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Argentina

A Argentina é um país da América do Sul.

A capital é Buenos Aires.

A principal religião é o Cristianismo (Catolicismo).

A língua nacional é o Espanhol.

Em 1816, as Províncias Unidas do Rio da Prata declararam sua independência da Espanha. Depois da Bolívia, Paraguai e Uruguai seguirem caminhos separados, a área remanescente tornou-se a Argentina. A população e a cultura do país foram fortemente moldadas por imigrantes de toda a Europa, mas muito especialmente a Itália e a Espanha, que forneceram a maior percentagem de recém-chegados de 1860 a 1930. Até cerca de meados do século 20, grande parte da história da Argentina foi dominada por períodos de conflito político interno entre Federalistas e Unitaristas e entre facções civis e militares. Após a Segunda Guerra Mundial, uma era de populismo Peronista e interferência direta e indireta dos governos militares posteriores foi seguida por uma junta militar que tomou o poder em 1976. A democracia retornou em 1983, após uma tentativa fracassada de tomar as Ilhas Falkland (Malvinas) pela força, e tem persistido apesar dos inúmeros desafios, o mais formidável dos quais foi uma grave crise econômica em 2001-02 que levou a violentos protestos públicos e à sucessivas renúncias de vários presidentes.

À Argentina (terra da prata) foi dado o seu nome por exploradores do século 16 que acreditavam que o país era rico em minas de prata. As esperanças dos expedicionários logo desapareceram. Eles descobriram que os bonitos ornamentos de prata usados pelos povos nativos vinham do distante país do Peru. Apesar de pobre em prata, o nome descritivo da Argentina tem persistido.

A Argentina é o segundo maior país da América do Sul em área depois do Brasil. Ela estende-se desde as colinas arborizadas da Província de Jujuy no norte à Ushuaia, a cidade mais ao sul do mundo; dos congelados picos nevados da Cordilheira dos Andes no oeste às praias quentes do Oceano Atlântico na costa leste, onde as focas mergulham no sol agradável.

A república da Argentina, juntamente com o Chile, seu muito menor vizinho a oeste, ocupa a maior parte da porção sul do continente Sul-americano. O Uruguai, Brasil, Paraguai e Bolívia estão nas fronteiras do norte da Argentina. Sua costa leste se estende ao longo do Oceano Atlântico. Sua ponta sul chega a quase até a Antártida.

A área da Argentina mede mais de 1.000.000 de milhas quadradas (2,6 milhões de quilômetros quadrados). Dentro de suas fronteiras estão grandes rios, montanhas, bosques, planícies, lagos e desertos. Nas densas e emaranhadas florestas da província de Misiones, trilhas são cortadas com machados, ou facões. Nas províncias de San Juan e Mendoza estão vastas montanhas rochosas. Elas incluem o pico nevado do Aconcágua, que sobe a uma altura de cerca de 23.000 pés (7.000 m).

Colinas brilhantemente marcadas pontilham a paisagem de Jujuy. Lagos enormes, como o Nahuel Huapi, estão entre as montanhas da província de Neuquén. Ao norte, na fronteira da Argentina com o Brasil, estão as quedas altas do Iguaçu. A paisagem mais típica de todas, no entanto, é a do Pampa das províncias de Buenos Aires, Córdoba e Santa Fé, e partes de Santiago del Estero, San Luis e La Pampa. Estas planícies quase sem árvores se estendem como um grande mar de terra em direção ao horizonte.

Mas a Argentina é mais do que uma terra de topografia variada e de climas. Ela é um país com pessoas de ascendência variada. Muitas delas vivem nas grandes cidades - os agitados centros comerciais de Rosário e de Córdoba ou a cidade costeira de Mar del Plata. A capital desta vasta terra é Buenos Aires, uma das maiores cidades do mundo. Os habitantes desta metrópole moderna se alastrando são conhecidos como os portenhos ("as pessoas do porto").

População

A Argentina é um país de quase 42 milhões de pessoas. A composição de sua população torna o país muito diferente da maioria de suas repúblicas irmãs Sul e Centro-americanas. Os povos nativos, Africanos e imigrantes da Espanha e de muitos outros países Europeus têm contribuído para o caldeirão Argentino.

Pessoas nativas

No século 16, os conquistadores Espanhóis chegaram no que hoje é a Argentina. Eles descobriram que ela era habitada por vários povos indígenas diferentes.

Os Diaguitas das províncias do noroeste eram tecelões habilidosos da lã do lhama, da vicunha e do guanaco. Esses animais, juntamente com a ema (uma ave como o avestruz), também eram utilizados como alimento. Os Diaguitas também eram oleiros qualificados. Peças consideráveis de sua cerâmica foram preservadas. Algumas eram usadas como urnas funerárias e estão decoradas com belos desenhos geométricos ou figuras de emas e sapos.

Os Diaguitas ferozmente foram contra os Espanhóis. Antes e durante o período colonial, houve muitas insurreições. Os Diaguitas, armados com paus e arcos e flechas, lutaram contra o estabelecimento dos assentamentos Espanhois. Seus corajosos esforços para manter suas terras foram finalmente vencidos. Mas os Diaguitas deixaram sua marca nas pessoas da área. Sua língua Quechua, adaptada de uma língua Inca, ainda é usada no norte da província de Santiago del Estero. Práticas culinárias diversas, tais como o uso extensivo do milho e a preparação de bebidas fermentadas a partir da vagem da alfarrobeira, ainda persistem.

Nas províncias ocidentais de Mendoza, San Juan, e San Luis vivia um outro grupo indígena, os Huarpe. Os Huarpe construíram extensivos canais para irrigar suas plantações de milho. Eles usavam canas para fazer cestas bonitas. Suas canoas eram fortes o suficiente para navegar nas águas da lagoa Guanacache.

Histórias dos Huarpe, muitas delas sobre o bravo cacique Guaymallen, persistem no folclore de San Juan. A riqueza presente agrícola da província é devida em parte à habilidade na irrigação e no cultivo que os Huarpe entregaram aos colonos Espanhóis.

Os Guaranis habitaram uma grande área da contemporânea Buenos Aires para Assunção no Paraguai. Hábeis no uso de arcos e flechas, os Guaranis eram guerreiros formidáveis. Comedores de carne, peixe, frutas e legumes, os mais hospitaleiros Guaranis mostraram aos Espanhóis como cultivar o milho e a mandioca (raiz da mandioca, uma planta tropical). E mostraram-lhes como navegar nos rios em canoas velozes feitas a partir dos troncos das árvores. Hoje fortes traços Guaranís ainda podem ser encontrados em algumas das províncias do norte. Essas características são particularmente evidentes na língua Guarani. É a língua principal de muitos dos habitantes dos bairros periféricos.

Os povos nativos que viajavam por toda a parte sul da província de Buenos Aires e além eram um povo nômade chamado Pampas. Os Pampas eram excelentes caçadores de lança. Eles introduziram longas tiras de couro com bolas de pedra pesada no final usadas para capturar animais silvestres. Estas boleadoras foram utilizadas por gerações de gaúchos para deter corcéis galopando cercando-lhes as pernas.

Outros grupos de povos nativos habitavam a vasta extensão de terra que viria a se tornar a Argentina. Os altos Tehuelche viviam na região da Patagônia. Grupos de Araucanos do Chile estabeleceram-se na encosta oriental dos Andes. Cerca da Tierra del Fuego, no extremo sul do continente, viviam os Ona, a quem Charles Darwin estudou.

Nos primeiros anos da colonização, houve uma grande miscigenação entre os Espanhóis e os povos nativos. Uma nova geração se ergueu. Os Espanhóis os chamavam mancebos de la tierra ("os jovens da terra") ou criollos. (Hoje a palavra criollo se refere a qualquer coisa local ou tipicamente Argentina). Estes jovens eram excelentes cavaleiros e atiradores certeiros com um rifle. Os primeiros registros elogiavam a sua capacidade de derrubar com um único tiro uma ave em voo. Deles, sob a liderança de Juan de Garay, fundaram-se as cidades de Santa Fé, em 1573, e Buenos Aires, em 1580. Apenas um punhado eram Espanhóis puros. O resto eram criollos, filhos orgulhosos de pais Espanhóis e nativos. Alguns grupos indígenas ainda habitam seções isoladas do país, particularmente no extremo sul e no norte longínquo.

Escravidão

Durante o período colonial, muitos navios carregados de escravos da África chegaram ao porto de Buenos Aires. Um grande número desses escravos permaneceram na cidade; outros foram enviados para o interior ou vendidos para compradores no Chile ou no Brasil. Um censo realizado em 1776 em Buenos Aires, revelou que dos 24.205 habitantes da cidade, cerca de 15.000 eram brancos. Mais de 7.000 eram negros e mulatos. O resto, pouco mais de 1.000, eram povos nativos.

Em 1810, uma revolta menor contra a escravidão ocorreu. Mas seu efeito não foi sentido. Três anos mais tarde, foi decretado que todas as pessoas nascidas de mulheres escravas eram doravante livres. Mas o decreto não foi cumprido. E os escravos permaneceram em muitas das grandes fazendas, ou estancias, da Argentina e nos domicílios das cidades. Durante a guerra da independência da Espanha, os escravos fizeram parte dos exércitos da Argentina. Muitos perderam a vida nas batalhas da revolução. Em 1825, durante uma guerra com o Brasil, os corsários Argentinos apreenderam carregamentos de muitos escravos. Isso aumentou mais uma vez a população negra de Buenos Aires. Na década de 1830, muitos desses negros tornaram-se empregados domésticos, diaristas, ou vendedores ambulantes de doces e vassouras.

Não foi até depois da queda do ditador do século 19 Juan Manuel Ortiz de Rosas que a escravidão chegou ao fim na Argentina. A Constituição de 1853 proclamou o fim da prática. Com a grande enchente de imigração Européia que começou em 1880, a maioria dos negros foram absorvidos pela população em geral.

A grande onda de imigração

A Argentina é provavelmente o país mais Europeu das Américas do Sul e Central. A principal causa da Europeização foi a grande onda de imigração que começou em 1880. Ela continuou nas primeiras décadas do século 20. Imigrantes da França, Suíça, Áustria, Alemanha, Rússia, Inglaterra, e Escócia chegaram em grande número.

Vários fatores contribuíram para a chegada de tantos Europeus. Primeiro era o enorme tamanho do país. Além disso, grande parte de seu território era escassamente povoado. Grandes áreas, conhecidas por serem férteis, estavam subdesenvolvidas. O país realizava uma grande promessa para os milhares de Europeus que procuravam novas casas e oportunidades.

O maior número de imigrantes se estabeleceram nas áreas agrícolas das províncias ao longo da costa. O inchaço da população da cidade de Buenos Aires, e seu período de enorme crescimento começou. A nova população foi a princípio desigualmente distribuída. Um grande número de Italianos e Inglêses permaneceram nas terras férteis das províncias de Santa Fe, Entre Ríos, Corrientes e Buenos Aires. Eventualmente, Alemães e Dinamarqueses começaram a se estabelecer em algumas das províncias mais distantes. Mascates Sírios e Libaneses e vendedores ambulantes estabeleceram raízes em Santiago del Estero e em outras províncias do norte. Lá, um forte vínculo foi desenvolvido entre os recém-chegados e as pessoas do campo. Judeus Alemães e Russos formaram colônias agrícolas ao longo da costa. Os Galeses encontraram novos lares na Patagônia.

Os novos grupos foram logo assimilados. Para a maior parte, a mudança de uma pequena terra de criollos à uma grande nação de origem mista surgiu de forma pacífica. Muitos filhos e netos de imigrantes tornaram-se acadêmicos, funcionários, e até presidentes da república. Ocasionalmente, no entanto, houve conflitos entre os imigrantes e os filhos nativos. Alguns desses problemas foram dramatizados na literatura. Os exemplos incluem obras como La gringa e M'hijo el doctor pelo dramaturgo Uruguaio Florencio Sánchez.

A primeira grande onda de imigração trouxe o desenvolvimento industrial. Grandes massas de pessoas tornaram-se enraizadas nas cidades, enquanto as regiões rurais tendiam a perder população. O censo de 1869 mostrou que cerca de 34 por cento dos habitantes da Argentina viviam nas cidades. Mas, ao longo das décadas seguintes, a concentração urbana aumentou em uma rápida espiral ascendente. Em 1947, mais da metade da população do país de quase 16 milhões viviam em áreas urbanas. Destes, cerca de 5 milhões viviam na cidade de Buenos Aires e seus arredores. Esta tendência continua hoje.

Tradições culturais e as Artes

A Argentina tem uma grande variedade de tradições culturais. Por causa da mistura precoce, rápida e completa dos povos indígenas na Argentina com os conquistadores Espanhóis, pouco resta de uma grande herança nativa. Com exceção de alguns vestígios de artesanato e música encontradas nas províncias periféricas, a cultura da Argentina é o resultado do que foi trazido para a costa do país pelos Espanhóis e os posteriores grupos de Europeus que os seguiram.

Não obstante as várias origens dos Argentinos, a nação desenvolveu uma tradição e um estilo próprios. No intervalo de tempo relativamente curto desde a independência, a arte, literatura e música Argentinas tornaram-se conhecidas em todo o mundo. Alguns aspectos da cultura Argentina são tanto uma parte do país que se tornaram intimamente entrelaçadas no tecido da vida cotidiana. Um tal fenômeno cultural é o gaúcho Argentino.

A influência do gaúcho

Em seu poncho brilhante, chapéu de abas largas, largas bombachas ou calças, e com o cinto de prata lindamente decorado, estribos, e arreios de sela, o gaúcho é tanto uma parte da paisagem da Argentina como as grandes planícies em si. Hoje os observadores realistas do cenário Argentino tendem a atribuir sua influência aos escritos românticos do século 19.

Mas há pouca dúvida de que o gaúcho e seu modo de vida, embora agora desaparecendo, afetou a cultura do país. Hoje, a expressão "fazer uma gauchada" significa que a pessoa faz um favor através da amizade, sem pensar em ganho pessoal. Muitas tradições Argentinas provêm do modo de vida das pessoas - principalmente os gaúchos - do Pampa.

Os Argentinos consomem enormes quantidades de carne bovina. Um de seus passatempos favoritos é a preparação de um asado, ou churrasco gaúcho. Muitas vezes, famílias e amigos se juntam para preparar e comer uma deliciosa refeição muito na maneira dos gaúchos do passado. O fogo ao ar livre é aceso com algumas horas de antecedência, e os lados da carne são colocados em espetos acima deles, onde cozinham lentamente até que a refeição é servida.

A Yerba maté, um chá de ervas, a bebida preferida do gaúcho, muitas vezes precede a refeição ou acompanha a refeição. A bebida quente é servida em uma cabaça, por vezes decorada com prata, e sorvida através de um canudo de metal, ou bombilla. Cada hóspede tem a sua vez de beber a bebida através da palheta comum, e é dito que o estrangeiro que bebe a bebida sempre retornará à Argentina. Os Argentinos que se instalaram longe de seu país envidam todos os esforços para não ficar sem seu maté. Eles gostam dela porque ela proporciona uma recordação agradável e nostálgica de sua terra natal.

O gaúcho também legou aos Argentinos em geral um interesse apaixonado por belos cavalos e bons cavaleiros. Corridas de cavalos e hipismo tornaram-se populares em todo o país. Pistas de corridas e hipódromos foram construídos nas cidades. O Jockey Club em Buenos Aires, fundado originalmente em 1882, tornou-se o centro da vida social da capital. As corridas no Parque Palermo da capital tornaram-se eventos sociais deslumbrantes e elegantes semelhantes aos de Ascot da Inglaterra.

Outros esportes populares que exigem habilidades eqüestres são o pólo e o pato. O polo, primeiro introduzido pelos Inglêses, rapidamente ganhou favor entre os pilotos criollos. As equipes do pólo Argentino têm se apresentado excepcionalmente bem nas competições Olímpicas e outras competições internacionais. Os pôneis da raça polo Argentinos são considerados entre os melhores do mundo. Quando o pato foi jogado pela primeira vez nos Pampas, ele era um jogo selvagem e perigoso. Os jogadores usaram, em vez de uma bola, um pato vivo ou um pato simulado feito de couro. Um gaúcho montado acelerava com o pato, enquanto seus adversários andavam atrás dele e tentavam agarrá-lo. O jogo era tão rude que foi muitas vezes proibido. Hoje, uma rápida, porém menos perigosa versão, é jogada, e muitos entusiastas pertencem a clubes de pato.

Os Argentinos são talvez ainda mais orgulhosos de seu gado do que de seus cavalos. Em 1875, a primeira Exposição Rural foi realizada. Desde então, esta grande feira de gado tornou-se um importante evento anual. Toda a população tem um grande interesse nos animais vencedores. Seus nomes, fotografias e preços de venda aparecem nas páginas dos jornais do país. Os criadores têm orgulho enorme em criar espécimes soberbos. Um touro excepcional comanda milhares de dólares em leilão.

Música

O mais conhecido presente da Argentina para a música popular mundial é o tango. Nascido no final do século 19 nos arredores de Buenos Aires, o tango, originalmente sem palavras, tornou-se o acompanhamento de uma dança característica. Em princípio resistida por parte de "pessoas decentes", que a consideravam imoral, a dança era executada apenas pelas classes mais baixas em cafés não freqüentados pelos educados e bem-feitos aristocratas da cidade.

Mas a sua vitalidade emocionante manteve o tango vivo e o impôs, pouco a pouco, no gosto do público inteiro. O passo final na sua aceitação completa surgiu como o resultado da enorme voga que a dança desfrutava em Paris durante os primeiros anos do século 20.

Logo os tangos adquiriram palavras e foram feitos em músicas que eram cantadas nos melhores cabarés e teatros do país. Cantores de tango como o famoso Carlos Gardel tornaram-se ídolos populares. Gardel morreu em Medellín, na Colômbia, em 1935; quando seus restos mortais foram devolvidos à Buenos Aires para o enterro, grandes multidões de admiradores reuniram-se chorando no cemitério.

O tango expressa uma melancolia nostálgica e sentimentalismo. Seu apelo é tão universal que a popularidade da música se estendeu para além das costas do país de sua origem. Tangos são tocados, cantados, e dançados em todos os países do mundo ocidental. Mesmo no Japão, as orquestras de tango e cantores Argentinos têm sido entusiasticamente recebidos.

A enorme popularidade do tango tem obscurecido um pouco a importância de algumas das outras músicas que o país tem produzido. Muito do que é de origem Espanhola. A dança do cielito ("pouco céu") e a dança do gato ("gato") são realizadas com o acompanhamento do violão, um instrumento favorito. Nas províncias do norte, carnavalitos e bagualas, acompanhadas por músicas usando a escala de cinco-tons dos povos nativos, são danças populares. A influência negra aparece em danças como os zambas e as assombrosamente belas milongas.

Hoje, em parte como resultado do trabalho pioneiro do compositor Alberto Williams no início do século 20, há escolas de música de destaque em todo o país.

Artistas famosos de todo o mundo aparecem a cada temporada no magnífico Teatro Colón, na capital, e o Estado oferece ajuda financeira considerável aos compositores e artistas Argentinos. Talvez o mais conhecido compositor contemporâneo para além das fronteiras é Alberto Ginastera, cuja ópera Bomarzo, a partir do romance de Mujica Lainez, recebeu elogios no mundo inteiro.

Literatura

Desde os tempos coloniais, as pessoas que se instalaram na Argentina tiveram um forte interesse em literatura. Já em finais do século 16 e início do século 17, os escritores estavam descrevendo as suas experiências no Novo Mundo e contando contos de seus confrontos com o povo nativo. Entre os mais conhecidos destes primeiros trabalhos é La Argentina, uma história da descoberta e conquista da área, pelo autor mestiço Ruy Díaz de Guzmán. Durante a luta do país pela independência dos Britânicos e Espanhóis, muitos poemas patrióticos apareceram em louvor da coragem dos Argentinos. Entre os mais famosos estão a Marcha Patriótica e El triunfo Argentino por Vicente López y Planes.

Após a independência, alguns dos estadistas mais importantes do país foram também os seus melhores escritores. Dois destes homens foram Domingo Faustino Sarmiento e Bartolomé Mitre, cada um dos quais atuou como presidente. Suas obras refletem os problemas da Argentina durante os anos difíceis após a independência. Mitre também fundou um dos mais importantes jornais do país, La Nación.

Nos séculos 19 e 20, os contos dos gaúchos alcançaram enorme popularidade. Em 1872, o poeta José Hernández escreveu a obra que viria a se tornar um clássico Argentino.

A longa e rimada narrativa Martín Fierro de Hernandéz está dividida em duas partes: a primeira é chamada La Partida e a segunda, La vuelta de Martín Fierro. No poema, Hernández capturou o caráter do gaúcho, assim como seu modo de vida e seu código de honra. Martín Fierro se tornou o protótipo do homem do Pampa, e até mesmo os gaúchos aceitam o retrato como um fiel. O livro continua sendo um dos best-sellers no país. Em 1926, Ricardo Güiraldes escreveu Don Segundo Sombra, um estudo da vida no Pampa.

A produção literária da Argentina continuou a aumentar, e muitos dos escritores do país se tornaram conhecidos em todo o mundo. Um dos mais amplamente traduzidos autores do século 20 da Argentina é Jorge Luis Borges. Embora freqüentemente o centro da controvérsia crítica por causa da qualidade simbólica de algumas de suas obras, Borges é, no entanto, considerado um dos escritores proeminentes da América do Sul. Muito prolífico e versátil, ele escreveu poesias, contos e ensaios que influenciaram profundamente os jovens escritores, não só na América do Sul, mas na Europa e nos Estados Unidos também. Entre as obras de Borges estão Fervor de Buenos Aires, uma coleção de poemas; Ficciones e El libro de los Seres Imaginários. O romancista Manuel Puig é o mais famoso entre os leitores de língua Inglêsa pelo seu O Beijo da Mulher Aranha.

Uma lista adicional dos notáveis autores Argentinos deste século seria demasiado longa para gravar, mas incluiria nomes como Adolfo Bioy Casares, Roberto Arlt, Ernesto Sábato, Silvina Ocampo, Julio Cortázar e Eduardo Mallea. Nos campos de críticas, ensaios, pesquisas históricas, e teatro, autores como Enrique Anderson-Imbert, Victoria Ocampo, José Luis Lanuza, e Samuel Eichelbaum fizeram importantes contribuições literárias.

A escrita é uma profissão altamente respeitada na Argentina, e os autores de outros países muitas vezes foram atraídos para a Argentina por causa da qualidade sofisticada e cosmopolita dos seus círculos literários. As livrarias nas grandes cidades são abastecidas com as obras de escritores nacionais e estrangeiros; e as bibliotecas, particularmente a Biblioteca Nacional em Buenos Aires, têm grandes coleções de obras de referência e ficção.

Arte

Ao contrário do Peru, Colômbia, Guatemala, e muitos outros países das Américas do Sul e Central, a Argentina não tem grande tradição da arte pré-Colombiana. Em algumas seções do país, especialmente no noroeste, vestígios do artesanato nativo permanecem, mas há muito menos exemplos dos vasos requintados e figuras que têm sido encontrados em outros países. A arquitetura do período colonial, ainda visível em várias das igrejas de Buenos Aires, foi baseada principalmente em formas Espanholas familiares, e os artesãos do período seguinte da independência extraíram do trabalho dos melhores artistas e arquitetos do continente Europeu.

Durante os primeiros anos do século 20, as artes na Argentina continuaram a mostrar pouca originalidade ou individualidade. Mais recentemente, no entanto, os artistas Argentinos, em particular no campo da pintura, começaram a estabelecer reputação para além das fronteiras do país. Um dos mais conhecidos é Antonio Berni, cujas obras foram exibidas em todo o mundo. Berni, que ganhou muitos prêmios, estudou em Paris por vários anos. Ele pintava no estilo dos Expressionistas e influenciou muitos dos artistas mais jovens Argentinos.

Outro artista Paris-treinado, Horacio Butler, tem obras incluídas nas coleções permanentes de muitos dos museus de arte do mundo. Raúl Soldi, Juan Carlos Castagnino, e o Impressionista Miguel Diomede também se juntaram à crescente lista de importantes pintores Argentinos. O Escultor Adolfo Pérez Esquivel recebeu o Prêmio Nobel da Paz de 1980 por seu trabalho no movimento dos direitos civis Argentinos.

Educação e Religião

A educação para crianças entre as idades de 6 e 14 é gratuita e obrigatória na Argentina, e o país tem uma das maiores taxas de alfabetização na América do Sul. Além das escolas patrocinadas pelo Estado, há muitas particulares e paroquiais. A maior das várias universidades do país está na capital de Buenos Aires.

Tradicionalmente um lugar de pensamento liberal, a Universidade em Córdoba, fundada em 1613, é uma das mais antigas no continente. Em muitas das universidades, as escolas de engenharia, ciência e medicina são excelentes, e o país tem um número relativamente grande de advogadas, dentistas e médicas.

O Espanhol falado na Argentina, especialmente em Buenos Aires, traz a marca inconfundível da influência dos imigrantes, principalmente os Italianos, que colonizaram o país. Muitas palavras Italianas foram introduzidas no vocabulário, e a pronúncia, também, passou por mudanças marcantes. Por exemplo, os sons ll e y - ambos pronunciados como o y na palavra yes (sim) na maioria dos países de língua Espanhola - são, na Argentina, pronunciados mais como o som mais suave zh na palavra pleasure (prazer).

Por causa das mudanças que vêm ocorrendo como resultado das ondas de imigração, os Argentinos podem ser facilmente reconhecidos por sua pronúncia característica. As línguas nativas ainda são faladas nas áreas remotas das províncias do noroeste, e um número relativamente grande de pessoas na Patagônia fala o Galês, a língua de seus antepassados que se estabeleceram na província no século 19. Vos, a forma familiar do you (você)usada em todo o país, remonta aos tempos coloniais.

A maioria dos Argentinos pratica o Catolicismo Romano trazido ao país pelos Espanhóis. A religião muitas vezes desempenha um papel importante na política do país, e, até 1994, o presidente da República era obrigado a ser Católico. Não é necessário que as crianças freqüentem as escolas paroquiais, mas a maioria das famílias Argentinas criam seus filhotes de acordo com os ensinamentos da igreja. Todos os outros grupos religiosos são permitidos completa liberdade de culto, e há um número de Protestantes, Judeus e Muçulmanos em todo o país.

Terra

O território da Argentina cobre mais de 1.000.000 milhas² (2,6 milhões de quilômetros quadrados) e se estende em forma de um triângulo irregular cerca de 2.300 milhas (3.700 km) em sua fronteira norte perto do paralelo 20 até a sua ponta sul, perto do paralelo 55. Além disso, o país reivindica muitos territórios offshore, sendo a mais importante as Ilhas Falkland ou Islas Malvinas, como são chamadas pelos Argentinos - que estão agora administradas pela Grã-Bretanha e ocupadas por descendentes dos colonos Britânicos do século 19.

A Argentina, o segundo-maior país da América do Sul, é várias vezes maior e mais próspera que seus vizinhos Uruguai e Paraguai, as outras duas repúblicas do Río de la Plata. O Brasil é o único país Latino-americano maior do que a Argentina. O país está dividido em 22 províncias, um distrito federal, e o território da Tierra del Fuego. Geograficamente, ele pode ser dividido em quatro áreas distintas.

O Norte

Na área mais ao norte da Argentina está a região chamada de Chaco, que o país compartilha com seus vizinhos Paraguai e Bolívia. O Chaco é a área mais quente e mais úmida, e as temperaturas durante os meses do verão chuvoso (Novembro a Abril) frequentemente crescem acima de 80 °F (27 °C). Quatro rios - o Bermejo, o Salado, o Dulce, e o Pilcomayo - drenam a região. Grandes florestas, particularmente de árvores quebrachos, cobrem grandes porções da área, e muitos dos habitantes estão envolvidos com madeira. A pecuária também é importante, e o algodão tornou-se uma cultura de grande dimensão.

A leste do Chaco está a região conhecida como Mesopotâmia, que leva o seu nome da palavra Grega que significa "entre dois rios". Esta pantanosa e freqüentemente inundada terra encontra-se entre os Rios Paraná e Uruguai e é composta pelas províncias de Corrientes, Entre Ríos, e Misiones. A maioria dos habitantes da área estão engajadas na agricultura, e as culturas que eles cultivam incluem o arroz, frutas, algodão e erva-mate. Um amplo projeto hidrelétrico (Yacyretá) está em construção no Rio Paraná. Em Misiones, na fronteira do Brasil estão as gigantescas Cataratas do Iguaçu, que são visitadas por milhares de turistas todos os anos. Estas quedas famosas estendem cerca de 2,5 milhas (4 km) através da fronteira entre os dois países e descem dramaticamente em uma queda de mais de 200 pés (60 m).

A Região Andina

Estendendo-se em uma crista enorme ao longo do trecho oeste do país está a Cordilheira dos Andes, que forma a maior parte da fronteira entre a Argentina e o Chile. Seções das regiões montanhosas, particularmente aquelas na região noroeste, estavam entre as primeiras áreas estabelecidas no que é agora a Argentina.

Exploradores Espanhóis da Bolívia, Peru, e norte do Chile lentamente fizeram o caminho leste para o interior do continente, e muitos permaneceram para estabelecer as aldeias que se tornariam os centros de expansão do país.

As primeiras ocupações na região Andina foram a mineração e a agricultura, e ao longo das gerações muitas novas foram adicionadas. A terra ao redor da bela cidade montanhosa de Mendoza produz as uvas que são feitas em bons vinhos Argentinos. Muitas novas indústrias estão sendo desenvolvidas no oeste, e Córdoba, uma vez conhecida principalmente como um centro educacional, está agora no coração da região de manufatura do país. Milhares de fábricas produzem peças de aviões, automóveis, artigos de couro e vidro. Depósitos de petróleo nas províncias de Salta e Mendoza estão sendo agora desenvolvidos a ponto do refino de petróleo estar começando a tomar o seu lugar como uma das principais indústrias dessas áreas.

Muitos rios - entre eles o Chubut, o Salado, o Neuquén e o Limay - irrigam as pastagens dos vales, e as áreas das regiões de montanha elevada se comparam em beleza com qualquer outra no mundo. O Aconcagua, subindo a uma altura de quase 23 mil pés (7.000 m), é o pico mais alto do Hemisfério Ocidental. Lagos cintilantes azuis estão entre as montanhas e refletem os picos nevados. Alguns lagos evaporaram ao longo dos séculos, tornando-se grandes depósitos de sal natural chamados salinas. Durante os meses de inverno, visitantes de todo o mundo desfrutam do esqui e de outros desportos de inverno. No verão, os caminhantes exploram as lindas trilhas de montanha, e os lagos abundantemente abastecidos pagam as infinitas horas de esporte desafiador para o pescador amador.

Patagônia

Ao sul do Rio Colorado, estendendo-se oeste da costa Atlântica até o sopé da Cordilheira dos Andes na fronteira com o Chile, está a região conhecida como Patagônia. A Patagônia ocupa mais de 25% da área terrestre do país. Foi-lhe dado o seu nome, que vem da palavra Espanhola patagones ("pés grandes"), por exploradores que ficaram impressionados com o tamanho e a força dos povos nativos que encontraram lá. Hoje a Patagonia é a região menos povoada da Argentina, com uma média de cerca de um habitante por milha quadrada. Um número considerável dos Patagônios são de fundo do País de Gales, e uma das suas princiapis ocupações é a criação de ovelhas.

A vasta área da Patagônia, cobrindo mais de 300.000 milhas quadradas (777.000 km²), se estende ao longo de muitos tipos diferentes de terreno. O mais típico é o planalto gramado e seco da região central. Na região oeste, onde se encontram lagos profundos entre altas montanhas, há hotéis de luxo que são visitados por turistas de todo o mundo. Um dos mais populares dos resorts de montanha é San Carlos de Bariloche no Parque Nacional Nahuel Huapi. Estabelecido originalmente por Suíços, a pequena vila de montanha com as suas casas pitorescas e hotéis à beira do lago, muitos deles com portadas de madeira nas janelas, parece-se muito com uma cidade dos Alpes Suíços. Ao longo da costa Atlântica, centros comerciais estão a crescer. O maior destes, Comodoro Rivadavia, é o centro de uma indústria de petróleo em expansão. O carvão é extraído em El Turbio.

O Pampa

O coração econômico da Argentina é a grande planície sem árvores chamada Pampa. O limite do Pampa forma um grande semicírculo que começa na costa ao sul da Mesopotâmia e do Chaco, continua para o oeste em direção à região dos Andes, e depois vira para leste ao longo do Río Colorado de volta para a costa do Atlântico. A parte oriental desta região de várzea é enevoada e úmida. Quando a terra cresce ao oeste, o clima se torna um pouco mais seco. O Pampa inclui as províncias de Buenos Aires, Santa Fé e Córdoba, bem como partes de Santiago del Estero, San Luis e La Pampa. Algumas das regiões mais densamente povoadas do país se encontram dentro do Pampa.

A casa tradicional do gaúcho, o Pampa é o pasto para o famoso gado da Argentina, cuja carne é apreciada em todo o mundo pela sua qualidade superior e sabor. Trigo, cevada, linho, milho, frutas e legumes estão entre as culturas que são cultivadas. Todos estes produtos são transportados para Buenos Aires, Rosario, Bahía Blanca, ou La Plata, e desses portos são enviados a muitas terras distantes.

Grandes estancias, ou fazendas, algumas delas abrangendo centenas de milhares de hectares, estão localizadas em toda a planície do Pampa. Em algumas áreas, as árvores foram plantadas para fornecer sombra para o gado e ajudar a retardar a erosão do solo. Mas a paisagem típica se estende vasta e ininterruptamente em todas as direções. Apenas a figura de um gaúcho solitário ou a silhueta de uma árvore ombu ocasional delineadas contra o céu servem para quebrar a monotonia da paisagem.

Cidades

Buenos Aires

O poeta do século 20 Ezequiel Martínez Estrada chamava Buenos Aires a "cabeça de Golias" do enorme país, e a descrição lhe cai bem. Na capital federal e seus subúrbios adjacentes vivem quase metade da população de todo o país. A cidade está situada sobre o grande estuário do Rio de la Plata cerca de 150 milhas (240 km) do Oceano Atlântico. Seu clima é temperado. Em Julho, o mês mais frio, a temperatura raramente cai abaixo de 40 °F (4 °C). Os meses quentes e úmidos de verão de Janeiro e Fevereiro trazem alguns dias quentes, mas na maioria das vezes o termômetro não sobe acima de 80 °F (27 °C).

Buenos Aires é uma cidade vibrante e agitada e o ponto de embarque central para a produção e os produtos que são transportados para todas as áreas da Argentina. Seus bancos transacionam negócios com estabelecimentos comerciais em todo o mundo. Suas ruas estão repletas de pedestres desde manhã cedo até tarde da noite. Os carros e coletivos, ou pequenos onibus, sobem e descem correndo as avenidas largas à uma velocidade vertiginosa, e um extenso sistema de metrô funciona no subsolo. Muitas praças verdes e sombreadas por toda a cidade oferecem um refúgio tranquilo longe da agitação da vida diária, e no belo Parque de Palermo, que cobre hectares de terra no coração da cidade, há um jardim zoológico, lagos para passeios de barco, um campo de golfe, e vários restaurantes.

O porteño típico é uma pessoa do mundo, embora ele ou ela possam nunca ter viajado para fora do país. Os ancestrais são variados, e um olhar para a lista telefônica revela páginas de pessoas com nomes que soam estrangeiros como Morgan, Pioletti, McLaughlin, Tagliaretti e Christiansen, bem como os milhares chamados López, Chávez, e Martínez. De seus próprios ancestrais, eles trouxeram alimentos, artes e costumes, criando assim uma mistura cosmopolita que é distintamente Buenos Aires.

A cidade possui um grande número de locais importantes. Esta é a sede do governo federal, e há muitos ministérios e edifícios oficiais - da Casa Rosada, com seus escritórios estatais, para o Cabildo colonial, ou prefeitura, onde, em 25 de Maio de 1810, o vice-rei foi deposto e o primeiro governo local foi criado.

Museus de arte e arqueologia e teatros - incluindo o grande Teatro Colón e o Centro Cultural Borges - são atrações turísticas favoritas. Existem inúmeras galerias de arte, e jornais e periódicos impressos em Espanhol e em muitas outras línguas são vendidos em bancas de esquina ao lado de barracas abastecidas com flores.

Os porteños são grandes amantes da comida. A carne bovina, sem dúvida, a favorita, é muitas vezes comida tanto no almoço e no jantar. Frutas e vegetais são variados e abundantes; e as sobremesas, muitas delas feitas com um creme doce chamado dulce de leche, são extremamente populares. Vinhos locais e o bom pão fresco tradicionalmente acompanham quase todas as refeições, e pequenas xícaras de café preto forte completam o repasto. As refeições são tranquilas e vão até tarde. O jantar geralmente começa às 10 horas da noite, e muitas pessoas pausam durante o curso de um dia longo e agitado para o chá no final da tarde.

Buenos Aires é uma cidade de amantes dos esportes. Aos Sábados e Domingos, milhares de espectadores enchem os enormes estádios de futebol, onde os campeões se tornam heróis nacionais. Tarde da noite, depois de um jogo importante, os sons de buzinas tocando e multidões torcendo podem ser ouvidos ao longo da Avenida del Libertador quando os fãs da equipe vencedora retornam para o centro de Buenos Aires. Entusiastas apostam alto em sua equipe favorita, e cada partida do jogo é discutida por semanas em cafés e salas de estar. Boxe, basquete, automóveis e corridas de cavalos, polo, pato, e hóquei todos têm os seus devotos, mas nenhum deles compete com o futebol.

Ao mesmo tempo, a Argentina foi um dos países mais ricos do mundo. Desde 1998, porém, o uma vez pródigo estilo de vida Argentino deteriorou-se dramaticamente durante a pior crise econômica da história da nação. Em 2002, com muitos Argentinos bloqueados de acessar suas poupanças, quase metade da população vivia abaixo da linha de pobreza. Em Buenos Aires, com o desemprego subindo rapidamente e os benefícios do bem-estar reduzidos, distúrbios alimentares irromperam, e podia-se ver as pessoas traficando, dormindo em parques, e vasculhando o lixo para sobreviver.

De área para área, Buenos Aires apresenta muitos aspectos diferentes para o visitante. A seção onde ficam a maioria das embaixadas estrangeiras possui, no estilo da sua arquitetura e no plano de suas ruas, uma elegância que lembra Paris. Em nítido contraste estão as villas miserias, as áreas assoladas pela pobreza das favelas. A Avenida Santa Fe, com suas lojas elegantes e numerosas gallerías, ou shoppings, lembra uma das cidades da Itália.

A agitada zona do porto, chamada La Boca, com suas casas pintadas de cores vivas e restaurantes, tem sido comparada com Greenwich Village em Nova York.

O antigo bairro de San Telmo oferece um toque do passado colonial que está em nítido contraste com a moderna zona da área comercial central. Os porteños se gabam de que a Avenida 9 de Julio, com espaço suficiente para cerca de 12 pistas de carros, é a mais ampla avenida do mundo.

Fundada originalmente em 1536 na margem leste do Pampa por Pedro de Mendoza, o novo estabelecimento foi inicialmente incapaz de resistir aos ataques dos povos nativos. Dentro de poucos anos, ele foi abandonado, e os colonos se mudaram para o norte para Assunção no que é hoje o Paraguai. Em 1580, Juan de Garay restabeleceu o estabelecimento no Puerto de Nuestra Señora Santa María Buen Aire.

A cidade cresceu lentamente até que foi escolhida como a capital do Vice-reinado do Río de la Plata quase 200 anos depois. Desde então, seu crescimento tem sido verdadeiramente espetacular; e hoje a cidade é, sem rival, em termos de tamanho e riqueza, em todo o mundo de língua Espanhola.

Outras cidades

Em comparação com Buenos Aires, as outras cidades da Argentina são muito pequenas, tanto em termos de população e tamanho de território. Duas das que mais crescem são Rosario, um dos principais centros industriais, e Córdoba, um centro universitário.

Rosario está localizada no Rio Paraná cerca de 170 milhas (270 km) da capital. Uma ligação natural, devido à sua localização, entre as regiões da Mesopotâmia, o Chaco, e o Pampa, este centro ferroviário é a maior cidade da província de Santa Fe. Como a principal cidade no Rio Paraná, Rosario tornou-se um importante porto de cujas docas são enviados os grãos, açúcar e lã que são cultivados nas áreas circundantes.

Uma moderna cidade de parques agradáveis e amplas avenidas, Rosario é um dos maiores centros urbanos da nação. Fundada em 1725, ela desenvolveu-se como uma importante cidade industrial em meados do século 19. Entre as suas principais indústrias estão as de refinação de açúcar, frigoríficos, e de moagem. A catedral, um palácio, e uma universidade estão entre as suas atrações turísticas.

Córdoba, tradicionalmente um centro de pensamento liberal, é a capital da província de mesmo nome. Fundada em 1573, ela ainda mantém muito do seu charme colonial. É o lar da mais antiga universidade do país, onde as manifestações contra o governo são a prova contínua do espírito de independência da área.

Córdoba está maravilhosamente localizada nas montanhas da Sierra de Córdoba e é um local turístico popular. Suas indústrias incluem o processamento de couro, a fabricação de vidro, e moagem. Recentemente tornou-se importante como um dos centos da fabricação de automóveis da Argentina.

La Plata, um centro urbano moderno, é a capital da Província de Buenos Aires. Esta cidade industrial fica a cerca de 5 milhas (8 km) de seu porto de Ensenada no Río de la Plata. Uma cidade relativamente nova, La Plata foi fundada em 1882, e sua universidade foi fundada cerca de 15 anos depois.

A Plaza Moreno é o centro desta cidade bem planejada. O resort à beira-mar nas proximidades de Punta Lara é um ponto turístico popular. A maioria dos cidadãos de La Plata estão envolvidos na administração dos negócios da província ou estão empregados em fábricas de farinha, fábricas de refrigeração, ou refinarias.

Cerca de 230 milhas (370 km) sul de Buenos Aires está o famoso playground à beira-mar da Argentina, a cidade de Mar del Plata. Mar del Plata foi fundada em 1874 e logo passou a ser um importante centro piscatório. Mesmo que o assentamento original tenha crescido ao longo dos últimos 100 anos em uma grande cidade de hotéis luxuosos, prédios de apartamentos, plantas, moinhos e fábricas, ainda se pode ver, nas horas do fim da tarde, frotas de pequenos barcos de pesca amarelos retornando do mar com a pesca do dia de anchova, robalo, cavala, e camarão. Esperando nas docas, apenas a pouca distância do movimentado centro da cidade, estão os vendedores de peixes locais que disputam para a captura.

Mas a reputação de Mar del Plata está baseada não só em sua importância como centro comercial ou de pesca, mas sim em sua popularidade como excelente resort à beira-mar do país. Nos meses de verão (Dezembro a Março), a população da cidade dobra devido a um afluxo de centenas de milhares de veranistas.

Durante o dia, as praias do resort estão atoladas; à noite, multidões passeiam pelas calçadas largas, e os clientes preenchem os muitos cafés e restaurantes. Em um edifício enorme em frente à praia está um dos maiores casinos do mundo, onde os jogadores jogam nas muitas mesas até de madrugada.

A Argentina tem muitas outras cidades, cada uma à sua maneira importante. Bahía Blanca é o principal porto Atlântico do país. Estrategicamente localizada em uma baía cerca de 350 milhas (560 km) a sudoeste da capital, ela serve como um elo entre as partes norte e sul do país. A antiga cidade de Tucumán, a capital provincial no coração do rico país agrícola, está ganhando uma nova importância como centro industrial.

Santa Fe, no Rio Salado, é um ponto de transporte de grãos e gado. As cidades coloniais de Salta e San Juan estão na parte ocidental do país. Elas são saídas para a produção desde os vales Andinos e do Chile e da Bolívia vizinhos. Mendoza é uma cidade antiga que pertenceu ao Chile. É famosa como o centro da área vitícola. Sua fama principal reside no fato de que engarrafa os excelentes vinhos da província.

Economia

Em 1910, quando a Argentina comemorou seu primeiro século de independência, era muitas vezes chamada de Celeiro do Mundo. A produção do trigo se tornou uma das principais fontes de receitas durante o mandato presidencial de Domingo Faustino Sarmiento (1868-1874). A partir de então, o milagroso aumento continuou. Por 2000, a Argentina estava produzindo mais de 14 milhões de toneladas de trigo por ano e centenas de milhares de toneladas de milho, aveia e arroz. A revolução agrícola logo resultou em uma revolução industrial, quando a necessidade de modernizar o plantio e a colheita incentivou a produção de arados, tratores e outras máquinas agrícolas.

Juntamente com o trigo, a base tradicional da economia Argentina foi de gado. No início, apenas os couros e as peles dos animais eram utilizados. Mas na última metade do século 19, vários eventos trouxeram grandes mudanças na indústria de gado da Argentina. Em 1876, um engenheiro Francês chamado Charles Tellier inventou um método de transporte de carne em compartimentos refrigerados. Como resultado, a perda de carne por deterioração foi substancialmente reduzida.

Por causa da invenção de Tellier, foi feito um esforço para melhorar a qualidade do gado de corte. Touros de raça pura foram introduzidos a partir da Inglaterra, e uma raça superior surgiu.

O crescimento da indústria do gado trouxe muitas mudanças para o Pampa. O gaúcho abandonou seu modo de vida nômade e se tornou um trabalhador em uma estancia ou rancho. Proprietários das fazendas separaram suas propriedades dos seus vizinhos com cercas de arame farpado. Muitas das grandes estancias estendiam ao longo de milhares de acres. Algumas eram maiores do que alguns dos países menores da Europa. Os primeiros métodos ineficientes de criação de gado foram substituídos por científicos. Grandes matadouros e banheiras de salga chamadas saladeros foram construídos para abate do gado e cura da carne. A indústria de gado da Argentina se tornou uma dos maiores do mundo.

Nos séculos 19 e 20, muitas outras indústrias cresceram, indo desde automóveis a produtos têxteis e bens de consumo. A produção do petróleo também aumentou acentuadamente e o turismo se tornou importante.

Serviços

Os serviços, incluindo o governo, comércio, turismo, e finanças, formam o maior setor da economia. Quase 60 por cento do produto interno bruto (PIB) vem do setor, que emprega quase 75% da força de trabalho. (O PIB é o valor total de mercado de todos os bens e serviços finais produzidos num país durante um período de tempo, normalmente um ano).

Manufatura

As grandes indústrias incluem a embalagem de carne e outros alimentos processados, a impressão, a metalurgia e a fabricação de veículos automóveis, bens de consumo, têxteis, produtos químicos e petroquímicos e aço.

Agricultura

Hoje, o setor agrícola provê 10 por cento do PIB e emprega apenas 5 por cento da força de trabalho. No entanto, ele continua a ser uma parte importante da economia. A Argentina é um grande produtor tanto de soja como na pecuária. Grãos como milho e trigo ainda são exportados também. Sementes de girassol, várias frutas e produtos hortícolas, tabaco, amendoim, erva-mate, e outras culturas são cultivadas, e o gado e outros animais são criados. A pesca é de importância crescente.

Energia

Os depósitos de petróleo e de gás do país estão localizados longe de Buenos Aires, onde a maioria da energia é consumida. A hidroeletricidade atende uma grande parcela das necessidades de energia da Argentina. Ela é gerada principalmente na Cordilheira dos Andes, na fronteira com o Brasil, e no Rio Paraná. A posse de reservas de urânio tem ajudado a Argentina se tornar a principal potência nuclear na América Latina. As primeiras grandes reservas de gás de xisto da América do Sul foram descobertas na Patagônia em 2010. Elas eram esperadas ajudar a resolver a escassez crescente de energia da Argentina.

Comércio

O principal parceiro comercial da Argentina é o Brasil. O país também realiza uma quantidade considerável de comércio com a China, os Estados Unidos e o Chile. Os principais produtos de exportação incluem a soja e os produtos de soja, petróleo e gás de petróleo, veículos, milho e trigo. As principais importações do país incluem matérias-primas, produtos químicos e maquinaria.

Transporte

As estradas carregam muito do frete e do tráfego de passageiros da Argentina. Há cerca de 144 mil milhas (mais de 231.000 km) de estradas, das quais apenas cerca de 30 por cento são pavimentadas. A Argentina também tem cerca de 20.000 milhas (mais de 31.000 km) de estradas de ferro. Os principais portos incluem Buenos Aires, Bahia Blanca, La Plata e Rosario. As viagens de avião também são importantes em um país tão grande como a Argentina. Gasodutos transportam gás natural, gás liquefeito de petróleo, e petróleo.

Comunicações

A Argentina tem um setor de telecomunicações bem desenvolvido. Além de uma estação de televisão de propriedade do governo e da rede de rádio, há televisão de propriedade privada e muitas estações de rádio. Quase 14 milhões de Argentinos usam a Internet.

História e Governo

Durante a grande era da exploração Européia no século 16, muitos navegadores corajosos encontraram seu caminho para as distantes e desconhecidas costas da América do Sul. Vários entraram no amplo estuário do Río de la Plata. Eles exploraram as planícies ao redor, procurando tesouros de prata e outros minerais.

Entre estes intrépidos marinheiros estava o explorador Italiano Amerigo Vespucci, navegando sob a bandeira de Portugal. Vespucci, provavelmente, avistou o estuário, já em 1502.

Em 1516, o explorador Espanhol Juan Díaz de Solís, que mais tarde foi morto pelos povos nativos, reivindicou o território em redor do estuário para a Espanha.

Poucos anos depois, Fernão de Magalhães ancorou em águas do estuário durante sua histórica viagem ao redor do mundo. O Italiano Sebastian Cabot, a serviço da Espanha, conseguiu estabelecer um estabelecimento temporário não muito longe da atual cidade de Rosário. E, em 1536, Pedro de Mendoza fundou uma colônia perto do que é agora Buenos Aires.

Mas não era para serem as rotas marítimas que iriam levar à primeira colonização da Argentina. Nem foi a futura capital a ser o primeiro assentamento permanente. O local da atual cidade de Buenos Aires mostrou-se pobre em tesouros. Além disso, era muito exposto a ataques hostis pelos povos nativos. Muitos colonos infelizes foram mortos pelos povos nativos; outros morreram de fome ou doença. Outros ainda, decepcionados por não encontrarem os inestimáveis tesouros de prata, voltaram para casa. Gado e cavalos foram trazidos para o Novo Mundo da Espanha. Muitos foram abandonados e vagavam selvagemente sobre o Pampa.

A colonização Espanhola de caráter permanente começou no noroeste remoto. Lá os povos nativos estavam mais acostumados aos Europeus. Assentamentos já haviam sido estabelecidos no Chile, Peru, Bolívia e Paraguai. Dentro de alguns anos, eles eram fortes o suficiente dos outros encontrados. Os exploradores Espanhóis seguiram as antigas rotas dos Incas. Eles fizeram o seu caminho através das altas cadeias dos Andes. Eles estabeleceram as cidades de Santiago del Estero, Tucumán e Córdoba. Assunção, hoje a capital do Paraguai, se tornou o centro da colonização Espanhola nessa região do continente. Em 1580, Juan de Garay deixou este assentamento com cerca de 10 Espanhóis e 75 criollos para estabelecer o primeiro assentamento permanente em Buenos Aires.

Para os próximos 100 anos, a Argentina fazia parte do vasto Vice-reinado do Peru, que se estendia pela maior parte da porção sul da América do Sul. Colônias cresceram, e novos assentamentos foram criados. A Espanha estava ansiosa para manter uma forte influência sobre o crescente comércio entre as suas colonias e a Europa. Por isso, ela impôs restrições rigorosas sobre seus territórios ultramarinos. Importações e exportações não foram autorizados a entrar e sair da região por meio do porto de Buenos Aires. Elas tinham que ser carregadas através do Istmo do Panamá, ao longo da costa do Pacífico, em seguida, em lombo de mula sobre os Andes traiçoeiros para a distribuição ao interior do continente. O porto se tornou um esconderijo para traficantes e um centro de mercadorias contrabandeadas.

Em 1776, a Espanha criou o vice-reinado do Río de la Plata, com Buenos Aires como a capital. Mas o controle rigoroso não foi relaxado. Os criollos, agora aumentando rapidamente em número, padeciam sob o jugo da continuada sujeição Espanhola. Apenas em seus cabildos, ou conselhos municipais, as primeiras fracas vozes dissidentes eram ouvidas.

Nos anos finais do século 18, a Espanha estava em guerra com a Grã-Bretanha. Repetidos conflitos enfraqueceram a Espanha quando a Grã-Bretanha tentou controlar os mares e o acesso aos mercados da América do Sul. Na esperança de minar a dominação Espanhola no Novo Mundo, a frota Britânica por duas vezes tentou tomar Buenos Aires e ocupar o porto. Em 1806 e novamente em 1807, soldados Britânicos entraram na cidade. Mas os porteños não estavam dispostos a render Buenos Aires e trocar a opressão Espanhola pela Britânica. Eles se uniram contra os invasores. A rejeição bem-sucedida às tropas Britânicas foi um fator importante na luta subseqüente da Argentina pela liberdade.

As relações entre a Espanha e os colonos continuaram a piorar. Quando os exércitos de Napoleão entraram em Sevilha, Espanha, em 1808, as energias da Coroa foram sobrecarregadas. E seu controle das colônias foi ainda mais enfraquecido. Enquanto isso, o descontentamento dos criollos foi aumentando. Um grupo de cidadãos proeminentes organizou o primeiro cabildo abierto, ou reunião aberta da cidade. Uma junta de criollos foi selecionada. E em 25 de Maio de 1810, este primeiro grupo de líderes locais escolhidos assumiu a tarefa de governar o país. Em 7 de Novembro de 1810, uma companhia de recrutas derrotou as forças Espanholas na Batalha de Suipacha. A Argentina proclamou formalmente sua independência da Espanha seis anos depois, em 9 de Julho de 1816.

Independência

Por muitos anos após a independência, o novo país lutou para sobreviver. Os caudillos, líderes políticos das províncias periféricas, ressentiram-se do crescente poder do governo central em Buenos Aires. Eles ameaçaram criar a sua própria união federal. Os fazendeiros e gaúchos das áreas rurais opunham-se contra os mercadores das cidades. E os Espanhóis eram uma ameaça constante de problemas. Eles ainda estavam entrincheirados no Chile e no Peru, bem como nas áreas do norte do país.

José de San Martín foi um Argentino que lutou para a Espanha nas últimas Guerras Napoleonicas. Durante esses anos de turbulência, ele estava treinando um exército na província de Mendoza. San Martín acreditava que os Espanhóis tinham que ser eliminados do continente antes que um ordenado e eficiente auto-governo pudesse ser alcançado. Em Janeiro de 1817, com uma força de cerca de 5.000 homens conhecida como o Exército dos Andes, San Martín fez a perigosa viagem através das montanhas para o Chile. Nesta guerra de libertação, os Argentinos, com a ajuda das forças do patriota Chileno Bernardo O'Higgins, derrotaram os Espanhóis nas batalhas de Chacabuco e de Maipú. Após estas vitórias, San Martín comandou uma frota que libertou Lima, no Peru. Ele então retornou para a Argentina, deixando a conquista da parte norte do continente a Simón Bolívar.

O primeiro dirigente supremo das Províncias Unidas do Río de la Plata, como a nova nação foi nomeada, foi Juan Martín de Pueyrredón. O dirigente enfrentou problemas difíceis. O mais grave foi a animosidade crescente entre as províncias e Buenos Aires. Essa controvérsia irrompeu em uma série de guerras civis. Em 1826, um estadista prospectivo chamado Bernardino Rivadavia foi nomeado como o primeiro presidente das Províncias Unidas. Rivadavia dissolveu o governo da província de Buenos Aires. Ele fez da cidade a capital do país. A iniciativa, que o presidente pensou que iria solidificar o país, teve o efeito oposto. O ressentimento dos caudillos das províncias queimou de novo, e Rivadavia foi forçado a renunciar.

No caos que se seguiu, um líder provincial chamado Juan Manuel Ortiz de Rosas subiu ao poder. O reinado de Rosas foi o mais sangrento da história Argentina.

Ele se considerava um federalista que defendia a igualdade para todas as províncias. Mas ele estava tão ansioso pelo poder pessoal que ele empregou os métodos mais cruéis para subjugar os caudillos. Por cerca de duas décadas, Rosas impôs um regime ditatorial. Finalmente, em 1852, Justo José de Urquiza, governador da província de Entre Ríos, reuniu um exército e derrubou-o do poder. O ditador fugiu para a Inglaterra.

O ano seguinte à assunção da liderança de Urquiza foi um marco na história Argentina. Em 1853, uma convenção foi convocada com o objetivo de elaborar uma Constituição. A constituição que foi adotada baseou-se em grande parte na dos Estados Unidos. Ela previa um presidente eleito para um mandato de seis-anos.

O presidente tinha que ter nascido na Argentina e da fé Católica Romana. Cada província era para ter o seu próprio governador e Legislativo. A cidade de Buenos Aires, separada da província do mesmo nome, era para ser a capital.

A Constituição também previa três ramos separados de governo - executivo, legislativo e judiciário. O poder legislativo era para ser um congresso nacional composto de um Senado e uma Câmara dos Deputados. Os porteños viram na constituição uma tentativa de limitar o poder do porto e regular o seu comércio.

Eles se recusaram a assiná-la. Urquiza foi forçado a mudar o local da capital para a cidade do Paraná. E os conflitos entre Buenos Aires e o governo federal continuaram a entrar em erupção. Em 1861, o General Bartolomé Mitre liderou uma força de porteños que derrotou as tropas do Exército federal, e Buenos Aires tornou-se novamente a capital.

Anos de Progresso

Os próximos dois presidentes da Argentina foram ambos planejadores prospectivos que fizeram grandes contribuições para o desenvolvimento do seu país. O porteño Mitre se tornou presidente em 1862, e Domingo F. Sarmiento, da província do extremo ocidental de San Juan sucedeu-o em 1868. Ambos eram homens de letras que, além disso, eram fortemente práticos. Durante suas administrações, novas linhas ferroviárias foram construídas e o sistema educacional foi muito melhorado. A imigração, particularmente sob Sarmiento, foi incentivada. Ao longo de um período de 12-anos, o país fez grandes progressos. O único obstáculo foi a Guerra da Tríplice Aliança, que eclodiu em 1865. Na guerra, que durou cinco anos, Argentina, Brasil e Uruguai se uniram contra o Paraguai. O sangrento conflito dificultou o progresso durante as duas administrações e deixou em seu rastro um país consideravelmente enfraquecido.

Mas a continuada liderança progressiva, desta vez durante as presidências de Nicolás Avellaneda e seu sucessor, Julio Roca, trouxe um período de enorme crescimento economico. Um dos graves problemas da administração Avellaneda foi a crescente hostilidade dos povos nativos. Em um esforço para eliminar o problema, Avellaneda encomendou ao General Roca completar a sua conquista.

O sucesso de Roca foi uma tragédia espetacular. Em pouco tempo, com um exército de milhares, ele conseguiu exterminar o que restava da população nativa. Os milhares de pessoas que protestaram foram mortos. Aqueles que se submeteram foram colocados em reservas ou trazidos para as fazendas do Pampa ou para Buenos Aires, onde serviram como escravos nas casas da cidade. O problema foi finalmente resolvido, e à Roca garantido o sucesso em suas duas propostas para a presidência nos anos que se seguiram. Os proprietários das grandes estancias foram, então, capazes de concentrar seus esforços no desenvolvimento das riquezas da terra, e o Pampa desenvolveu-se como uma vasta área de crescimento do trigo.

Nas últimas décadas do século 19, a Argentina surgiu como uma das nações mais ricas do mundo. A recente prosperidade foi acompanhada por outras mudanças. Por um ato administrativo de 1880, a cidade de Buenos Aires se tornou um distrito federal separado, e La Plata foi feita a capital da Província de Buenos Aires. O conflito de décadas entre os porteños e o resto do país finalmente chegou ao fim. Foram feitos esforços para diminuir o controle tradicional da Igreja Católica Romana na educação. A nova grande onda de imigração forneceu o trabalho necessário para a economia em rápida expansão.

A transformação da Argentina de um país conflituoso e dividido em uma unida e forte potência mundial trouxe consigo um desenvolvimento importante. Um novo grupo emergiu gradualmente que viria a se tornar uma grande força na construção da vida futura política da Argentina. A crescente classe média começou a encontrar uma voz, e, no final dos 1880s, a Unión Cívica (mais tarde a Unión Cívica Radical), constituída principalmente de membros das classes média e trabalhadora, foi formada. Os conservadores permaneceram no poder, no entanto, até 1916, quando Hipólito Irigoyen, um dos porta-vozes da União, foi escolhido presidente nas primeiras eleições do país por escrutínio secreto.

O Século 20

A eleição de Irigoyen marcou a implementação de grandes reformas. Durante um período que abraçou duas guerras mundiais e uma depressão catastrófica, os presidentes da Argentina procuraram instituir mudanças em casa, manter uma posição neutra em assuntos externos, e expandir a economia. Enquanto isso, os conflitos entre a rapidamente crescente classe trabalhadora e os conservadores continuaram a ferver, e os militares começaram a fazer-se sentir no governo.

No início dos anos 1940s, o governo passou por uma série de golpes por juntas militares e o oficial do exército Juan Domingo Perón começou sua ascensão ao poder. Perón foi eleito presidente em 1946 e permaneceu no poder por nove anos. Junto com sua segunda esposa imensamente popular, Eva, Perón se alinhou com a classe trabalhadora e instituiu muitas reformas para beneficiar os trabalhadores. Ele era fortemente nacionalista e fortaleceu os militares do país. Embora ele gozasse de grande popularidade, muitas de suas reformas feriram o país economicamente. Um clamor crescente levou Perón à refrear a liberdade de expressão e de imprensa. Em 1949, ele suspendeu a Constituição de longa data e assumiu o controle ditatorial. Em resposta, vários movimentos revolucionários começaram a surgir. A morte de Eva Perón de câncer em 1952 provocou um golpe muito sério ao regime de seu marido.

Em 1955, Perón foi derrubado do poder e foi para o exílio na Espanha. Por quase 20 anos, o governo foi controlado em grande parte pelos militares, que tentaram regulamentar a economia e unir os vários grupos dissidentes. Em 1966, os partidos políticos foram proibidos, as eleições foram suspensas, e o Congresso foi dissolvido. Quando as eleições foram retomadas em 1973, Perón foi reinstalado como presidente. Ele morreu em 1974 e foi sucedido por sua terceira esposa, Isabel, que foi deposta pelos militares em 1976.

Combatendo guerrilheiros e esquerdistas, o exército prendeu, torturou e matou milhares de pessoas. Em Abril de 1982, tropas Argentinas tomaram as Ilhas Falkland (Malvinas), ocupadas pelos Britanicos. Muitos acreditam que o governo Argentino ordenou a incursão para desviar a atenção dos graves problemas internos. As tropas Argentinas foram forçadas a render-se por meados de Junho. A Grã-Bretanha desde então tem mantido uma presença militar nas ilhas. A desacreditada junta se reorganizou e realizou eleições que restauraram o regime civil na Argentina em 1983.

Por 1987, a questão dos crimes militares passados contra civis ainda era uma fonte de debate político e social. O governante partido da União Cívica Radical (UCR) perdeu as eleições presidenciais de 1989 para Carlos Saúl Menem do Peronista Partido Justicialista, e a piora da economia forçou o Presidente Raúl Alfonsín a renunciar seis meses antes em favor de Menem. Menem, que restaurou as relações diplomáticas com a Grã-Bretanha em 1990, privatizou as grandes empresas estatais e reduziu drasticamente a inflação. As reformas também aumentaram o desemprego e levaram a cortes em programas sociais. Em 1992, Menem assinou um acordo com os presidentes do Brasil, Paraguai e Uruguai criando um mercado comum regional (Mercosul). Em 1994, a Argentina e 33 outras nações do Hemisfério Ocidental concordaram em criar uma zona de livre comércio hemisférica em 2005.

Eleições foram realizadas em 1994 por uma Assembleia Constituinte para rever a constituição de 140-anos de idade da nação. As mudanças, que entraram em vigor em 1995, previam uma expansão do Senado cujos membros serviriam por seis anos, e pela eleição direta de um presidente que poderia servir até dois mandatos de quatro-anos. Além disso, o presidente e o vice-presidente não tinham que ser Católicos Romanos no cargo. Menem ganhou um segundo mandato em 1995.

A eleições presidenciais de 1999 foram ganhas pelo candidato da oposição Fernando de la Rúa. Em 20 de Dezembro de 2001, como os Argentinos se revoltavam para protestar contra as extremas medidas de austeridade do governo e os vários anos de recessão, de la Rúa renunciou. A Argentina, em seguida, suspendeu os pagamentos por parte de sua dívida de US$ 132 bilhões. Em 1 de Janeiro de 2002, Eduardo Duhalde, o quinto presidente da Argentina em duas semanas, foi escolhido para servir o resto do mandato de la Rúa.

O primeiro turno das eleições presidenciais antecipadas foram realizadas em Março de 2003. Néstor Kirchner se tornou o presidente automaticamente quando seu principal rival, o ex-presidente Menem, retirou-se. Sob Kirchner, a economia do país melhorou. Ele decidiu não se candidatar a um segundo mandato. Ao invés sua esposa, Christina Fernández de Kirchner, uma política de sucesso em seu próprio direito, foi escolhida como a candidata peronista. Ela venceu com facilidade as eleições de Outubro de 2007.

Em 10 de Dezembro de 2007, Christina Fernández de Kirchner tomou posse como a primeira mulher presidente eleita de seu país. Suas políticas econômicas eram muito impopulares, custando-lhe o controle do partido de ambas as casas legislativas nas eleições intercalares de 2009. Seu marido, em seguida, renunciou ao cargo de líder do partido Peronista. Ele permaneceu muito forte nos bastidores, no entanto, até sua morte em 2010.

Os eleitores na Argentina em 23 de Outubro de 2011 re-elegeram a de centro-esquerda Presidente Cristina Fernández, ao mesmo tempo que colocando o seu partido de volta no controle do Congresso. FERNANDEZ capturou cerca de 54 por cento dos votos, enquanto seu concorrente, Hermes Binner, só ganhou 17 por cento. Esta foi a maior margem de vitória para qualquer candidato presidencial desde 1973.

José Luis Lanuza

Fonte: Internet Nations

Argentina

Visitar a Argentina é deslumbrar-se com uma geografia fantastica, as altas montanhas da cordilheira do Andes, a exuberância da selva subtropical e as imponentes cataratas do Iguaçu fazem da Argentina um polo turistico da America do Sul.

Alpes de Bariloche
Alpes de Bariloche

Com numerosos parques nacionais e provinciais que protegem as espécies da flora e fauna autóctone, como a baleia franca austral, o pingüim magallanicos e os delfins.

É uma terra que preserva a riqueza da sua cultura indígena: mapuches, tehuelches, onas, guaranies, matacos, tobas, com uma marcada presença em algumas regiões, a terra dos gauchos, as estancias e a região da pampas, o tango, musica popular símbolo dos subúrbios portenhos atraem milhares de turistas a procura de cultura e diversão.

Idioma

O idioma oficial é o espanhol (ou castelhano, como os argentinos preferem chamá-lo), língua materna de 89% dos argentinos. Em Buenos Aires, adota formas do lunfardo, gíria do âmbito portenho. Algumas línguas indígenas também são faladas no interior do país, como o araucano, o guarani ou o quíchua. Existem também falantes de italiano (cerca de 1,6 milhão), árabe (1,1 milhão) e alemão (400 mil).

Gastronomia

A Argentina possui influência européia e indígena na sua gastronomia, mas devido ao pampa que faz fronteira com o Uruguai e Brasil que tradicionaliza a pecuária como atividade econômica, vários pratos típicos são baseados na carne bovina e nos derivados do leite. Nos restaurantes portenhos, são comuns os bifes de chouriço (a picanha do Brasil), filé mignon, entrecorte e costela. Além dos variados queijos e doces de leite, são comuns os alfajores, chocolates e trufas. O suco de pomelo (tipo de laranja-lima), é muito comum e pode ser encontrado na forma de refrigerante gasoso. Na panificação, a media-luna (originariamente o croissant francês) é uma boa pedida para acompanhar o chá com leite, nos vários cafés e restaurantes do país.

Geografia

Sua superfície total legal é de 3 745 247 km², dos quais 2 780 400 km² correspondem ao continente americano e 964 847 km² ao continente antártico. No entanto, fontes argentinas oficiais e extra-oficiais continuam considerando como territórios as Malvinas e ilhas adjacentes, elevando a superfície total para 3 761 274 km².

A Argentina é o oitavo maior país do mundo e o quarto maior da América (depois de Canadá, Estados Unidos da América e Brasil).

A Argentina pode ser dividida esquematicamente em três partes: as planícies férteis das Pampas na metade norte do país, que são o centro da riqueza agrícola da Argentina, o planalto da Patagónia na metade sul até à Terra do Fogo, por vezes plano, por vezes ondulado, e a escarpada cordilheira dos Andes ao longo da fronteira ocidental com o Chile, cujo ponto mais elevado é o monte Aconcágua, com 6 960 m de altura.

Os rios principais são o Paraguai, o Bermejo, o rio Colorado (Argentina)Colorado, o Uruguai e o maior de todos: o Paraná. Os dois últimos juntam-se antes de desaguar no oceano Atlântico, formando o estuário do Rio de la Plata. O clima argentino é em geral temperado, com os extremos a ir do subtropical a norte, ao árido/sub-antártico no extremo sul.

Clima

A maior parte do país está na zona temperada sul. Existe também em algumas regiões os climas tropicais e subtropicais, áridos e frios, combinados devido a grandes variações de altitudes entre outros.

Fonte: www.souturista.com.br

Argentina

Capital: Buenos Aires
População: 38.4 (2003), 52.8 (2050)
Superfície: 2.736.690 km²

Geografia e Ambiente

Localização e coordenadas geográficas: Situada na zona sul do Continente Americano, na zona costeira Este, entre os 34º Sul e os 64 º Este.

Superfície: 2.736.690 km².

Fronteiras: A Argentina tem uma linha contínua de fronteira terrestre de 9.665 km e faz fronteiras com cinco países do Continente Americano, a República de Bolívia com 832 km, a República Federativa do Brasil com 1.224 km, a República do Chile com 5.150 km, a República do Paraguai com 1.880 km e a República do Uruguai com 579 km.

Rede Hidrográfica

A República Argentina tem os maiores rios da América Latina a desaguar no seu território. Estes correm de norte para sul, como os rios Paraguay, Paraná, Uruguay, Pilcomayo, Bermejo (estes últimos dois desaguam no Paraguay) e Salado (que desagua no Paraná). Na bacia do Rio de la Plata, em frente a Buenos Aires, é onde desaguam os Rios Uruguay e Paraná, que delimitam, o primeiro pelo lado direito, e o segundo pelo lado esquerdo, a Província argentina de Entre os Rios. Os grandes rios com origem no próprio território argentino, correm de Oeste para Leste, ou seja, dos Andes para o Oceano Atlântico. São estes os rios Colorado, Negro, Chubut, Deseado, Santa Cruz, Coig (ou Coyle), Gallegos, Agrio (que desagua no Negro), Neuquém (que desagua no Agrio), Limay (que desagua no Negro), o Chico (que liga o Lago Colhué Huapi ao Rio Chubut), Senguerr (que desagua no lago Colhué Huapi) e Chico (que desagua no Santa Cruz). Por fim, temos um Rio que corre de norte para sul, tendo vários nomes entre diversos percursos, começando na fronteira andina da República Argentina. Na sua parte mais a norte temos os Rios Blanco (este por sua vez é a união dos Rios de la Placa e del Inca) e Água Negra, que unidos formam o Rio Jáchal, desaguando no Rio Bermejo, e que se junta ao Rio San Juan (na Província do mesmo nome). Este rio forma o braço sul, sendo ele próprio a junção de dois afluentes, os Rios de los Platos e San Francisco. A união dos Rios San Juan e Bermejo, dá origem ao Rio Desguadero. Até à entrada do Rio Tunuyán Viejo (que tem origem na Serra de Tunuyán, com o nome de Rio Tunuyán), que unindo-se com o Rio Desaguadero, dá origem ao Rio Salado. Este divide as Províncias argentinas de San Luis e Mendonza, entrando ainda no seu curso o afluente, Rio Diamante. O Rio Salado ao unir-se, no início da Província argentina de La Pampa, ao Rio Atuel, dá origem ao Rio Salado Chaldileuvu, criando vários pântanos centrais, e desaguando no Lago Urre Lauquém (após passar pelo Lago la Dulce). A partir daí assume o nome de Rio Salado o Curacó, desaguando no Rio Colorado, onde acaba por desaparecer.

Elevações

A Argentina é um país bastante montanhoso. O Pico de Aconcagua, com 6959 m de altura, é o ponto mais alto do continente americano.

Pico de Aconcagua
Pico de Aconcagua

Catástrofes naturais: Nas Províncias de Tucumán e Mendonza as áreas montanhosas pertencentes à cordilheira dos Andes estão sujeitas a terramotos que são bastante violentos. Na zona das Pampas e em todo o noroeste do país, existem tempestades de vento bastante violentas, apelidadas pelos locais de “pamperos” . Nas bacias hidrográficas e após os degelos e fortes chuvadas, é normal existirem cheias e derrocadas, devido à construção desordenada e erosão dos solos.

Problemas ambientais: Degradação dos solos e desertificação; poluição da água, através de esgotos domésticos e industriais não tratados, provocando no estuário do Rio de La Plata altos teores de metais pesados; poluição do ar, através da descarga da Indústria Química e Petrolífera. As grandes cidades como Buenos Aires, Mendonza e Córdoba têm problemas de concentração de gazes, provocadas pelo trânsito intenso. A erosão dos solos provocada pela construção desordenada de bairros degradados, nas encostas da "Grande" Buenos Aires, também é preocupante. Na zona das Pampas as drenagens do solo para a produção de forragem para o gado, vieram aumentar de alguma forma a desertificação, nomeadamente na zona noroeste.

Acordos Internacionais Ambientais: Protocolo Ambiental para a Antárctica; Protecção dos Recursos Marítimos da Antárctica; Protecção das Baleias da Antárctica; Tratado da Antárctica; Tratado da Biodiversidade; Tratado para a protecção das Mudanças Climáticas; Tratado para suster a desertificação; Tratado que protege as espécies em vias de extinção; Tratado para as Modificações Ambientais; Tratado do Mar; Tratado contra a Poluição Marítima; Tratado de Proibição dos Testes Nucleares; Tratado para a protecção do Ozono; Tratado da Poluição dos Navios; Tratado para prevenção da pesca à Baleia.

Cultura e Sociedade

Língua oficial: Espanhol.

Línguas e idiomas: A língua oficial espanhola, é falada por toda a população. Existem outras comunidades que são bilingues, falando estas as línguas portuguesa, inglesa, francesa, italiana e alemã. Minoritariamente é falado o Yiddish do Oeste, pela comunidade Judaica (uma das maiores na diáspora da América do sul), e também as línguas nativas. De entre as 24 línguas nativas existentes, temos por ordem decrescente entre as mais faladas, o Quechua do sul da Bolívia, o Quichua de Santiago, o Araucano, o Guarani da Argentina do Oeste e o Quechua do Noroeste de Jujuy.

Taxa de literacia: 96.2% da população com idade de 15 anos ou superior sabe ler e escrever.

População: 37.900.000 habitantes (estimativa do PNUD da ONU para 2002).

Densidade populacional: 13 habitantes por km² (estimativa de 2001).

Cidades mais populosas: As maiores cidades da Argentina são por ordem: "Grande" Buenos Aires (capital e arredores) com 11.295.555 habitantes (dados de 1995), Mendonza com 1.585.402 habitantes (estimativa do Município em 1999), Córdoba com 1.167.507 habitantes (dados de 2001 do Município), Rosário com 945.000 habitantes (dados de 2002 do Município), La Plata com 599.000 habitantes (dados de 2002 do Município), San Miguel de Tucumán, com 500.000 habitantes (dados de 1999), Mar del Plata com 500.000 habitantes e Quilmes com 500.000 habitantes (previsões do Município para 2000)

Estrutura etária e Rácio de comparação sexual: Abaixo dos 14 anos cerca de 26,3 % da população, havendo 1,05 homens por cada mulher. Dos 15 aos 64 anos cerca de 63.2 % da população, havendo 1 homem por cada mulher. Acima dos 65 anos cerca de 10.5 % da população, havendo 0,7 homens por cada mulher. No total da população há 0,98 homens por cada mulher (estimativas de 2002).

Crescimento natural anual: 1.13% (estimativa de 2002).

Taxa de natalidade: 18.23 nascimentos por 1.000 habitantes (estimativa de 2002).

Taxa de mortalidade: 7.57 mortes por 1.000 habitantes (estimativa de 2002).

Taxa de mortalidade Infantil: 17.2 mortes por 1.000 nados vivos (estimativa de 2002).

Taxa de expectativa de vida: 72.1 anos para os homens e 79.03 anos para as mulheres (estimativas de 2002).

Religião: Entre 15% a 25% da população professa a religião católica de forma praticante, declarando-se católicos entre 85% a 92% da população. 2% são protestantes declarados, 2% são Judeus declarados e 4% professa outras religiões, incluindo ritos índios animistas.

Política e Governo

Independência: Desde o dia 9 de Julho de 1816, libertando-se da conquista, ocupação e colonização de Espanha.

Forte da Independência
Forte da Independência

Nome oficial: República Argentina.

Capital: Buenos Aires.

Constituição: Elaborada no ano de 1853 e adoptada em 1 de Maio de 1853. Foi revista várias vezes, sendo a última aprovada em 22 de Agosto de 1994.

Caracterização generalista do sistema legal: Baseado na lei civil europeia, e no sistema comum de direito europeu continental, com grandes influências de direito anglo-saxónico, nomeadamente na área penal dos Estados Unidos da América.

Divisões administrativas: 1 Distrito Federal – Capital Federal de Buenos Aires; 23 Províncias – Buenos Aires; Catamarca; Chaco; Chubut; Córdoba; Corrientes; Entre Ríos; Formosa; Jujuy; La Pampa; La Rioja; Mendonza; Misiones; Neuquen; Río Negro; Salta; San Juan; San Luís; Santa Cruz; Santa Fe; Santiago del Estero; Tierra del Fuego; Antártica e Islas del Atlántico Sur e Tucumán.

Feriados nacionais: 25 de Maio – Dia da Revolução; 9 de Julho – Dia Independência.

Tipo de governo: República Federal Presidencial desde 1853, com 23 Províncias Regionais (cada uma com Constituição própria, permitindo a eleição de um Governador e de uma câmara legislativa provincial). O Governo Central, tem um pendor fortemente regionalista, embora havendo um Congresso Nacional bicameral, que se divide em Câmara dos Deputados da Nação, com 272 deputados eleitos por voto directo de toda a nação, e um Senado da Nação com 72 senadores, sendo estes últimos eleitos por um período de seis anos, pelas câmaras legislativas provinciais.

Sufrágio: A partir dos 18 anos, sendo universal.

Poder executivo: Composto no governo central por um Presidente, que é simultaneamente chefe de estado e de governo, e um Vice-Presidente, eleitos universalmente por um período de quatro anos, escolhendo posteriormente o restante gabinete.

Poder legislativo: Congresso Nacional bicameral. O Senado da Nação é composto por 72 Senadores, sendo eleitos os seus membros pelas câmaras legislativas das 23 Províncias, e pela câmara do Distrito Federal. O mandato é de 6 anos, e 24 dos seus membros, ou seja um terço, são eleitos de dois em dois anos. O congresso ficou completo com a eleição de 14 de Outubro de 2001, havendo 40 senadores do Partido Justicialista, e 25 senadores da "Coligação Alianza" (sendo 24 da "Unión Civica Radical" e 1 da coligação "Frente del País Solidario" ou "Frepaso"), 2 senadores do "Movimento Popular de Neuquiño", e 1 senador pelos "Partidos da Alternativa por una República de Iguales": "Partido Nuevo" (Corrientes), "Fuerza Republicana" (Tucúman), "Partido Renovador de Salta" e "Partido Liberal de Corrientes". A Câmara dos Deputados da Nação é composta por 257 membros, sendo os seus membros eleitos nacionalmente. O mandato é de 4 anos, sendo eleitos 127 membros numa volta e dois anos depois 130 deputados. Com a eleição destes últimos em 14 de Outubro de 2001, a Assembleia ficou completa, havendo 116 representantes do "Partido Justicialista", 88 da "Coligação Alianza" (sendo 71 da "Unión Civica Radical" e 17 da coligação "Frepaso"), 17 da "Alternativa por una República de Iguales", 16 da "Coligação Interbloque Federal" (sendo 2 dos partidos "PAUFE", "Movimento Popular de Neuquiño" e "Partido de la Unidad Bonaerense", e 1 do "Partido Democrata" (Mendonza), do "Partido Democráta Progressista", do "Partido Renovador de Salta", "Frente Partido Nuevo", do "Partido Autonomista de Corrientes", do "Partido Liberal de Corrientes", da "Cruzada Renovadora e Movimiento Popular Feuguiño"), 9 da "Acción por La República", 4 da "Frente para el Cambio/Polo Social", 3 da "Izquierda Unida" e 2 dos partidos "Autodeterminación y Libertad" e da "Fuerza Republicana" (Tucumán).

Congresso Nacional
Congresso Nacional

Transportes, Comunicações e Multimédia

Extensão dos caminhos-de-ferro: 33.744 km (2000).

Extensão e tipo de estradas: Total da extensão – 215.434 km; Pavimentadas – 63.553 km das quais 734 km de auto-estradas; Não pavimentadas – 151.881 km (1997).

Cursos de água navegáveis: 10.950 km (2000).

Extensão e tipo de gasodutos e oleodutos: 16.908 km dos quais são 9.918 km para Gás Natural, 4.090 km para Petróleo em Bruto e 2.900 km para outros produtos petrolíferos (2000).

Portos, cais e marinas: Bahia Blanca, Buenos Aires, Comodoro Rivadavia, Concépcion del Uruguai, La Plata, Mar del Plata, Necochea, Rio Gallegos, Rosário, Santa Fé, Ushuaia (2000).

Marinha Mercante: 26 barcos igual ou acima de 1.000 G.R.T. (9 de carga, 11 petroleiros, 1 de porta carros e comboios, 2 barcos de transporte frio, 1 porta cabos e 2 de cruzeiros curtos); Total de tonelagem de 185.355 GRT/281.475 DWT (estimativa de 2000).

Número e tipo de aeroportos, aeródromos e pistas de aviação locais: 143 aeroportos com pistas pavimentadas, sendo que 4 têm pistas pavimentadas com comprimento acima dos 3. 047 m, 25 pistas pavimentadas com comprimento entre os 2.438 m e os 3.047 m, 57 pistas pavimentadas com comprimento entre os 1.524 m e os 2437 m, 48 de pistas pavimentadas com comprimento entre os 914 m e os 1523 m e 9 de pistas pavimentadas abaixo dos 914 m; 1.216 aeroportos com pistas não pavimentadas, sendo que 2 tem pistas não pavimentadas com comprimento acima dos 3. 047 m, 2 pistas não pavimentadas com comprimento entre os 2.438 m e os 3.047 m, 56 pistas não pavimentadas com comprimento entre os 1.524 m e os 2437 m, 601 de pistas não pavimentadas com comprimento entre os 914 m e os 1523 m e 555 de pistas não pavimentadas abaixo dos 914 m (estimativa de 2000).

Buenos Aires à noite
Buenos Aires à noite

Defesa Nacional

Despesa pública militar: 1,7% do P.I.B. (1996).

Gastos militares em percentagem do P.N.B.: 1,3% (1999).

Gastos efectivos militares:

Em Dólares: 4.3 Biliões de USD (1997).
Idade mínima de incorporação: 20 anos.

Sistema Militar: Obrigatório.

Divisão das Forças Armadas em ramos: Exército; Marinha (incluí Aviação Naval, Fuzileiros e Guarda Costeira); Força Aérea; Polícia Aeronáutica Nacional.

Número de homens incorporados nas Forças Armadas: 67.300.

Divisão das Forças Militarizadas em ramos: Polícia Nacional.

Número de homens incorporados nas Forças Militarizadas: 18.000.

Homens disponíveis para ingressarem nas forças armadas: 9.521.633 entre os 15 e os 49 anos (estimativa de 2002).

Homens disponíveis para o serviço militar: 7.721.219 entre os 15 e os 49 anos (estimativa de 2002).

Homens que chegam anualmente à idade da incorporação: 335.085 (estimativa de 2002).

Outros dados

Formalidades gerais de entrada: Passaporte e visto de entrada nos consulados e embaixadas. No entanto a maioria dos estrangeiros não precisa de vistos, sendo-lhes dado uma autorização de turismo de permanência, que só pode ser renovada até 90 dias.

Glaciar de Upsala na Província de Santa Cruz
Glaciar de Upsala na Província de Santa Cruz

Formalidades de entrada especiais para o espaço Iberófono: Trabalhadores chilenos com contrato anual de trabalho têm facilidades de emigração e instalação (Convénio Argentino-Chileno).

Feriados nacionais importantes: 1 de Janeiro – Dia Internacional da Paz; Feriado que varia – Páscoa; 10 de Junho – Dia das Malvinas; 12 de Outubro – Dia de Colombo; 25 de Dezembro – Dia de Natal.

Pesos e medidas: Sistema Métrico.

Fonte: www.geolingua.org

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