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Carlos Chagas

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Carlos Chagas é o autor da maior realização da ciência brasileira - a descoberta da doença de Chagas, em 1909. O processo que o levou a essa revelação também o coloca em lugar privilegiado na história da ciência, pois se trata de processo dedutivo, muito raro nas biociências em geral e provavelmente único entre as descrições nosológicas. Excepcionalmente também é o fato do mesmo autor ter revelado quase todos os aspectos da doença, da etiologia à parasitologia, da epidemiologia à clínica, da reprodução experimental à prevenção.

No início do século XX, o Brasil adquire projeção no seleto mundo dos cientistas e inventores. Cinco nomes se projetam internacionalmente: Oswaldo Cruz (pelo saneamento do Rio de Janeiro e, ao mesmo tempo, com ele reforçando o esclarecimento etiológico da febre amarela), Gaspar Viana (pelo tratamento da leishmaniose - a primeira quimioterapia etiológica na história da medicina), Vital Brazil (o primeiro a reverter o descrédito da hipótese do anti-soro para a cura do ofidismo), Santos Dumont (oficialmente, o primeiro a fazer voar veículo mais pesado que o ar, o avião) e Carlos Chagas. Minas Gerais tem o justo orgulho de serem mineiros os três últimos, sendo paulista o primeiro e paraense o segundo. Chagas permanece acima desses gigantes e de todos até o presente, mesmo depois de outras notáveis contribuições brasileiras em diversos ramos da ciência e da tecnologia.

A doença de Chagas foi descoberta na menina Berenice, então com dois anos, em 1909. Ainda em Minas, em 1961, o pesquisador João Amílcar Salgado verificou que ela estava viva e praticamente sem manifestações atribuíveis à doença. Dela, isolou o tripanosoma, que a partir daí tem sido estudado, com o nome de cepa Berenice, por vários cientistas. A paciente faleceu em 1981 e está em preparo, neste Centro de Memória, um livro sobre todos os aspectos de seu caso. Veja a seguir a descrição sumária da descoberta nas próprias palavras de Chagas e a íntegra do relato da redescoberta da paciente Berenice.

Fonte: www.medicina.ufmg.br

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O descobridor da doença de Chagas teve quatro indicações ao Prêmio Nobel de Medicina e Fisiologia, em 1921,ano em que Albert Einstein recebeu o Nobel de Física. Ele foi o primeiro brasileiro a obter o título de Doutor Honoris Causa da Universidade de Harvard, nos Estados Unidos, em 1921.

A descoberta da doença foi o marco inicial de uma vida de expedições e atuações a favor do saneamento básico e da melhoria da saúde pública dos brasileiros.

Em 1905, Oswaldo Cruz requisita Carlos Chagas para a missão de controlar a epidemia de malária que assolava o município de Itatinga(SP). Entusiasmado como o desafio, ele coordena a primeira e mais bem-sucedida grande campanha até então realizada e consegue deter o surto da doença em cinco meses. Seus procedimentos passam a ser seguidos nas campanhas seguintes.

Novas Descobertas

Em 1907, na cidade mineira de Lassance, ele identificaria uma nova doença, a Doença de Chagas. A descoberta marca definitivamente sua trajetória profissional.

Nos horários vagos de sua estada na cidade, ele descobriu uma nova espécie de protozoário, que denominou inicialmente de Trypanosoma Minasense. Chamou sua atenção também a presença de um inseto que vinha se proliferando nas frestas da casas de pau-a-pique, o "barbeiro".

Chagas identificou no intestino do inseto um protozoário com características semelhantes ao do sagüi, o que o levou a acreditar que poderia ser uma fase evolutiva do Trypanosoma Minasense. Enviou amostras do parasito para Oswaldo Cruz, pedindo que alimentasse com os insetos os sagüis criados no laboratório de Manguinhos. Um mês depois, Oswaldo Cruz comunica que os animais adoeceram e que de fato havia a presença do Trypanosoma no sangue.

Animado, Chagas volta imediatamente para o Rio e com o auxílio de outros pesquisadores desvenda, quase completamente, o ciclo evolutivo do novo protozoário, ao qual dá o nome de Trypanosoma Cruzi – o Cruzi, em homenagem a Oswaldo Cruz.Em 14 de fevereiro de 1909 ele detecta o primeiro caso de moléstia provocada pelo Trypanosoma Cruzi. Era a doença de Chagas. Em 1917, três dias após a morte de Oswaldo Cruz, Carlos Chagas é nomeado diretor de Manguinhos, cargo que ocupou até sua morte, em 1934.

Carlos Ribeiro Justiniano Chagas nasceu numa fazenda a 20 quilômetros da pequena cidade de Oliveira (MG), no dia 9 de julho de 1878. Morreu no dia 8 de novembro de 1934.

Fonte: ctjovem.mct.gov.br

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