Facebook do Portal São Francisco Google+
+ circle
Home  Continente Africano  Voltar

Continente Africano

Muitas pessoas pensam na África como uma terra de úmidas florestas tropicais; sem água, desertos de areia, e a sufocante floresta equatorial. Assim é, mas ela é também um continente de maciços picos nevados durante todo o ano; de longas e varredouras savanas; de fria e nebulosa chuva; e de amargas noites geladas.

A África é um continente enorme de variedade infinita. É o segundo-maior continente do mundo. Apenas a Ásia é maior em área. A África é tão grande que as massas dos Estados Unidos, Europa, Índia e Japão poderiam caber nela e ainda haveria uma abundância de espaço vazio deixado. 

Ela tem cerca de 5.000 milhas (8.050 km) de comprimento de norte a sul, e, em seus pontos mais largos, mais de 4.600 milhas (7.400 km) de leste a oeste. Para essa grande área - 20% de toda a superfície terrena da Terra - seus habitantes são relativamente poucos. Menos de 15% da população mundial vive em todo o continente.

UM CONTINENTE ÚNICO

Ao contrário dos continentes como Ásia, Europa e América do Norte, a África tem relativamente poucas regiões densamente povoadas. O fértil vale do rio Nilo suporta uma grande população, e a África tem um número de grandes cidades. Mas no geral, vastas áreas do continente são desabitadas, principalmente por causa do solo pobre inadequado para o cultivo ou por causa de pragas de insetos que transmitem doenças para as pessoas e o gado.

A África contém muita riqueza mineral. Diamantes, ouro, e urânio são minados na África do Sul; ouro e diamantes em Gana e na Tanzânia; e depósitos enormes de cobre na Zâmbia e na República Democrática do Congo. Há grandes reservas de petróleo no oeste e no norte, e grandes depósitos de ferro e carvão em várias regiões. No entanto, muitos dos recursos do continente têm sido pouco desenvolvidos, e parece quase certo que mais riquezas jazem ainda sob a terra, esperando para serem descobertas. A África também produz muitos produtos agrícolas, tais como o chá, algodão, café, cacau, seringueira, cravo e tabaco.

Apesar de existirem algumas pessoas ricas na África, muito poucos africanos adquiriram riquezas da riqueza de seu continente, e a maioria dos africanos são extremamente pobres. No entanto, é difícil calcular os padrões de vida em termos de dinheiro, porque muitos africanos cultivam seu próprio alimento e constroem suas próprias casas, quase não usando o dinheiro em tudo.

Educação e saúde estão fora do alcance de muitos dos povos do continente. Grande número de africanos são analfabetos, e muitos nunca sequer foram à escola.

Uma multidão de doenças tropicais trazem o desespero e a morte. Um grande número de crianças morrem antes dos cinco anos.

Primeira Casa dos Humanos

Há pessoas que ainda pensam da África como um continente só recentemente descoberto. Mas a África foi, provavelmente, um dos berços da humanidade, talvez o primeiro berço. Em 1967, um fragmento da mandíbula de um ancestral humano foi descoberto no Quênia por uma equipe de antropólogos da Universidade de Harvard que datou este artefato de osso por volta de 5 milhões de anos. Em Olduvai Gorge no norte da Tanzânia, as escavações puseram a descoberto os ossos fossilizados de criaturas (incluindo o esqueleto de "Lucy" encontrado em 1974), provavelmente ancestrais dos seres humanos primitivos, que viveram mais de 3 milhões de anos atrás. Estas são as primeiras espécies conhecidas de terem feito suas próprias ferramentas. Pegadas humanóides de cerca de 3,6 milhões de anos feitas por uma forma de vida com cerca de 4 pés (1,2 metros) de altura foram descobertas em Laetolil, na Tanzânia, em 1978.

A descoberta no nordeste da Etiópia do primeiro crânio razoavelmente completo dessa criatura (Australopithecus afarensis) foi anunciada em 1994. Mais recentes fósseis encontrados indicam que uma única espécie pode não ter servido como a raiz comum da árvore genealógica humana, como tinha sido a teoria entre os membros da comunidade científica. Intensa controvérsia continua a cercar as relações entre os seres humanos, chimpanzés e gorilas. Mas a maioria dos especialistas acreditam que os humanos modernos (Homo sapiens sapiens) evoluíram na África tropical entre 200.000 e 100.000 anos atrás.

Somente nos tempos modernos os estudiosos têm reunido a história antiga da África. Com algumas exceções - tais como os Egípcios que usavam hieróglifos e mais tarde os povos que usavam o Árabe - a maioria das comunidades Africanas não desenvolveram linguagens escritas até há relativamente pouco tempo.

O Continente Negro

Há um mito de que a África é um "continente negro" que foi descoberto e explorado pelos europeus. No entanto, os Africanos estavam negociando através do Oceano Índico com os Árabes, Indianos, e até mesmo alguns Chineses tão longe como o primeiro século dC. Ouro e couro atravessaram o Saara para serem vendidos na Europa. Mas muito poucos dos compradores sabiam de onde estes produtos vieram. No final da Idade Média, Tombouctou (Timbuktu) era uma cidade de grande aprendizado. Ela foi um dos muitos centros de estudos islâmicos. No entanto, os europeus sabiam pouco ou nada sobre esta cidade do oeste da África.

Primeiras sociedades

As pessoas freqüentemente se deslocavam pela África. Apenas algumas áreas eram férteis, e a busca de terras produtivas levou comunidades inteiras, ou às vezes os membros mais intrépidos delas, para buscar novas oportunidades.

A maioria dos africanos sempre foram agricultores, cultivando para alimentar suas famílias. Ao longo dos séculos, os africanos têm trabalhado como comunidades para executar muitas tarefas sociais, como fazer caminhos e construir estradas e pontes. As pessoas colaboravam com seus vizinhos ou membros de suas famílias para construir suas casas, recolher suas colheitas, cuidar de seu gado, e realizar outras tarefas. Historicamente, a comunidade como um todo participava de entretenimento, fazer música ou dançar, e ritos religiosos. Mesmo agora, em muitas áreas, isso ainda é verdade.

Cada comunidade tinha sua própria forma de tomada de decisão, quer centrada em um chefe, em um grupo de anciãos ou algum tipo de conselho, ou em um método de obtenção de um acordo geral entre todos os membros. Muito poucas sociedades Africanas foram autoritárias. Mesmo onde havia um chefe, os seus poderes eram quase sempre limitados. A participação de todos os homens adultos na tomada de decisão era uma tradição generalizada Africana.

Cada sociedade evoluiu seus próprios costumes de acordo com as necessidades de seus membros - por exemplo, a necessidade de proteção contra a agressão ou para a comercialização de produtos especiais. Quando a coesão da comunidade precisava de reforço, mais poder era concentrado no centro. Se a vida era pacífica e sem perturbações, as pessoas eram capazes de tomar decisões mais dentro das unidades familiares menores.

Na África, como em toda parte, as sociedades fundiam-se umas com as outras, fragmentavam-se e juntavam-se com outras, e depois afastavam-se para formar novos grupos. Esses processos trouxeram novos costumes. As relações com o governo, a lei, língua, religião e família foram todos constantemente afetados desta forma.

As comunidades africanas sempre foram afetadas pelo caráter da região onde se situavam. É difícil tentar desenhar fronteiras definidas entre as diversas regiões da África. Os países do litoral norte sempre tiveram contato com as terras do Mediterrâneo. As pessoas destes países são de maioria muçulmana e árabe. Os habitantes da costa leste do continente Africano tiveram muitos séculos de experiência no comércio com a Arábia, Índia e as Índias Orientais. A costa ocidental africana teve o maior contato direto com a Europa, e foi o cenário da maior parte do comércio de escravos. O sul foi colonizado pelos europeus a partir do século 17. Todos esses fatores diferentes inevitavelmente afetaram o modo como os diferentes países ou comunidades se desenvolveram.

O período do domínio colonial Europeu na África é apenas um pequeno fragmento da história e experiência do continente. Foi só durante os últimos 25-anos do século 19 que os Europeus particionaram a África entre si. Até então, quase todos os povos da África tinham se governado. E pela maioria das contas, eles o fizeram muito competentemente.

Durante a maior parte do continente, as sociedades Africanas fizeram suas próprias leis de acordo com os costumes e a tradição. Com poucas exceções, os Europeus normalmente mantiveram-se pelos assentamentos costeiros, onde os bens - particularmente os escravos - eram trazidos para eles a partir do interior.

Até o final do século 19, os países Europeus não tinham desejo de colonizar as terras Africanas, e assim se tornaram responsáveis pelo governo do povo.

Para muitos Africanos, o período após o fim da Segunda Guerra Mundial em 1945, aparece menos como uma época de independência do que de recuperação do auto-governo. Em vários momentos da história da África, os reinos foram estabelecidos. Os Africanos olham para trás para estes reinos perdidos como seu rico patrimônio. Quando a Costa do Ouro tornou-se independente em 1957, por exemplo, ela tomou o nome de Ghana, um antigo reino do Oeste Africano.

Uma vez independentes, os Africanos focaram na criação de novas nações combinando o melhor da velha tradição Africana com o melhor do Novo Mundo.

Uma de suas principais tarefas foi criar um sentimento de nacionalidade entre as populações que eram freqüentemente étnica e culturalmente diversificadas. As fronteiras desenhadas pelas potências coloniais eram consideradas sagradas, mesmo que muitas vezes atravessassem as fronteiras tribais. Não até que a Eritreia votou-se independente da Etiópia em 1993 que um país se separou com sucesso de uma moderna nação independente Africana.

O POVO

A suposição comum de que os povos da África foram divididos pelo Sahara é sem fundamento. Embora o Saara tenha cortado os africanos ao sul do contato direto com a Europa e a Arábia ocidental, ele sempre serviu como uma rodovia importante do comércio e das comunicações. O contato cultural - como evidenciado no início entre o Egito e o reino da Núbia - através do Baixo Vale do Nilo e em todo o Sahara, sempre existiu entre os povos Árabes Caucasóides do Norte da África e os povos de pele mais escura que residem ao sul do deserto.

Duas das exportações culturais mais importantes do norte para o sul foram as técnicas do cultivo de alimentos e a criação do gado. A descoberta dessas técnicas foi feita provavelmente na Ásia Ocidental e se espalhou para o Norte de África e depois para cima (em direção ao sul) através do Vale do Nilo. Com o conhecimento da agricultura, as grandes populações poderiam ser sustentadas. As pessoas começaram a expandir suas comunidades e se movimentar em busca de melhores terras para a exploração agrícola. Alguns grupos especializaram-se na criação de gado. Hoje, os Masai no Quênia e na Tanzânia são exemplos de povos que ainda mantêm esta tradição. Mas a maioria das sociedades combinavam a agricultura com a pecuária.

Outro fator que incentivou a difusão das comunidades Africanas foi a introdução dos alimentos básicos de outros continentes. Somente o milheto e o sorgo são nativos da África. Seu cultivo forneceu a oportunidade para o estabelecimento de grandes comunidades no país das savanas do noroeste, sul e leste. Foi a importação de arroz, inhame e banana da Ásia, provavelmente por comerciantes para a costa leste, que permitiu que as áreas da floresta fossem abertas. Alguns dos primeiros grandes estados Africanos foram estabelecidos na África Ocidental - Ghana, Mali, Songhai, e Kanem-Bornu. Enquanto isso, no 1º século dC, as grandes migrações dos povos Bantu tinham começado. Eles se espalharam a partir tanto do oeste ou do centro, ou ambos, pelo leste, centro e sul da África, misturando-se com o povo de lá que falava línguas Khoisanicas ou Cushiticas. Mais tarde, na era dos escravos - as plantas da América - como o milho, a batata-doce e a mandioca - foram trazidas para a África Ocidental para alimentar os escravos à espera de embarque, e foram adotadas pelos agricultores Africanos, novamente fornecendo o sustento para as comunidades maiores.

Como resultado desses movimentos generalizados dos povos e comunidades, a África de hoje tem centenas de grupos étnicos e cerca de 1.000 línguas diferentes. Árabe no norte, Suaíli, no leste e Hausa no oeste são as línguas Africanas usadas pelo maior número de pessoas. Desde o advento do colonialismo Europeu, o Inglês, o Francês, e, em menor grau, o Português têm se tornado mais amplamente utilizados do que qualquer língua única Africana. A complexidade de variedades étnicas e formas de linguagem mostra como é difícil fazer um estudo detalhado de cada comunidade Africana. As descrições dadas neste artigo devem ser tratadas meramente como generalizações.

A TERRA

As características físicas de qualquer território influenciam fortemente a vida de seus habitantes. Isto é especialmente o caso da África, pois a maioria do continente permanece intocado pela tecnologia moderna. Em muitas áreas da África, as estradas são escassas, e há poucas ferrovias. Só recentemente um começo foi feito no uso de fertilizantes, tratores, irrigação e criação de animais. Assim, muitos Africanos ainda têm de contar com as qualidades naturais da terra inalterada por dispositivos mecânicos. Eles devem, por seus próprios esforços sem ajuda, conhecer os perigos de seu ambiente local - desertos, rios caudalosos, secas, tempestades tropicais, montanhas ou florestas. Além disso, a medicina tem muito a percorrer antes que possa efetivamente combater as doenças generalizadas entre as pessoas e o gado.

Topografia

Em relevo, a África se assemelha a um prato de sopa virado ao contrário. Grande parte do continente é composto por um planalto cujos lados caem acentuadamente para um estreito e baixo cinturão costeiro. O planalto varia na elevação em cerca de 1.000 a 8.000 pés (cerca de 300 a 2.400 metros). Mas ele não é em geral montanhoso. As principais exceções são os Montes Kilimanjaro, Meru, Quênia e Elgon, no leste; a Faixa de Ruwenzori entre a República Democrática do Congo e Uganda; a Faixa de Drakensberg na África do Sul; e as Montanhas Atlas, no norte. Os recursos naturais da África têm grande influência sobre sua história, bem como o seu desenvolvimento.

Em geral, as áreas sul e leste do planalto continental formam uma região de terra mais elevada do que no oeste e norte. Esta diferença na elevação teve um efeito importante no estabelecimento. Grande parte da Etiópia, por exemplo, está acima de 8.000 pés (2.438 metros), enquanto as terras altas do Quênia também formam uma extensa área acima daquela mesma elevação. Joanesburgo, o centro financeiro e da mineração de ouro da África do Sul, tem uma altitude de quase 6.000 pés (1.829 metros). A maioria dos Europeus estabeleceram-se nas áreas de altas altitudes, onde as temperaturas eram moderadas e as pestes portadoras de doenças, como mosquitos, eram raras. De fato, um partido político Africano na África Ocidental usava um emblema retratando o mosquito como um símbolo do fator que os tinham salvo dos problemas trazidos pelos colonos brancos.

As características mais distintivas da topografia da África são os vales, a leste. Estes foram formados por atividade vulcânica e falha na Terra. Há dois deles - o ocidental e o oriental - unidos um pouco como o 'joguinho' de uma galinha. Estas fendas podem ser rastreadas desde o Lago Malawi: a do leste se estende para o norte até e incluindo o Mar Vermelho; a do oeste se estende através dos Lagos Tanganica, Kivu, Edward e Albert. A maioria destes lagos têm superfícies bem acima do nível do mar. Mas seus pisos estão muito abaixo do nível do mar. O Lago Tanganyika é um dos mais profundos lagos do mundo, com uma profundidade de 4.708 pés (1.435 metros). O Lago Victoria, o terceiro maior lago do mundo, situa-se entre os dois vales e, em contraste com seus vizinhos, é muito superficial. Uma das conseqüências deste fenômeno físico para os habitantes da zona, é que algumas das montanhas vulcânicas que revestem as bordas dos vales fornecem solo fértil que pode suportar populações relativamente grandes. Outra é que os lagos formados nestes vales fornecem grandes quantidades de peixe, a fonte mais abundante de proteínas da África.

A maioria das praias da África são ou guardadas por surf ou apoiadas por rasas lagoas de manguezais. Há poucas baías oferecendo refúgio aos navios de visita.

Muitos dos rios da África desembocam em cascata sobre cataratas perto da costa. Um grande número de rios fluem através dos pântanos do interior, finalmente, para chegar ao mar, onde formam deltas perigosas ou bancos de areia obstruindo. Assim, os métodos usuais de penetrar uma terra desconhecida não eram possíveis na África. Os exploradores Europeus também foram parados pelo Sahara. Não foi até meados do século 19 que o contato sério foi feito do lado de fora com os povos do interior do continente.

Uma água estagnada?

Não haviam muitas atrações aparentes à induzir as pessoas do mundo exterior para tentar superar esses perigos naturais. Até o final do século 19, o continente foi considerado pelas nações líderes européias como água estagnada. Não havia evidência das quantidades de ouro, prata e jóias preciosas que haviam atraído os Espanhóis à América do Sul e Central, nem da terra fértil, especiarias e hordas de gemas que atraíram os Europeus para a Ásia. Os escravos que formaram o principal produto de exportação de interesse para os europeus eram comprados na costa do continente, capturados e vendidos pelos próprios Africanos.

Embora o ouro foi extraído em partes da África desde os tempos antigos, os forasteiros poucos sabiam da sua origem. Ele era geralmente transitado por extensas rotas comerciais e depois trocado por mercadorias da Europa ou da Índia.

Novos Recursos

A troca desses materiais valiosos ocorreu principalmente nas costas da África. Não foi até que os diamantes e o ouro, em seguida, foram descobertos na África do Sul em 1867 e 1884, respectivamente, que o continente atraiu hordas de buscadores da riqueza. Na mesma época, a comercialização da borracha começou no que hoje é a República Democrática do Congo. O marfim tinha sido procurado no leste da África ao longo do século. Mas este era um comércio de luxo. O óleo de palma também foi exportado da África Ocidental. O cacau da Costa d'Ouro, o cravo de Zanzibar, e o cobre a partir de Katanga, no antigo Congo Belga e do cinturão de cobre nas proximidades da Rodésia do Norte (agora Zâmbia) também ganharam alguma importância. Mas, com exceção dos minerais, estes produtos nunca foram de grande importância para as nações que estavam se tornando industrializadas. As commodities levaram um número crescente de europeus a se aventurar no interior do continente Africano. Mas para o mundo exterior, foi o ouro e os diamantes da África do Sul e o cobre da atual Zâmbia e da República Democrática do Congo que foram realmente importantes.

Hoje, grande parte da África ainda é inexplorada geologicamente, e muitos não descobertos materiais valiosos podem estar abaixo do solo. O petróleo foi descoberto em diversas áreas - Líbia, Argélia, Nigéria e Guiné Equatorial, especialmente, e tornou-se uma exportação lucrativa destes países.

Cultivo

Para a maioria da população Africana, é a fertilidade do solo que determina onde eles possam viver. Com poucas exceções, o solo do continente é pobre. Uma vez se pensava que, porque grande parte da África tropical tem densa vegetação, a terra fértil seria revelada uma vez que a floresta fosse removida. Esta teoria foi refutada. Os solos tropicais são de qualidade inferior e são mais facilmente destruídos do que os das zonas temperadas. Uma vez que a terra é desmatada de sua vegetação selvagem, o solo rapidamente degenera. O saldo que resulta da auto-fertilização através da decomposição de folhas e ramos e da ação dos insetos é destruído. As fortes chuvas lavam a fina camada de solo superficial e a erosão se desenvolve rapidamente. Além disso, muitos solos tropicais são inférteis porque contêm uma grande quantidade de laterita, uma forma de rocha que faz as cores vermelhas do solo. A laterita é útil para fazer estradas e alguns edifícios. Mas ela faz o solo inútil para a agricultura.

Ao longo de sua história, a maioria das comunidades Africanas foram acostumadas a praticar o que é conhecido como agricultura itinerante. Elas podem cultivar alimentos ou pastar o seu gado em uma área específica por apenas um número limitado de anos. Quando a terra se exaure, elas se movem para outro distrito, deixando o original para repousar até que ele recupere sua fertilidade. Esta prática não é tão comum hoje como no passado. Os governos coloniais efetivamente a desencorajaram. Esforços também têm sido feitos pelos governos independentes Africanos para convencer as comunidades a se estabelecerem em uma área, e fertilizantes modernos são fornecidos para capacitá-las a fazê-lo. Mas mesmo as mais modernas técnicas ainda não têm superado a pobreza do solo Africano.

Em alguns casos, essas técnicas fizeram coisas muito piores com o impacto destrutivo das máquinas sobre o solo frágil.

A escassez de água

Existem outros fatores ligados com a terra que limitam os Africanos na escolha da habitação e reduzem sua capacidade de aumentar a produção de alimentos.

Estima-se que mais de 75% da área ao sul do Saara é escassa de água. Os países mais afetados de forma consistente nos últimos anos têm sido as nações do Sahel da Etiópia, Mauritânia, Senegal, Mali, Burkina Faso, Níger e Chade, que sofreram com estiagens prolongadas. Em grande parte do continente, as secas periódicas levaram à fome generalizada, à destruição do gado e das terras agrícolas, e à migração dos povos de suas terras natais.

Doença

A grande prevalência da doença tem sido um problema Africano de séculos. Inevitavelmente, os efeitos da doença produzem um ciclo vicioso. A doença e a morte precoce reduzem a produtividade da população; a baixa produção cria a pobreza; e a pobreza leva ao aumento da doença.

A África tropical sofre de doença da malária, do sono, febre amarela e esquistossomose, embora as mortes por malária caíram significativamente nos últimos anos. Uma das mais graves destas doenças é a doença do sono, ou tripanossomíase, uma doença protozoária parasitária carregada pela mosca tsé-tsé. Há mais de um cinturão enorme da África equatorial onde as moscas tsé-tsé são comuns, grandes áreas são praticamente impróprias para a habitação por seres humanos ou animais.

Mais recentemente, a AIDS tem dizimado as populações de alguns países Africanos. Em 2003, a África subsaariana respondia por mais de 70% dos 40 milhões de casos de infecção pelo HIV do mundo, o vírus que causa a AIDS. Bem mais que 15 milhões de Africanos já morreram de AIDS. O número de Africanos infectados com o HIV que recebem medicamentos anti-retrovirais aumentou de 50.000 em 2002 para quase 500.000 em 2007. Por 2010, a taxa de novas infecções na África estava em declínio mais rápidamente do que no resto do mundo.

Vida Comunitária

Na África, a terra tem sido quase sempre cultivada com a única finalidade de fornecer alimentos para a comunidade cultivar. Este método é chamado de agricultura de subsistência: o povo come o que cresce. Durante séculos, as comunidades agrícolas Africanas foram pequenas. Elas têm sido capazes de se mover com freqüência a fim de explorar quaisquer áreas férteis que poderiam encontrar. Quase 75% da terra cultivada na África tropical é cultivada desta forma. Assim, a maioria dos Africanos vivem em uma comunidade auto-suficiente, vendendo praticamente nada do que eles produzem e, portanto, acumulando pouca riqueza excedente. Assim, eles são incapazes de poupar ou desfrutar da utilização dos bens adquiridos através do comércio. 

Os Africanos consideram a terra de forma diferente da maneira como o Europeu ou o Americano fazem. No mundo ocidental, a terra é de propriedade privada ou de empresas ou autoridades públicas; é um imóvel que é comercializável e definido por limites. Uma cidade, aldeia, paróquia, ou herdade é constituída por uma comunidade de pessoas que vivem em uma área claramente designada de terra delimitada por algum tipo de fronteira. 

Os direitos de um Africano à terra são derivados, não de compra ou herança, mas da participação na comunidade. A terra está alí, como está o ar. Se a comunidade decide limpar o mato ou floresta em um lugar particular, o trabalho pesado será realizada pelo povo. As parcelas serão atribuídas a membros da comunidade, geralmente em unidades familiares. A família irá cuidar da fazenda, cooperando com outras famílias nas tarefas maiores, até que a comunidade decida mudar para outro lugar e deixar a área original para recuperar. O direito de utilizar essas terras deriva da participação na comunidade. Essa adesão também implica deveres. Estradas e caminhos devem ser construídos, pontes construídas, e mercados estabelecidos e mantidos.

Este é um trabalho feito por todos, e assim a responsabilidade de participar nas decisões deve ser aceita por todos. Estes deveres e muitos outros costumes formam elementos essenciais dos membros da comunidade. Se a adesão falta por parte do membro partindo, talvez para trabalhar em uma cidade, ou se um membro é expulso, esse membro perde o seu direito de cultivar a terra da comunidade.

Foi este conceito totalmente diferente de terra que muitas vezes levou a mal-entendidos graves durante o século 19 e início do século 20, quando garimpeiros Europeus pensavam que tinham "comprado" terra de chefes Africanos. Para os Africanos, era inconcebível que a terra pudesse ser "vendida". O máximo que poderia ser feito era alugar o seu uso. O grande ressentimento sentido por muitas comunidades Africanas como resultado de mal-entendidos muitas vezes levou a conflitos políticos e armados.

É evidente que a comunidade é muito importante para a vida Africana. Isto aplica-se aos moradores da cidade, bem como aos moradores rurais. Embora os laços comunitários sejam mais fáceis de manter em aldeamentos rurais do que nas cidades, os costumes e tradições que os meninos e meninas Africanos aprendem no início da vida ainda persistem mesmo quando eles vão para as cidades. Assim, sempre se encontra o clã e grupos de famílas organizadas em cidades Africanas. Esses grupos fazem o seu melhor para fornecer o tipo de segurança social que tais comunidades fornecem aos seus membros nas áreas rurais.

A Família

É difícil transmitir a profundidade do apego que muitos Africanos sentem em direção à comunidade - ele difere fundamentalmente de qualquer conceito ocidental.

Em primeiro lugar, a família Africana tende a ser muito maior do que a do Europeu ou a do Americano. Em muitas sociedades rurais Africanas, os homens se casam com duas ou mais esposas. Há, portanto, mais filhos relacionados uns aos outros, e um número maior de adultos dentro da unidade de uma mesma família.

A relação familiar se estende para além de irmãos, irmãs, meio-irmãos e meio-irmãs para co-esposas, primos, tias e tios. Na maioria das comunidades, a mulher se junta ao grupo da família de seu marido no casamento, voltando para a sua própria somente se o casamento se desfaz. Muitas vezes, se ela é viúva, ela mantém o seu lugar no grupo do seu marido, às vezes casando com um de seus irmãos. Cada mulher tem normalmente seu próprio ambiente, e seus filhos vivem com ela no mesmo. As crianças são cuidadas por outros familiares, se seu pai ou mãe ou ambos morrem. Os idosos, os enfermos, e os aleijados são igualmente tratados pelo grupo estendido da família.

Todos os membros da família participam do trabalho de cultivo de alimentos e cuidando do gado. Grande parte do trabalho agrícola é tradicionalmente a responsabilidade das mulheres, enquanto os homens cuidam do gado. Mas esse costume está mudando, quando o cultivo torna-se mais complicado. Desde cedo, as crianças participam neste trabalho.

As crianças também são educadas para entender os mistérios, as tradições, e a etiqueta de seu clã e do grupo. É tarefa dos mais velhos - em primeiro lugar a mãe, então os homens e as mulheres do clã - para ensinar as crianças como se comportar com cada membro de sua comunidade, como se comportar quando comer, falar ou tocar. É na família, também, que as crianças aprendem as habilidades necessárias para seu trabalho. Mais tarde, no início da adolescência, elas participam com outros membros da sua faixa etária em aprender os ritos, costumes e responsabilidades dos membros de sua comunidade. Assim, às relações sociais é dado um valor fundamental na sociedade Africana, e a aprendizagem social é o aspecto mais importante da educação de uma criança.

A família é apenas o núcleo interno de uma série de grupos dos quais o Africano é um membro. O parentesco desempenha vários papéis em diferentes sociedades Africanas, por vezes, através do pai, outras vezes através da mãe e, em alguns casos através de outros parentes. Mas em cada caso, as famílias estão ligadas a comunidades maiores, clãs e grupos étnicos. Assim, cada Africano é associado para a vida com outros de sua espécie. Através desta natureza coesiva da vida Africana, a maior parte da atividade econômica é organizada, os governos locais são determinados, a vida pessoal e comunitária é organizada, e os sentimentos artísticos são expressos.

Continente Africano

As Vilas e Cidades

Embora a vida rural tradicional - agora mudando lentamente através do impacto de novos métodos produtivos, continua a ser generalizada por toda a África, um número crescente de Africanos a estão deixando e indo trabalhar e viver em vilas e cidades. As populações dos centros urbanos têm crescido constantemente nos últimos 100 anos. Mas nos tempos mais recentes o aumento tem sido enorme. Dois exemplos ilustram o grau em que os Africanos têm-se reunido em áreas urbanas. Desde 1940, a população do Cairo, a capital do Egito e a maior cidade da África, aumentou em mais de cinco vezes. A população de Joanesburgo, na outra extremidade do continente na África do Sul, mais do que dobrou desde 1940.

É importante notar que houve comunidades Africanas de bom tamanho muitos séculos antes da chegada dos Europeus. Cerca de 450 aC, Heródoto, o historiador Grego, escreveu sobre uma "grande cidade chamada Meroe, que dizem ser a capital dos Etíopes". Ibn Battuta, o viajante muçulmano do século 14, escreveu sobre uma cidade portuária na costa leste: "Kilwa é uma das cidades mais bonitas e bem construídas no mundo. Toda ela é construída de forma elegante". Leo Africanus, um Mouro Espanhol, descreveu Tombouctou (Timbuktu) no início do século 16 com estas palavras: "Aqui em Timbuktu, há grandes lojas de médicos, juízes, padres e outros homens eruditos ... E cá são trazidos mergulhadores manuscritos ou livros escritos fora de Barbary, que são vendidos por mais dinheiro do que qualquer outra mercadoria". Árabes, Indianos, Indonésios, e, mais tarde, Portuguêses, Holandêses, Franceses, Belgas, Alemães, Italianos, Britânicos todos fizeram um impacto na vida das cidades Africanas em várias partes do continente.

Quando os Europeus se estabeleceram no sul, leste e centro da África, eles geralmente impuseram alguma forma de segregação. Na África do Sul (até 1991) e Namíbia (até 1990), a segregação foi legalmente codificada em um sistema conhecido como apartheid (Afrikaans para "distanciamento"). Sob o apartheid, as cidades eram consideradas como pertencentes às pessoas de ascendência Européia. Os negros, uma vez tiveram que justificar a sua presença nas cidades, mostrando passes, e áreas separadas foram postas de lado para diferentes grupos raciais. Em outros lugares, os Europeus geralmente viviam separados em grandes casas construídas nas áreas mais agradáveis e saudáveis. Quando alguns Africanos começaram a tornar-se profissionalmente treinados como médicos, advogados, professores ou funcionários públicos, eles, também, construíram grandes casas em bairros seletivos. Em certas regiões, particularmente na África Oriental, os comerciantes Asiáticos também viviam em suas próprias áreas. O resto do povo, os trabalhadores Africanos, viviam em várias formas de favelas em abrigos primitivos construídos com o que estava à mão - madeira, palha, latas, ou tijolos.

No início da época da independência no final dos anos 1950s, os Africanos mais ricos e mais proeminentes começaram a se mover para as antigas áreas Européias. Como muitos Europeus permaneceram, estas áreas são agora habitadas por populações mistas de brancos e negros. Muitos projetos habitacionais foram construídos desde a independência. Mas em um grande número de comunidades, os barracos permanecem ou têm realmente aumentado com a população urbana que cresceu rapidamente. Hoje na maioria das cidades e vilarejos Africanos, vê-se homens e mulheres que estão vestindo roupas velhas improvisadas, outros em belos ternos e vestidos, e ainda outros vestindo roupas locais como togas ou vestes longas, fluindo dos muçulmanos. A cena em cada cidade Africana é cheia de cor, agitação, e ruído. Os mercados de rua são abundantes,  vendendo uma infinita variedade de mercadorias - jornais, esculturas em madeira, frutas, legumes, café quente, e amendoim.

Na maioria das cidades e aldeias em toda a África, as organizações rurais comunais persistem entre os habitantes. Assim, as associações de idosos, a família, o clã, e os maiores grupos étnicos continuam a influenciar a vida social. Isto é assim mesmo entre aqueles que deixaram suas casas da família. Como nas áreas rurais, esse modo de vida oferece alguma forma de segurança social. Abrigo e comida estão sempre disponíveis para os membros de uma comunidade carente.

Isso também significa que uma vez que um Africano obteve um bom salário ou acumulou alguma riqueza, seus dependentes aumentam. Pois é esperado que ele ou ela irão compartilhar a boa sorte com os membros menos afortunados de seu grupo.

AS REGIÕES

Por razões de clareza, a África pode ser dividida em cinco regiões - Norte, Ocidental, Central, Oriental e Austral. É claro, esta é uma divisão arbitrária. Vários países poderiam muito bem ser alocados para outras regiões, e existem sobreposições inevitáveis em suas características.

A Região Norte

A área do norte da África inclui a Argélia, Marrocos, Tunísia, Líbia, Egipto, Sudão e Saara Ocidental, uma ex-colônia Espanhola, que é reivindicada pelo Marrocos. Em todos esses lugares, a religião Muçulmana é dominante, ou pelo menos aceita por um grande número de habitantes. A maioria das populações são Árabes. O Árabe e o Francês são as línguas mais faladas. Todos os países estão envolvidos na história do Mediterrâneo, embora a conexão do Sudão foi apenas através do Egito, e só o Sudão e o Saara Ocidental não têm costa Mediterrânica. Os Persas, Gregos e Romanos conheciam bem estas praias, negociando e, por vezes, lutando com as sociedades que se estabeleceram lá.

Já em 5000 anos atrás, haviam civilizações altamente desenvolvidas ao longo da costa do Norte Africano. O Egito foi uma das primeiras comunidades que se estabeleceram no mundo. Seus habitantes desenvolveram um alto padrão de vida. Eles tinham edifícios de pedra, estátuas esculpidas, navios marítimos, um calendário solar, e uma forma de escrita. Eles usavam a irrigação, cresciam grandes quantidades de alimentos, e eram metalúrgicos, ceramistas, engenheiros e marceneiros. Uma de suas mais notáveis ??edificações sobreviventes, o túmulo real, ou pirâmide, em Gizé, perto do Cairo, tem 480 pés (146 metros) de altura. Esta magnífica estrutura levou 100.000 trabalhadores por 20 anos para construir.

Nem foi a influência do Egito confinada ao Norte da África e do Mediterrâneo. O Nilo foi um dos primeiros canais de intercâmbio cultural humano. As conexões com o Egito influenciaram a formação dos estados Africanos para o sul. Um dos mais conhecidos desses estados foi Cuche (ou Kush), às vezes chamado Meroe, por sua cidade capital. Este estado estava situado em uma região do que é hoje o moderno Sudão. No litoral, na Tunísia, ficava a agora histórica cidade de Cartago, vividamente descrita por Heródoto 2.500 anos atrás.

No século 7, a fé Muçulmana, que se originou na Península Arábica, expandiu-se ao longo de toda costa Norte Africana, de onde ela penetrou no sul da Europa.

Desde essa altura, o Islã continua a ser o fator cultural mais importante em todo o Norte de África. A partir desta base, ele se estendeu amplamente na região ocidental do continente.

As Nações da África do Norte

A Argélia foi capturada pelos Franceses em 1830 e mais tarde foi feita uma parte integrante da França. Uma rebelião nacionalista começou lá em 1954; ela foi oposta pelos Franceses e outros colonizadores Europeus, juntamente com grande parte do Exército Francês que simpatizava com os colonos. A luta continuou até 1962, quando o Presidente Francês Charles de Gaulle iniciou as negociações que terminaram na independência da Argélia.

O Marrocos e a Tunísia também tiveram de lutar pela independência da França. A Tunísia tornou-se um protetorado Francês em 1883; o Marrocos, em 1912.

Depois de lutas separadas, ambos ganharam a independência no mesmo ano de 1956. Em 1976, a Espanha cedeu o Saara Espanhol - agora Sahara Ocidental, ao Marrocos e à Mauritânia. A Mauritânia renunciou sua pretensão em 1979. Mas o Marrocos, em seguida, reivindicou todo o território, cujo futuro continua por resolver.

Para a maioria do século 19, a Líbia foi governada sob a autoridade Turca. Em 1912, no entanto, ela foi anexada pela Itália. Após sua derrota na Segunda Guerra Mundial, a Itália renunciou todas as reivindicações para o território. A Líbia tornou-se independente em 1951. Desde aquela época, ela tentou sem sucesso se fundir com o Egito, Síria, Sudão, Tunísia, Chade, Marrocos e Argélia.

Devido à sua localização estratégica no cruzamento da Europa, Ásia e África, o Egito sempre foi cobiçado pelos imperialistas, incluindo os Romanos, Turcos, Franceses e Britânicos. Ele tornou-se ainda mais atraente com a abertura do Canal de Suez em 1869. A Grã-Bretanha primeiro o ocupou em 1882. Embora ao Egito foi concedida a independência condicional em 1922, as tropas Britânicas permaneceram lá (com um intervalo entre 1936 e 1939) até 1956. Em 1952, o Rei Farouk foi deposto. O Egito se tornou uma república em 1953, e mais tarde formou uma breve (1958-1961) união com a Síria.

O Sudão está incluído no norte da África por causa de sua estreita associação com o Egito. Ele é predominantemente Árabe e Muçulmano, embora tenha uma minoria Africana negra significativa no sul que adere ao Cristianismo ou à religiões tradicionais Africanas. De 1899 a 1951, o Sudão foi administrado conjuntamente pela Grã-Bretanha e o Egito. Ele ganhou a independência em 1956.

Também consideradas parte da região são as Ilhas Canárias, localizadas na costa do Marrocos. As Ilhas Canárias são uma região autonoma no exterior da Espanha, e seu povo, ao contrário da maioria no norte da África, falam o Espanhol como idioma principal. O Catolicismo Romano é a religião mais comum.

A Região Oeste

A região oeste da África é composta de Mali, Burkina Faso, Níger, Costa do Marfim, Guiné, Senegal, Mauritânia, Benin, Togo, Camarões, Guiné-Bissau, São Tomé e Príncipe, Cabo Verde, Guiné Equatorial, Libéria, Serra Leoa, Gâmbia, Ghana e Nigéria. Toda esta área pode ser dividida de várias maneiras. Primeiro, fisicamente, ela consiste em uma faixa de floresta tropical ao longo da costa. No interior está uma região de savana das terras altas, que às vezes se eleva a um patamar superior. A área da floresta está cheia de manguezais e coqueiros e palmeiras.

A segunda divisão da região oeste é de acordo com a colonização. Todos os países do Oeste Africano, exceto a Libéria faziam parte de algum império Europeu.

Os Alemães estiveram lá até depois da Primeira Guerra Mundial, quando suas colônias foram tomadas e impostas sob mandato pela Liga das Nações para a Inglaterra ou a França. Depois disso, Portugal, Inglaterra e França foram os colonizadores dominantes; a Espanha manteve a Guiné Equatorial. A maioria da África Ocidental também pode ser dividida entre os estados de língua Inglesa e de língua Francesa, embora em todos eles as línguas locais sejam faladas também.

A região oeste foi a primeira parte da África visitada pelos Europeus. Os Portuguêses lideraram o caminho na exploração durante os 1400s. Eles descobriram reinos e comunidades que tinham estabelecido relações comerciais com os países Mediterrânicos. Esses links foram criados por mercadores Árabes. Durante três séculos, os Europeus conduziram seu comércio de escravos principalmente da costa oeste. Milhões de Africanos foram transportados nas condições mais brutais em todo o Atlântico para as Américas.

Comerciantes enviavam seus navios para a costa Oeste Africana para carregar com os escravos, carregá-los através do Atlântico, e vendê-los nas Américas. Os navios então retornavam com rum, açúcar, algodão, jóias, metais preciosos e outros bens. No litoral Africano, os Europeus tinham que comprar os escravos dos comerciantes Africanos. A maioria dos escravos eram prisioneiros de guerra, criminosos, ou adversários dos regimes Africanos. Este comércio sequestrou um grande número de homens e mulheres jovens de sua terra natal e deslocou a sociedade por toda a África Ocidental; suas repercussões ainda se fazem sentir hoje.

Países da Antiga África Ocidental Francesa

Oito nações modernas foram uma vez parte da África Ocidental Francesa, uma federação de colônias Francesas formada em 1904. Estas nações são Mali, Burkina Faso, Níger, Costa do Marfim, Guiné, Senegal, Mauritânia e Benin. A África Ocidental Francesa abrangia 17% do continente Africano, uma área de quase 70% do tamanho continental dos Estados Unidos e oito vezes a da França. A sua população era etnicamente diversa e pequena em relação à sua área.

Após a Segunda Guerra Mundial, as colônias da África Ocidental Francesa foram feitas territórios ultramarinos da França, e seu povo eram cidadãos Franceses.

Em 1958, as colônias votaram se deveriam ou não permanecer associadas com a França em uma comunidade Francesa. Apenas a Guiné votou pela independência imediata. Os Franceses, em seguida, saíram da Guiné imediata e completamente, levando todos os equipamentos industriais e agrícolas do país com eles. Os outros sete países ganharam a independência total em 1960 e mantiveram laços estreitos com a França.

Uma das principais diferenças entre o domínio colonial Francês e o Inglês foi a de que os Africanos foram encorajados a participar na política Francesa e, depois de 1945, puderam votar nas eleições Francesas. Conseqüentemente, a África Francófona em geral permaneceu mais econômica e politicamente próxima para com a França desde a independência do que têm os países de língua Inglêsa com a Grã-Bretanha.

Mali, Burkina Faso, e Níger compartilham o problema comum de não terem litoral. O Mali e o Níger são os países grandes. Mas eles têm populações relativamente pequenas para seu tamanho. Todos os três são pobres, e todos têm sofrido nos últimos anos de sêca. Burkina Faso, que era conhecida como Alto Volta de 1960-1984, tem uma das expectativas de vida mais baixas do mundo.

Talvez o mais importante país de língua francesa na África Ocidental seja a Costa do Marfim (Côte d'Ivoire), que foi um imã para os migrantes de seus vizinhos pobres buscando uma maneira melhor de vida até 2002, quando a guerra civil levou à sua divisão em um norte de maioria Muçulmana e um sul de maioria Cristã.

A Costa do Marfim há muito tempo tem uma das economias mais ricas e diversificadas da África, que foi baseada em suas diversas exportações agrícolas.

A Guiné, o país mais ocidental da África, é rica em minerais como bauxita, minério de ferro, e diamantes industriais. Ela tem um setor industrial modesto. Mas a agricultura é a principal atividade econômica.

O Senegal, a primeira colônia Africana da França, também tem uma economia predominantemente agrícola. Sua capital, Dakar, é um porto líder Africano.

A Mauritânia é um país grande e pouco povoado, que serve como uma ponte entre o Norte da África árabe e o negro-Africano sul. A maioria de seus habitantes são Mouros Muçulmanos (descendentes de Berberes e Árabes).

Até 1975, o Benin foi conhecido como Dahomey. Este nome veio do reino que controlou a região do século 17 ao início do século 19.

Outras nações da África Ocidental

Após a Primeira Guerra Mundial, a França também administrou dois ex-territórios Alemães na África Ocidental - Togo e Camarões - primeiro sob um mandato da Liga das Nações e depois como territórios de confiança das Nações Unidas (ONU). Em ambos os casos, os países foram divididos entre a Grã-Bretanha e a França. O Britânico-administrado Togo, chamado British Togoland, votou em 1956 para se tornar parte da Costa do Ouro, que em 1957 conquistou a sua independência sob o nome de Ghana. O Togoland Francês se tornou o país independente do Togo em 1960. Nos Camarões, a parte sul dos Camarões Britânicos decidiram em 1961 para juntar-se com o território Francês (que ganhou a independência como os Camarões, em 1960) para formar uma república independente. Os Camarões Britanicos do Norte votaram a favor da fusão com a Nigéria.

Guiné-Bissau, Cabo Verde e São Tomé e Príncipe, três dos menores países Africanos, foram todos uma vez territórios Portuguêses. A Guiné-Bissau conquistou a independência em 1974, e Cabo Verde e São Tomé e Príncipe em 1975. A Guiné-Bissau é composta de uma área continental e de pequenas ilhas, enquanto São Tomé e Príncipe e Cabo Verde são dois países-ilhas. O mesmo partido político liderou as lutas pela independência de Cabo Verde e da Guiné-Bissau. Mas os planos para uma eventual unificação dos países foram mais tarde abandonados.

A Guiné Equatorial, uma vez território Espanhol, tornou-se independente em 1968. Ela inclui a área continental do Rio Muni, a ilha de Bioko (antiga Fernando Pó), e várias ilhas menores. Embora o país tenha importantes depósitos de petróleo offshore, a maioria das pessoas continuam muito pobres.

Porque foi fundada como uma solução para os escravos Americanos libertados em 1821, a Libéria é um país Africano que particularmente interessa aos Americanos. Os descendentes dos escravos libertos formaram uma sociedade relativamente afluente costeira separada da dos Africanos indígenas do interior, e controlaram a economia e o governo por décadas. A elite Américo-Liberiana foi despojada do poder em 1980, e a Libéria mais tarde se tornou uma fonte de instabilidade na região da floresta tropical da África Ocidental.

Há algumas semelhanças entre a Libéria e Serra Leoa. Os oponentes Britânicos da escravidão fundaram a última em 1787 como um refúgio para os escravos libertados. Novamente, os descendentes dos escravos, conhecidos como Crioulos, mantiveram-se uma comunidade separada. A maioria deles vivia perto da capital, Freetown, e o seu contacto com os povos do interior era tênue e muitas vezes hostil. Serra Leoa ganhou a independência total em 1961.

O mais setentrional dos antigos territórios Britânicos é Gambia, que ganhou sua independência em 1965. Este pequeno país, constituído por uma estreita e baixa faixa de terra em ambos os lados do Rio Gâmbia, foi a primeira colônia Britânica em toda a África. Exceto para o Oceano Atlântico a oeste, Gâmbia é cercada pelo Senegal.

Os dois principais estados falantes do Inglês da África Ocidental são, sem dúvida, Ghana e Nigéria. Em 1957, Ghana foi a primeira colônia Britânica Africana para conquistar a independência. A Nigéria é o país mais populoso da África. Não só é um grande país, mas seu povo também forma bastantes diferentes comunidades étnicas. Muitas delas foram inimigas no passado. Foi apenas por conveniência administrativa que a Grã-Bretanha as reuniu em 1914 e criou uma Nigéria que nunca havia existido. Os principais grupos são os Hausa e os Fulani do norte, quase todos  Muçulmanos; os Yoruba do sudoeste, com religiões mistas, e os Ibo do leste, muitos dos quais são Cristãos. A economia da Nigéria é a maior da África negra. 70% da força de trabalho está envolvida na agricultura. Mas as exportações de petróleo, que começaram poucos anos depois da Nigéria conquistar a independência em 1960, provêem quase todas as divisas do país.

A Região Central

Foi no centro do continente que os vários impérios europeus da África reuniram-se mutuamente. A região já foi constituída de territórios belgas, franceses e britânicos. Hoje, a África Central consiste na República Democrática do Congo (antigo Congo Belga, chamado Zaire 1971-1997); os ex-territórios equatoriais franceses do Gabão, República do Congo, a República Central Africana, e o Chade; e os ex- territórios britanicos da Zâmbia e do Malawi.

Grande parte desta área central é parte do principal platô Africano. As exceções são a bacia do grande Rio Congo, as costas do Gabão e da República do Congo, e as montanhas do Malawi. Toda esta área é uma das nitidamente contrastantes em riqueza e pobreza. Os grandes e diversificados depósitos minerais da República Democrática do Congo, o cobre e outros minérios na Zâmbia, os diamantes na República Centro Africana, e o petróleo no Gabão, na República do Congo, e no Chade proporcionam a estes países grande potencial de riqueza. Até o momento, no entanto, os lucros destes recursos têm, em geral beneficiado poucos, e a maioria dos habitantes da região ganham a vida como agricultores de subsistência. Grande parte do norte do Malawi e do Chad estão na zona subsaariana, onde não há praticamente nenhuma terra fértil.

As Nações da África Central

A República Democrática do Congo é às vezes chamada Congo (Kinshasa) para distingui-la da vizinha República do Congo, ou Congo (Brazzaville). Cerca de 25% do tamanho dos Estados Unidos, é o terceiro maior país (depois do Sudão e Argélia) na África. É atravessada pelo Equador no centro da África, encontrando-se tanto no Hemisfério Norte como no Hemisfério Sul e na fronteira com nove nações diferentes. Esteve uma vez sob o comando pessoal do Rei Leopoldo II da Bélgica. Mas as revelações das brutalidades usadas para forçar os Africanos a produzirem borracha para a empresa de Leopold chocaram o mundo, e levaram o governo Belga a assumir o controle do país em 1908. A República Democrática do Congo (antigo Zaire) ganhou a independência em 1960.

Quatro países localizados na África Central já foram colônias Francesas, constituindo o que costumava ser chamada a África Equatorial Francesa. Todos os quatro - Gabão, República do Congo, a República Central Africana, e o Chad - ganharam a independência total da França em 1960. Muitos de seus povos são agricultores de subsistência que vivem em pequenas aldeias em clareiras da floresta ao longo da costa ou nas margens de um dos muitos rios. O gado pasta na savana sul alastrando-se do Chade. Mas grande parte da área está infestada de moscas tsé-tsé e, portanto, tem poucas cabeças de gado. Algumas pessoas ainda se apegam ao seu modo de vida tradicional nas montanhas densamente florestadas do interior, que oferecem um contraste gritante com o árido e praticamente inabitado norte do Chade.

Também na África Central estão os antigos territórios britânicos da Zâmbia e Malawi. Zâmbia, de longe o maior dos dois, é quase 6,5 vezes o tamanho do Malawi. Este país sem litoral, uma vez conhecido como Rodésia do Norte, ganhou sua independência em 1964. A gigantesca Barragem Kariba e as Cataratas Victoria (maior cachoeira do mundo) estão localizadas no Rio Zambezi, na fronteira Zâmbia-Zimbábue. A população etnicamente diversificada do país é principalmente de origem Bantu. A maioria das pessoas são Cristãs ou praticam as tradicionais religiões Africanas. A nação possui uma das maiores taxas de crescimento populacional do mundo. O Malawi, anteriormente conhecido como Niassalândia, também ganhou a sua independência em 1964. Um país pequeno e montanhoso, sem recursos minerais importantes, tem uma economia baseada na agricultura e tradicionalmente fornece trabalhadores para as minas da África do Sul e Zâmbia.

A Região Leste

Esta região inclui a Etiópia, Eritreia, Somália, Djibouti, Ruanda, Burundi, Uganda, Quênia e Tanzânia. É uma área de litoral estreito subindo para altos planaltos, quebrados por numerosos lagos e montanhas elevadas. A maioria de seu povo vêm do estiramento de língua Bantu, especialmente nas áreas do sul. Mas no norte está um grande bloco de povos de língua Cushitica, especialmente os Oromos. Os povos de lingua Cushitica e Nilotica  também são intercalados entre os Bantu dominantes mais ao sul. Existem também algumas comunidades pequenas cujos membros continuam a viver como os primeiros seres humanos, da caça e da coleta de frutos.

Existem centenas de diferentes comunidades étnicas na África Oriental, cada uma falando sua própria língua, embora o Suaíli esteja se tornando uma linguagem comum na parte sul da região. A faixa costeira teve uma história muito distinta da do interior. A costa foi parte da área de comércio do Oceano Índico durante muitos séculos, embora ela recebesse muitos dos seus bens comerciais dos povos do interior. Este interesse na negociação seduziu Árabes, comerciantes Asiáticos, e Portuguêses para visitar a costa. Muitos Árabes e povos do subcontinente Indiano se estabeleceram na África Oriental. Desde o início do século 20, eles foram juntados pelos Europeus, que encontraram terreno fértil, especialmente no Quênia. Durante a era colonial, os limites atuais da maioria dos modernos países Africanos foram desenhados de acordo com os interesses Europeus, cortando do outro lado dos grupos étnicos.

As Nações da África Oriental

A Etiópia tem desempenhado um papel especial na história Africana. É o mais antigo estado independente continuamente no continente, e assim passou a simbolizar a pátria Africana para muitos negros em outras partes do mundo, especialmente nos Estados Unidos e no Caribe. A maioria dos Etíopes falam Amárico ou Oromo. Muitos deles praticam a forma Copta do Cristianismo, embora existam também muitos Muçulmanos. Addis Abeba, a capital e principal cidade da Etiópia, serve como sede para muitas organizações inter-Africanas, como a União Africana, que substituiu a Organização da Unidade Africana (OUA) em 2002.

A Eritreia votou sua própria independência da Etiópia em 1993, após 30 anos de guerra civil. Localizada ao longo da costa do Mar Vermelho, a Eritréia foi uma colônia Italiana de 1890-1941. Foi então administrada pelas Nações Unidas pela Grã-Bretanha até 1952, quando a ONU concordou em federá-la com a Etiópia. A Etiópia formalmente anexou a Etritreia em 1962, e uma longa luta armada pela independência começou. A população predominantemente do Tigre é igualmente dividida entre Muçulmanos e Cristãos Ortodoxos Etíopes. Os montanheses predominantemente Cristãos são na sua maioria agricultores, enquanto que muitos dos habitantes da planície de maioria Muçulmana são pastores nômades.

A independente Somália foi criada em 1960. Ela reuniu os Ítalo-administrados Território de Confiança das Nações Unidas da Somália e o Protetorado Britânico da Somalilândia. Muitos Somalis são pastores nômades que têm laços muito fortes com outros Somalis que vivem nos países vizinhos da Etiópia, Quênia e Djibouti.

O Djibouti (anteriormente o Território Francês dos Afars e dos Issas; antes disso, conhecido como a Somalilandia Francêsa) ganhou a sua independência em 1977, apesar das conflitantes reivindicações Etíopes e Somalis. Um pequeno país do tamanho de New Hampshire (EUA), o Djibouti está localizado na costa leste do continente, ao norte do Chifre da África. A população é composta de dois grupos - os Afars do norte e os Issas do sul que falam o Somali - a maioria dos quais são Muçulmanos.

Ruanda e Burundi faziam parte da África Oriental Alemã até depois da Primeira Guerra Mundial. Eles foram então colocados sob um mandato da Liga das Nações como o território Belga-administrado de Ruanda-Urundi. As práticas coloniais Belgas alimentaram as tensões entre a minoria Tutsi e a maioria Hutu, que já haviam coexistido relativamente pacificamente em um sistema feudal baseado na propriedade do gado. Em 1962, Ruanda e Burundi tornaram-se dois estados separados, com uma união aduaneira entre eles. Esta união foi finalizada em 1964, e cada país tem desde então seguido o seu próprio caminho.

Quênia e Uganda foram unidos sob o controle do governo britânico como o Protetorado da África Oriental em 1895. Uganda já foi governada por quatro diferentes e poderosos reinos Africanos, que mantiveram alguma autonomia quando Uganda ganhou a independência em 1962. Sob o domínio Britânico - os Altiplanos Brancos - uma área de terra fértil do alto patamar do Quênia - foi reservada para o uso dos colonos brancos. Enquanto isso, os colonos Asiáticos (trazidos lá da Índia pelos Britânicos para construir uma ferrovia da cidade costeira de Mombasa para o Lago Victoria) passaram a controlar grande parte do comércio em toda a região. Jomo Kenyatta, primeiro presidente do Quênia, desafiou o privilégio branco e levou a nação à independência em 1963.

A Tanzânia é um estado federal, formada pela união da Tanganica e da ilha de Zanzibar, em 1964. A Tanganica (hoje Tanzânia continental) foi uma colonia Alemã até o final da Primeira Guerra Mundial. Tornou-se um mandato da Liga das Nações e em seguida, um território sob tutela da ONU, ambos sob a administração Britânica e tornou-se independente em 1961. A ilha de Zanzibar, sob seu sultanato Árabe, dominou a costa Leste Africana durante o século 19.

Ela eventualmente se tornou um protetorado Britânico que ganhou a independência em 1963. Em 1964, sua população Africana se revoltou contra o domínio Árabe e expulsou o sultão. A Tanganica ofereceu uma união, que foi aceita, apesar de a ilha ainda manter a sua cultura Muçulmana e muita autonomia local. A Tanzânia continental é o lar de mais de 100 grupos étnicos distintos. Seu povo são na sua maioria agricultores de subsistência, cultivando o próprio alimento, fazendo suas próprias roupas e abrigos, e raramente negociando uns com os outros.

A Região Sul

Os países incluídos na região sul são África do Sul, Namíbia (antigo Sudoeste Africano), Lesoto, Suazilândia, Botswana, Zimbabwe (antiga Rodésia), Moçambique, Angola, e as nações-ilha de Madagáscar, Maurícias, Seychelles, e Comores. Muitas dessas nações tinham, até recentemente, uma característica em comum: elas foram dominadas pela população da África do Sul de minoria branca. Esses países formavam a fortaleza do sul de controle branco.

A primeira rachadura nesse reduto veio quando Moçambique e Angola conquistaram sua independência de Portugal em 1975. A seguinte veio quando a Rodésia, em 1980, tornou-se a nação independente do Zimbabwe sob o governo de maioria negra. Em Abril de 1994, a África do Sul realizou memoráveis eleições nacionais multirraciais, pondo fim a séculos de dominação política branca. A África do Sul continua a ser a potência economica dominante do sul da África.

Quase todas as importações e exportações de Botswana, Lesoto, e Suazilândia passam pela África do Sul, que é o principal parceiro de uma união aduaneira que inclui estes três países e a Namíbia. A África do Sul também lida com mais da metade do comércio exterior da República Democrática do Congo, Zâmbia, Malawi e Zimbabwe. A sêca e a AIDS têm tido um impacto devastador sobre a economia regional nos últimos anos.

As Nações da África Austral

A África do Sul foi o primeiro território do continente a ser colonizado pelos Europeus. Quando os Holandeses, em 1652, estabeleceram a sua estação terminal no Cabo da Boa Esperança para os veleiros navegando para a Ásia, eles encontraram apenas uns poucos Khoikhoi (anteriormente chamados Hotentotes) e San (anteriormente chamados Bosquímanos) na península. As comunidades Africanas já tinham feito suas casas em outras partes da África. Mas estas estavam longe de ser o Cabo da Boa Esperança. Por quase 300 anos, a colonia Holandesa cresceu, e muitos Franceses, Alemães e Britânicos também se estabeleceram lá. Os laços com a Holanda foram finalmente quebrados, e os Europeus desenvolveram sua própria língua, o Afrikaans, e sua própria cultura. A partir do século 18 em diante, várias formas de contato, muitas vezes violento, ocorreram entre Africanos e Europeus na África do Sul. Os Afrikaners tradicionalmente abrigavam uma sensação de exclusividade racial que solidificou-se em uma política oficial conhecida como apartheid. O país que eles controlavam se tornou rico e poderoso em termos Africanos. Sua riqueza foi originalmente baseada na descoberta de diamantes em 1867 e do ouro em 1884. Muitos outros minerais já foram encontrados, e o país tem muita terra rica. Mas o fator principal responsável por transformar a África do Sul a partir de um vilarejo rural atrasado em uma potência industrial foi o uso da riqueza adquirida com minerais para o desenvolvimento industrial.

A Namíbia, anteriormente chamada de Sudoeste Africano, é um país sêco que produz quantidades importantes de diamantes e tem muitos outros recursos minerais. Aproximadamente 88% dos seus habitantes são negros Africanos, que viviam sob condições opressivas semelhantes aos dos negros Sul-africanos. Em 1920, a ex-Alemã África do Sudoeste tornou-se um mandato da Liga das Nações administrado pela África do Sul. Apesar da pressão constante da ONU, os governos Sul-Africanos recusaram-se a submeter à autoridade da ONU. Em 1968, a ONU mudou o nome do país para a Namíbia e reclamou-a como um território tutelado. Mas a África do Sul se recusou a reconhecer a ação. Um movimento de libertação então começou no território. A África do Sul finalmente concordou, em princípio, para deixar a Namíbia se tornar independente. Mas as negociações arrastaram-se até que um acordo foi alcançado no final de 1988. A independência total veio em 1990.

O Lesotho sem litoral, Suazilândia, e Botswana foram chamados Territórios do Alto Comissariado Britanico até que se tornaram independentes - a Suazilândia em 1968, os outros em 1966. O Lesotho é um país pequeno e montanhoso que tem tido pouco desenvolvimento econômico. Praticamente todas as pessoas são Basuto, um povo de língua Bantu. A Suazilândia tem valioso amianto, ferro e outros depósitos minerais. A maioria das pessoas são Swazi, um povo de língua Bantu. Botswana (anteriormente Bechuanaland) é uma das nações mais escassamente povoadas do mundo. Cerca de 70% do país fazem parte do Deserto do Kalahari. O povo Tswana predominantemente de língua Bantu está envolvido principalmente na agricultura de subsistência e na pecuária. A falta de água é um handicap. Mas a mineração tem ajudado a transformar a economia pós-independência.

Maurícios e Seychelles, ambas pequenas nações-ilhas, eram possessões Francesas e depois Britânicas. Maurício foi definitivamente colonizado pelos Franceses em 1721. Sob os Britânicos, os trabalhadores da Índia substituíram os escravos libertos do Leste Africano nas plantações de açúcar da ilha. Seychelles também tem uma população mista descendente de Europeus, Africanos, e Asiáticos que é dependente do turismo e dos produtos do côco para a sobrevivência economica. Maurício se tornou independente em 1968, Seychelles, em 1976.

As quatro ilhas e muitas ilhotas das Comores estão localizadas no Oceano Índico, entre o continente Africano e Madagascar. As ilhas declararam unilateralmente sua independência da França em 1975, embora os habitantes de uma das ilhas, Mayotte, votaram em 1976 para continuar a fazer parte da França. As ilhas escarpadas e severamente desgastadas têm poucos recursos. Uma grande porcentagem da população predominantemente Muçulmana, que é de ascendência Africana, Malgaxe, e Árabe misturados, vive no exterior.

Angola e Moçambique eram províncias ultramarinas de Portugal. Os Portuguêses estabeleceram-se em Angola no início do século 15, e em Moçambique no século 16. Angola foi o centro do comércio de escravos Português por 300 anos. Em ambos os países, anos de guerra civil precederam a independência, que foi ganha em 1975 após uma reviravolta política em Portugal que abriu o caminho para a independência. Os conflitos armados continuaram em ambos os países após a independência, danificando seriamente suas respectivas economias. Os dois países são predominantemente agrícolas, embora Angola tenha também grande riqueza mineral.

Zimbabwe, o local das ruínas mais impressionantes da Idade do Ferro na África, era anteriormente chamado Rodésia do Sul, então Rodésia (1963-1978), e depois brevemente Zimbabwe Rodésia. Ficou sob o controle da British South Africa Company de Cecil Rhodes após o sucesso das guerras  com as duas principais comunidades Africanas, os Ndbele e os Shona. A carta da empresa expirou em 1932, e o governo Britânico ofereceu aos colonos Europeus as alternativas de incorporação à África do Sul ou o domínio Britânico. Eles aceitaram o último, e a Rodésia do Sul se tornou uma colônia Britânica com um grau incomum de controle local. Embora nunca tivesse havido uma barragem de cor absoluta na política, poucos Africanos eram capazes de se qualificar para a votação, e o poder estava nas mãos da pequena minoria de Europeus. Quando a Grã-Bretanha insistiu que a independência da Rodésia aguardava a vinda de um sistema mais democrático, o governo Rhodesiano declarou unilateralmente o país independente em 1965.

Em 1979, a comunidade internacional, grupos guerrilheiros nacionalistas negros com sede em países vizinhos, e vários governos começaram a pressionar a Rodésia para conceder um governo de maioria Africana. Como resultado, a liderança branca e os líderes nacionalistas negros sem vínculos com a guerrilha com sede no estrangeiro redigiram uma nova Constituição permitindo o governo de maioria negra com garantias para a minoria branca. A guerrilha continuou, e a Inglaterra ajudou a organizar um cessar-fogo no final de 1979 em que o Zimbabwe / Rodésia reverteriam para o estado de uma colônia Britânica. Após novas eleições em que todos os grupos participaram, a Rodésia reconquistou a independência em 1980 como a nova nação negro-governada do Zimbabwe.

O país de Madagascar é composto da ilha de Madagascar (a quarta maior ilha do mundo) e uma série de ilhas menores nas proximidades. Localizado no Oceano Índico ao largo da costa sudeste da África, ele ganhou a independência da França em 1960. As pessoas são de ascendência mista Malaio-Polinésia, negro Africana, e Árabe. Por causa do isolamento geográfico de Madagáscar, ela tem uma enorme variedade de plantas e animais que não são encontrados em nenhum outro lugar do mundo.

A ilha de Reunião, na costa de Madagascar, também é considerada parte da África Austral. É um departamento ultramarino da França.  

A ÁFRICA HOJE

Hoje, quase toda a África ganhou sua independência. Inicialmente, muitos Africanos acreditavam que a independência iria resolver todos os seus problemas. Desde 1960, no entanto, mais de 20 guerras foram travadas no continente Africano. Economicamente, grande parte do continente está em pior forma agora do que na altura da independência, e a independência não trouxe um fim à ingerência estrangeira nos assuntos Africanos ou trouxe a liberdade política para a maioria do seu povo. Os problemas enfrentados pela África hoje podem ser divididos em duas categorias - o político, ou a idéia de consciência nacional; e o problema economico, ou o da pobreza.

A paisagem política

Por todo o continente, separadas e diferentes comunidades étnicas foram reunidas pelas potências coloniais e administradas como uma única unidade nacional. O nacionalista Africano que tentava derrubar o regime colonial teve que aceitar essas unidades ou enfrentar o caos por toda a África. Enquanto os governantes alienígenas sobreviveram, era geralmente fácil para tais movimentos unir seus seguidores em um esforço de vários objetivos unidos.

Mas após a independência, a tarefa de manter a unidade tornou-se muito mais difícil. Os líderes do novo governo tinham que tentar criar uma consciência nacional que se elevasse acima de todas as outras lealdades. Ao mesmo tempo, eles ficaram com a herança do domínio colonial. Haviam instituições sociais e políticas que eram baseadas na cultura, história e ideais Europeus, em vez de Africanos.

Os líderes Africanos tinham que tentar combinar o que fôra útil para essas instituições com as tradições Africanas. Eles tiveram que criar uma organização capaz de fornecer os modernos padrões de vida que seus povos necessitavam e exigiam. Essa necessidade de organização levou em alguns casos para a criação do estado de partido único. Aqueles que favoreciam o estado de partido único afirmavam que ele trazia uma unidade essencial para o desenvolvimento.

Mas os estados de partido único têm seus perigos, também, especialmente quando eles estabelecem grupos dominantes permanentes que usam os cargos políticos para ganho pessoal. A história tem mostrado que muitas vezes esses grupos não podem ser removidos sem violência. No início de 1990, apenas seis nações Africanas tinham sistemas multipartidários. Destas, apenas a Mauritânia viu um partido no poder perder o poder em uma eleição. Em contraste, desde a independência até 1993, houve cerca de 75 golpes de sucesso na África, apontando para o papel fundamental dos militares no desenvolvimento de uma democracia.

Começando no início de 1990, no entanto, a África sofreu uma onda de mudança política maior do que qualquer outra desde o início dos anos 1960s. De país em país, os protestos populares se espalharam, em parte, pelo declínio dos padrões de vida levados pela introdução de reformas democráticas. Em muitos casos, os países foram submetidos à transição ordenada de um partido para sistemas pluralistas culminando em eleições livres. Em outros, a derrubada de líderes ditatoriais foi seguida por uma guerra civil sangrenta. Em muitos casos, as novas democracias eram muito frágeis devido a problemas econômicos, conflitos étnicos, e uma falta de instituições fortes para realizar as reformas.

A Guerra Fria foi extremamente destrutiva para a África. As superpotências forneciam ajuda para muitos governantes corruptos e para várias facções nas guerras civis da África. Os conflitos étnicos, que ainda ameaçam a estabilidade e dificultam o crescimento da democracia, tornaram-se mais destrutivos com a introdução em larga escala de armas modernas.

O fim da Guerra Fria removeu as dimensões internacionais dos conflitos da África e a ajuda que sustentava muitos regimes impopulares. Ao mesmo tempo, desencadeou novos conflitos étnicos quando as pessoas afirmavam identidades que anteriormente tinham sido suprimidas. Em grande parte do Norte de África, a religião tornou-se o veículo para pessoas em busca de dignidade nacional e identidade cultural, e os grupos Islâmicos tentaram obter o poder através das eleições ou pela força.

Em 2010, o 50º aniversário da independência de 17 países Africanos, a tendência para uma maior democracia na África havia experimentado muitos contratempos. Enquanto quase todos os países tinham alguma forma de democracia, aos partidos de oposição foram muitas vezes efetivamente negadas as oportunidades para ganhar o poder. Golpes militares ocorreram em vários países também. Muitos dos povos do continente estavam trabalhando para garantir que os novos e frágeis sistemas democráticos da Africa iriam criar raízes e proporcionar a estabilidade política necessária para atacar os problemas econômicos do continente. No entanto, poderia ser dito que a Africa ainda estava em busca de uma planta adequada para seu solo particular quando as ideologias políticas estavam em causa.

Talvez o lugar na África onde a democracia fez poucos ganhos foram os países de língua Árabe do Norte da África. Esta região tinha ficado para trás da maior parte do resto do continente em termos de desenvolvimento durante décadas. Em 2011, no entanto, um grande número de seus habitantes se levantaram para exigir reformas políticas e economicas. O primeiro de longa data líder autocrático da região a cair foi o presidente da Tunísia. A agitação então se espalhou para o Egito, onde três décadas de governo repressivo vieram a um fim abrupto. Em ambos os casos, os militares se recusaram a abrir fogo sobre os manifestantes pacíficos na sua maioria e, portanto, mantiveram grande influência. Este não foi o caso da Líbia, onde as forças leais a Kadafi, incluindo mercenários estrangeiros, abriram fogo contra os manifestantes. Protestos também ocorreram na Argélia e, em menor medida, no Marrocos, mas em uma maior medida, na Syria.

Pobreza

O segundo grande problema enfrentando a África independente é a pobreza. Em 2006, 13 das 20 nações mais pobres do mundo estavam localizadas na África.

O produto interno bruto de 14 países subsaarianos Africanos cresceu em pelo menos 5% anualmente entre meados dos anos 1990s e 2005. Apesar da desaceleração econômica mundial que começou no final de 2008, no entanto, a economia geral da África continuou a crescer. Grande parte desse crescimento deveu-se à demanda mundial crescente por seus recursos.

No entanto, a África continua a ser o único continente onde o número de pessoas vivendo na pobreza continua a aumentar. Em muitos países Africanos, o padrão de vida caiu durante os últimos 20 anos devido ao aumento da dívida, o crescimento rápido da população, a seca recorrente, a má gestão econômica, e aos preços mundiais voláteis para suas exportações agrícolas e minerais.

Em 1974, a dívida total da África foi de $14,8 bilhões de dólares; em 2000, ela tinha subido para cerca de $350 bilhões de dólares. Esse número representava mais de 75% do produto interno bruto do total nacional do continente e cerca de 300% das exportações da África. Embora desde então a dívida tenha sido um pouco reduzida, ela tem colocado cepas terríveis nas frágeis economias do continente.

A população da África aumentou de 224 milhões em 1950 para mais de 1 bilhão em 2010, quando a taxa de aumento foi de 2,4%. Isso se compara a um aumento mundial de 1,2%. O crescimento da população tem tensionado os recursos terrestres, as oportunidades de emprego, e as instalações educacionais e de saúde. Em 1950, apenas três cidades Africanas tinham populações de mais de 500.000. Em 2007 o continente tinha mais de 50 cidades deste porte. A rápida urbanização e o crescimento populacional levaram à desintegração social e ao agravamento das condições nas áreas rurais. No entanto, em um dos sinais mais encorajadores do continente, ambas - a matrícula da escola primária e a do ensino secundário - têm aumentado dramaticamente no século 21.

Tragicamente, o impacto da epidemia da AIDS reduziu drasticamente o crescimento da população nos países Africanos mais afetados. A AIDS reduziu a expectativa de vida para uma média de menos de 40 anos em vários países Africanos, embora a situação esteja melhorando.

A grande maioria dos Africanos ainda vivem em aldeias e outras comunidades rurais; eles ganham a vida do solo. Mas a produção agrícola, enquanto aumenta, não manteve o ritmo com o crescimento populacional. Os solos frágeis da África estão cada vez mais sobrecarregados. Durante décadas, no entanto, os preços dos alimentos foram muitas vezes mantidos artificialmente baixos para evitar tumultos urbanos. Isto proporcionou nenhum incentivo para os agricultores a produzirem mais alimentos do que eles precisavam para si. A importação de alimentos aumentou, contribuindo para a dívida externa. Cada vez mais, o investimento está sendo concentrado no setor agrícola há muito tempo negligenciado.

Estudos recentes indicam que o impacto negativo da mudança climática é provável cair mais fortemente sobre a África, embora o continente tenha contribuído pouco para o aquecimento global. Áreas secas estão se tornando mais secas e áreas úmidas mais molhadas. Isto, junto com o recente aumento dramático do preço dos alimentos importados, representa uma ameaça sem precedentes para o abastecimento de alimentos.

Tem sido sugerido que a industrialização intensiva poderia resolver muitos dos problemas economicos da África. Muitas indústrias estatais estão sendo privatizadas, e atenção especial está sendo dada aos pequenos projetos de trabalho intensivo, em vez da busca complicada tecnológica que se tornou tão popular logo após a independência. Mas há pouca probabilidade de industrialização em massa em um futuro próximo, porque quase não há poupança para investir em projetos industriais. No entanto, as nações que possuem recursos petrolíferos e minerais estão se beneficiando do boom mundial dos bens de varejo provocado pelo desenvolvimento industrial na China.

Os Africanos têm muitas vezes se ressentido da propriedade estrangeira das atividades economicas, e a ajuda à África em termos reais, caiu pela metade nos anos 1990s, enquanto a ajuda à América Latina e à Ásia aumentaram. Hoje, muitos países Africanos estão cortejando ativamente os investidores estrangeiros.

Na crença de que o comércio, não a ajuda, vai impulsionar o crescimento, eles também formaram mercados comuns regionais, principalmente a União Africana de 53 membros, que substituiu a Organização da Unidade Africana (OUA) em 2002. 

No início do século 21, os líderes das nações industrializadas do mundo perdoaram grande parte da dívida onerosa da África. Eles começaram a concentrar a ajuda nos países Africanos que favoreciam o governo democrático e que implementavam as reformas econômicas. O investimento estrangeiro aumentou de US$ 9 bilhões em 2000 para US$ 62 bilhões em 2008. A África foi afetada pela crise global de 2008-09, que tanto cortou o investimento estrangeiro como reduziu a demanda por exportações Africanas.

Em 2010, no entanto, o crescimento econômico estava acelerarando em 27 das 30 maiores economias do continente. Em parte, isso foi o resultado da crescente demanda pelos recursos naturais do continente e à uma redução em sérios conflitos. Além disso, a energia solar de baixo-custo trouxe energia para os 95% de Africanos rurais que não tinham acesso à energia. Cada vez mais, os Africanos foram amarrados com o mundo exterior e entre si pelas novas tecnologias. Isso criou expectativas crescentes que ajudaram a alimentar conflitos, especialmente no Norte da África Árabe.

Os preços crescentes dos alimentos, o elevado desemprego, a corrupção e a repressão política foram outros fatores importantes na derrubada dos governantes de longa data da Tunísia e do Egito no início de 2011. Os manifestantes eram em grande parte jovens, pacíficos e seculares. Suas ações reverberaram por todo o mundo Árabe e além. Enquanto não estava claro o que o futuro iria assegurar, a transição era susceptível de ser uma tarefa difícil. Grande parte da oposição estava fragmentada e pouco organizada, e as instituições democráticas há muito estavam reprimidas. No entanto, os levantes tinham permitido à geração mais jovem a oportunidade de moldar seu próprio futuro.

Mais ao sul, em outro desenvolvimento histórico, o passo final no acordo de paz norte-sul que pôs fim à mais longa guerra civil da África ocorreu. Em um referendo de Janeiro de 2011, cerca de 99% dos eleitores no sul do Sudão decidiram tornar-se independentes. O Sudão do Sul tornou-se a mais jovem nação independente do mundo em 9 de Julho de 2011.

John Hatch

Sobre o Portal | Política de Privacidade | Fale Conosco | Anuncie | Indique o Portal