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Continente Europeu

Na ilha Grega de Páros, a luz da manhã brilha sobre as casas caiadas de branco que circundam seu porto. Algumas 500 milhas (800 km) para o noroeste, a canção da cotovia cumprimenta as famílias Húngaras que acordam. Mais para o noroeste, soldados Suíços pressionam os esquis para a formação nas encostas dos magníficos Alpes.

A hora do almoço encontra crianças espanholas furtivamente na refrescante fonte da praça Puerta del Sol de Madrid. Em Paris, famílias francesas estendem toalhas de piquenique ao pé da Torre Eiffel. Quando a jornada de trabalho termina, em Londres, na Inglaterra, os sinos da Catedral de São Paulo dizem aos trabalhadores de escritório que é hora de ir para casa. E quando é verão na região da Laponia da Noruega, Suécia, Finlândia e Rússia, o Sol nunca se põe.

Alguns dizem que é impossível generalizar sobre a Europa. É uma terra de arranha-céus nas cidades e de aldeias agrícolas pacíficas, de vias de paralelepípedos e de auto-estradas de alta velocidade, de villas ao sol do Mediterrâneo e da neve cobrindo a relva das casas islandesas. Do estado fisicamente menor do mundo (Cidade do Vaticano) para seu maior (Rússia), as nações da Europa mantiveram as suas culturas e línguas através de séculos de guerra, pragas, mudanças políticas, e do progresso tecnológico.

No entanto, há algo tão culturalmente distinto sobre a Europa que nós a contamos entre os sete continentes do mundo. Na verdade, ela é apenas a grande península ocidental da Ásia, ou Eurásia, como os geógrafos chamam essa massa de terra única. A divisão da Europa e da Ásia foi concebida pelos antigos Fenícios. Eles se referiam a tudo ao oeste do Mediterrâneo oriental como Ereb, ou "terra do Sol poente", e tudo para o leste como Asu, ou "terra do Sol nascente".

Talvez seja a história da Europa como o berço da civilização ocidental que a torna importante o suficiente para justificar o status de "continente". Desde o tempo dos gregos antigos, os exploradores e conquistadores europeus espalharam suas idéias sobre arte, filosofia, ciência e indústria em todo o mundo. Pelo final do século 19, a cultura européia amplamente dominava o mundo. Na verdade, os exploradores e colonizadores europeus completamente destruíram (ou pelo menos subjugaram) as culturas nativas do "Novo Mundo" das Américas, Austrália e Nova Zelândia. Hoje, a maioria das pessoas nesses lugares traçam sua ascendência pelo menos parcialmente de volta à Europa.

A Europa continua a ser um líder no desenvolvimento econômico e tecnológico. Mas seu povo continua a valorizar seu passado. Como resultado, a Europa tornou-se um lugar onde arranha-céus ainda compartilham com vistas castelos medievais e templos antigos. E muitos europeus ainda usam trajes especiais e aprendem danças tradicionais e artesanato, mesmo que apenas para os festivais folclóricos.

Os europeus também apreciam o rico solo que faz com que suas terras estejam entre as mais produtivas do mundo. Apesar da grande densidade da sua população (perdendo apenas para a Ásia), os europeus reservam mais da metade de suas terras para a agricultura e pastoreio. Como resultado, a Europa como um todo mantém uma sensação de campo aberto, com vilas e cidades compactas rodeadas por colinas verdes e campos. Os desertos da Europa, na maioria das vezes, tem uma forma semelhante suave - com florestas bem cuidadas há muito tempo esvaziadas de grandes predadores, como lobos, ursos e linces. Somente os picos mais altos dos Alpes e os alcances mais remotos do norte e do leste da Europa fazem o caminhante se sentir distante da civilização.

Ainda assim, em um continente onde atravessar uma fronteira nacional pode trazer uma mudança na linguagem, arquitetura e costumes, é justo perguntar se existe tal coisa como uma cultura europeia. Para esse assunto, onde exatamente a Europa fisicamente inícia e termina? Estas questões históricas - nunca totalmente respondidas - tornaram-se recentemente importantes com os progressos europeus com o corajoso empreendimento da União Europeia (UE). A UE começou com seis países em 1957; até 2007, ela havia crescido para 27. Dezasseis desses países partilham uma moeda comum, o euro; eles formam a zona do euro. Vinte e dois membros da UE, além de três outros países europeus, aboliram os controles nas fronteiras entre si.

Continente Europeu

TERRA

A maioria dos geógrafos, se forçados a esculpir a Eurasia em dois, traçariam sua linha pontilhada para baixo dos Montes Urais da Rússia e ao sul ao longo do rio Ural até o Mar Cáspio, depois virariam à oeste, ao longo das montanhas do Cáucaso e do Mar Negro ao Mar Egeu. Esta fronteira convencional deixaria os países do Azerbaijão, Armênia, Geórgia, Chipre, e todos, menos a ponta ocidental da Turquia na Ásia. No entanto, muitas pessoas nesses países consideram-se europeus por qualquer definição da palavra que não seja geográfica.

O Mar Mediterrâneo constitui o resto da fronteira sul do continente, com as muitas pequenas ilhas do Egeu - Creta, Sicília, Sardenha, e as Ilhas Baleares, todos parte da Europa. A oeste, a Europa engloba as grandes ilhas do Atlântico Norte da Islândia, Irlanda e Grã-Bretanha e as suas muitas ilhas pequenas.

Dentro destes limites, a área de terra da Europa totaliza pouco mais de 4 milhões de milhas quadradas (10,4 milhões de quilômetros quadrados). Isso é menor que todos os continentes, exceto a Austrália. Da ponta sul da Grécia para a costa norte da Noruega, a Europa estende-se por 2.400 milhas (3.900 km). A partir da costa oeste de Portugal para os montes Urais, ela mede 3.300 milhas (5.300 km). No sul da Europa, as ilhas do Mediterrâneo estão aproximadamente na mesma latitude (34 graus norte), como Los Angeles, Califórnia. O norte da Noruega corresponde, em latitude, com o Arquipélago Ártico do Canadá. Os Alpes do sudoeste da Europa estendem em todo o trecho as mesmas latitudes do norte do Maine. As Ilhas Britânicas correspondem ao extremo norte das províncias canadenses.

Geologicamente, a borda do leste da Europa (oeste da Rússia) é parte da planície em grande parte plana e estável central que varre toda a Ásia oriental. A Europa Ocidental, em contraste, é composta por muitas penínsulas de grande porte. Ela possui uma ampla variedade de formações. Eles vão desde planícies abaixo do nível do mar para montanhas crispadas, cobertas de geleiras. As quatro principais massas terrenas da Europa incluem o Sistema de Montanhas Noroeste, a Grande Planície Europeia, o Planalto Central, e as Montanhas dos Alpes.

Os Altiplanos Noroeste

As geleiras cobriram o terço norte da Europa há milhões de anos. Grandes camadas de gelo continuaram a esculpir sua superfície até o final da última Era Glacial, cerca de 10.000 a 12.000 anos atrás. O gelo derretido moldou fiordes - ou muito profundas e estreitas enseadas - para as regiões que são agora a Noruega, Suécia, Finlândia e Escócia. Muitos desses fiordes estiraram muito longe da costa, com praias dramáticas formadas por montanhas escarpadas e falésias. As geleiras criaram acidentados altiplanos interiores. Elas também esculpiram vales e esfacelaram picos das montanhas.

Com a retração, as geleiras deixaram cair a carga enorme de rochas e solo que tinham apanhado à medida que avançavam. Estes depósitos bloquearam muitos córregos e rios que teriam de outra forma esvaziado no mar. Como resultado, charnecas, pântanos e outras áreas alagadas pontilham a paisagem dos Altiplanos do Noroeste da Europa. O derretimento do gelo glacial também encheu muitos vales, para criar profundos e alongados "lagos dedo". Os últimos remanescentes da Idade do Gelo na Europa permanecem no extremo norte da Europa. Lá, a cobertura da neve e geleiras permanentes agarram-se às mais altas montanhas da Islândia, Noruega e Suécia.

Hoje, os Altiplanos do Noroeste da Europa consistem em uma mistura de montanhas baixas mas robustas, altiplanos e vales profundos que se estendem pelo noroeste da Rússia, norte da Finlândia, Suécia, Noruega, Escócia, Irlanda do Norte, e noroeste da França. Os picos mais altos da região incluem o Galdhøpiggen da Noruega (8.100 pés; 2.469 metros), o Kebnekaise da Suécia (6.965 pés; 2.123 metros), e o Ben Nevis da Escócia (4406 pés; 1.343 metros).

A liquidez glacial deixou a maior parte desta paisagem muito acidentada e pouco própria para a agricultura. As exceções incluem os férteis vales e bacias da região central da Escócia e da Irlanda central, e as planícies costeiras do sul da Noruega. Os rios importantes da região incluem o Shannon da Irlanda, o Glama (ou Glomma) da Noruega, o Dal da Suécia, e a cadeia ligada dos lagos escoceses, dos quais o Loch Ness é o mais famoso.

A Grande Planície Europeia

A Planície Central da Europa assume a forma de uma planície em grande parte plana e suavemente ondulada. A planície é destaque em lugares por colinas e longas cordilheiras chamadas downs (Inglês), ou côtes (Francês). Ela inclui algumas das terras mais férteis do mundo.

A planície começa na sombra oeste dos Urais da Rússia, onde ela se estende desde o Oceano Ártico no norte do Mar Negro, no sul, a uma distância de mais de 1.500 milhas (2.400 km). Alongando oeste, esta fértil várzea estreita, uma vez que atravessa a Estônia, Letônia, Lituânia, Bielorrússia, Polônia, norte da Alemanha, e Holanda. A planície atinge seu ponto mais estreito na Bélgica, onde encolhe para apenas 50 milhas (80 km). De lá, a planície se alarga novamente quando ela se curva para o sul para o Vale do Garonne do oeste da França e atravessa o Canal Inglês ao sudeste da Inglaterra.

Na fronteira norte da planície, ao redor do Mar Báltico, as geleiras da Idade do Gelo depositam maciços montes de detritos rochosos chamados moraines terminais. Após a retração das geleiras, densos bosques cobrem quase toda a Grande Planície Europeia. Ao longo de milhares de anos, os agricultores cortaram boa parte desta floresta. O que resta da sua antiga glória são bem cuidadas manchas de floresta.

Em elevação, a seção russa da Grande Planície Europeia mede 600 pés (180 metros) acima do nível do mar. Na Europa Ocidental, a média é inferior a 500 pés (150 metros), mergulhando abaixo do nível do mar na Holanda e na Bélgica, onde seculares diques seguram o mar de invadir. Muitos dos rios mais importantes da Europa atravessam esta região. Durante séculos, eles entregaram o solo fértil de uma terra mais elevada. Eles também servem como importantes rotas de transporte para o transporte de mercadorias das fazendas da Europa para seus portos oceanicos. Estes rios incluem o Rio Volga da Rússia, o Oder da Polônia, o Elba e o Reno da Alemanha, o Sena e o Loire da França, e o Thames da Inglaterra.

O Planalto Central

Ao longo da fronteira centro-sul da Grande Planície Europeia, a terra se levanta em elevação para formar um planalto central, ou altiplano, no seu caminho para o Sistema de Montanha Alpina do sul da Europa. A Península Ibérica (Espanha e Portugal) também se eleva para formar uma região serrana acidentada que faz fronteira com as montanhas dos Alpes no sudoeste. Estes são os Highlands da Europa Central. Suas montanhas baixas e planaltos beiram a altitude de 1.000 a 6.000 pés (300 a 1.800 metros).

Importantes terrenos dentro da região serrana central incluem a ampla Meseta Central da Espanha (espanhol para "plateau") e o Massif central da França (francês para "massiço"). Um pouco mais baixas são as montanhas cheias de árvores das Ardenas, que se estendem do leste da Bélgica, através do Luxemburgo, ao nordeste da França. A leste das Ardenas, montanhas baixas dominam a região central da Alemanha e a maior parte da República Checa, onde fronteira uma região de planície fértil chamada de Bacia da Bohemia.

As florestas ainda cobrem grande parte das montanhas da Europa Central. Lá, o solo fino e rochoso dos planaltos e montanhas superiores faz para terras pobres.

Mas ele é rico em depósitos minerais. A região também possui vales férteis de rios, onde os córregos da montanha entregam bom solo e umidade para seus bancos e deltas. Os mais importantes incluem os vales dos Rios Danúbio, Reno e Ródano da Europa Central e Ocidental, e dos Rios Douro, Tejo, e Guadiana de Espanha e Portugal.

O Sistema de Montanha Alpina

As paisagens mais dramáticas da Europa estão nas cadeias montanhosas do sul do Sistema Alpino. Começando no leste, as Montanhas do Cáucaso correm entre o Mar Cáspio e o Mar Negro. Os Cárpatos bordam norte da Roménia, Hungria e Eslováquia. Ao sul dos Cárpatos, as montanhas dos Balcãs dominam os países da Bulgária e da Sérvia oriental, e os Alpes Dináricos estendem norte da Grécia através da Albânia, Montenegro, Kosovo, Bósnia e Herzegovina e Croácia. Os Apeninos da Itália formam a espinha dorsal da península.

O mundialmente famoso Alpes arca da Eslovénia em toda a Áustria, sul da Alemanha, Suíça, norte da Itália, e sudeste da França. Levantando-se para encontrar os Alpes a partir do norte estão as Montanhas Jura inferiores, que traçam a fronteira franco-suíça. A oeste, os grandes Pirinéus formam a fronteira montanhosa que divide a França e a Espanha, e a Sierra Nevada cresce, no sudoeste da Espanha. Os geólogos também incluem as ilhas montanhosas da Córsega, Sardenha, Sicília e as Ilhas Baleares na cadeia montanhosa dos Alpes.

Os picos dramáticos do Sistema de Montanha Alpina crescem muito mais do que os do planalto geologicamente antigo e desgastado abaixo do norte da Europa.

De fato, a construção da montanha continua na região geologicamente ativa Alpina. Ela contém vários vulcões ativos e recentemente ativos. Entre eles estão o Vesúvio, perto de Nápoles, Itália; e o Etna, na ilha italiana da Sicília. Esta atividade geológica torna a região propensa a terremotos. Eles mais freqüentemente ocorrem ao longo de uma linha que atravessa o norte da costa do Mediterraneo, Espanha e Portugal.

O Sistema de Montanha Alpino contém os picos mais altos da Europa. O maior de todos é o Monte Elbrus, subindo 18.510 pés (5.642 metros) nas acidentadas Montanhas do Cáucaso. Os picos formam uma barreira intimidante entre o sudeste da Europa e do Oriente Médio. Os Alpes contêm 30 picos dramáticos de mais de 13.000 pés (3.962 metros). Todos, menos um deles se encontram em uma cadeia contínua que culmina com o Mont Blanc (15.780 pés; 4.810 metros), na fronteira do norte da Itália e da França. A cobertura da neve e geleiras permanentes cobrem esses picos. E folhas de gelo fluem lentamente de seus flancos. De ano para ano, essas geleiras encolhem ou aumentam de espessura. Assim, as alturas de suas montanhas tendem a variar de acordo com vários metros cada vez que são medidas (usando satélites de posicionamento global).

Mais para baixo das encostas das montanhas, a cobertura de neve permanente dá lugar aos prados Alpinos. Abaixo da linha das árvores, pesadas florestas cobrem as encostas mais íngremes. Mas as planícies mais amplas das montanhas e os vales foram clareados, ao longo dos séculos, para a agricultura e o pastoreio. 

Litoral e ilhas

O litoral da Europa é marcado por curvas e profundos e irregulares travessões. Isto o torna muito longo. Se fosse esticado em linha reta, ele envolveria mais de uma vez e meia ao redor do equador, uma distância de 37.877 milhas (60.944 km). Como um padrão de repetição fractal, o litoral da Europa é composto de muitas grandes penínsulas recuadas quase incontáveis ??às menores. As maiores penínsulas incluem (no sentido anti-horário a partir do norte), a Kola do noroeste da Rússia, a Península Escandinava da Noruega e da Suécia, a Jutland da Dinamarca, a Ibérica de Espanha e Portugal, os Apeninos da Itália, e os Balcãs.

Adicione a essa Europa as milhares de ilhas offshore. No Atlântico Norte, as maiores destas incluem a Islândia, Irlanda e Grã-Bretanha; e as Faroé, Shetland, Orkney, e o grupo de ilhas do Canal. As maiores ilhas do Mediterrâneo da Europa incluem as Ilhas Baleares, Córsega, Sardenha, Sicília e Creta. As ilhas menores e atóis do Mar Egeu numeram na casa dos milhares.

Rios e lagos

Hoje, como nos séculos passados, a Europa depende de seus principais rios para o transporte de mercadorias aos seus principais portos. Nos tempos modernos, a Europa também tem aproveitado seus rios para fornecer energia hidrelétrica. O poderoso Rio Volga da Russia executa todas essas funções. O rio mais longo da Europa, ele flui 2.194 milhas (3.530 km) a partir de Valdai Hills noroeste de Moscou para a costa noroeste do Mar Cáspio. Canais ligam as cabeceiras do Volga ao norte com o Mar Báltico e ao oeste ao rio Don.

O belo Danúbio de canções e lendas é o segundo maior rio do continente (1.770 milhas, ou 2.848 km). É a maior rota de transporte de água na Europa Central e do sul. Ele flui sudeste da Alemanha através da Áustria, Eslováquia, Hungria, Sérvia, Bulgária e Roménia, para a costa ocidental do Mar Negro. A rota mais movimentada da Europa é a água do Rio Reno. Ela começa no alto dos Alpes e flui primeiro ao longo da fronteira da Suíça com Liechtenstein, Áustria e Alemanha. Em seguida, ela se volta norte pela Alemanha e Holanda para o Mar do Norte - um total de 820 milhas (1.319 km). O Reno é notado pelas vinhas famosas de seu fértil vale do rio. Desde 1992, o Reno e o Danúbio foram ligados por canal. Isto significa que os navios podem viajar em toda a Europa do Norte ao Mar Negro.

O colossal Mar Cáspio do Leste Europeu é o maior lago do mundo de água salgada. Ele cobre 143.250 milhas quadradas (mais de 371.000 km²). Sua costa norte marca o ponto mais baixo do continente, a 92 pés (28 metros) abaixo do nível do mar. O fundo do Mar Cáspio contém um dos depósitos mais importantes do mundo do petróleo, perdendo apenas para o do Oriente Médio em tamanho.

Tomados em conjunto, todas as dezenas de milhares de lagos de água doce da Europa cobrem menos da metade da área do Mar Cáspio. O maior destes é o Lago Ladoga da Rússia (6835 km²; 17.703 km²), seguido pelo Lago Onega (3710 milhas quadradas; 9.609 km²). Ambos ficam ao norte de São Petersburgo, perto da fronteira da Finlândia. A Finlândia totalmente ganha o apelido de "Terra dos Mil Lagos", com mais de 60.000 corpos de água gelados. O Lago Saimaa, o maior da Finlandia, é um maciço labirinto de canais interligados que lentamente flui de sudeste, através do rio Vuoksi, no lago Ladoga.

Recursos naturais

A Europa liderou o mundo para a era industrial, em grande parte graças à seus ricos depósitos naturais de carvão e minério de ferro. O carvão alimentou as primeiras fábricas da Europa, a mais importante das quais forjava ferro em aço, o material de construção para navios e prédios modernos e, mais tarde, carros e aviões. Depois de muitos séculos de mineração, a produção de ferro e do carvão duro diminuiu (exceto na Rússia). A Alemanha e a Polonia continuam a explorar seus grandes campos de carvão macio (baixo grau). A Suécia tem recursos de minério de ferro significativos. Os principais depósitos de petróleo e gás do continente vêm do fundo do Mar do Norte, entre a Escócia e a Noruega, e do Mar Cáspio, no sudeste da Europa. Os recursos do Mar Cáspio, no entanto, são explorados principalmente pelos países asiáticos do Azerbaijão e Cazaquistão.

Outros depósitos minerais importantes incluem a bauxita, usada para fazer alumínio. As principais minas de bauxita operam na Grécia, Hungria, Bósnia e Herzegovina, e os Montes Urais da Rússia. O potássio, usado para a fabricação de vidro, é encontrado na França, Alemanha, Espanha e Belarus. Os europeus também minam quantidades pequenas, mas significativas de cobre, chumbo, zinco e metais preciosos como ouro e prata. Muitos dos primeiros centros industriais e cidades da Europa cresceram em torno desses recursos. E muitos estão agora passando por uma difícil transição da indústria pesada-baseada em recursos minerais para economias baseadas em serviços.

Apesar de mais de 1.000 anos de silvicultura, a Europa ainda tem uma grande área de floresta grande o suficiente para abastecer de madeira serrada. É a faixa de florestas que se estende pela Noruega, Suécia e Finlândia no noroeste da Rússia. Além disso, a maioria dos países cultivaram reservas, ou stands, onde as árvores são perenemente colhidas e replantadas. A Suécia se classifica como o maior exportador europeu de madeira, celulose e papel, graças à sua altamente acessível floresta do norte com uma abundância de grandes rios para o transporte de toras até as fábricas de celulose costeiras.

Muitos rios da Europa também fornecem a energia hidrelétrica. Os do planalto escandinavo proveem grande parte do norte da Europa com eletricidade. Os rios de montanha caindo dos Alpes fornecem energia para o sul da Europa. E o poderoso Rio Volga provê o leste com energia. Os europeus têm também represado muitos rios menores para fornecer energia hidrelétrica em uma escala mais limitada, principalmente para áreas locais.

Clima

Os climas da Europa variam a partir da suavidade do Mediterrâneo durante todo o ano para as condições úmidas e frias de sua região norte acima do Círculo Ártico. Mas no geral, o continente goza de um clima excepcionalmente ameno devido à sua localização ao norte. O povo da Islândia, cuja ilha nação toca o Círculo Polar Ártico, desfruta de temperaturas de inverno acima da média de congelamento. A costa norte da Noruega se estende bem ao norte do Círculo Ártico. Mas permanece em grande parte livre de gelo e neve durante todo o ano.

Este calor relativo vem da poderosa Corrente do Golfo do Oceano Atlântico. O fornecimento constante de água que ela oferece a partir do Golfo do México chega à costa atlântica do norte da Europa. Seu calor marítimo atinge grande parte da Europa por causa do litoral profundamente recortado do continente. A Corrente do Golfo também aquece a brisa sobre o Oceano Atlântico e na Europa. Estes ventos de oeste chegam muito longe da costa, porque não há nenhuma barreira norte-sul das montanhas a bloqueá-los.

Como seria de esperar, o norte da Europa experiencia os invernos mais longos e mais frios, e os verões mais curtos e mais frios do que as regiões sul e as altitudes elevadas têm um tempo mais fresco do que as planícies. Fora da Espanha e do Mediterrâneo, a maior parte da Europa recebe chuva suficiente para que os agricultores cultivem lavouras sem irrigação. O clima é mais seco no sudeste, onde a estepe gramínea russa se transforma em planície do deserto perto do Mar Cáspio.

A Europa é geralmente caracterizada como tendo cinco zonas climáticas distintas: alpina-subarctica, continental, marítima, do Mediterrâneo e do deserto. Cada gradualmente efetua a transição para a próxima.

O clima alpino subarctico caracteriza o interior e o norte da Islândia, o centro para regiões do norte da Escandinávia e da Rússia do norte, e as grandes altitudes dos Alpes e das Montanhas do Cáucaso. As temperaturas globais variam de 25 °F (-4 °C) em Janeiro até 60 °F (16 °C), em Julho. A precipitação da chuva e da neve varia amplamente de uma área para a próxima, em qualquer lugar de 10-80 polegadas (250 a 2.030 milímetros) por ano.

O clima continental, marcado por diferenças mais extremas entre o verão e as temperaturas de inverno, domina a Europa Central e Oriental. Ele se estende do sul da Suécia e da Finlândia, ao norte até a Bulgária, e do leste da Alemanha e da República Checa leste através da Rússia. As temperaturas típicas de Janeiro em Moscou, Rússia, são de 10 °F (-12 °C); em Praga, República Checa, cerca de 26 °F (-3 °C). As temperaturas de Julho são de 60 °F (16 °C), em Moscou e 69 °F (21 °C), em Praga.

Um clima marítimo produz temperaturas confortavelmente frescas durante todo o ano. Na Europa, ele tipifica as Ilhas Britânicas; a costa sul da Islândia; a costa oeste da Noruega, Dinamarca, Alemanha, Holanda, Bélgica, Luxemburgo, grande parte da França e norte da Espanha. Em Janeiro, as temperaturas médias diárias são de 41 °F (5 °C), em Madrid, Espanha; 38 °F (3 °C), em Paris, França; 40 °F (4 °C), em Londres, Inglaterra; e 35 °F (2 °C), em Bruxelas, na Bélgica. Em Julho, as temperaturas médias são de 75 °F (24 °C), em Madrid; 67 °F (19 °C), em Paris; e 64 °F (18 °C) em Londres e Bruxelas. Fora da Escandinávia, esse clima também oferece uma temporada relativamente longa de crescimento e chuva abundante (20 a 40 polegadas; 510 a 1.020 milímetros por ano).

Um clima mediterrâneo de verões quentes e secos e invernos suaves tipifica Portugal, Espanha, sul da França, Itália, Grécia, Albânia, Macedônia, sul da Bulgária, e as ilhas europeias do Mar Mediterrâneo. Em Janeiro, as temperaturas médias diárias são de 51 °F (11 °C), em Lisboa, Portugal; 46 °F (8 °C), em Roma, Itália; e 49 °F (9 °C) em Atenas, Grécia. Em Julho, a temperatura diária média é de 72 ° F (22 °C), em Lisboa; 77 °F (25 °C), em Roma, e 83 °F (28 °C) em Atenas. Céu azul durante todo o ano são a norma. As chuvas, caindo quase inteiramente no inverno, totalizam menos de 20 polegadas (510 mm) por ano perto do nível do mar, um pouco mais nas montanhas costeiras do Mediterrâneo.

Um clima de deserto se estende por 103.200 km² (267.300 km²) em torno da extremidade norte do Mar Cáspio. As temperaturas de Julho nessa região de verões quentes e secos varia em torno de 70 °F (21 °C). Mas elas podem chegar ao pico para mais de 100 °F (38 °C). Os invernos tendem a ser curtos, mas frios, com temperaturas médias de Janeiro em torno de 19 °F (-7 °C). A média das precipitações anuais é inferior a 6 polegadas (150 mm).

A vida vegetal

A localização da Europa, a geografia e o clima têm produzido uma diversidade invulgarmente rica de comunidades vegetais.

Tundra e Alpina

A tundra que cobre a Noruega central, a região da Lapônia, e o norte da Rússia leva o seu nome da palavra finlandesa que significa "colina estéril". O solo permanece permanentemente congelado a maior parte do ano. Ventos fortes tornam impossível para qualquer coisa não compacta e de baixa altitude crescerem plantas. Durante o curto verão Ártico, as temperaturas sobem o suficiente para derreter a camada superior do solo. Ele irrompe em um tapete de musgos, liquens, arbustos, gramíneas resistentes, e flores silvestres minúsculas. 

Uma zona de vegetação Alpina semelhante circunda as encostas superiores das montanhas mais altas da Europa, acima da linha das árvores e abaixo das calotas de gelo dos picos mais altos. Renomadas na música e na lenda, as flores dos Alpes incluem o 'chinelo de senhora', hellebores, bellflowers, e, a mais famosa, edelweiss, com suas flores em forma de estrela branca.

Taiga ou Floresta Boreal

Uma banda larga da densa floresta perene, chamada de taiga ou floresta boreal orla a costa da Noruega. De lá, ela se espalha a leste numa banda larga em toda a Suécia, Finlândia, Estônia, Letônia, Lituânia, Belarus, e norte da Rússia. Pinho, abeto, e faias predominam. No centro-oeste da Noruega, a taiga encontra o litoral molhado para criar um tipo único e frio de floresta tropical, pantanosa. Estas florestas estão cheias de abeto, vidoeiro, rowan, aspen, e pálidas árvores penduradas com orquídeas minúsculas.

Temperadas, Mistas ou Florestas de folha caduca

Decíduas, ou árvores de folhas largas como faias e carvalhos, uma vez acarpetaram muito da Europa ocidental e central. Séculos de exploração madeireira e agricultura têm exterminado essas florestas originais. Mas elas estão sendo continuamente replantadas como florestas mistas. O carvalho e a faia continuam comuns nesta região. Eles são plantados ordenadamente ao longo das estradas e nos parques das cidades e permitidos crescer nos bosques arborizados que as fazendas fronteiram com as aldeias.

Pastagens e Estepes

O clima em grande parte do sudoeste da Rússia e sul da Ucrânia continua a ser demasiado seco para apoiar a floresta extensiva. Gramíneas e arbustos tolerantes à seca, como zimbros e barberries tapetam a paisagem.

Deserto

O maior lago do mundo de água salgada já foi muito maior. Há milhões de anos, o Mar Cáspio recuou, expondo o leito de barro do lago que se tornou o deserto do sudeste da Europa. Pequenos lagos salgados, restingas e domos de sal enormes salpicam a paisagem do deserto.

Mediterrâneo

A vegetação especial da região do Mediterrâneo compreende árvores, arbustos e outras plantas capazes de resistir muito tempo os verões quentes, com pouca umidade. Eles evoluíram muitas tolerantes adaptações à sêca, tais como a casca grossa, folhas coriáceas, e raízes profundas. Eles incluem carvalhos, pinheiros, ciprestes, murtas, oliveiras e figueiras, urze, tojo, e esteva. Até alguns milhares de anos atrás, os bosques cobriam esta região. Séculos de exploração madeireira pesada arrasaram as florestas e os animais domésticos pastando impediram a renovação das árvores. Eventualmente, as chuvas do outono e do inverno lavam o solo, deixando muito terreno rochoso adequado apenas para pequenos arbustos e gramíneas.

Vida Animal

As renas pastam o musgo e o líquen do longínquo norte da Europa. O carneiro selvagem com chifres curvos, chamado muflão, percorre as colinas e montanhas da Córsega e da Sardenha, na costa oeste da Itália. O único antílope nativo da Europa vive na região de estepe seca entre o rio Volga e os Montes Urais. Os veados permanecem os animais mais comuns nas grandes florestas europeias. Os elk (chamados de alces na Europa) são abundantes em toda a Escandinávia. Outras espécies europeias são os veados e os gamos.

Grandes manadas de bois-almiscarados e do bisão europeu já habitaram as pastagens e florestas do continente. Ágeis animais Alpinos, como cabras e chamois escalaram suas encostas de montanha em grande número. Mas milhares de anos de caça têm reduzido a população selvagem da Europa. A maioria destes animais agora sobrevivem apenas em reservas de caça e jardins zoológicos. As exceções incluem o bisão europeu da Bialowieza Forest, que fica na fronteira entre a Polonia e a Bielorrússia, e as cabras e chamois do Gran Paradiso Itália National Park.

Pastores medievais em grande parte exterminaram o lobo europeu da Europa Central. Ele ainda vive nas florestas do norte, assim como os linces, martas, castores e ursos, incluindo os ursos polares na costa do Ártico. As florestas da Europa Central estão repletas de pequenos animais. Eles incluem o coelho, lebre, esquilos, toupeiras, marmotas, ouriços e raposas. Mas os caçadores exterminaram quase todas as populações selvagens da Europa do vison, arminho, a lontra, e o sable por suas peles valiosas. A tundra do norte suporta a raposa do Ártico e suas principais presas - os de cauda curta e de pés peludos roedores conhecidos como lemmings. Na planície do deserto do Mar Cáspio, gerbils selvagens e quatro espécies de gatos nativos - gatos de areia, gatos Pallas, caracals, e wildcats Europeus - fazem suas casas.

Séculos de caça pesada também reduziram o número de aves europeias que podem ser ingeridas ou capturadas para chapéus de penas decorativas, incluindo o continente outrora abundante de populações de perdizes, patos, e pelicanos. Os pássaros europeus têm se saído melhor. Eles incluem cucos, cotovias, o rouxinol, o robin Europeu, e muitos tipos de pardais, toutinegras, tetas, e tentilhões. As famosas cegonhas-brancas da Europa - um símbolo querido de boa sorte e fertilidade - continuam a construir os seus ninhos em telhados e chaminés, como elas têm feito, pelo menos desde a Idade Média.

As costas da Europa e as águas ao largo suportam uma abundância de aves marinhas. Entre elas estão as gaivotas, pardelas, gansos, e skuas árticas. A águia de cauda branca é a maior ave de rapina da Europa. É uma visão impressionante quando ela caça nas florestas e pastagens do leste e do norte do continente. Os abundantes harriers da Europa - falcões de médio porte com asas longas e pontiagudas e rabos estreitos - são conhecidos pelo seu vôo lento e elevado.

Os muitos lagos da Europa, os grandes mares interiores, as águas costeiras e extensas contêm uma riqueza de vida de peixes. Entre os mais famosos está o esturjão beluga do Mar Negro e do Mar Cáspio. Seus ovos são vendidos como o tipo mais valorizado e caro do mundo de caviar. Apenas 100 anos atrás, os pescadores europeus pegavam esturjões beluga do tamanho de baleias. Mas a pesca excessiva colocou em perigo esta espécie de crescimento lento, que agora é protegida na maior parte da sua gama. Tipos menores e menos valiosos de esturjão ainda abundam nestas águas e no resto da Europa.

O Mar Mediterrâneo e o Golfo de Biscaia (entre o norte da Espanha e o oeste da França) permanecem ricos em sardinhas. Os estoques de atum nestas águas têm diminuído devido à pesca excessiva. O Mar do Norte, entre a Noruega e a Grã-Bretanha, contém uma riqueza de bacalhau,  arenque, linguado, arinca, e cavala. Os peixes de água doce da Europa incluem o salmão e a truta, mais abundantes nos rios do litoral da Escandinávia e da Escócia. A carpa, cultivada em centenas de lagoas desde a Idade Média, é popular na Europa Central.

O POVO

Apesar de seu tamanho pequeno, a Europa classifica como o terceiro mais populoso continente do mundo (atrás da Ásia e África). Os últimos anos trouxeram ondas de imigrantes. Mas a maioria dos moradores da Europa traçam sua ascendência a um ou mais grandes grupos nativos. Eles são os povos Greco-Romanos do norte Mediterrâneo; os Celtas da Europa central; os povos Germânicos da Europa central e setentrional, e os povos Eslavos da Europa oriental.

Os Greco-Romanos

Sabemos de todos esses primeiros grupos graças aos escritos dos Gregos e Romanos. O Império Romano estendeu em grande parte da Europa ocidental e do sul de 2.300 a 1.800 anos atrás. Estes Greco-Romanos levavam consigo avançadas idéias sobre filosofia, ciência, arquitetura, poesia e teatro. Os Romanos consideravam os Eslavos e tribos Germânicas como bárbaros, tanto quanto os exploradores europeus, mais tarde, olhavam para os nativos de outros continentes.

Os Povos Celtas

Este grupo traça sua ascendência a caçadores que se estabeleceram na Europa durante os tempos pré-históricos. Neste grupo, os Romanos incluíam os Celtas de natureza adoradora, ou Gauleses. Eles se espalharam da Europa Central para o que são agora a França, Espanha, Grã-Bretanha e Irlanda cerca de 2.500 anos atrás. Os Romanos conquistaram grande parte dos Celtas e, em muitos casos, os introduziram ao Cristianismo.

Os Povos Germânicos

Povos germânicos migraram amplamente pela Europa nos séculos iniciais A.D. Haviam vários grupos diferentes. Aqueles que se estabeleceram no norte do país foram os povos que falavam o que ficou conhecido como línguas escandinavas. Seus guerreiros, conhecidos como Vikings, foram mais tarde se aventurar amplamente em toda a Europa, mesmo na América do Norte. Eles brevemente governaram a Inglaterra, estabeleceram estados na Normandia (França) e na Sicília, e fundaram uma dinastia na Rússia.

Os grupos mais comumente chamados Alemães fixaram inicialmente na Europa Central e Oriental. Eles moravam do outro lado dos densamente florestados Vales do Rio Rheno e do Rio Danúbio que marcavam a borda oriental do Império Romano. Quando o Império Romano enfraqueceu no século 2 dC, essas tribos invadiram, varrendo para o oeste e para o sul. Dois grupos, os Lombardos e os Ostrogodos, estabeleceram reinos na Itália. Os Visigodos ocuparam a Espanha. Os Francos estabeleceram um império que englobava não só a Alemanha mas também a França. Separadamente e em conjunto, esses grupos atacaram e destruíram grande parte do Império Romano cerca de 1.500 anos atrás.

Os Eslavos

Este grupo teve origem no que é hoje a Rússia européia e a Ucrânia mais de 1.900 anos atrás, estabelecendo-se entre os rios Volga e Oder. No século 6, as tribos Eslavas começaram a se espalhar. Pelo ano 1000, elas formavam três grupos distintos. Os Eslavos do Oeste - ancestrais dos modernos Tchecos, Poloneses, e Eslovacos estabelecidos no centro-norte da Europa. Os Eslavos do Sul - ancestrais dos Búlgaros, Sérvios, Croatas, Bósnios, Macedônios, e Eslovenos - colonizaram a Península dos Balcãs ao norte da Grécia. O maior grupo Eslavo, os Eslavos do Leste, estabeleceram-se através da Europa do Leste, para se tornarem os Russos, Ucranianos e Bielorrussos.

Estes grandes grupos misturaram-se e consolidaram-se nos grupos Cristianizados que formaram as modernas nações da Europa. No processo, as suas culturas tradicionais foram em grande parte perdidas. Alguns primeiros grupos, no entanto, preservaram os restos de suas culturas por se refugiarem em áreas isoladas. E assim a Europa ainda tem a cultura Basca do norte da Espanha, Pirinéus, e as antigas línguas, canções e lendas Celtas da Irlanda, Escócia, País de Gales e Bretanha (um canto isolado do oeste da França).

Outros grupos étnicos

Um grupo de povo índigena europeu ainda vive muito como tem vivido por milhares de anos. Amplamente conhecido como o "Lapões", estas pessoas se chamam de "Sami". Eles são mais de 90.000 hoje. Muitos ainda vivem uma vida tradicionalmente nômade pastoreando renas e pescando salmão em toda a "Lapland" - região subarctica da Noruega, Suécia, Finlândia e noroeste da Rússia. As origens dos Sami permanecem incertas.

Uma outra influente minoria europeia são os Judeus do continente. Sob os Romanos, que destruíram sua cidade santa de Jerusalém, os Judeus foram dispersos por todo o Império Romano. Eles estabeleceram comunidades em grande parte da Europa, incluindo uma particularmente influente na Espanha. Mas muitas vezes eles foram submetidos a perseguição violenta e às vezes até mesmo expulsão. Eles foram expulsos da Espanha em 1492. Mais tarde, especialmente dentro do Império Russo, eles foram sujeitos a pogroms (ataques). O pior de tudo, o regime Nazista da Alemanha, governando de 1933 a 1945, cercou e matou mais de 6 milhões de judeus europeus. 

Os Romani da Europa, conhecidos anteriormente como Ciganos (Gypsies) e Viajantes, chegaram do noroeste da Índia no século 11. Como os Judeus, eles experimentaram séculos de perseguição e foram apontados para o extermínio durante a Segunda Guerra Mundial. Hoje, eles mantêm populações distintas na República Checa, Eslováquia, Hungria, Roménia, Bulgária, Espanha e Grã-Bretanha.

As últimas décadas trouxeram novas minorias para a Europa da Ásia e da África. De 1955 a 1973 a Alemanha trouxe um grande número de "trabalhadores convidados", muitos deles Turcos que se estabeleceram lá. Além disso, centenas de milhares de pessoas vêm para a Europa em busca de asilo provenientes de países submetidos à guerra ou fome. Outros vieram de ex-colônias europeias, tais como a Índia e o Paquistão.

Muitos desses novos imigrantes são Muçulmanos, uma mudança cultural gritante para um continente que tem sido predominantemente Cristão para mais de 1.000 anos. Enquanto as pessoas de fora da Europa representam cerca de 2% da população total do continente, as tensões entre a maioria da população e esses recém-chegados recentemente entrou em erupção em muitos países da Europa Ocidental. Isto levou a esforços para restringir a imigração.

Línguas

As línguas tradicionais da Europa numeram cerca de 50, com mais de 100 dialetos ou variações regionais. O Alemão figura como língua nativa mais comum da Europa, seguido pelo Francês, Inglês, Italiano e Espanhol. No entanto, o Inglês se tornou a língua mais falada, de longe, porque a maioria dos europeus não-falantes do Inglês comumente aprendem-no como uma segunda língua na escola.

A maioria dos europeus pode compreender mais de uma língua, e quase metade deles pode falar mais de um idioma fluentemente. O multilinguismo na Europa é mais marcante entre os jovens. Sessenta e cinco por cento dos menores de 24 anos, e 77 por cento dos estudantes, falam mais de um idioma. O multilinguismo também varia de país para país - de Luxemburgo, onde praticamente todos falam pelo menos Alemão e Francês, para o Reino Unido e a Irlanda, onde menos de um terço das pessoas são bilíngües.

Virtualmente todas as linguagens tradicionais europeias dividem-se no que os lingüistas ou especialistas em linguagem chamam a família de línguas indo-européias. Eles traçam isso, a maior família de línguas do mundo, aos povos pré-históricos que viviam nas estepes ao norte dos mares Negro e Cáspio.

Os lingüistas dividem a família de línguas indo-européias em três ramos, cada um associado a um dos três principais grupos da Europa ancestral: Germânico, Românico, e Eslavo.

As línguas Germânicas incluem alemão, dinamarquês, sueco, norueguês, holandês e islandês. O inglês também pertence a este grupo, embora contenha muitas palavras e influências gramaticais do Latin (da qual derivam as línguas românicas). O alemão é mais falado na Alemanha, Áustria, Suíça, Bélgica, Liechtenstein e Luxemburgo; o inglês na Grã-Bretanha e Irlanda; e o holandês na Holanda e na Bélgica.

As línguas Românicas incluem francês, espanhol, português, italiano e romeno. Estas línguas derivam diretamente do antigo latim trazido a estas terras pelos Romanos conquistadores mais de 2.000 anos atrás. Além da França, o Francês é falado em Luxemburgo, sul da Bélgica, e no oeste da Suíça. Além da Itália, o Italiano é falado em algumas partes do sul da Suíça, e é uma das línguas oficiais do país. O Romeno também é falado na Moldávia, onde é chamado oficialmente de Moldovaniano.

As línguas Eslavas são ouvidas durante a maior parte da Europa Central e Oriental e dos Balcãs. Elas incluem o polonês, russo, bielorrusso, checo, eslovaco, ucraniano, búlgaro, macedônio, sérvio, croata, bósnio, montenegrino, esloveno, letão e lituano. Letão e Lituano são remanescentes das línguas Bálticas, relacionadas com ambos os grupos germânico e eslavo. Sérvio, croata, bósnio e montenegrino são geralmente consideradas essencialmente a mesma língua, anteriormente conhecida como servo-croata. 

Outras línguas indo-européias do continente incluem o Celta, ou Gaélico, dialetos da Irlanda, Escócia, País de Gales e Bretanha; o Grego, que se desenvolveu ao lado do Latin, durante os tempos antigos; e o Albanes, uma linguagem igualmente antiga de origens misteriosas. Um dialeto Albanes é falado no Kosovo. Romanico, a língua falada pelos ciganos, pertence ao ramo Índico (ou indo-ariano) da família indo-européia.

As línguas não-Indo-Européias da Europa incluem o finlandês, o húngaro, e o estoniano, que pertencem à família fino-úgrica. Outras línguas minoritárias incluem o Basco, uma língua única falada por um pequeno grupo de pessoas na fronteira franco-espanhola; e o Yídiche, uma mistura de Alemão e Hebraico, uma vez falada pelos Judeus Ashkenazi.

Religião

A religião desempenhou um papel crucial na história da Europa. Quase 2.000 anos atrás, o Cristianismo se espalhou para e floresceu na Europa, e a partir daí desenvolveu-se na fé mais amplamente professada do mundo. Durante a Idade Média e no Renascimento, a Igreja Católica Romana era mais poderosa que qualquer rei, rainha, ou governo.

Os cristãos da Europa trouxeram consigo muitas idéias das antigas civilizações judaica, grega e romana. Entre as mais importantes estava a ênfase na razão e na ciência, pelo menos, desde que estas atividades acadêmicas não contradisessem as questões da fé. O cristianismo também trouxe as Cruzadas, uma série de guerras religiosas nos séculos 11, 12 e 13, que procuravam ganhar o controle à força da "Terra Santa" da Palestina. As tentativas de reformar a Igreja Romana no início do século 16 levou ao nascimento do Protestantismo e para mais de um século de guerras entre Católicos e Protestantes.

Hoje, a Europa continua a ser predominantemente Cristã, embora uma grande percentagem da sua população ativa não pratique qualquer religião. O maior número de Cristãos europeus se consideram Católicos Romanos, seguidos por Protestantes e Ortodoxas do Leste.

A fé Ortodoxa prevalece na Grécia, Rússia, Ucrânia, Bielorrússia, Bulgária, Roménia, Macedônia, Moldávia, Sérvia e Montenegro. O Catolicismo Romano continua a ser a religião principal na Áustria, Bélgica, França, Irlanda, Itália, Liechtenstein, Luxemburgo, Espanha, Portugal, Polônia, Hungria, República Checa, Eslováquia, Eslovénia, Croácia, e do sul da Alemanha.

O Protestantismo, especialmente o Luteranismo, é a maior fé no norte da Alemanha, Dinamarca, Noruega, Suécia, Finlândia, Islândia, Estônia e Letônia. Na Inglaterra, a Igreja Anglicana predomina, enquanto na Escócia, o Presbiterianismo prevalece. Os povos da Suíça e da Holanda são igualmente divididos entre o Protestantismo e o Catolicismo.

Cerca de 2% dos europeus consideram-se muçulmanos. A Albânia e o Kosovo são as únicas nações europeias com uma maioria muçulmana. A Bósnia e Herzegovina também tem uma grande população muçulmana, assim como partes da Croácia. Além disso, a maioria das nações europeias têm absorvido grande número de imigrantes muçulmanos nos últimos anos. A maioria destes "novos europeus" vivem em grandes cidades, que são também a casa de históricas comunidades judaicas de pequeno porte. Outras religiões, incluindo o Hinduísmo, o Budismo, e o Sikhismo, são representados em um número relativamente pequeno.

Educação, Saúde, e Padrão de Vida

Os Europeus há muito tempo classificam como as pessoas mais instruídas de qualquer continente do mundo, e a própria Europa é o centro mundial da aprendizagem, o progresso educacional e as idéias revolucionárias. As mais antigas universidades do continente - três na Itália, uma na França e uma na Inglaterra - foram originalmente fundadas pela Igreja mais de 800 anos atrás. A Espanha e a Alemanha criaram grandes universidades cerca de 600 anos atrás, seguidas por outras ao longo do noroeste e leste da Europa nos anos 1500s.

Como um continente, a Europa tem a maior taxa de alfabetização do mundo, com cerca de 97% de sua população capaz de ler e escrever. A alfabetização continua sendo mais elevada no oeste e norte da Europa, e menor no sudeste da Europa. A qualidade da educação também segue esta tendência, com as nações mais ricas do norte e do oeste tendo os melhores sistemas de ensino e uma maior ênfase na formação científica e de alta tecnologia. Da mesma forma, as crianças nestas regiões tendem a freqüentar a escola por mais anos do que as crianças no sudeste da Europa.

As crianças europeias começam geralmente a escola entre 5 e 7. A idade em que as crianças podem sair da escola varia de 15 anos em Portugal a 18 anos na Bélgica. A maioria dos países europeus exigem que as crianças frequentem as aulas formais até pelo menos 16 anos de idade, momento em que elas podem deixar, buscar formação ligada ao trabalho, ou continuar sua formação acadêmica em preparação para estudos universitários.

Em geral, os europeus têm alguns dos melhores cuidados do mundo da saúde, tanto em termos de qualidade e quantidade. Isto é, não só a maioria das nações europeias têm modernas instalações médicas e remédios mas seus governos também garantem que todos os seus cidadãos tenham acesso a essa assistência médica. Eles fazem isso através de vários tipos de programas de saúde nacional ou estadual. Em alguns países, os serviços médicos são inteiramente financiados por meio de impostos, assim que os pacientes não pagam o dinheiro adicional para visitas ao médico ou medicamentos. Em outros países, as pessoas compram planos de assistência médica ou seguro de saúde, que o governo fornece com baixo ou nenhum custo para famílias de baixa renda. Em alguns países, os pacientes podem adquirir níveis mais elevados de serviço - tais como quartos maiores ou menor tempo de espera nas clínicas privadas - do que eles obteriam através de planos do governo.

Como um grupo, os europeus desfrutam de um alto padrão de vida - o nível de bens materiais e serviços que eles podem dar ao luxo de comprar com sua renda.

De acordo com o Fundo Monetário Internacional, os povos do Luxemburgo e da Noruega foram o segundo e terceiro mais ricos do mundo em 2009. Este é medido pelo Produto Interno Bruto (PIB) per capita, ou a quantidade de dinheiro que uma nação ganha dividida pelo número de seu povo.

Suíça, Holanda e Irlanda também classificam entre os dez países mais ricos, todos com renda anual por pessoa em média de mais de US$ 39.000. Em contraste, as nações do sudeste europeu do Kosovo e da Moldova classificam os mais baixos, cada um com uma renda média por pessoa de menos de US$ 3.000.

Modo de Vida

Apesar da multiplicidade de línguas da Europa e das fronteiras nacionais, o seu povo compartilha muitas similaridades culturais. O cotidiano não difere muito se alguém está vivendo em Londres, Budapeste, Estocolmo, Roma, Helsínque, Berlim, Paris ou Zurique. A maior diferença existe entre os cidadãos urbanos da Europa, ou os moradores da cidade, e os habitantes das regiões rurais. No entanto, as modernas conveniências e comunicações, bem como a cultura popular estão rapidamente apagando essas diferenças também.

A maioria dos europeus trabalha ou vai à escola cinco dias por semana, durante 6-8 horas por dia. Mas, como em outras partes do mundo, muitos profissionais, empresários, e agricultores trabalham na noite e nos fins de semana. Os finais de semana são igualmente típicos para as pessoas que trabalham na indústria europeia do turismo.

Embora eles trabalhem duro, os europeus desfrutam de amplo tempo de férias. A maioria dos trabalhadores assalariados recebem 4-6 semanas de férias pagas por ano. Viagens internacionais são especialmente populares em um continente cheio de países pequenos facilmente atravessáveis por trens de alta velocidade e aerolinhas de baixo custo. Com o seu rendimento relativamente alto, os europeus também compõem uma grande percentagem de turistas de outros continentes.

Agosto, em particular, encontra muitas famílias em férias. Os passatempos populares incluem caminhadas, ciclismo e camping; natação, e passeios de barco; esqui nas altas montanhas; e assistir a festivais de música e arte. Algumas pessoas visitam nascentes de água mineral e spas, muitos dos quais datam do tempo dos Romanos. Os europeus de todas as idades aproveitam o sistema extensivo do continente de albergues econômicos.

Os europeus são grandes entusiastas de esportes. No Reino Unido, cricket e rugby são esportes populares. Na Áustria, Suíça e outros países montanhosos, o esqui é um passatempo nacional. Os holandeses tiram seus patins de gelo sempre que o frio do inverno congela seus canais. Patinação no gelo e hóquei no gelo são muito populares em toda a Rússia e Escandinávia, como é a ginástica. Na Itália, as pessoas jogam bocha, um jogo similar ao boliche, nos parques. Na Espanha, uma espécie de handebol chamado pelota ainda é jogado. O tênis é muito popular. O esporte Americano do basquete tornou-se popular em algumas áreas. Acima de tudo, no entanto, está o futebol, um esporte jogado e adorado em todo o continente.

A vida urbana

Nas grandes cidades da Europa, alguns passageiros sofrem as misérias dos engarrafamentos. Mas muitos mais podem aproveitar o transporte público que classifica como o mais avançado no mundo. A maioria das grandes cidades têm metrôs subterrâneos ligando seus bairros e trens de alta velocidade e comboios suburbanos intermunicipais com partidas freqüentes. Comparadas com as cidades Americanas, as da Europa tendem a ser mais compactas. As calçadas amplas e ciclovias incentivam os viajantes a viajar de e para o trabalho ou escola usando o poder do pé.

Do final do século 19 até os anos 1950s, a maioria dos trabalhadores e estudantes voltavam para casa para as suas refeições do meio-dia. Escritórios e lojas fechavam para dar tempo que as famílias se reunissem para a refeição principal do dia. Hoje, isso é menos verdadeiro. As exceções ocorrem nas zonas rurais do sul da Europa, onde o clima quente ainda incentiva uma sesta depois do almoço.

Em toda a Europa, as cidades continuam a crescer e atrair uma maior parte da população para o estilo de vida urbano. Como no resto do mundo,  novos imigrantes e jovens adultos migram para as cidades aos grandes números. Eles vêm em busca de empregos, educação, cultura, e da emoção geral da vida urbana. Os urbanos do continente também compartilham de um amor particular ao teatro e apresentações musicais. Um mapa de qualquer grande cidade europeia inclui um teatro, onde muitas vezes as casas de balé, ópera, e sinfonia estão localizados.

Por causa de sua antiguidade, muitas cidades europeias oferecem uma combinação da cultura tradicional e da vida moderna. Em Lisboa, Roma, Atenas, Madrid, Paris, e muitas outras cidades, as pessoas vivem em prédios de apartamentos modernos. Mas elas andam abaixo séculos de caminhos de paralelepípedos, passando fontes históricas e igrejas no caminho para a escola, trabalho, shopping, teatro, ou um museu.

Igrejas e outros edifícios que datam da Idade Média ainda ocupam um lugar central nos bairros antigos das cidades europeias. As áreas mais recentes dessas cidades apresentam o aço, concreto e estruturas de vidro das cidades modernas em todos os lugares. Nas últimas décadas, o aparecimento de restaurantes fast-food e cadeias de lojas levaram alguns a reclamar da "americanização da Europa".

As cidades europeias também compartilham a praga urbana em todo o mundo da poluição causada pelos automóveis, embora estritos limites são colocados em indústrias para evitar descargas de produtos químicos no ar ou na água. Um bom número de cidades europeias já proibiram carros particulares a partir de seus centros desde o início dos anos 1960s. Mais recentemente, cidades como Londres e Estocolmo impuseram um imposto de congestionamento de veículos que entram no centro da cidade; no caso de Estocolmo, veículos elétricos ou outros movidos a combustíveis alternativos são isentos. O resultado foi uma redução significativa da congestão do tráfego e as emissões de gases de efeito estufa.

A maioria das cidades europeias têm cafés onde os clientes podem sentar na calçada em torno de uma praça (como em Roma, Atenas, ou Madrid) ou retirar-se da chuva e do frio (como nos pubs de Dublin, Londres ou Moscou). A bebida tradicional e os pratos podem diferir de país para país - cerveja ou chá em Londres, uma xícara de café forte em Viena ou Zurique, ou um copo de vinho local na maioria de qualquer cidade europeia. E como em toda parte no mundo moderno, pode-se sempre encomendar uma cola Americana.

Em um fenômeno mais recente, bairros étnicos surgiram em muitas cidades. Neles, grandes aglomerados de populações imigrantes agrupam-se em torno de zonas comerciais de pequeno porte que apresentam alimentos e produtos de sua terra natal.

Vida Rural

Os europeus valorizam muito as suas terras férteis para a agricultura, e a maioria dos governos têm leis preservando suas terras agrícolas do desenvolvimento.

Então, as pessoas em cidades pequenas tendem a viver em pequenos edifícios de apartamentos ou outros tipos de habitação multifamiliar com pátios compartilhados. Mesmo os agricultores tendem a viver em uma aldeia e andam a pé, de bicicleta ou de carro até os seus campos a cada dia.

Quando a União Soviética comunista dominou durante grande parte da Europa Central e Oriental, muitas famílias rurais viviam e trabalhavam em enormes fazendas estatais. Após o colapso da União Soviética, em 1991, muitas dessas quintas foram divididas e vendidas ou alugadas a famílias. As pequenas cidades da Europa tendem a ser povoadas por famílias que viveram lá por muitas gerações, com muito poucos imigrantes de outros continentes.

A vida suburbana

Durante séculos, as maiores cidades da Europa permaneceram relativamente compactas e rodeadas de campos agrícolas e florestas bem cuidados. Nas últimas décadas, subúrbios começaram a crescer em torno delas. Os subúrbios copiam o "estilo americano" de supermercados e shoppings, em contraste com os mercados tradicionais e pequenas lojas dos países da Europa. Seus habitantes seguem um estilo de vida mais "típico" americano. Ou seja, eles vivem em casas unifamiliares com pátios privados locais, fazem a maioria das viagens de carro, e gastam menos tempo em áreas comuns, como praças e parques da cidade.  

CULTURA EUROPEIA

A civilização européia surgiu a partir de uma mistura de tradições de suas tribos nativas e as dos Romanos. Os Romanos trouxeram consigo o seu amor da cultura grega e suas filosofias antigas. Adicionada a este fundamento estava a religião Cristã. A partir desta herança surgiu um amor duradouro e a busca das artes, filosofia e ciência.

Ciência

Mais de 2.000 anos atrás, Aristóteles e outros filósofos Gregos estabeleceram as raízes de muitos campos da ciência moderna (junto com as contribuições dos estudiosos Chineses, Indianos, e, mais tarde, os Árabes). Nos séculos 16 e 17, os cientistas europeus mudaram seus interesses além do reino da filosofia de Aristóteles, ou raciocínio lógico. Eles deram ao mundo o "método científico" moderno da forma rigorosa de testar idéias. A ciência Européia também forneceu as invenções mecânicas e químicas que industrializaram o mundo.

Literatura

As artes e humanidades européias têm sido igualmente espalhadas e influenciado por todo o mundo moderno. A literatura européia começou com a poesia épica da Grécia. Ela desenvolveu-se com os épicos narrativos de Virgílio, Dante, Chaucer, e Milton. Os escritores europeus desenvolveram a narrativa, ou a história dramaticamente contada, em uma grande forma de arte que continua até hoje. Entre os exemplos mais conhecidos desta tradição está o romance - a história prolongada de dilemas pessoais e aventura, que surgiu na Europa durante os 1700s. O teatro europeu, originando nas primeiras "tragédias" Gregas do século 6 aC, segue esta forma de contar histórias.

Artes Visuais

A grande tradição da Europa da escultura realista e bonita também remonta aos antigos gregos. Eles desenvolveram a forma de arte de estátuas de mármore e de bronze de uma forma nunca antes vista. A tradicional pintura européia - caracterizada pela tela emoldurada - também enfatiza o realismo e a beleza. A tradição europeia de beleza artística abrange também o reino da tragédia humana. A arte medieval, em particular, enfatizou o sofrimento de santos religiosos, bem como a punição eterna dos pecadores. A arte da Europa renascentista foi além de temas puramente religiosos para celebrar a vida cotidiana e a beleza natural.

Música e Dança

A Europa deu ao mundo o coro vocal ou coral. Ele foi ouvido pela primeira vez na Grécia antiga e desenvolvido pela Igreja na Idade Média.

A Renascença Europeia produziu duas principais formas musicais: a ópera (final dos 1500s) e a sinfonia (1700s). Cada região da Europa produziu sua própria música popular e danças folclóricas distintivas. A Europa também deu ao mundo a forma única de dança expressiva do ballet, que se desenvolveu na Itália e na França durante os séculos 15, 16 e 17.

Arquitetura

A arquitetura européia tem suas origens nas colunas excepcionalmente graciosas dos templos e edifícios públicos Gregos. Os arquitetos Romanos desenvolveram o uso do arco e do concreto para construir estruturas maiores e mais resistentes. Com base em precedentes romanos, os arquitetos da Idade Média projetaram os tetos em abóbada de igrejas basílicas e os baixos e amplos arcos das catedrais românicas. Do século 12 ao 16, arcobotantes, arcos apontados e colunas delgadas distinguiram catedrais Góticas e outros edifícios importantes. O Renascimento do século 15 ao 17 trouxe um revival dos estilos clássicos gregos e romanos.

A Arte Européia Hoje

Os Europeus continuam dedicados à sua longa tradição artística. Cada nação e a maioria das cidades suportam grandes museus cheios de arte que remonta à antiguidade e adiante à mais avant-garde. Muitas dessas cidades também preservam grandes catedrais bizantinas, góticas, românicas e barrocas, ao lado de alguma da arquitetura mais criativa e artística do mundo contemporâneo.

Hoje, a maioria dos governos patrocina a ópera, o balé, o teatro, a orquestra sinfônica, e companhias de dança. Alguns dos mais renomados balés incluem o ballet real da Dinamarca e o ballet de Moscou, a companhia de ópera La Scala de Milão, o British National Theatre, e a Orquestra Filarmônica de Viena. Vários países europeus são notáveis ??por sua indústria cinematográfica florescente. Os filmes italianos, francêses, suecos e tchecos desfrutam de um público especialmente grande internacional.

ECONOMIA

A Europa tem a economia mais forte de qualquer continente. Isto é, tomadas em conjunto, suas nações produzem e adquirem mais produtos e serviços que qualquer outro continente. De fato, se a UE fosse contada como um único país, teria a maior economia do mundo. Individualmente, 15 nações da Europa Ocidental classificam entre as 25 economias mais fortes do mundo, classificadas por seu PIB per capita. Em contraste, as economias ex-estatais do sudeste da Europa continuam a ser bastante fracas.

Particulares possuem e controlam a maioria das empresas europeias, ao mesmo tempo que os governos nacionais e estaduais ainda executam muitas operações vitais, tais como ferrovias, empresas de telefonia, e sistemas médicos, pelo menos em parte. As indústrias mais importantes da Europa são os serviços e a manufatura, embora a agricultura, a mineração, e a produção de energia continuem sendo importantes.

A crise fiscal mundial de 2008 afetou a maioria dos países europeus. A crise levou muitos governos a intervir em apoio da sua pesada dívida aos bancos. Então, como suas economias mergulharam na recessão, a maioria dos governos recorreram a programas de gastos públicos para estimular o crescimento. Os maciços resgates e planos de estímulo resultaram na disparada da dívida pública e em déficits orçamentários, por vezes, muito além dos limites impostos pela UE.

Em nenhum lugar foi a situação pior do que na Grécia, que já acumulava uma enorme dívida em uma década de gastos pesados. Ela agora descobriu que é quase impossível pedir mais dinheiro para financiar sua dívida, aumentando a ameaça de que iria quebrar. Em Maio de 2010 a UE e o FMI entraram em cena com uma ajuda enorme. No entanto, a Grécia foi obrigada a cortar drasticamente seus gastos públicos e começar reformas importantes de sua economia.

A crise da dívida Grega levantou temores de que outros países altamente endividados, como Espanha, Portugal e Irlanda, também possam precisar de ajuda.

Então, mesmo os países mais fortes começaram a se preocupar com seu nível de endividamento, o que era em parte um reflexo dos extensos serviços públicos prestados por quase todos os governos europeus. Como a maioria das economias começaram a se recuperar no final de 2009 e em 2010, uma sucessão de governos - incluindo a Irlanda, Alemanha, Reino Unido, França, Espanha, Portugal, e Itália introduziram planos de cortar seus déficits. Isso exigiria um corte importante nos serviços públicos, e alguns economistas temiam que tal abordagem levaria a Europa de volta à recessão.

Serviços

As indústrias de serviços empregam mais europeus do que qualquer outro tipo de atividade econômica. Por definição, as indústrias de serviços proporcionam um desempenho das funções e do uso do espaço e dos equipamentos, em vez de produtos físicos. Mais importante, elas incluem a saúde, educação, transporte, e comunicação (como telefone, rádio, televisão, internet), finanças (tais como serviços bancários, de investimento e de seguros), e uma ampla gama de serviços públicos (tais como construção de estradas, limpeza de resíduos e legislação). Outra importante indústria de serviços é o turismo.

Os serviços públicos empregam mais trabalhadores do que qualquer outro setor na maioria dos países europeus. Como se observa, os governos europeus tendem a fornecer uma ampla gama de serviços em particular. Os funcionários do governo incluem os legisladores, administradores e burocratas do governo, a polícia, cobradores de impostos, e assim por diante. Muitos governos europeus também pagam os salários de médicos, professores universitários, engenheiros ferroviários, pilotos de avião, executivos da televisão, e outros que trabalham para indústrias operadas pelo governo.

As finanças têm sido uma grande indústria europeia, com muitos dos maiores bancos do mundo com sede na Suíça, Inglaterra, Alemanha e França. A Europa tem o maior mercado mundial de seguros, com grandes companhias de seguros com sede na Alemanha, França, Itália, Suíça e Inglaterra. Bolsas de valores de importância internacional operam em Londres, Amsterdã, Zurique, Frankfurt e Paris. 

Os sistemas de transporte e comunicação da Europa classificam entre os melhores do mundo. Trens de alta velocidade, companhias aéreas e auto-estradas cruzam o continente. Barcaças transportam carga ao longo da rede altamente desenvolvida de canais e rios navegáveis da Europa. Os sistemas europeus de comunicação incluem a extensa rede de telefone - celular e a cobertura de Internet, bem como o acesso quase universal a telefone fixo, rádio, televisão, e correios.

O alto padrão de vida da Europa Ocidental significa que seu povo tem uma quantidade considerável de dinheiro para gastar em bens de varejo, como alimentos, roupas e luxos. Eles também gastam em lazer - de frequentar restaurantes e visitar museus para esqui e férias em resorts. Milhões de visitantes fluem para a Europa a cada ano para gastar seu dinheiro nos serviços europeus e recreação.

Manufatura

A Europa produz mais bens manufaturados do que qualquer outro continente. A Europa ocidental, em particular, transformou suas fábricas com a eletrônica e trabalhadores altamente qualificados para a fabricação de grandes quantidades de produtos de qualidade vendidos em todo o mundo. Em particular, a Europa se destaca na fabricação de automóveis. As fabricantes mais famosas do continente incluem a Volvo da Suécia, a Volkswagen da Alemanha, a Fiat da Itália e a Renault da França. Outras indústrias principais incluem a produção de produtos químicos, aço, eletrônica, máquinas industriais e agrícolas, e têxteis.

Agricultura e Pesca

Mais da metade das terras da Europa continua em uso agrícola. Cerca de 30% do que em culturas plantadas e outros 20% é pastoreado pelo gado. A Europa é o maior produtor mundial de cevada, aveia, batata, centeio, beterraba, e azeitonas, e supera os Estados Unidos na produção de trigo.

Em geral, as fazendas européias classificam entre as mais produtivas do mundo, graças à fertilidade duradoura do solo e tecnologia agrícolas avançadas. No entanto, essa produtividade varia muito entre as nações. Um fazendeiro Holandês, por exemplo, produz cerca de quatro vezes mais de culturas por hectare do que um fazendeiro Português por causa das diferenças no clima e nos métodos de agricultura. Nas mais remotas aldeias do sudeste da Europa, algumas famílias continuam a cultivar a terra tanto quanto elas fizeram 100 anos atrás.

A Suíça e o noroeste da Europa suportam indústrias de laticínios de grande porte. Grãos e beterraba do açúcar crescem principalmente nas planícies da Europa central. Com a ajuda da irrigação, as regiões mediterrânicas produzem durante todo o ano grandes colheitas de trigo, frutas e legumes. A maioria das nações européias produzem comida suficiente para alimentar seu próprio povo. Quase todos os países importam frutas e outros produtos, diversas especiarias e certos alimentos especiais do exterior.

No geral, a agricultura emprega apenas uma pequena percentagem da população europeia, graças em parte aos métodos da agricultura altamente moderna. Os países com o maior percentual de trabalhadores agrícolas incluem a Polônia, onde uma em cada seis pessoas trabalham em fazendas, e a Grécia, onde a proporção é de uma em cada oito pessoas.

A Europa também coleta grandes quantidades de peixe das suas águas costeiras, especialmente as do Mar do Norte, do Atlântico Norte e do Oceano Ártico. As maiores capturas incluem o arenque e o bacalhau ao longo do norte e a sardinha e o atum mais ao sul. Além disso, as frotas de pesca europeias são responsáveis por cerca de 25% da captura mundial em águas internacionais. A Rússia e a Noruega lideram a Europa no tamanho das suas capturas. A Espanha e a Grécia têm as maiores frotas de pesca, ainda que estas consistam principalmente de pequenas embarcações.

Mineração, silvicultura e energia

A Europa Ocidental produz 9% do petróleo mundial e 11% de seu gás natural, principalmente por baixo do Mar do Norte. Suas reservas são relativamente pequenas, no entanto - apenas 1% do petróleo mundial e 3,4% de seu gás. A Rússia, por outro lado, tem as maiores reservas mundiais de gás natural e é o seu maior produtor (25% da oferta mundial). Tem também a oitava maior reserva de petróleo do mundo e produz 12% do petróleo mundial. Quase toda a produção russa vem da Sibéria.

A Europa Ocidental produz pouco de hulha. A Polonia é o principal produtor na Europa Oriental. A Rússia tem a segunda-maior reserva mundial de carvão e é o quinto maior produtor. O carvão da Rússia vem principalmente da Sibéria. A Alemanha é o maior produtor mundial do carvão marrom, macio, de baixa-qualidade, ou lignita.  A Noruega e a Suécia são os únicos produtores significativos de minério de ferro na Europa Ocidental. Mais uma vez, a Rússia é um grande produtor de ferro (6% do total mundial).

A planície europeia da Rússia ocidental contém grandes quantidades de cromita, chumbo, níquel, manganês, platina, potássio, prata e zinco. Mas o resto da Europa é decididamente faltante de minerais metálicos, e por isso deve importar essas matérias-primas essenciais para a fabricação. 

A silvicultura continua a ser uma grande indústria em todas as grandes florestas boreais da Escandinávia e do noroeste da Rússia. Em outros lugares, as empresas madeireiras coletam relativamente pequenas quantidades de árvores plantadas.

Como a maioria do mundo, a Europa deriva mais da sua energia a partir de combustíveis fósseis, muitos dos quais devem ser importados. A maior parte do gás natural vem da Rússia por gasodutos que atravessam a Ucrânia e a Bielorrússia. Como resultado de disputas de preços com estes dois vizinhos, a Rússia várias vezes nos últimos anos cortou o fornecimento de gás. Essas crises têm destacado os perigos da dependência energética da Rússia e podem levar a uma maior diversificação energética.

A Europa tem usado por muito tempo seus rios para a energia hidrelétrica, e poucos países (sobretudo a França) têm usinas nucleares. Além disso, preocupada com o impacto das emissões de combustíveis fósseis nas mudanças climáticas, a Europa tem investido fortemente no desenvolvimento de outras fontes renováveis de energia. Ela tomou a liderança na pesquisa tecnológica necessária para fazer a energia eólica, solar, das marés, e energia geotérmica práticas fontes de energia.

HISTÓRIA

A história humana da Europa começou com a chegada de hominídeos pré-históricos da África, alguns por meio do Oriente Médio, tanto quanto meio milhão de anos atrás. Os únicos a suportar a primeira Idade do Gelo foram os homens de Neandertal, um povo que era menor e mais densamente construído que os humanos modernos. Eles ganhavam a vida em um cenário frio e úmido, quando vastas geleiras ainda cobriam grande parte da região. Eles caçavam, pescavam e reuniam plantas usando ásperas e rudes ferramentas feitas de osso, pedra e sílex.

A maioria dos especialistas acreditam que os ancestrais diretos dos europeus modernos, que chegaram do norte da África durante o final da última Era Glacial, cerca de 30.000 anos atrás, eventualmente substituíram os Neandertais. Esses hábeis caçadores da África percorriam todo o continente europeu e deixaram para trás as pinturas rupestres famosas da França e Espanha. Cerca de 5.500 anos atrás, as primeiras pessoas agricultoras da Europa chegaram do Oriente Médio, dando então origem às grandes civilizações da Mesopotâmia, Índia e Egito. Elas trouxeram consigo ferramentas de metal, cavalos domésticos, carrinhos de rodas, e as primeiras línguas indo-européias que dariam origem às mais modernas línguas europeias. Elas construíram comunidades permanentes e melhoraram o design de suas ferramentas com o estanho e o cobre cavados do solo. Elas também estabeleceram rotas de comércio entre a Europa e o Oriente Médio. 

O clima ameno do sul da Europa e o solo fértil garantiram o sucesso desses primeiros europeus. Sua proximidade com as culturas altamente desenvolvidas do Oriente Médio estimularam o desenvolvimento de uma civilização rica na margem nordeste do Mar Mediterrâneo. De 1600 a 1400 aC, o reino Minoano floresceu na ilha de Creta. Regido pelo lendário rei-sacerdote Minos, os primeiros Minóicos se destacaram no cultivo, comércio, e pesca. Eles também começaram a desenvolver uma tradição artística que incluía pano fino, cerâmica e arquitetura. A partir de escavações arqueológicas, sabemos que algumas de suas casas tinham pavimentos de cinco andares de altura e apresentavam terraços e poços.

Grécia antiga

A mais antiga civilização conhecida Grega cresceu ao redor da cidade de Micenas, na ponta sudoeste da Grécia continental por volta de 1600 a 1100 aC.

Os Micênicos desenvolveram um governo altamente organizado, que cobrava taxas e mantinha o controle das ocupações dos seus muitos cidadãos, do estivador ao atendente de banho. Como os Minóicos, os Micênicos amavam luxos. Muitos ornamentos de ouro foram posteriormente encontrados em escavações arqueológicas de sua antiga cidade. Eles freqüentemente faziam a guerra e saqueavam outras cidades-estados. Seu conflito mais famoso, sob a liderança do Rei Agamenon, foi a Guerra de Tróia de 10-anos, que é pensada ter ocorrido por volta de 1100 aC. A Guerra de Tróia inspirou a criação das primeiras obras da grande literatura europeia - os épicos Ilíada e Odysséia de Homero. Ela tornou-se assim a primeira guerra européia da história registrada. 

Entre 1200 e 750 aC, as culturas de Minoa e de Micenas em grande parte (e um tanto misteriosamente) desapareceram sob várias invasões do norte. Os Dórios conquistaram a Grécia continental e as ilhas próximas. Um grupo de Myceneanos se refugiou na cidade de Atenas e em várias outras pequenas cidades-estado, onde eles preservaram a sua língua antiga, alfabeto, e primeiras filosofias.

O comércio Grego se desenvolveu em torno do vinho, azeitonas, e lã de ovelha. Mas as guerras frequentes e uma escassez de terras férteis dificultaram o crescimento da civilização grega. A população começou a migrar para regiões vizinhas. Eles também se espalharam tão longe quanto a costa do Mar Negro, a Sicília, e a costa mediterrânica da Espanha. Comerciantes Gregos aventuraram ao norte da Europa, seguindo o rio Rhône ao comércio com os Gauleses (Celtas) no que hoje são a França e a Alemanha Ocidental. Em todos estes lugares, os Gregos plantaram as sementes do que viriam a ser exclusivamente idéias e filosofias européias, com ênfase na lógica e na razão.

Durante o século 5 aC, os Atenienses e Espartanos da Grécia repeliram os Persas que tentavam ocupar suas terras. A derrota dos Persas em 480 aC marcou o início da gloriosa, se breve, Idade de Ouro da Grécia, quando a arte, literatura e governo democrático alcançaram grandes alturas. A feroz rivalidade entre Esparta e Atenas levaram à Guerra do Peloponeso, em 431 aC. A guerra durou 27 anos, com uma breve trégua de intervenção, antes de Atenas ser completamente derrotada. No entanto, o século seguinte produziu alguns dos maiores filósofos-cientistas Gregos, incluindo Sócrates, seu discípulo Platão, e o discípulo de Platão Aristóteles.

Aristóteles, cujas idéias dominaram a ciência européia por mais de 1.000 anos, tornou-se professor de Alexandre o Grande. Os exércitos do rei guerreiro da Macedônia difundiram a cultura grega em todo o Oriente Médio e norte da África para a Índia. No Egito, Alexandre fundou um grande centro de aprendizagem - Alexandria - onde as idéias gregas seriam estudadas por muito tempo depois que seu vasto império caiu.

O Império Romano

Após a morte de Alexandre em 323 aC, o poder político e militar foi deslocado para o oeste para a cidade-estado de Roma. Os exércitos Romanos assumiram progressivamente toda a península do que hoje é conhecida como a Itália. Durante as Guerras Púnicas (264-146 aC), Roma acrescentou a Sicília, a Espanha, e partes do norte da África para seu império. Os Romanos responderam às ameaças da Macedônia e da Grécia, e tomaram postos avançados ao longo da costa oriental do Mar Adriático.

O governo central forte do império em Roma começou como uma monarquia. Tornou-se então uma república governada por um grupo de elite de aristocratas e, finalmente, evoluiu para um governo militar governado por uma sucessão de imperadores. Por mais de dois séculos, a partir de 30 aC a AD 193, o império de Roma se estendeu pelo sul, centro, e Europa ocidental, tão longe quanto a Britannia, ou hoje em dia Inglaterra. As idéias greco-romanas, a língua latina, e uma eficaz rede de estradas transformaram a Europa. 

O domínio Romano também atraiu povos tão diferentes como os Celtas, os Íberos, e os Britânicos em uma única cultura. A arte, literatura, filosofia e matemática floresceram. As ciências cresceram mais precisas. As pessoas com autoridade do governo ou grandes proprietários de terra viviam em relativo conforto. Os camponeses sem terra e escravos viviam vidas com muito mais fome e mais-difíceis.

Em 325 dC, após séculos de perseguição, o Cristianismo tornou-se uma religião oficial de estado do império. A partir desse momento, os missionários cristãos trabalharam pela Europa ocidental. Eles espalharam a fé pelos "bárbaros" povos do norte, suplantando a adoração da natureza e o que eles consideravam ser deuses pagãos.

As Invasões Bárbaras

Tribos do norte da Europa começaram a ultrapassagem do território romano no século 3. Na esperança de melhor defender seu império, o imperador Diocleciano (284-305 dC) dividiu o reino em duas metades, leste e oeste. Em 324, Constantino reuniu as duas metades sob seu domínio. Mas o império dividiu novamente em 395, após a morte do Imperador Teodósio.

O Império do Oriente, sempre mais na cultura grega, desenvolveu sua própria forma de Cristianismo, que veio a ser conhecido como a Ortodoxia Oriental. A divisão ocidental, embora em grande parte invadida por bárbaros, seguiu a forma romana de adoração.

As tribos germânicas continuaram a atacar o império ocidental. Quando derrotadas, algumas delas se juntaram ao exército romano, outras foram escravizadas, e ainda outras se tornaram agricultores. Mas elas nunca totalmente aceitaram a vida romana e continuamente se levantavam em rebelião. Em 410, os Ostrogodos Germânicos chegaram a Roma, saqueando e queimando até que destruíram a cidade que há oito séculos dominara o mundo ocidental. 

Pelo final do século 5 dC, o Império Romano do Ocidente se tinha desintegrado. O Império Oriental, centrado na cidade turca de Constantinopla (hoje Istambul), sobreviveu até o século 15.

A Idade das Trevas

Por quase 400 anos, começando em aproximadamente 400 dC, as tribos bárbaras continuaram a vaguear por todo o continente. Travando a guerra e a pilhagem de cidades e aldeias, eles tinham pouco interesse na cultura e na aprendizagem. O Völkerwanderung - como o movimento das tribos germânicas é chamado, deixou uma marca duradoura na Europa. Na destruição do Império Romano, as tribos produziram um tabuleiro de xadrez de reinos menores. Estes incluíam os Ostrogodos na parte inferior do Vale do Danúbio, o norte da Itália, e o centro-sul da Europa; os Francos na França, partes da Alemanha, Bélgica e Holanda; e os Anglos, Saxões e Jutos através das planícies da Grã-Bretanha.

Os Búlgaros da Ásia estabeleceram-se no sudeste da Europa, dando o seu nome, Bulgária, para a terra que margeava a costa ocidental do Mar Negro. Os Magiares chegaram das planícies da Europa oriental para estabelecer a Hungria no centro-leste da Europa. Tribos Árabes conquistaram a Espanha e ameaçaram passar para o sudoeste da França.

O crescimento de cidades e assentamentos populosos possibilitou grandes epidemias de doenças que se espalharam através do contato com o esgoto e pessoas infectadas. No século 6, uma histórica epidemia de peste bubônica matou milhões em toda a Europa, bem como na Ásia e no Oriente Médio.

Os historiadores do século 18 da Europa chamaram esse período a Idade das Trevas. Mas nem tudo foi escuridão. Leis foram desenvolvidas para que às mulheres e judeus fossem concedidos muito mais direitos civis do que jamais haviam gozado antes. Os judeus europeus foram capazes de praticar sua religião abertamente e encontraram o sucesso tanto como comerciantes quanto como assessores do governo.

Os últimos anos da Idade das Trevas testemunharam o surgimento da Igreja Cristã como força unificadora da Europa. De muitas maneiras, os bispos da Igreja de Roma tomaram o lugar dos administradores romanos. A fé Cristã e o Latim, a língua oficial da Igreja, tornaram-se um elo comum entre as nações. A Igreja também deu à Europa um sistema de valores, um conjunto de leis morais com base na tradição judaico-cristã, e uma forte ligação com as glórias e conquistas do passado clássico.

Os bispos da Igreja começaram a trabalhar em estreita colaboração com poderosos senhores seculares. Eles ajudaram-nos a estabelecer novos estados onde o Cristianismo se tornou a religião oficial e onde as práticas religiosas foram padronizadas e, em muitos casos, domaram a violência que permeava a Europa durante tantos séculos. A Igreja também estabeleceu mosteiros e conventos em todo o continente, lugares onde os homens e as mulheres podiam dedicar sua vida a Deus e à contemplação religiosa. Seus residentes - monges e freiras - também aprenderam a ler e se tornaram uma importante classe nova de estudiosos e professores. Mosteiros, conventos e ordens religiosas individuais assumiram a liderança no estabelecimento de cuidados hospitalares para os doentes.

Dos mosteiros da Irlanda, os missionários viajavam por toda a Escócia, Inglaterra e França, convertendo cidades e vilas ao Cristianismo. Em 597, o Papa Gregório I (conhecido como Gregório Magno) enviou um missionário italiano (mais tarde chamado Santo Agostinho) para a Inglaterra para converter o rei e seus súditos. Em 716, um monge Beneditino chamado Bonifácio partiu da Inglaterra para trazer a Igreja Franca em alinhamento com Roma. Em 754, a título de recompensa por expedições militares conduzidas em nome do papa, o governante dos Francos Pepino, foi elevado pelo papa ao status de rei da França, "pela graça de Deus".  

Dando à realeza europeia o "direito divino" para governar suas terras e súditos, os papas da Igreja Católica Romana estabeleceram uma certa autoridade sobre os governantes seculares da Europa. Em troca de seu selo de aprovação, a Igreja apelou aos monarcas reinantes para defender as terras de outros governantes católicos e para lutar contra aqueles que desafiavam a Igreja. Tais alianças ficariam muito importantes em toda a Europa durante séculos.

Ao longo da segunda metade do século 8, a Europa ocidental gradualmente recuperou grande parte da estabilidade que havia perdido com o colapso do Império Romano. Também durante este período, os agricultores começaram a cortar as vastas florestas da Europa ocidental e estabeleceram quase todas as vilas e cidades que existem nessa área hoje.

Enquanto isso, o que havia sido o Império Romano do Oriente continuou como o Império Bizantino, controlando grande parte do sudeste da Europa e do Oriente Médio. Os Bizantinos serviram como uma barreira entre a Europa e os senhores da guerra muçulmanos da Ásia. Sua capital, Constantinopla, se tornou o centro do Cristianismo Ortodoxo Oriental, que se espalhou por boa parte da Europa Oriental. Importante, os Bizantinos preservaram muito da cultura grega e romana, que fôra em grande parte perdida na Europa Ocidental.

A Idade Média

Os historiadores geralmente marcam o fim da Idade das Trevas no ano 800, quando Carlos Magno, filho de Pepino, subiu ao trono Franco. Eles se referem aos seis séculos que se seguiram - do nono ao século 14 - como a Idade Média da Europa.

Na coroação de Carlos Magno, o papa declarou o rei Franco para ser o novo "imperador Romano". Em pouco tempo, Carlos Magno estabeleceu um governo central organizado, expandiu o seu império em toda a Europa Ocidental, e usou sua grande riqueza para reviver a educação clássica e as artes.

Sobre a morte de Carlos Magno em 814, seus herdeiros novamente dividiram e subdividiram seu reino. No século 10, Otto I da Alemanha expandiu seu território ao sul até o norte da Itália. O papa declarou Otto o novo imperador em 962, marcando o início de um novo "Sacro Império Romano". No entanto, Otto nunca se tornou tão poderoso quanto Carlos Magno, e o império começou a quebrar novamente no início do século 11. Naquela época, a Europa era uma região em grande parte de vilas independentes, cada aglomerada em torno do castelo ou abadia de um senhor local ou mosteiro.

Os Vikings

"Da ira dos Escandinavos, ó Senhor, livrai-nos!" Estas palavras podem ter sido a oração mais comum na Europa do século 9. Eles refletiam o terror gerado pelos ataques implacáveis ??dos Vikings Noruegueses, Suecos e Dinamarqueses.

O que causou o ataque repentino de sangue a partir do extremo norte? Pode ter se originado a partir da superpopulação das aldeias escandinavas dos vikings ou simplesmente por sua sede de pilhagem e de poder. Em qualquer caso, os Vikings partiram para o mar em suas soberbamente construídas longas naves dirigidas a remo para invadir cidades e territórios até o sul como Cádiz, na Espanha, e Pisa, na Itália.

As conquistas Viking atravessaram do século 9 ao 11 (800-1000). Seus destemidos navegadores transformaram a vida dos europeus, abrindo novas rotas comerciais e de longo alcance para os rivais do Mediterrâneo. Os Vikings Suecos também ajudaram a estabelecer o primeiro estado Russo. Na verdade, o nome Rússia deriva da palavra Finlandesa para os Vikings Suecos - ruotsi, que significa "remadores". Os guerreiros Viking também obrigaram os governos da Europa dispersa a formar alianças para melhor repelir os seus ataques e, assim, levaram à formação de novas instituições.

Feudalismo

As invasões implacáveis dos Vikings também desempenharam um papel fundamental no estímulo ao crescimento do sistema feudal da Europa.  "Homens da oração, homens da guerra, e homens do trabalho", é como o Rei Alfred, o Grande, da Inglaterra no século 9 descreveu as três divisões básicas da sociedade emergente medieval.

Os homens da oração eram os monges, sacerdotes e bispos que dedicavam suas vidas à Igreja. Eles trabalhavam tanto entre o povo como o clero da aldeia ou da cidade, como na solidão dentro dos muros de seus mosteiros.

Os homens da guerra consistiam, em primeiro lugar, de um soberano poderoso, que concedia a terra, chamada de feudo, a seus vassalos. Em troca, cada vassalo prometia fornecer um certo número de guerreiros, ou cavaleiros, para servir no exército do senhor. O vassalo, ou proprietário fundiário, então cultivava a terra através do trabalho duro de servos, que eram autorizados a manter alguma pequena porção de suas colheitas para alimentar suas famílias. Uma parte dos alimentos da terra e da riqueza também iam para a Igreja.

Desta forma, as camadas da sociedade formavam uma espécie de pirâmide, com o lorde no topo, e os vassalos ou "nobres", formando a camada seguinte.

Abaixo de cada nobre proprietário de terras vinham os cavaleiros e seus escudeiros ou cavaleiros em treinamento. A grande multidão de servos, cujo status beirava a de escravos, formavam a base da pirâmide, alimentando a todos acima deles com seus trabalhos agrícolas.

Este sistema ajudou a melhorar a formação dos guerreiros, muitos dos quais eram os filhos de famílias nobres ou não favorecidas. Ele também conduziu a melhorias em armas e armaduras, com certos servos especializados em artesanatos importantes, tais como o trabalho com ferro.

O sistema feudal prevaleceu na maior parte da Europa. Finalmente, por volta do século 11, as cavalarias cada vez mais fortes e mais bem treinadas dos senhores feudais da Europa em grande parte puseram um fim às invasões Viking. Alguns dos primeiros invasores se estabeleceram para ficar. O nome Normandia, na França, por exemplo, reflete seu estabelecimento pelos Escandinavos.

Em 1066 o duque Normando Guilherme, o Conquistador invadiu a Inglaterra, estabelecendo o domínio Normando sobre esse reino. Em 1215, os barões da Inglaterra forçaram um dos sucessores de William, o Rei John, a assinar a Carta Magna. Este documento histórico legal forçou a realeza Inglêsa a compartilhar o poder e conceder certas liberdades para os níveis superiores da sociedade Inglêsa. Seria o passo inicial no desenvolvimento da primeira monarquia constitucional.

E assim, do leste da Inglaterra para a Rússia e da Noruega ao sul da Itália, os precursores das nações modernas da Europa foram tomando forma. A Igreja, sob o domínio de uma série de papas poderosos, embarcou em reformas para fortalecer a sua influência no continente. Por esse tempo, a Igreja também fundou as primeiras universidades do continente, em Bolonha, Itália; Paris, França; e Oxford, na Inglaterra. Pela primeira vez em mais de 1.000 anos, a educação tornou-se disponível para leigos, ou não-clérigos, bem como aos monges e monjas.

Importante, como nova terra tornara-se escassa, os agricultores europeus melhoraram seus métodos. Em particular, eles aprenderam a girar ou mudar culturas de uma estação e de um ano para o outro de uma maneira que evitasse esgotar o solo de sua fertilidade, ou nutrientes. Desta forma, suas terras permaneceram produtivas e até rendiam um excedente que poderia ser usado para o comércio.

Esta produtividade também libertou mais pessoas do trabalho agrícola e aumentou o número e a qualidade das pessoas que praticavam ofícios como carpintaria, ferraria, e tecelagem. Aldeias cresceram em vilas e vilas se expandiram para cidades. Grandes centros de comércio e cultura cresceram em Paris e Rouen, França; Hamburgo e Colonia, Alemanha; Praga, na Boêmia; e Veneza, Gênova, Florença, e Pisa na Itália. Em toda a Europa, os comerciantes chegavam aos mercados e feiras com vinhos da França, espadas de Toledo, o couro de Córdoba, e tecidos de lã de Flandres.

A riqueza crescente de comerciantes da cidade deu-lhes o poder político para formar uma nova classe média com a liberdade de aceitar ou rejeitar a regra de um lorde. Em todos os lugares, as idéias de liberdade e dignidade - ou liberdades básicas - começaram a desbastar o rígido sistema de classes do feudalismo.

Ao mesmo tempo, os senhores mais poderosos foram transformando-se em governantes hereditários: reis e rainhas que passavam os seus reinos para seus filhos mais velhos, e na sua falta, para uma filha mais velha.

A crescente paz e prosperidade dos séculos 11 a 13 incentivou os europeus a olhar para além das fronteiras de seu continente. Guerreiros cristãos começaram a reconquista da Espanha de seus governantes árabes muçulmanos. Na Europa oriental, o Império Bizantino começou a enfraquecer. Ele foi sitiado pelos Turcos Muçulmanos ao leste, e ao sul por cada vez mais poderosas cidades-estados como Veneza.

As Cruzadas

Na década de 1090, os europeus ocidentais foram reunidos pela Igreja para tomar a Terra Santa do Mediterrâneo oriental dos "infiéis" muçulmanos. Assim começaram as expedições militares conhecidas como as Cruzadas - um longo período de guerra com os muçulmanos.

De certa forma, as Cruzadas continuaram uma tradição mais antiga da peregrinação à Terra Santa. Agora dezenas de milhares de cavaleiros e soldados assumiriam o duplo papel de peregrinos e guerreiros. Entre os séculos 11 e 14, nove Cruzadas separadas foram lançadas contra os governantes muçulmanos da Palestina e da Síria. Como resultado, mais de 100 castelos e fortalezas em estilo europeu permanecem no Oriente Médio.

Durante a Quarta Cruzada, as tropas atravessaram o Império Bizantino no leste da Europa e, em 1204, capturaram e saquearam sua capital  Constantinopla. Os governantes Bizantinos voltaram à cidade em 1261, mas já não governavam um império. Em vez disso, o sudeste da Europa tornou-se uma coleção de pequenos estados independentes que os Turcos invadiram em 1453.

Economicamente, as Cruzadas drenaram muito da riqueza da Igreja e dos cidadãos europeus, que eram tributados para financiar as expedições. No processo, as Cruzadas estimularam o desenvolvimento de novos métodos de tributação com base na riqueza de uma pessoa, bem como novos sistemas de moeda e bancos.

Os pagamentos necessários para equipar e alimentar os Cruzados gradualmente tomaram a forma de moedas - de metais preciosos forjados em moedas. Quando as moedas não estavam imediatamente disponíveis, os pagamentos eram feitos com cartas de crédito escritas ou empréstimos e notas promissórias. Estas se tornaram as precursoras do moderno sistema bancário mundial.

As Cruzadas também ampliaram a visão da Europa do mundo, trazendo o seu povo em contato com outras culturas e religiões. A ciência, a filosofia e a medicina islâmica filtraram de volta para a Europa com o retorno dos Cruzados, junto com o sistema de algarismos arábicos usados ??ainda hoje. A Europa ocidental também redescobriu a aprendizagem clássica Grega e Romana que tinha sido preservada pelos estudiosos Bizantinos e Islâmicos. Os Cruzados trouxeram novos bens exóticos do Oriente Médio - de especiarias à novos corantes e estilos de tecidos e roupas. Estes ajudaram a estimular o comércio e promover o crescimento da importante classe mercantil.

A mistura dos povos que lutaram nas Cruzadas reflete mais do que uma Europa unida pela religião: ela também levou a uma maior consciência pessoal de identidade nacional. No Oriente Médio, este sentimento de nacionalismo resultou em grande conflito entre Cruzados de diferentes países, e por isso os impediu de consolidar seu domínio sobre a Terra Santa. Ao retornar para a Europa, esses mesmos cavaleiros ajudaram a formar monarquias mais poderosas e mais centralizadas em sua terra natal.

O Renascimento

Começando no início do século 14 (1300s) a Europa experimentou um grande período de renascimento cultural. Chamado a Renascença, a partir da palavra francesa para "renascimento", este foi um tempo de renovado interesse nos valores clássicos latinos e gregos, poesia e arte. Dos centros comerciais prósperos da Itália, onde tudo começou, o Renascimento se espalhou pelo resto do continente durante os séculos 15 e 16.

Durante este tempo, tornou-se moda entre as classes aristocráticas europeias para tornar-se educada. Eles estudavam gramática, retórica (usar a linguagem para entreter ou persuadir), história, poesia, música e filosofia moral, tudo com base em autores latinos e textos clássicos. Estudiosos clássicos e poetas se tornaram pessoas populares na corte. Não foi só a realeza e a nobreza que se tornaram educadas. A educação tornou-se uma ferramenta de avanço - para aqueles que desejavam ganhar cargos no governo ou para ganhar um lugar na classe alta da sociedade. E, claro, também erá necessária para aqueles que procuravam ganhar a vida como os muitos tutores, artistas e músicos empregados pelas famílias ricas.

O início do Renascimento foi também um tempo de peste terrível. Entre 1347 e 1351, a "Peste Negra" matou pelo menos 33% da população do continente.

Nomeada para os pontos negros que apareciam nos corpos das vítimas, esta foi uma epidemia de peste bubônica. Era transmitida por pulgas que se alimentavam de ratos infectados antes de saltar sobre os seres humanos.

A população muito reduzida da Europa recuperou da Peste Negra com interesse ainda maior nas artes. Alimentando o florescimento da cultura e da educação estava a invenção revolucionária em 1455 da imprensa de tipo móvel por Johannes Gutenberg, um ourives alemão. Antes desta invenção, os livros eram muito caros para qualquer um, menos os mais ricos. Cada página, afinal, tinha que ser escrita à mão ou impressa a partir de um bloco de madeira esculpida. Tipos móveis de metal significava que as letras podiam ser rearranjadas para imprimir novas páginas. Panfletos e livros escritos tornaram-se generalizados, e pela primeira vez, muitas pessoas comuns aprenderam a ler.

Durante o Renascimento, a arte puramente religiosa da Idade Média foi enriquecida por pinturas, escultura, poesia e literatura sobre os acontecimentos do quotidiano e pessoas. Pintores renascentistas desenvolveram a habilidade da "perspectiva linear", que pela primeira vez, deu aos quadros imagens mais realistas, de aparência tridimensional. A Renascença promoveu as carreiras de muitos gênios criativos. A Itália produziu o grande cientista-artista Leonardo da Vinci, o artista Michelangelo, e o filósofo político Niccolò Machiavelli. A Inglaterra deu ao mundo o grande dramaturgo e poeta William Shakespeare. A França produziu o escritor romântico François Rabelais e o filósofo Michel de Montaigne, e a Holanda o célebre filósofo Desidério Erasmo, para citar apenas alguns.

A ciência floresceu, com o maior estudo da medicina, física e matemática desde os tempos romanos. Embora os cientistas estudassem os antigos mestres Galeno, Aristóteles e Euclides, eles também desafiavam e testavam idéias clássicas, examinavam o corpo humano, e experienciavam com produtos químicos.

Assim como o Renascimento abriu novas perspectivas na arte e no pensamento, ele também lançou grandes viagens de exploração geográfica. Navegando sob as bandeiras de Portugal e Espanha, Vasco da Gama, Cristóvão Colombo e Fernão de Magalhães exploraram o Novo Mundo e abriram novas rotas para a África e a Ásia. Eles trouxeram de volta uma grande riqueza para os seus patrocinadores e foram logo seguidos por comerciantes-exploradores marítimos da Inglaterra, França e Holanda.

Durante este período, as nações marítimas da Europa estabeleceram colônias na África, Ásia e Américas, e a importação resultante de bens exóticos alimentou a riqueza e o poder do continente. Esses mesmos países desenvolveram frotas poderosas, com as quais eles se acotovelavam para controlar as rotas marítimas costeiras da Europa e ao redor do mundo. Espanha e Portugal dominavam os mares nos 1400s. No século seguinte, no entanto, eles em grande parte perderam sua dominação, quando as marinhas Holandêsa, Inglêsa, e Francêsa cresceram em tamanho e poder.

O Protesto Religioso

Enquanto isso, a nova ênfase da Renascença na razão e na reflexão pessoal desencadeou uma nova era de agitação. Em 1517, Martinho Lutero, um teólogo alemão, lançou uma rebelião contra a Igreja Católica Romana. O movimento Protestante, ou Reforma, mirou especialmente nas práticas da igreja como a venda de indulgências, ou no perdão dos pecados. Nem o Papa nem o Imperador Romano puderam parar a rebelião de Lutero.

As guerras religiosas continuaram e interromperam até a última parte do século 17. Para a maior parte, o Catolicismo Romano permaneceu dominante na França e nas terras do Mediterrâneo. O norte da Europa, com exceção da Irlanda e da Polônia, se tornou em grande parte Protestante. Alguns países - como a Alemanha, Holanda e Suíça, têm números quase iguais de Católicos e Protestantes.

A Idade da Razão

Como a guerra religiosa morreu no final do século 17, a ciência e a filosofia floresceram com um novo interesse em compreender as leis naturais que governavam o universo. Grandes estudiosos como Sir Isaac Newton, René Descartes, Baruch Spinoza, e John Locke observaram, mediram, previram, e testaram vários fenômenos naturais e formularam novos princípios da ciência moderna e da matemática. A razão, ao invés de fé, tornou-se o método celebrado para descobrir a verdade. Grandes estudiosos da Europa questionaram crenças tradicionais e condenaram superstições populares. Ao fazer isso, eles aperfeiçoaram o método científico de rigorosamente testar idéias ou hipóteses, antes de declará-las provadas.

Europeus educados continuaram a explorar as conseqüências científicas, políticas e religiosas desta nova abordagem fundamentada para a vida. O resultado foi uma revolução intelectual. Em vez de ver os humanos como vítimas indefesas do pecado, os europeus começaram a se ver como criaturas racionais capazes de orientar e melhorar os seus destinos. Tais idéias se encaixavam bem com a nova classe média. Mas elas ameaçavam a religião organizada e as classes dominantes.

Surge a democracia

Guerras civis, assim como religiosas também se espalharam por boa parte do século 17. Na Inglaterra, os conflitos envolveram a questão maior do poder dos monarcas contra o dos cidadãos. Em meados dos 1600s, os Inglêses aboliram a monarquia por uma década. Apreciando a importância de um líder unificador, eles permitiram que a monarquia retornasse em uma forma muito limitada. Especificamente, em 1689, o Parlamento Inglês aprovou uma Declaração de Direitos que aumentava seu próprio poder, permanentemente limitava o de um rei ou rainha, e garantia a liberdade das pessoas da nação. Esta forma única de governo europeu se tornou conhecido como uma monarquia constitucional.

Em 1776, os colonos Inglêses das 13 colônias Norte-americanas se rebelaram contra o governo do rei e do Parlamento distante, para se tornarem os Estados Unidos da América. Na mesma época, no continente europeu, o crescimento da riqueza da França apenas parcialmente mascarava a grande pobreza de seus pobres e os distúrbios de sua classe média. Cada vez mais prósperos comerciantes não gostavam da regra absoluta dos reis que pretendiam governar por "direito divino". Ressentindo da falta de voz no governo, eles acidamente repetiam a observação lendária do Rei Louis XIV, "L'état, c'est moi" ("O Estado sou eu").

A Revolução Francesa começou em 1789. Inicialmente, ela atraiu o apoio de muitas pessoas cultas, bem como as classes mais pobres. Afinal, seu objetivo proclamado era "Liberdade, Igualdade e Fraternidade", que parecia significar reorganizar o governo para servir todos os cidadãos franceses de forma mais justa.

Os resultados, no entanto, deixaram muito a desejar e levaram a um conflito permanente.

Enquanto a revolução pôs fim à monarquia francesa e aumentou o poder dos pobres e da classe média, o governo revolucionário mergulhou no caos. No ano 1793-1794 ele foi governado sob um regime repressivo chamado de Terror, um período de terrível derramamento de sangue. Houve repetidas derrubadas da liderança até que Napoléon Bonaparte assumisse como um ditador militar em 1799. Através de reformas do governo e brilhantes campanhas militares, Bonaparte restaurou a França como principal potência da Europa. Ele mesmo proclamou-se imperador. Mas sua decisão sobrestimada para invadir a Rússia provou-se desastrosa. A queda final de Napoleão ocorreu na Batalha de Waterloo, em 1815.

Durante o século 19 houve revoluções em muitas partes da Europa e grande parte da reestruturação do cenário político. A monarquia francesa foi restaurada, derrubada mais uma vez, substituída por uma república, em seguida um segundo império, e depois uma terceira república. O Sacro Império Romano foi finalmente substituído por uma entidade chamada o Império Austríaco, que em 1867 tornou-se a Monarquia Dual da Áustria-Hungria. A Itália e a Alemanha já fraturadas tornaram-se estados-nação. Em 1900, no entanto, quase todas as nações europeias, exceto a Rússia tinham algumas instituições democráticas.

A Revolução Industrial

Um tipo inteiramente diferente de revolução surgiu com o que muitos consideravam o mundo "moderno". Durante séculos, os trabalhadores tinham confiado na energia do vento, da água, e dirigiam animais para suplementar aquela de seus próprios músculos e de ferramentas simples. Isso tudo mudaria com a invenção das máquinas que poderiam aproveitar o calor da queima do carvão para realizar trabalho. A primeira e mais revolucionária foi o tipo eficaz e adaptável ??de motor a vapor inventado pelo engenheiro Escocês James Watt em 1769. Os motores a vapor de Watt poderiam tocar minas, usinas e fábricas, e mais tarde seriam adaptados para conduzir barcos a vapor e locomotivas ferroviárias.

Outras invenções revolucionárias incluíam o balão voador, a fiadeira mecânica, e o tear mecânico, cada qual podendo fazer o trabalho de milhares de trabalhadores têxteis qualificados. Ainda outras máquinas aceleraram a colheita das culturas, o processamento de metais, e até mesmo a fabricação de mais máquinas.

Embora essas invenções substituíssem muitos trabalhadores qualificados, elas geraram novos empregos para dezenas de milhares de trabalhadores da fábrica. As cidades industriais desenvolveram-se em primeiro lugar na Grã-Bretanha e depois em toda a Europa. Novas estradas, canais, pontes, e, eventualmente ferrovias ligavam fábricas e mercados. Navios a vapor substituíram embarcações à vela e eficazmente encolheram as distâncias entre as nações e continentes. Os produtos feitos em fábricas se tornaram mais acessíveis às classes trabalhadoras. Os alimentos, agora crescidos em abundância e prontamente transportados para mercados distantes, tornaram-se menos dispendiosos.

A Revolução da Medicina

A ciência médica ocidental teve a sua própria revolução começando no final do século 18 e início do século 19. Houve uma série de descobertas revolucionárias. Em 1795, o médico Inglês Edward Jenner desenvolveu a primeira vacina efetiva - usando um inóculo de soro de ubes de vaca para proteger seus pacientes do flagelo mortal da varíola. O químico Francês Louis Pasteur demonstrou que os microorganismos causam doenças infecciosas. O bacteriologista Alemão Robert Koch identificou a bactéria que causa uma série de doenças graves. Ele também desenvolveu um conjunto de regras (postulados de Koch) que podiam provar que um organismo é realmente a causa de uma doença. O cirurgião Britânico Joseph Lister fez a cirurgia mais segura usando produtos químicos anti-sépticos para limpar instrumentos cirúrgicos de bactérias causadoras de infecção.

A crescente compreensão de que as infecções podem ser transmitidas através de superfícies contaminadas e a água levou à reformas públicas de saneamento. Isso resultou em um declínio de pragas antigas como a cólera e difteria. A dominação da Europa na área dos avanços da medicina continuou no século 20. Um exemplo notável foi a descoberta do primeiro antibiótico - uma bactéria-matadora química produzida pelo Penicillium molde por Sir Alexander Fleming da Grã-Bretanha.

Os Séculos 20 e 21

A Alemanha entrou no século 20 como uma das nações mais poderosas da Europa. Os alemães temiam o seu cerco pelas potências rivais da Rússia, França e Grã-Bretanha. Esta última, por sua vez, temia o poder militar crescente da Alemanha. O mal-estar geral culminou na Primeira Guerra Mundial (1914-18). Foi um dos mais brutais conflitos militares que a Europa já tinha experimentado. Pela primeira vez, os exércitos desencadearam o terrível poder de aviões, tanques, submarinos e armas químicas. As "Forças Aliadas" da França, Grã-Bretanha, Rússia, Estados Unidos e outras nações finalmente derrotaram as "Potências Centrais" da Alemanha, Áustria-Hungria, e seus apoiantes. Mas o custo em vidas e sofrimento foi quase inimaginável. Cerca de 10 milhões de pessoas foram mortas e 20 milhões feridas.

A guerra foi apelidada de "a guerra para terminar todas as guerras". Parecia impossível que os seres humanos jamais voltariam a procurar uma tão terrível solução para seus conflitos. Mas a guerra também deixou a Europa instável e dividida.

No lugar do vasto Império Austro-Húngaro da Europa Central, apareceriam os estados independentes da Polônia, Tchecoslováquia, Hungria, Iugoslávia, e a República da Áustria muito diminuida. A Rússia foi convulsionada pela revolução nos anos finais da guerra. Ela surgiu como a União Comunista das Repúblicas Socialistas Soviéticas, ou União Soviética. Os soviéticos retiraram sua ideologia a partir dos ensinamentos do filósofo alemão Karl Marx e do revolucionário russo Vladimir Ilich Lenin. Seu objetivo era construir uma "sociedade sem classes" destituída de propriedade privada e imbuída de igualdade econômica para todos.

A Alemanha se tornou uma república democrática após a guerra. Mas os tratados de paz proibiram-na da fabricação de armas e exigiram-lhe pagar enormes reparações de guerra para as nações aliadas. O resto da recuperação da Europa também parou diante da inflação galopante na década de 1920, seguido por uma depressão econômica mundial na década de 1930. O desemprego e a pobreza levaram à ditadura na Itália e na Alemanha.

Na Itália, Benito Mussolini estabeleceu um governo fascista - uma espécie de ditadura que enfatizava o controle estatal de todos os negócios. Na Alemanha, Adolf Hitler chegou ao poder como chefe do partido político Nazista. Seu objetivo era vingar a derrota da Alemanha na Primeira Guerra Mundial e limpar a Europa de "não-europeus", especialmente os Judeus. Os exércitos de Hitler assumiram o controle da Áustria e grande parte da Checoslováquia em 1938 e tomaram a Polônia no ano seguinte.

Este foi o início da Segunda Guerra Mundial, quando a Grã-Bretanha e a França tentaram impedir a expansão da Alemanha em toda a Europa. A Itália rapidamente formou uma aliança com a Alemanha, que derrotou e ocupou a França em 1940. Durante este tempo, os nazistas massacraram os judeus da Europa - e outros "indesejáveis" tais como os Ciganos (Romani) - em campos de concentração.

Em 1941, a Rússia entrou na guerra quando foi atacada pela Alemanha. Os Estados Unidos entraram quando foram atacados pelo aliado da Alemanha, o Japão.

Em 1944, americanos, britânicos, e outras tropas aliadas invadiram a França ocupada pelos alemães ao cruzar o Canal Inglês a partir de bases na Grã-Bretanha.

No ano seguinte, Hitler cometeu suicídio, o regime nazista entrou em colapso, e a Alemanha se rendeu. Grande parte da Europa novamente estava em ruínas. O número de mortos chegou a aproximadamente 15 milhões de soldados e civis ainda mais. Através de sua devastação, as duas guerras mundiais terminaram o papel da Europa como centro do mundo - uma dominância de poder que mudou para os Estados Unidos e a União Soviética.

Mesmo antes da guerra, as nações da Europa ocidental tinham começado a concessão da independência às suas muito-distantes colônias. Após a guerra, elas concederam às suas colônias restantes a sua liberdade, apesar de alguns pequenos países insulares optarem por manter os seus laços estreitos com a Europa. Os Estados Unidos ajudaram a Europa Ocidental do pós-guerra a recuperar da devastação através do Plano Marshall. Foi um pacote de ajuda-econômica importante que ajudou a Alemanha e outras nações a reconstruirem suas cidades bombardeadas, reparar as estradas e pontes danificadas, e revitalizar suas indústrias.

O fim da Segunda Guerra Mundial também deixou a Europa dividida em duas - com um Ocidente democrático decepado do Oriente comunista-governado. A própria Alemanha foi dividida em duas partes. A União Soviética instalou governos comunistas na Polônia, Hungria, Bulgária, Romênia, Tchecoslováquia e Alemanha Oriental, e manteve esses governos sob seu controle apertado. Regimes comunistas mais independentes foram estabelecidos na Iugoslávia e na Albânia. Embora a União Soviética se juntasse às outras nações aliadas na fundação das Nações Unidas (ONU) em 1945, o conflito entre democracia e comunismo dividiu a aliança de guerra.

A tensa relação entre as democracias ocidentais e os países comunistas do Leste tornou-se conhecida como a Guerra Fria. Do outro lado do coração da Europa, uma "Cortina de Ferro" metafórica desceu. Os estados do Leste impuseram controles apertados nas fronteiras destinados em grande parte à excluir as pessoas e bens do Ocidente e manter suas próprias populações de fugir. Em Berlim, essa barreira tomou forma física. Um muro de concreto-e-de arame farpado, erguido em 1961, se tornou o símbolo da divisão da Europa.

A Guerra Fria produziu também duas grandes alianças militares. As nações da Europa Ocidental se juntaram com os Estados Unidos e o Canadá para formar a Organização do Tratado do Atlântico Norte (OTAN); as nações da Europa Oriental tornaram-se parte do Pacto de Varsóvia liderado pela União Soviética. A Europa continuaria a ser um continente dividido para os próximos 40 anos, como os Estados Unidos e a União Soviética emergiram como potências mundiais. Os Estados Unidos também mantiveram uma presença militar na Europa, com bases militares, principalmente na Alemanha Ocidental.

Em 1949, vários países da Europa Ocidental fundaram o Conselho da Europa e outras organizações cooperativas para ajudar a acelerar a reconstrução dos seus países. Em 1957, França, Alemanha Ocidental, Itália, Bélgica, Holanda e Luxemburgo formaram a Comunidade Econômica Europeia (CEE), ou Mercado Comum, para permitir a livre circulação de produtos, serviços, trabalhadores e dinheiro através das suas fronteiras. As seis nações se tornaram conhecidas como a Comunidade Europeia (CE). O Reino Unido, Dinamarca, Irlanda, Grécia, Portugal e Espanha juntaram suas fileiras nos anos 1970s e 1980s.

Enquanto isso, a União Soviética mantinha seus satélites sob controle. Em 1953, tropas soviéticas usaram força letal para acabar com os protestos de trabalhadores na Alemanha Oriental. Em 1956, o exército soviético esmagou um levante húngaro, matando milhares. E em 1968, 750 mil soldados do Pacto de Varsóvia invadiram a Tchecoslováquia para pôr fim ao seu movimento em direção à democracia.

Na década de 1970, a détente - uma melhoria gradual das tensões da Guerra Fria, ocorreu em toda a Europa. A Alemanha Ocidental, em particular, começou a estabelecer relações de trabalho com os seus vizinhos comunistas. Em 1985, funcionários do governo soviético escolheram o reformista Mikhail Gorbachev como seu novo líder. Gorbachev defendeu políticas de glasnost, ou "abertura", e perestroika, ou "reforma econômica". As nações da Europa Oriental gradualmente responderam expressando o seu apoio de tais reformas, bem como uma nova liberdade do jugo soviético.

Polonia e Hungria foram os primeiros países satélites soviéticos a desmantelarem seu governo comunista. Eles foram seguidos de perto pela Bulgária e a Checoslováquia, no outono de 1989.

Entre as imagens mais memoráveis desta mudança maciça estava a derrubada do Muro de Berlim por moradores da cidade, especialmente os jovens, em Novembro de 1989. Em Dezembro, um fim violento do regime comunista na Romênia concluiu o ano revolucionário de 1989. Em 1990, a Alemanha Oriental e a Alemanha Ocidental se reunificaram na nação única e democrática da Alemanha. E no final de 1991, a União Soviética se desfez depois de os líderes comunistas conservadores falharem em sua tentativa de derrubar Gorbachev.

A dissolução da União Soviética levou à criação de 15 Estados independentes. Em 1992, a Iugoslávia foi dividida em cinco novas repúblicas, e em Janeiro de 1993, a Checoslováquia dividiu-se em dois pacificamente.

Em 1991, os 12 países membros da Comunidade Europeia assinaram um tratado para se tornarem a UE, com o objetivo de coordenar as suas políticas economicas, sociais e externas; permitindo a livre circulação de trabalhadores e residentes em suas fronteiras; e criando uma moeda comum, o euro, que muitos membros adotaram em 1999.

Enquanto isso, os países da Europa Central da Polonia, a República Checa, e Hungria lideraram a transformação pós-comunista da Europa Central e Oriental.

Eles construíram economias robustas e forjaram fortes laços com as nações da Europa Ocidental, assim como seus vizinhos menores da Estonia e da Eslovenia.

Outros países ex-comunistas ficaram um pouco atrás. Na Eslováquia, um governo autoritário violentamente restringiu os direitos civis nos anos 1990s. A violência étnica enfraqueceu as antigas repúblicas iugoslavas, particularmente a Bósnia e Herzegovina, enquanto as ex-repúblicas soviéticas na Europa Oriental permaneceram atoladas na pobreza e no desemprego.

Em 1998, novos combates eclodiram na província Sérvia do Kosovo, e no ano seguinte os aviões da OTAN bombardearam bases militares Sérvias. Mais tarde, uma força internacional chegou à província. Em 2001, o ex-presidente Yugoslavo Slobodan Miloševic foi extraditado para um tribunal de crimes de guerra em Haia para ser julgado por seu papel no incentivo aos massacres étnicos. Ele morreu em Março de 2006, antes que seu julgamento pudesse ser concluído. A ex-Yugoslávia foi dividida em Junho de 2006, quando Montenegro se separou da Sérvia. No início de 2008 a província de Kosovo declarou a independência e foi imediatamente reconhecida como um país separado pelas grandes potências, apesar dos protestos da Sérvia e da Rússia. Durante estes anos, o governo da Rússia pós-comunista, liderado principalmente pelo presidente (agora primeiro-ministro) Vladimir Putin, tem lutado para recuperar o status de superpotência do país.

Em 2007 a UE tinha 27 membros. Para ajustar a organização para a participação alargada, uma Constituição da UE tinha sido preparada. Esta resumia os tratados existentes, estabelecia novas regras de votação, previa para um exército europeu, e criava os cargos de presidente europeu e ministro das Relações Exteriores.

Depois que os eleitores Franceses e Holandeses recusaram ratificar a Constituição em 2005, os líderes da UE incorporaram a maioria das suas disposições no Tratado de Lisboa, assinado em Dezembro de 2007. Houve problemas ao longo da ratificação deste documento também. Ele foi rejeitado pelos eleitores Irlandeses em Junho de 2008 e só finalmente aprovado por eles, após ajustes, em Outubro de 2009. O tratado, finalmente, entrou em vigor em 1 de Dezembro de 2009.

A reorganizada União Européia imediatamente enfrentou uma crise em relação ao euro em 2010. Os problemas da dívida da Grécia e de outros membros economicamente mais fracos da zona do euro ameaçavam o futuro da moeda comum.

GOVERNO

Desde o colapso do comunismo europeu no final dos 1980s e início dos 1990s, todas as nações do continente (exceto a Cidade do Vaticano) dispõem de alguma forma de democracia, ou governo popularmente eleito. Na maioria dos países europeus, a forma de governo parlamentar prevalece, um sistema no qual os cidadãos elegem os representantes, que por sua vez, escolhem um líder do governo, ou primeiro-ministro.

Em geral, os europeus pagam impostos relativamente altos. Eles também dão aos seus governos responsabilidade muito maior para a regulação das empresas e assegurar a saúde e o bem-estar da população. A maioria dos governos europeus, por exemplo, fornecem algum sistema de cuidados de saúde para todos os cidadãos e provêm alimentos, habitação e outros serviços para os pobres. Muitos governos europeus também fazem parte ou são o único proprietário de empresas de serviço público, como empresas de energia e telefonia, ferrovias e companhias aéreas. Nas últimas décadas alguns governos privatizaram tais esforços. A crise da dívida européia de 2010 pareceu provavelmente realçar ainda mais essa tendência. Além disso, a crise pode forçar os governos europeus a cortar serviços públicos.

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