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Estados Unidos da América

Os Estados Unidos é um país da América do Norte.

A capital é Washington.

A principal religião é o Cristianismo.

As principais línguas são o Inglês e o Espanhol.

As colônias Americanas da Grã-Bretanha romperam com a metrópole em 1776 e foram reconhecidas como a nova nação dos Estados Unidos da América após o Tratado de Paris em 1783. Durante os séculos 19 e 20, 37 novos estados foram adicionados aos 13 originais quando a nação se expandiu por todo o continente Norte-americano e adquiriu um número de possessões ultramarinas. As duas experiências mais traumáticas na história do país foram a Guerra Civil (1861-65), em que uma União nortista dos estados venceu uma Confederação separatista de 11 estados escravos sulistas, e a Grande Depressão dos anos 1930s, uma recessão economica durante a qual cerca de 25% da força de trabalho perdeu seu emprego. Fortalecidos pelas vitórias na Primeira e na Segunda Guerras Mundiais e o fim da Guerra Fria em 1991, os Estados Unidos permanecem a nação-estado mais poderosa do mundo. A economia é marcada por um crescimento constante, baixos desemprego e inflação, e avanços rápidos na tecnologia.  

Uma atividade favorita da "manhã" no ônibus espacial é assistir os primeiros raios do amanhecer varrerem do outro lado da borda leste dos Estados Unidos.

Os estados exuberantes do leste parecem surgir fora do Oceano Atlântico como um tapete verde. Quando a aurora avança sobre a América do Norte, ela ilumina as obscuramente arborizadas Montanhas Appalachianas, e então a curva linha marrom do Rio Mississippi. Mais a oeste, a vegetação do estados centrais e do leste desvanece para o amarelo-marrom quando o ressequido Ocidente emerge à luz do dia. As irregulares Montanhas Rochosas são seguidas pela estéril Grande Bacia, em seguida, mais montanhas e uma franja de verde ao longo da costa do Pacífico. Ao norte, os picos nevados do Alasca chegam em direção à Ásia. Ao sul, na região central do Oceano Pacífico, as Ilhas Hawaianas tremeluzem como um colar de esmeraldas.

À noite, as tripulações do ônibus espacial desfrutam de uma visão muito diferente dos Estados Unidos. Teias brilhantes de luzes cintilantes irradiam das grandes cidades e das áreas urbanas. No interior do país, essas luzes da cidade parecem jóias isoladas num travesseiro de veludo preto. Em ambas as costas do Atlântico e do Pacífico e em torno dos Grandes Lagos, o brilho se funde nas amplas faixas brilhantes da população. Estas luzes noturnas iluminam a paisagem humana dos Estados Unidos, onde a grande maioria dos moradores agora se agrupa em áreas urbanas.

Terra

Abrangendo as latitudes médias da América do Norte, os Estados Unidos sobem e descem ao longo de muitos enormes acidentes geográficos que ocorrem de norte a sul do Canadá ao México. A primeira massa terrena encontrada pelos exploradores e colonizadores Europeus foi a planície costeira do leste.

A Planície Costeira do Leste

Baixa e muitas vezes pantanosa, a planície costeira do leste se estende para o interior do Oceano Atlântico e do Golfo do México. Ela começa como uma estreita faixa de praia ao longo da costa rochosa do nordeste do Maine, e então é ampliada para uma ampla planície em torno da Baía de Chesapeake. Esta planície fértil cobre a maior parte da Virgínia e da Carolina do Norte, grande parte da Geórgia, e toda a Flórida antes de dobrar a oeste através dos litorais do Golfo do Alabama, Mississippi, Louisiana e Texas. Offshore da planície costeira do leste, bancos de areia e ilhas formam uma franja quebrada que em lugares protege o continente do surf aberto do Oceano Atlântico.

A maioria dos rios do leste da Divisão Continental passam por esta planície costeira em seu caminho para o mar. Uma vez que entram nesta planície, os rios ficam lentos e ampliam. Suas embocaduras formam vastos estuários, pântanos e igarapés - mesmo vales profundos e inundados, como a Baía de Chesapeake. Alguns dos rios criam novas terras despejando as suas cargas de lodo e areia roubados. Tal é o caso do Rio Mississippi - seu delta está se expandindo para o Golfo do México a uma taxa de 1 a 2 milhas quadradas (2,6 a 5 km²) por ano.

Antes da colonização Européia, grande parte da planície costeira plana e fértil era arborizada. Por volta do século 20, grandes áreas foram desmatadas para agricultura ou pavimentadas para abrir caminho para o desenvolvimento urbano.

Piemonte e Appalachians

Para o oeste, a planície costeira do leste eleva-se em uma região de colinas onduladas chamada Plateau do Piemonte. O Piemonte estende-se desde New Jersey para a Geórgia, e em seguida, inclina-se no Alabama. Esta região é drenada por muitos rios, alguns represados para criar reservatórios. É uma boa terra agrícola, com o algodão importante no sul e o tabaco e frutas no Atlântico médio.

Cidades, em vez de fazendas, passaram a dominar o Piemonte, a região mais populosa do Atlântico e dos estados do sul. Raleigh, Charlotte, Columbia, Atlanta, e Montgomery são algumas das cidades que fizeram do Piemonte o próspero centro de negócios do "Novo Sul".

O Piemonte, por sua vez, eleva-se para encontrar as encostas arborizadas do leste das Montanhas Apalaches. Como o Piemonte, os Apalaches são os antigos e desgastados remanescentes das mais antigas montanhas da Terra. Hoje, eles sobem não mais que 6.684 pés (2.039 m), com a maioria dos picos atingindo alturas apenas de menos da metade daquela altura. 

As Midlands

Interior dos Apalaches fica a verde Bacia do Rio Mississippi. Esta vasta planície - formada pelo Mississippi e os muitos grandes rios que o alimentam - cobre quase dois-quintos dos 48 estados continentais. O clima lá é úmido, e a terra é fértil e verdejante.

Como a maioria da América do Norte, as terras baixas do Mississippi já foram em grande parte florestas, dando lugar à pastagem da pradaria no Oeste. Por volta do século 20, as árvores e a grama haviam sido substituídas por culturas. Ao norte da Bacia do Mississippi ficam os Grandes Lagos - o maior grupo de lagos de água doce do mundo.

Cerca de 300 milhas (480 km) a oeste do Mississippi, a pradaria de grama-curta das terras baixas sobe para encontrar as Grandes Planícies. Embora elas pareçam bastante planas, as Grandes Planícies continuam a subir para mais de 6.000 pés (1.830 m) acima do nível do mar. Elas são de fato um platô elevado, de cuja borda oeste as Montanhas Rochosas sobem ainda mais alto.

As Montanhas Ocidentais

As Montanhas Rochosas são muito mais jovens do que os Apalaches. O tempo ainda não teve a chance de reduzir as suas alturas espetaculares ou alisar seus picos irregulares. Elas alcançam altitudes de 14.433 pés (4.402 m), e dominam Montana, Idaho, Wyoming, Colorado, Utah e Novo México.

Ao longo da crista das Montanhas Rochosas corre a Divisão Continental. A leste da divisão, todos os rios correm para o Mississippi ou diretamente para o Oceano Atlântico. A oeste do mesmo, elas fluem para o Oceano Pacífico. As encostas ocidentais das Montanhas Rochosas caem numa região de bacias secas e planaltos de 600 milhas (965 km) de largura. O terço norte desta região é o Planalto da Columbia. Ele encontra-se em cima de uma fundação de milhas de profundidade de lava endurecida que cobriu o leste de Washington e do Oregon milhões de anos atrás. Muitos rios poderosos, como o Columbia e o Snake esculpiram vales profundos nestas queimadas terras altas.

Ao sul do Planalto da Columbia está a Grande Bacia, um vasto deserto que se espalha em toda a Nevada e no noroeste do Colorado, onde ele contém o Grande Lago Salgado. Inclinando sudeste da Grande Bacia está o Planalto do Colorado, um labirinto de mesas, pontas e canyons  cortados da vivida rocha colorida, o Grand Canyon sendo o mais famoso.

Juntos, a Grande Bacia e o Planalto da Columbia e o Planalto do Colorado formam uma região inter-montanhosa limitada a leste pelas Montanhas Rochosas e no oeste pela Cascades e Sierra Nevada. As Cascades derramam-se em Washington a partir da Columbia Britanica e se estendem sul para o norte da Califórnia. Muitas cimeiras das Cascades são vulcões extintos. Alguns permanecem ativos, o mais infame o Monte St. Helena, que irrompeu de forma dramática em 1980.

No norte da Califórnia, as Cascades dão lugar a Sierra Nevada, que corre como uma espinha dorsal através do estado para o Deserto de Mojave, no leste de Santa Barbara. A Sierra Nevada contém o pico mais alto dos 48 estados - Mount Whitney, com 14.495 pés (4.418 m).

As encostas ocidentais das Cascades e da Sierra afundam em uma região de longos e estreitos vales costeiros antes que a terra se eleve mais uma vez para formar as suaves Cadeias da Costa ao longo do Pacífico. Estes vales incluem a planície do Puget Sound de Washington, o Vale do Willamette do Oregon, e, na Califórnia, o Vale Central de 450-milhas (725-km) de comprimento. Juntos, eles contêm alguns dos mais ricos terrenos agrícolas dos Estados Unidos. O Vale Central, em particular, produz uma riqueza de culturas, incluindo o algodão, frutas, grãos, nozes, beterraba e legumes.

Ao contrário das grandes planícies costeiras do Leste, o litoral dos estados do Pacífico é montanhoso. Em lugares como o Big Sur, Califórnia, as Cadeias da Costa literalmente caem no mar. Estas montanhas ocidentais contêm duas das mais ativas falhas de terremotos do mundo - a de San Andreas e a de Hayward.

As costas do norte da Califórnia, de Washington, e do Oregon são emolduradas por uma estreita planície costeira. Vastas florestas temperadas cobrem este trecho da costa, a casa da gigantesca e antiga árvore da madeira vermelha.

Algumas 2.500 milhas (4.020 km) a sudoeste da Califórnia encontram-se as vulcânicas Ilhas do Havaí, de que o Havaí e Maui são as maiores. Elas são os picos de uma cadeia de montanhas submarina que continuam a levantar-se do chão geologicamente ativo do Oceano Pacífico.

Diretamente ao norte das Ilhas Havaianas, um pouco mais de 2.700 milhas (4.340 km) de distância, está outra região geologicamente ativa dos Estados Unidos: o Alaska. As montanhas da costa sul do Alasca são a ponta norte da Cordilheira da Costa do Pacifico. Elas incluem o pico mais alto da América do Norte - o Monte McKinley, com 20.320 pés (6.194 m). Como as montanhas costeiras da Califórnia, esta região é geologicamente ativa e propensa a terremotos.

Bem ao norte, acima do Círculo Ártico, a Faixa de Brooks do Alaska forma o fim do sistema das Montanhas Rochosas. Entre os dois intervalos, a paisagem do Alasca é constituída por colinas e vales. O Alasca também abrange mais de 1.000 ilhas, muitas delas na cadeia das Aleutas, que se estende por todo o Mar de Bering em direção à Rússia.

A Paisagem Humana

Vendo sua nação a partir do espaço, os astronautas do ônibus espacial dos EUA não podem perder a marca indelével que os seus concidadãos têm feito sobre a terra. A partir do espaço, as principais rodovias do país destacam-se em gritante relevo. Elas se estendem para fora de cada cidade como fios à costurar esta nação distante juntas em uma teia maciça e interligada. Também visíveis do espaço são as envelhecidas vias das ferrovias que originalmente ligavam os estados de costa a costa. Servindo o mesmo propósito hoje são os remendos amplos de concreto que são os aeroportos da nação.

No Leste, muitas cidades industriais se destacam como cicatrizes marrons na paisagem de outra maneira verde. O mesmo fenômeno oposto começou no Oeste.

No final do século 20, a irrigação extensiva virou cidades desertas como Tucson e Phoenix em luxuriantes oásis num deserto de outra forma marrom.

Clima

Uma nação tão vasta como os Estados Unidos é a certeza de ter muitos climas. Com exceção do Havaí, as temperaturas variam muito do inverno para o verão.

Os extremos de temperatura maiores ocorrem nas planícies dos estados do norte. Frio recorde de inverno de -39 °F (-39 °C) foi registrado em Dakota do Sul, onde o calor do verão chegou a 112 °F (44 °C). Em contraste, as temperaturas médias na Costa do Golfo variam entre 50 °F (10 °C) em Janeiro e um úmido 85 °F (30 °C), em Julho.

Várias tendências gerais descrevem o clima geral dos 48 estados adjacentes. Os invernos crescem mais se movendo para o norte. Assim, a temporada de congelamento é mais longa - cerca de 240 dias - ao longo do Golfo do México. Ele diminui a tão curtos quanto 120 dias em áreas ao longo da fronteira com o Canadá. Os estados distantes do Havaí e do Alasca estabelecem os extremos climáticos da nação. Grande parte da Vertente Norte do Alasca mantém uma cobertura de permafrost durante todo o ano, ou o solo permanentemente congelado. O Hawaii, fora das suas regiões montanhosas, goza de um clima ameno o ano todo e uma temporada infindável de crescimento.

A precipitação, ou a neve e a chuva, também determina o clima de muitas regiões do país. Em geral, os estados do sudeste tendem a ser os mais chuvosos dos 48 estados adjacentes. Dali, o clima cresce mais seco de forma constante movendo-se norte e oeste em todo o continente. A secura torna-se gritante nas Grandes Planícies. Mas os mais secos de todos são os vastos desertos que se encontram entre as Montanhas Rochosas e os intervalos ocidentais.

Uma exceção a esta tendência dramática na precipitação é a chuva-banhada do Noroeste do Pacifico. Lá, a maior precipitação no continente dos Estados Unidos - mais de 70 polegadas (180 cm) por ano, cria uma região isolada de frias e temperadas florestas tropicais. O Alasca e o Havaí recebem ainda mais precipitação. Valdez, na costa sudeste do Alasca, recebe até 200 polegadas (500 cm) de neve a cada ano. Algumas partes das Ilhas Havaianas recebem mais de 480 polegadas (1.220 cm) de chuva.

Os Estados Unidos também experienciam a sua quota de tempestades extremas, nomeadamente furacões e tornados. A maioria dos furacões que atingem as margens dos EUA varrem a partir do Golfo do México, do Caribe ocidental, ou do Atlântico. Embora o Sudeste seja geralmente o mais afetado, os furacões causaram destruição pesada tão ao norte quanto a costa da Nova Inglaterra e longe no interior. Em anos de padrões de clima alterados (como o El Niño), os furacões podem bafejar a Costa Oeste também.

Em nenhum lugar do mundo os tornados são tão frequentes ou tão ferozes quanto eles o são nos Estados Unidos, onde mais de 1.000 podem ocorrer a cada ano. Mais freqüentes na primavera e no verão, os tornados em um momento ou outro têm tocado abaixo em cada estado. Mas a grande maioria atinge através do "cinturão do furacão" que se estende através das Grandes Planícies e dos estados do sudeste.

A Riqueza da Terra

Os Estados Unidos são ricos em minerais, rumores dos quais atraíram os exploradores Espanhóis nos 1500s. Embora os Espanhóis não conseguiram encontrar o ouro - ele estava lá - juntamente com a prata, o cobre e o zinco - especialmente na Califórnia, Colorado, Nevada, e Dakota do Sul. Os diamantes estavam à espera de serem escavados a partir das colinas do Arkansas.

A riqueza mineral de natureza mais prática pode ser encontrada nas camadas de carvão do Wyoming e da West Virginia. No geral, a nação contém cerca de um quarto das reservas recuperáveis ??mundiais de carvão, e cerca de 30 por cento da oferta mundial de molibdênio, um elemento vital na produção do aço e de ligas metálicas. Grandes quantidades de ferro sustentam o Minnesota. Petróleo foi atingido no Texas, em Oklahoma, e no Alasca; na costa da Louisiana; e sob e ao largo da costa da Califórnia. Há uma abundância de cobre no Arizona e em Nevada, chumbo no Missouri, potássio no Novo México, e fosfato, na Flórida. Estes minerais ajudam a construir uma nação próspera.

Vida vegetal e animal

Nos tempos modernos, a vida selvagem do país tornou-se menos uma fonte importante de alimentos, e mais uma fonte de prazer para seu povo. Os distintivos mamíferos da nação incluem o búfalo, os ursos pardos e pretos, leões da montanha, linces, lobos (reintroduzidos), coiotes, castores, e abundantes veados. Seus pássaros nativos incluem uma variedade de águias, gaviões, e abutres; aves de caça, como perus e faisões; aves marinhas, de auks a andorinhas; e aves empoleiradas, de melros a carriças. Os Estados Unidos são uma casa de temporada da borboleta monarca.

Hoje, os animais nativos do país compartilham a terra com uma abundância de espécies introduzidas acidentalmente de outros continentes. Estas incluem tais aves comuns como o pardal Inglês e o estorninho, bem como o ubíquo rato da Noruega, a barata Alemã, e o destrutivo besouro Japonês.

A vida vegetal dos Estados Unidos é ainda mais variada do que suas criaturas. Antes da colonização Européia, vastas florestas de carvalhos, nogueiras, nozes, bétulas, e pinheiros esticavam-se ininterruptamente sobre grande parte das suas regiões leste e centro-norte. A pradaria de grama-alta uma vez acarpetava a Bacia do Mississippi, com pastagens curtas nas Grandes Planícies. Abetos de Douglas, pinheiros e outras coníferas densamente cobriam todas as montanhas do oeste. Arbustos e cactos pontilhavam seus desertos. Florestas tropicais frescas envolviam sua costa noroeste. Selvas prosperavam no Havaí.

Hoje, as florestas ainda cobrem cerca de um terço dos Estados Unidos. Pastagens gramadas atapetam outro quarto. Desertos e florestas de sequóias agora estão protegidas dentro dos parques estaduais e nacionais, assim como grande parte da área das Ilhas Havaianas e do Alasca.

As espécies de plantas Americanas de nota especial incluem a árvore mais alta do mundo - a antiga sequóia, que ainda cresce ao longo da costa norte da Califórnia e do sul do Oregon. A Califórnia é também o lar da mais maciça árvore do mundo - a sequóia-gigante, que cresce nas encostas oeste da Sierra Nevada. Os desertos do Arizona e do Novo México são a casa para o completamente belo cactus saguaro. A mais infame das plantas nativas do país pode ser o tabaco selvagem, primeiro cultivada pelos Americanos nativos da costa leste, e agora crescido e fumado em todo o mundo.

A Paisagem Cultural

O povo dos Estados Unidos há muito reconheceu as culturas distintas das muitas regiões geográficas da nação. New England, por exemplo, é visto como o bastião tradicional do frugal trabalhador "Yankee". O Sul é famoso por uma graciosidade compassada. O Centro-Oeste é visto como conservador. O Oeste é "selvagem". Tais estereótipos surgiram de uma longa era na história dos EUA, quando suas regiões estavam fisicamente isoladas umas das outras.

Enquanto os Americanos ainda celebram as culturas tradicionais das suas regiões, as diferenças entre elas têm desaparecido. Em parte, isso se deve ao transporte aéreo acessível e às eficientes rodovias que agora enlaçam o país unido.

As tendências dos negócios também tiveram um efeito de "homogeneização" na cultura da nação. As distintivas empresas locais e as lojas do "pai e mãe" têm sido amplamente substituídas por "cadeias" nacionais com saídas virtualmente idênticas de costa a costa. Como resultado, os centros de compras e os shoppings de hoje se parecem iguais seja se estão em Atlanta, em Seattle, ou em Bangor, no Maine.

Mesmo em suas casas, os Americanos hoje compartilham de uma cultura popular comum criada pelos programas de televisão, filmes e publicidade distribuidos nacionalmente.

Apesar dessa "nacionalização" da cultura, os Americanos ainda valorizam suas tradições locais e mantêm-nas vivas com festivais étnicos e a preservação dos bairros históricos. Muitas das regiões da América são conhecidas por seus alimentos distintivos, maneirismos sociais e padrões de voto. A Louisiana ainda é conhecida pelo Mardi Gras, Chicago pela grande pizza, o Sul pela hospitalidade, e a Califórnia pelo estilo de vida descontraído.

Relativamente poucos Americanos vivem hoje toda a sua vida na região onde nasceram. De fato, os Americanos estão entre as pessoas mais móveis do mundo.

Pelo menos 10 por cento da população se move em um determinado ano. Esta mobilidade parece ter dado origem a um novo tipo de região Americana - aquela definida por um estilo de vida escolhido ou carreira. Os trabalhadores da alta-tecnologia, por exemplo, reuniram-se nos centros da indústria como o "Vale do Silício" da Califórnia e o Research Triangle Park da Carolina do Norte. Aqueles em busca de diversão e brincadeira podem gravitar para o brilho do sul da Califórnia. Muitos aposentados migram para o sul do Cinturão do Sol, especialmente os estados de Arizona e da Flórida.

Mais distintivas, talvez, sejam as diferenças entre o estilo de vida das populações urbanas, suburbanas e rurais dos Estados Unidos. Durante séculos, os Estados Unidos foram uma nação rural, com a maioria de seu povo trabalhando em ou em torno de fazendas. Hoje, apenas 25% dos moradores permanecem nas áreas rurais. Aproximadamente 1 por cento realmente vivem em fazendas.

A nação é agora em grande parte urbana, embora o percentual de pessoas que vivem nos centros urbanos seja relativamente pequeno. Muitas pessoas vivem em subúrbios dentro de uma hora de carro das grandes cidades. Como resultado, a maioria dos Americanos dirigem hoje, em vez de andar, para trabalhar, ir à escola, ir ao shopping, e fazer esportes. A poluição, o congestionamento do tráfego, e, para alguns, uma diminuição da qualidade de vida têm resultado desta prática. Assim, os governos estaduais e locais tomaram medidas para limitar a expansão urbana.

Estados Unidos da América

População

A história da população dos EUA começa com os seus povos nativos. Como todos os da América do Norte, a terra que é hoje os Estados Unidos se acredita ter sido estabelecida por caçadores que seguiram a grande caça como mamutes através do Mar de Bering da Ásia. Os especialistas acreditam que estes caçadores chegaram de 30.000 para tanto quanto 60.000 anos atrás. Sempre que chegavam, os primeiros "Americanos" se espalhavam por todo o continente e formavam muitas nações. Quando os Europeus chegaram no século 16, havia tantas quanto 240 tribos distintas na América do Norte.

Os grupos tribais do noroeste do Pacífico incluíam os Tlingit, os Haida, os Bella Coola, os Salish, e os Chinook, que se estabeleceram ao longo da costa do Alasca ao norte da Califórnia. Lá, eles caçavam o salmão e reuniam o marisco. Eles esculpiam canoas e totens, construíam casas de tábuas, e comemoravam elaborados banquetes cerimoniais chamados "potlatches".

Os povos Washoe da Grande Bacia se agrupavam em torno do Lago Tahoe de Nevada. Ao Sudoeste viviam os Mojave e os Yuma, que reuniam alimentos ao longo das margens do Rio Colorado. O pacífico povo Pueblo construía aldeias ao lado do penhasco no Planalto do Colorado e no Vale do Rio Grande.

As tribos das Grandes Planícies nos deram a nossa imagem popular do "Índio Americano". Estes caçadores da grande-caça dependiam do bisonte para os alimentos, roupas e materiais para abrigo. Eles incluíam os Blackfoot, os Cree, os Ojibwa, os Cheyenne, e os Apache. Uma linguagem de sinais comuns permitia a muitas tribos se comunicarem apesar de suas diferentes línguas faladas.

Mais numerosos, talvez, foram os muitos grupos indígenas que viviam nas florestas do nordeste antes de colonização Européia. Suas línguas pertenciam a três grupos distintos: os Iroquois, os Algonquian e os Sioux. Suas aldeias tendiam a ser agrupadas em campo aberto perto da água, seja um lago, rio ou mar.

As principais nações do Sudeste incluíam os Choctaw e os Chickasaw do que é hoje o Mississippi e o Tennessee, os Apalachee do noroeste da Flórida, e os Cherokee e os Creek do nordeste da Geórgia e estados vizinhos. Todos tendiam a viver no interior, onde a caça e os terrenos agrícolas eram mais abundantes.

A Colonização Européia

A grande maioria da população da América de hoje é descendente de imigrantes Europeus que chegaram onda após onda sobre uma extensão de quase 400 anos. Os Espanhóis estabeleceram os primeiros assentamentos Europeus. Eles atravessaram o Rio Grande do México para estabelecer missões no Sudoeste.

Eles desembarcaram de navio ao longo de ambas as costas da Flórida.

Mas foram os Britânicos que forneceram a grande maioria dos colonos da América do início dos anos 1600s aos tempos Revolucionários. Muitos vieram em busca de liberdade religiosa, incluindo os Peregrinos de Plymouth Rock, os Puritanos da Nova Inglaterra, os Católicos de Maryland, e os Quakers da Pensilvânia. Um grupo de Protestantes Franceses chamados Huguenotes também vieram em busca de liberdade religiosa, e foram aceitos de Nova York à Carolina do Sul.

Outros primeiros colonos Inglêses vieram para o Novo Mundo para fugir da pobreza e agarrar a oportunidade para cultivar a sua própria terra. Outros ainda eram devedores e criminosos a quem foram oferecidos a oportunidade de começar de novo no Novo Mundo. A maioria destes colonos pagavam sua passagem, trabalhando por um número de anos para uma empresa de comercialização ou de nobres que financiavam a sua viagem.

Imigrantes contra a sua vontade

Nem todos os imigrantes para a América vieram de sua própria vontade. Os Africanos foram retirados à força de suas aldeias por caçadores de escravos e transportados através do Atlântico em navios negreiros. A primeira "carga" de Africano-americanos chegou a Jamestown, na Virgínia, em 1619, a bordo de um navio negreiro Holandês. A escravidão espalhou-se por toda a América do Norte. Mas tornou-se mais enraizada nas colônias do sul, que edificaram a sua economia nas plantações escravo-operadas. 

Uma nova onda de imigração Européia começou pouco depois das colônias ganharem a sua independência. Relatórios entusiastas de terra fértil e de liberdade ilimitada provocaram a "febre da America" ??na Europa. Não por coincidência, foi também um tempo de grande agitação política e pobreza no Velho Mundo. Assim, entre 1820 e 1860, cerca de 5 milhões de imigrantes chegaram nos novos Estados Unidos. Nove em cada 10 eram Inglêses, Irlandeses, Escoceses, ou Alemães.

Após a Guerra Civil, um grande número de imigrantes chegaram da Itália, Polônia, Rússia, Suécia, dos Balcãs, e da Áustria. Os Europeus mais ao sul se estabeleciam nas cidades do leste. Os do norte da Europa tendiam para o Centro-Oeste. Esta onda de migração, também acrescentou à diversidade religiosa dos Estados Unidos, aumentando o número de Católicos Romanos e introduzindo um número significativo de Judeus. Na mesma época, os Estados Unidos começaram a receber o seu primeiro grande influxo de imigrantes Asiáticos. No início, a maioria eram trabalhadores Chineses em grande demanda para construir as ferrovias. Foi também durante o final dos 1800s que a Estátua da Liberdade foi erguida no porto de Nova York, um farol de esperança para o "anseio das massas reunindo-se para respirar a liberdade" no mundo.

Com cada onda de imigração, o povo dos Estados Unidos subia mais a oeste para estabelecer sua fronteira aparentemente interminável. Eles ajudaram a jovem nação a cumprir seu sonho do Destino Manifesto - a estender-se do "mar a mar brilhando".

A década de 1920 trouxe as primeiras grandes restrições ao que tinha sido a porta aberta dos Estados Unidos para os povos do mundo. A terra estava enchendo, e os moradores estabelecidos estavam crescendo em ressentimento pelos imigrantes que concorriam aos empregos. O Congresso aprovou leis que restringiam o número de imigrantes autorizados a cada ano e fixavam quotas para cada país. Foi durante este período que a Ilha de Ellis se tornou o famoso ponto de entrada, onde os imigrantes mostravam seus documentos e provavam sua aptidão física para se tornarem residentes nos EUA.

De 1921 a 1965, as cotas de imigração muito favoreceram novos moradores do norte da Europa. Em 1965, o balanço foi alterado para permitir mais Europeus do sul no país.

Pelo final do século 20, o fluxo de imigrantes da nação tinha mudado mais uma vez. A maioria dos novos moradores vinham de outras áreas do Novo Mundo, principalmente do México e de Cuba. Os outros importantes países de origem dos imigrantes incluíam a China, Índia, Vietnã, El Salvador, Canadá e Coréia.

No início do século 21, os Americanos eram esmagadoramente Europeus em ascendência - cerca de 75 por cento da população total do país. Os grupos minoritários variam de estado para estado e de região para região. Os Afro-americanos são a maior minoria, compreendendo cerca de 12 por cento do total. Os Asiático-americanos e os Americanos nativos totalizam quase 4 por cento e 1 por cento, respectivamente. Há mais de 35 milhões de pessoas de ascendência Hispânica.

Um povo tradicionalmente religioso, os Americanos também descrevem-se por suas denominações espirituais. Os Cristãos Protestantes compõem mais da metade da população, especialmente com grandes grupos de Batistas, Metodistas e Pentecostais. Os Católicos Romanos compõem quase 37 por cento da filiação religiosa - 23 por cento do total. Judeus, Cristãos Ortodoxos e os Muçulmanos representam 3 por cento, 2 por cento, e menos de 2 por cento, respectivamente. Os Americanos professando nenhuma religião representam um outro de 7 por cento.

Segundo o censo de 2000, haviam 281 milhões de pessoas vivendo nos Estados Unidos. Quase 29 por cento tinham menos de 19 anos. Os de 65 anos ou mais atingiam 12,4 por cento. A idade média em 2000 foi de 35,3 anos.

Em Janeiro de 2000, o Census Bureau dos EUA previu que a população iria subir a partir dos então atuais 281,4 milhões para 463,6 milhões em 2070. Os Afro-americanos, e Asiáticos e das ilhas do Pacífico, totalizariam 14,9 por cento e 11,1 por cento da população, respectivamente. Isso se compara com os 12,3 por cento e 3,7 por cento, respectivamente, em 2000. Os Hispânicos também foram previstos aumentar, para 132,5 milhões. Uns estimados 21 por cento dos Americanos seriam de 65 anos ou mais.

História

A história registrada do que é hoje os Estados Unidos começou com a exploração Européia no século 15. Na época, a América já era muito ampla, mas escassamente habitada. Seus povos nativos eram os descendentes dos caçadores pré-históricos que atravessaram o Pacífico da Ásia pelo menos 30.000 anos mais cedo. Esses povos indígenas não deixaram registros escritos e poucos monumentos salvos das misteriosas Great Mounds do Sudeste e as habitações no penhasco de Pueblo do Sudoeste.

Em 1492, Cristóvão Colombo chegou perto do que é hoje os Estados Unidos, desembarcando nas Bahamas a sudeste da Flórida. Em 1497, John Cabot explorou a costa nordeste até o sul do Delaware, reivindicando a terra para a Inglaterra. Juan Ponce de León explorou a costa da Flórida em 1513, reivindicando-a para a Espanha. A Espanha também reivindicou o Sudoeste em 1540, quando Francisco Vásquez de Coronado atravessou o Rio Grande do México.

Os primeiros colonizadores da América do Norte chegaram em 1565, fundando a colônia Espanhola de St. Augustine, na Flórida. Em 1607, o Capitão John Smith e seus cavaleiros estabeleceram o primeiro assentamento Inglês, Jamestown, na costa da Virgínia. Uma década mais tarde, eles passariam a importar os primeiros escravos Africanos da América. Em 1610, os Espanhóis fundaram Santa Fé, no Novo México. 

Os Peregrinos desembarcaram em Plymouth em 1620 e foram salvos da fome em seu primeiro inverno por amigáveis nativos Americanos. Sua pequena colônia logo foi ofuscada pelo maior estabelecimento Puritano da Baía de Massachusetts. Os Holandeses estabeleceram a Nova Holanda  no que hoje são Nova York e Nova Jersey em 1624. Mas por 1664, os Inglêses tinham tomado o controle de toda a costa Atlântica Espanhola para salvar a Florida.

Os Franceses, entretanto, tinham começado a explorar a extensão do Rio Mississipi e reivindicaram os Territórios da Louisiana em 1682. Os Russos atingiram o Alasca em 1741. Os Britânicos em grande parte expulsaram os Franceses da América do Norte durante a Guerra Franco-Indígena de 1754 a 1763.

O palco estava agora montado para a Revolução Americana. Os colonos já estavam irritados com o aumento de impostos e as restrições colocadas sobre eles por um governo a um oceano de distância. Mas os colonos ainda não pensavam em si mesmos como uma vasta nação. Em vez disso, eles se viam primeiro como Virginianos ou da Nova Inglaterra ou Nova-Yorkinos. Em 4 de Julho de 1776, o Congresso Continental declarou a independência em nome das 13 colônias. Ele assumiu os poderes necessários para dirigir e vencer a guerra. Somente após a vitória em 1783 é que as pessoas viram a necessidade de um governo nacional forte. Para o efeito, os pais fundadores da nação autorizaram a Constituição dos Estados Unidos em 1787, decretando-a em 1789. Só então o povo das 13 colônias começou a pensar em si mesmos primeiro como Americanos, os cidadãos de uma grande nação.

A nova nação dos Estados Unidos começou a crescer quase que imediatamente. Ela quase dobrou de tamanho em 1803, com a Compra da Louisiana. Logo depois começou o êxodo em massa do oeste dos nativos Americanos forçados a deixar suas terras no Leste. A vitória dos EUA na guerra com o México em 1848 expandiu a nação para o Sudoeste. O século 19 foi também um tempo em que estados inteiros foram clareados de suas populações Nativas Americanas. A mais infame desses remoções forçadas foi a Trail of Tears (Trilha das Lágrimas), em que 15.000 Cherokees foram conduzidos a partir de suas casas na Geórgia em 1838. Milhares morreram de fome e da exposição no inverno brutal em seu caminho para os "Territórios Indígenas" em Oklahoma.

Nos 1800s, a escravidão se tornou um assunto polêmico. A luta entre o Norte e o Sul centrou em grande parte em torno de se os novos territórios  e estados do oeste seriam admitidos como regiões "livres" ou "escravas". O compromisso manteve a União em conjunto até a eleição presidencial de 1860 de Abraham Lincoln, cujo Partido Republicano se opunha à escravidão em todo o território do oeste. Onze estados sulistas se separaram da União, e a Guerra Civil se seguiu.

De longe a mais sangrenta de todas as guerras Norte-americanas, a Guerra Civil viu de 600.000 a 650.000 mortes entre 1860 e 1865. A vitória do Norte reuniu a nação, concedeu liberdade a todos os Afro-americanos, e ampliou o direito de voto a todos os cidadãos do sexo masculino, independentemente da cor.

Ainda fôra negado o direito pleno da cidadania à quase a metade da população adulta: as mulheres da América. De fato, na maioria dos estados, uma mulher casada não poderia possuir propriedades ou mesmo reter seu próprio salário nos séculos 18 ou 19. Poucas eram autorizadas a frequentar universidades ou manter carreiras profissionais.

A luta pelo direito de voto das mulheres, ou "sufrágio", foi especialmente uma batalha longa e difícil nos Estados Unidos. (A maioria da Europa e o Canadá garantiram às mulheres o direito de voto antes deste ter vencido nos Estados Unidos). O movimento sufragista começou no início dos 1800s, de mãos dadas com os protestos para acabar com a escravidão. Na década de 1840, as mulheres Americanas começaram a pedir ambos o direito de voto e os direitos iguais na educação e no emprego.

Em 1890, o Wyoming foi admitido na União como o primeiro estado em que as mulheres podiam votar. Por 1918, as mulheres puderam votar em 15 estados e tiveram representantes eleitos o suficiente para apoiar uma emenda constitucional que concedia os direitos de voto a todas as mulheres da nação. Em 1920, os Estados ratificaram a 19ª Emenda.

Durante este tempo, os Estados Unidos se tinham transformado em uma potência internacional e foram chamados em 1917 para ajudar a acabar com a Primeira Guerra Mundial. A próspera década que se seguiu àquela guerra terminou com a queda da bolsa de valores de 1929. Com ela veio o início da Grande Depressão. O Presidente Franklin D. Roosevelt ajudou o país a se recuperar com uma grande variedade de programas públicos de ajuda e de obras. A recuperação econômica completa não veio até a Segunda Guerra Mundial.

Com a vitória dos Aliados em 1945, os Estados Unidos se tornaram a primeira potência econômica do mundo e uma importante fonte de ajuda financeira para a recuperação das nações. No entanto, logo se envolveram com a União Soviética Comunista em uma rivalidade militar de 40-anos  que ficou conhecida como a Guerra Fria - a qual implicou indiretamente na Guerra da Coréia e na Guerra do Vietnã.

A era da Guerra do Vietnã (1955-1975) foi também um momento de grande inquietação em casa. Martin Luther King, Jr., e outros Afro-americanos lideraram o movimento dos direitos civis. Um grande progresso foi feito no sentido da dessegregação do Sul e a restauração dos direitos de voto aos seus cidadãos Afro-Americanos.

O final dos anos 1980s e o início dos 1990s trouxe o fim da Guerra Fria quando a União Soviética se desintegrou. Em 1990, os Estados Unidos se envolveram na Guerra do Golfo contra o Iraque. O terrorismo internacional se tornou uma grande preocupação após os ataques sobre o World Trade Center em Nova York e ao Pentágono, em Arlington, Virginia, em 11 de Setembro de 2001. Em 2003, os Estados Unidos travaram uma outra guerra contra o Iraque, que viu a derrubada do ditador Iraquiano Saddam Hussein. As últimas tropas de combate dos EUA foram retiradas do Iraque em 2010, com todas as forças dos EUA programadas para sair em 2011. A guerra no Afeganistão lançada em 2001, no entanto, permaneceu atolada em dificuldades.

Desenvolvimento econômico

Nos dois séculos após a sua independência, os Estados Unidos evoluíram de uma economia agrícola para uma superpotência industrial mundial.

No início da sua história colonial, a América fornecia matérias-primas como madeira e minerais para a Inglaterra, que era a grande potência industrial do mundo daquela época. Uma vez que essas matérias-primas eram fabricadas em bens, os colonos os compravam de volta. Esse sistema funcionou razoavelmente bem nos anos 1700s. 

Após a independência, os Estados Unidos tiveram que buscar novos parceiros comerciais. Os armadores da Nova Inglaterra logo começaram um comércio lucrativo com a China e mais tarde expandiram seu mercado para a Índia. O tabaco foi uma exportação muito importante. O comércio interno também se tornou importante. Os agricultores do Sul vendiam seu algodão para as fábricas têxteis na Nova Inglaterra. Os "mascates Ianques" da Nova Inglaterra carregavam bens manufaturados para o Sul e mais tarde para o Oeste.

Desta forma, uma rede de transporte nacional tomou forma. De vital importância para este trabalho foi a construção de estradas através das passagens de montanha. O início do século 19 trouxe a idade do barco a vapor. O Rio Mississippi, seus afluentes, e muitos canais feitos pelo homem introduziram seu caminho através de grande parte dos Estados Unidos. O maior triunfo da construção de canais nos Estados Unidos veio com a abertura do Canal Erie ligando o Leste com Ohio e a região dos Grandes Lagos além. Com a expansão do oeste veio a descoberta de ainda mais recursos naturais. A abundância da terra do carvão, ferro, chumbo e cobre provia enormes fábricas e usinas siderúrgicas.

No alvorecer do século 20, a vasta economia dos Estados Unidos era quase auto-suficiente. Seus agricultores e pecuaristas produziam mais da comida suficiente para alimentar as pessoas da nação. O algodão do sul e a lã do oeste proviam as fábricas têxteis do Nordeste. Os moinhos, por sua vez, forneciam pano para as fábricas de vestuário da Cidade de Nova York. O carvão da Pennsylvania foi combinado com o ferro da Minnesota para fazer aço para as fábricas de automóveis de Detroit. Os produtos petrolíferos do Texas e de Oklahoma alimentavam os automóveis. O represamento de rios poderosos forneciam a energia hidrelétrica para grande parte da nação. As poupanças dos trabalhadores Americanos proviam os bancos com o capital para apoiar novas indústrias e criar ainda mais empregos.

A tendência da América de crescimento economico sobreviveu a duas guerras mundiais e à Grande Depressão dos anos 1930s. Os anos pós-Segunda Guerra Mundial viram a criação do programa espacial Americano e as vastas indústrias aeroespaciais que elas ajudaram a gerar. A crescente dependência do país do petróleo levaram à crise energética da década de 1970. Pela primeira vez em sua história, os Estados Unidos estavam usando mais petróleo do que produziam.

Quando outras nações produtoras de petróleo aumentaram seus preços, isso resultou na inflação que afetou todos os lares e negócios Americanos. Pelos anos 1980s, o país tinha mergulhado em uma recessão, com o desemprego subindo acima dos 10 por cento pela primeira vez desde a Grande Depressão. Ao longo da década de 1980, o governo federal operou em um déficit anual, gastando mais do que arrecadava e incorrendo em bilhões de dólares de dívida.

Embora a década de 1990 trouxesse o crescimento econômico prolongado e, pelo menos momentaneamente, um excedente orçamentário, o século 21 começou com uma desaceleração econômica. A economia então temporariamente melhorou, mas um grande déficit orçamentário havia retornado. Por 2008, o colapso do mercado imobiliário, as perdas de emprego, um mercado de crédito congelado, os declínios do mercado de ações e os crescentes custos médicos eram as principais preocupações. À medida que a economia piorava, os eleitores se voltaram para um candidato presidencial que parecia prometer uma nova forma de governar. O Democrata Barack Obama foi empossado como o primeiro presidente negro dos Estados Unidos em 20 de Janeiro de 2009.

A primeira prioridade de Obama foi reverter a recessão economica. Em Fevereiro, o presidente assinou o Ato da Recuperação e do Reinvestimento Americanos (ARRA). Este pacote de estímulo de US$ 787 bilhões de dólares previa cortes de impostos, expansão de subsídios do desemprego, e o aumento dos gastos do governo. Apesar do estímulo, a economia dos EUA continuou em recessão pela maior parte de 2009, e a taxa de desemprego manteve-se elevada.

A economia começou a crescer novamente no final de 2009, mas o progresso foi lento e errático. Além disso, muitos problemas econômicos permaneceram sem solução, entre eles o elevado desemprego. A administração Obama promulgou reformas de saúde, programas de estímulos econômicos e a reforma do sistema regulatório financeiro. Mas ela foi incapaz de ganhar o apoio bipartidário a seus esforços. Nas eleições de 2 de Novembro de 2010, o Partido Democrata manteve o controle do Senado, mas perdeu o controle da Câmara dos Deputados. Ele também viu a sua maioria no Senado decrescer em seis assentos, e foi derrotado em várias disputas eleitorais. O presidente chamou as perdas de seu partido na eleição de um "referendo sobre a economia". Em 2011, ferozes batalhas políticas relacionadas ao grande déficit orçamentário do país e à maciça dívida externa revelaram as profundas divisões entre os Democratas e os Republicanos.

 

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