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Caribe

O grupo de ilhas - ou arquipélago - chamado de Antilhas é de fato composto dos cimos de duas cadeias de montanhas submersas. Alto e verde, o arquipélago se curva em um arco da ponta sul da Flórida para a costa norte da Venezuela. Ele marca os limites do braço do Oceano Atlântico conhecido como o Mar do Caribe.

O arquipélago está dividido em dois grupos principais de ilhas. As Grandes Antilhas situadas ao norte compreendem as quatro ilhas maiores -Jamaica, Cuba, Hispaniola (uma ilha compartilhada pelas nações do Haiti e República Dominicana), e Puerto Rico. As Pequenas Antilhas formam a fronteira oriental do Mar das Caraíbas e incluem ilhas ao largo da costa norte da América do Sul.

Até o final dos anos 1970s, a maioria das Pequenas Antilhas estavam ligadas de alguma forma com várias nações européias. Um grupo de ilhas na metade norte das Pequenas Antilhas, é chamado as Ilhas Leeward. Um grupo na metade sul é chamada de Ilhas de Barlavento. Todas as Antilhas são conhecidas popularmente como Índias Ocidentais.

As ilhas do Caribe se encontram dentro dos trópicos, mas por causa do vento nordeste o calor geralmente não é opressivo. Centenas de milhares de turistas chegam do norte e da Europa a cada inverno para desfrutar o clima ameno. Há uma boa quantidade de chuva, mas um dia completamente sem sol é tão raro quanto um dia totalmente sem chuva. As condições climáticas são ideais, exceto durante a pior parte da temporada de furacões em Agosto e Setembro. O solo é fértil. Durante os séculos 17 e 18, as ilhas do Caribe foram conhecidas como as Ilhas do Açúcar. Este foi o momento em que as ilhas trouxeram o maior lucro para as nações européias que as governavam como colônias.

A maioria dos habitantes das ilhas são de pele escura e pelo menos parcialmente de ascendência Africana. Os primeiros habitantes Africanos do Caribe foram levados para lá como escravos pelos fazendeiros europeus. Ao longo dos anos, tem havido uma grande quantidade de casamentos com os europeus, o que talvez tenha levado à tez predominantemente marrom do povo. Um certo número de Indianos, como as pessoas da Índia são chamadas no Caribe, chegaram lá, começando por volta de meados do século 19, como trabalhadores contratados. Eles foram trazidos principalmente para Trinidad, que os ingleses ganharam por tratado da Espanha em 1802. A Espanha tinha trazido relativamente poucos escravos para Trinidad, e a ilha tinha uma força de trabalho inadequada para o cultivo de cana de açúcar em grande escala. Depois que o Parlamento votou a abolição da escravidão no Império Britânico em 1833, os indianos do vasto império britânico na Índia, foram contratados para trabalhar em Trinidad, bem como em outras ilhas.

Hoje, independentemente da sua raça, a maioria das pessoas do Caribe vivem em nações soberanas, independentes do domínio colonial.

Há 12 nações independentes nas Antilhas: Cuba, Haiti, República Dominicana, Jamaica, Trinidad e Tobago, Granada, Barbados, Dominica, St. Lucia, St. Vincent e Granadinas, Antígua e Barbuda e São Cristóvão e Nevis. As três primeiras tornaram-se nações independentes antes do século presente, e as nove últimas só recentemente, entre os anos de 1962 e 1983. A grande maioria do povo de todas estas nações desejam ser verdadeiramente independentes, para decidir seus próprios destinos sem interferência da Europa ou da América do Norte. Mesmo a Cuba Comunista, que por muito tempo recebeu ajuda econômica maciça da antiga União Soviética, afirma ser um dos líderes das nações não-alinhadas. Todas essas pequenas nações estão receosas da dominação pelos Estados Unidos, mesmo conscientes de que a riqueza dos EUA pode beneficiá-las de várias maneiras. É certamente verdade que o turismo dos EUA e do Canadá é um fator importante (se não crucial) na economia de quase todas as ilhas do Caribe.

Para serem livres da dominação externa é talvez o mais forte desejo comum para as pequenas nações do Caribe hoje. Mas em um sentido os povos do Caribe são praticamente todos os forasteiros. Todos são descendentes de pessoas que vieram originalmente de alguma outra parte do mundo, seja a Europa, África ou Ásia. Livremente ou em cadeias, os diferentes povos foram reunidos pelas nações coloniais da Europa, quando eles próprios acreditavam no Novo Mundo.

Descoberta do Caribe

O Caribe e suas ilhas foram descobertas por Cristóvão Colombo em 1492. Ele provavelmente aportou primeiro em San Salvador, nas Bahamas. Em sua primeira viagem, ele também visitou Cuba e Hispaniola. Colombo estava à procura de uma rota ocidental para o Oriente, e ele levava consigo cartas de apresentação para o Grande Khan da China. Mas os cálculos em que sua viagem foi baseada eram imprecisos. Ele sabia que o mundo era redondo, mas ele não sabia quão grande ele era. Ele acreditava que Cuba fazia parte do continente chinês.

Índios

Colombo ficou encantado com os ilhéus nativos. Eles alteravam a forma de sua cabeça, pressionando seus crânios na infância com uma moldura de madeira. Os ilhéus eram altos e moviam-se graciosamente, e eles tinham belos olhos escuros e sorrisos simpáticos. Eles eram um povo benigno, feliz e amante dos prazeres.

Seus alimentos principais eram a mandioca, uma raiz em amido de milho e o milho. O jogo favorito dos ilhéus envolvia chutar uma bola por cima dos ombros com as costas de seus calcanhares. Um jogador hábil era capaz de manter a bola no ar por longos períodos de tempo. Colombo disse deles em seu relatório ao Rei Fernando e a Rainha Isabel de Espanha, "Tão amável, tão afável, tão pacífico são essas pessoas que eu juro a Vossas Majestades que não há no mundo uma nação melhor, nem uma terra melhor. Eles amam o próximo como a si mesmos e sua fala é sempre doce e suave e acompanhada por um sorriso". Estes eram os Arawaks, um povo que agora praticamente está extinto no Caribe, com exceção de alguns descendentes em Porto Rico. Os Arawaks também ainda habitam as florestas tropicais da América do Sul, especialmente ao norte do rio Amazonas.

Houve, no entanto, na área - nas Ilhas Barlavento e Sotavento - outras pessoas muito diferentes, os Caribes. Este grupo foi responsável por dirigir os Arawaks fora da área. Colombo foi ao encontro deles em sua segunda viagem à região, que durou de 1493-1496.

Os Caribes eram descritos como altos e marrons, com longos cabelos pretos brilhantes, que eles vestiam diariamente com muito cuidado. Eles só cortavam o cabelo curto, quando em luto. Como os Arawaks, eles alteravam a forma de suas cabeças, mas de uma maneira oposta. Na infância, eles colocavam placas na testa e na parte de trás da cabeça, de modo que suas cabeças vinham a ter uma aparencia de caixa. Eles marcavam suas bochechas com incisões profundas, que pintavam de preto.

Em torno de seus olhos os Caribes inscreviam círculos pretos e brancos, e muitos perfuravam seus narizes e inseriam espinhas de peixe ou pedaços de casco de tartaruga. Eles faziam pulseiras para seus braços e tornozelos extraindo os dentes de seus inimigos mortos. Os meninos Caribes eram ensinados com o uso do arco e flecha ao ter sua alimentação suspensa em uma árvore fora do alcance, de modo que eles teriam que passar fome até que eles tivessem aprendido a derrubá-la.

Ao contrário dos gentis Arawaks, os Caribs amavam a luta. Eles tinham vindo da América do Sul e foram trabalhando lentamente seu caminho acima das ilhas do Caribe, matando os homens de outras tribos e mantendo as mulheres como escravas. Eles eram canibais. No Decálogo (Ilhas Leeward), Colombo, para seu horror, descobriu membros humanos pendurados das vigas de cabanas Carib e os restos de um jovem sendo cozido em ensopados.

Os Caribes eram implacavelmente beligerantes, e nas ilhas Windward eles travaram guerra amarga e implacável contra os invasores europeus. Na ilha de Granada cerca de 40 deles pularam de um penhasco alto, em vez de cair em mãos inimigas. O penhasco é agora chamado Carib Leap, e o nome da aldeia vizinha é Sauteurs, que significa "jumpers" ou "saltadores" em francês. A resistência realmente não cessou até o final do século 18, época em que praticamente não havia mais Caribs. Uma pequena, agora pacífica colônia deles permanece em um assentamento na Dominica, nas Ilhas Barlavento.

A Colonização Espanhola

Em grande parte o desenvolvimento diferente das várias ilhas nas Antilhas dependeu de que nações as colonizaram. A primeira nação europeia a estabelecer colonias foi a Espanha.

Os espanhóis que navegaram com Colombo em sua segunda expedição, tinham três coisas em suas mentes - Deus, glória e ouro. Eles queriam converter os pagãos ao Cristianismo, eles queriam ganhar o favor para si mesmos, e eles queriam levar para casa pepitas de ouro. Infelizmente, havia pouco de ouro ou prata nas Antilhas, e os espanhóis não reconheceram as possibilidades comerciais do desenvolvimento agrícola na região. Dezessete navios partiram com Cristóvão Colombo em sua segunda viagem. Eles trouxeram consigo vários tipos de sementes para cultivos que alimentariam os colonos. Os colonos cultivavam trigo, cevada e cana de açúcar, bem como laranjas, melão e limão. Eles também criavam animais domésticos, incluindo bovinos, caprinos, cavalos e aves.

Embora os espanhóis reconheceram que ilhas seriam necessárias para se fixarem lá, eles não reconheceram o que as ilhas tinham para dar. Por exemplo, na primeira viagem de Colombo, um emissário enviado para o interior de Cuba informou que ele tinha visto homens carregando ramos de fogo. Eles colocavam esses talos em suas bocas, disse ele, inalavam a fumaça, e depois a expeliam no ar. Na verdade, estes homens estavam fumando o tabaco. Mas Colombo não reconheceu o tabaco Cubano como uma potencial fonte de riqueza. O ouro era do interesse superior dos espanhóis, e eles forçaram os Arawaks a cavar por ele.

Esse povo gracioso resistiu às autoridades espanholas, e às vezes eles foram enforcados por sua desobediência. Eles procuraram alívio no suicídio em massa.

Dentro de poucos anos praticamente não haviam mais Arawaks. Mas, entretanto, os espanhóis tinham voltado a sua atenção em outro lugar. Eles tinham encontrado na América Central e do Sul o ouro e a prata que tinham vindo para encontrar no Novo Mundo. Agora, eles estavam preocupados com a organização das gandes frotas de ouro e prata que enchiam os cofres de Sevilha com o ouro.

Piratas e Tesouros

Durante o século 16, a força, majestade, domínio e poder do império espanhol atingiu o seu pico e animou a inveja de outras potências européias, que se sentiam injustamente excluídas da riqueza do Novo Mundo. Piratas começaram a saquear os navios espanhóis e bloquear as cidades espanholas para resgate. O Inglês Francis Drake foi o maior destes aventureiros que desafiavam o poder e tomavam a riqueza da Espanha. Até certo ponto, à Drake foi dado apoio oficial; em qualquer caso, ele foi nomeado cavaleiro pela Rainha Elizabeth, quando ele voltou de uma viagem ao redor do mundo em seu navio, o Golden Hind. Mas muitos dos outros aventureiros eram pouco mais que bandidos.

A dificuldade da Espanha no Novo Mundo era que tinha abocanhado mais do que podia mastigar. Perdendo o interesse nas Antilhas logo que o ouro e a prata foram descobertos na América do Sul, a Espanha preocupava-se exclusivamente com a vela das duas frotas do tesouro anual que levava as riquezas do Novo Mundo para a Espanha. Sob esse sistema, a ilha de Hispaniola foi valiosa para a Espanha como um centro administrativo; Havana era valiosa como um porto, e Puerto Rico foi útil como uma fortaleza e guarnição. As outras ilhas do Caribe eram inúteis para os fins da Espanha. Entretanto, a Espanha ainda não estava preparada para renunciar a qualquer parte de sua reivindicação total para as Antilhas.

Os marinheiros Franceses, Holandeses e Britânicos, no entanto, não estavam dispostos a permitir que a Espanha desfrutasse o que não podia proteger. A partir do século 16, uma frase, "além das linhas", entrou em uso na Europa. Isso significava que as nações européias só se consideravam responsáveis pelo cumprimento dos tratados de paz ao norte dos trópicos e a leste dos Açores, isto é, na área geral da Europa. Além destas linhas - uma área que incluía o Caribe - era um livre para todos.

Entre os que saudaram esta liberdade estavam os piratas, que floresceram em meados do século 17. Seu nome era derivado da palavra francesa Boucanier, que se refere a alguém que curou a carne em uma Boucan, uma grade de madeira usada em uma fogueira. Estes piratas eram gentalha -os sem-teto, os homens sem raízes, com as famílias há muito esquecidas. Eles eram amotinados, prisioneiros fugidos, e piratas náufragos que acabaram por se instalar em Tortuga, uma pequena ilha ao largo da costa norte de Hispaniola. Os piratas também se estabeleceram em Port Royal, na costa sul da Jamaica depois que os Britânicos capturaram a ilha da Espanha em 1655. Os piratas também eram conhecidos como os Irmãos da Costa. Muito se sabe sobre eles porque eles tinham em seu número um Holandês chamado Esquemeling, que atuava como seu biógrafo e historiador.

Os piratas usavam um uniforme comum: um pequeno e repicado boné, uma jaqueta de pano, calças que iam a meio caminho de seus joelhos, e uma camisa folgada vinculada por um cinto que segurava uma baioneta e facas. Os mosquetes eram geralmente mais altos do que os homens que os levavam. Em seus pés eles usavam mocassins, que eles construíam de couro de boi ou de porco. Tipicamente, imediatamente após o abate do boi ou porco, os homens cortavam a pele que os cobria. Os piratas então colocavam seus dedões do joelho onde o animal havia estado, e ligavam a pele com um tendão. O restante da pele era feita em conformidade com o pé, puxando-a para um ponto a poucos centímetros acima do calcanhar e amarrando-a lá até que a pele secasse. Quando esta impressão do pé de um homem era feita em couro macio, o couro mantinha a sua forma.

A comida era abundante na ilha de Tortuga. Havia uma profusão de inhame, banana, abacaxi e outras frutas. Em Hispaniola hordas de javalis eram encontrados, bem como bandos de pombos. Os piratas também vendiam a carne curada de gado selvagem aos navios no entorno. Eles eram, na verdade, auto-suficientes. Era o tédio e o desejo de vingar-se da sociedade, em vez da necessidade, que os levava em suas expedições de pilhagem.

Os bucaneiros floresceram na década dos 1670s. Por esse tempo eles tinham sobrevivido à sua utilidade para a Inglaterra e a França, que já haviam incentivado os piratas para assediar as colônias espanholas do Novo Mundo.

Os espanhois chegaram a reconhecer os fatos da sua posição no Caribe. Seu antigo inimigo, a Holanda, havia declinado como um poder do Caribe. Mas em face da empresa Britânica e Francesa, a Espanha não conseguia segurar as posses que não precisava. A Espanha necessitava de Cuba, Puerto Rico, e a parte oriental de Hispaniola. Mas a Jamaica, que a Espanha tinha ignorado, foi cedida formalmente à Inglaterra em 1670. Trinidad permaneceu sob controle espanhol, principalmente porque nem a Inglaterra nem a França estavam interessadas nela. Como para as Ilhas de Barlavento e Sotavento, a Espanha deixou os Inglêses e Francêses lutar por essa questão entre si. E, de fato, o Caribe tornou-se por um século e meio o cockpit para as ambições imperiais da França e da Grã-Bretanha, com a maioria do grupo das ilhas do Barlavento e Sotavento mudando de mãos pelo menos uma vez.

Açúcar e escravidão

Os espanhóis tinham negligenciado as ilhas do Caribe porque eles estavam interessados principalmente em prata e ouro. Mas os franceses e os britânicos reconheceram suas imensas possibilidades agrícolas. A Europa precisava de açúcar, e o solo e o clima do Caribe eram perfeitamente adequados à sua produção.

No século 17, os europeus começaram a perceber as delícias do chá, café, e cacau. O açúcar era geralmente incluído na preparação destas bebidas. Por volta do século 18, a demanda por açúcar era universal.

A palavra "crioulo" era usada para descrever qualquer um nascido em ou algo nativo para as ilhas. Por causa do boom do açúcar, a frase "rico como um crioulo" logo estava em uso geral. O imenso valor das ilhas pode ser medido pelo seguinte incidente. Em 1763, após a Guerra dos Sete Anos, a Inglaterra se sentou em uma mesa de conferência com a França e a Espanha para decidir quais dos bens adquiridos pela Inglaterra no campo de batalha deviam ser devolvidos aos seus donos originais. Para a Inglaterra, havia uma escolha entre a ilha de Guadalupe e o Canadá. Depois de algumas indecisões, a Inglaterra escolheu voltar Guadalupe e reter o Canadá. Mas o fato de que foi uma escolha difícil mostra o quão importante as ilhas do Caribe foram.

Houve, no entanto, uma dificuldade na condução do comércio do açúcar. Poucos homens brancos estavam dispostos a trabalhar nos canaviais sob o ardente sol tropical. Não havia mais uma população nativa para trabalhar os campos, uma vez que praticamente todos os Arawaks e Caribs tinham sido mortos ou desapareceram. Uma força de trabalho tinha que ser recrutada de alguma forma e em algum lugar, e assim os europeus se voltaram para a importação de escravos da costa do oeste Africano.

Os espanhóis tinham importado os primeiros escravos da África já em 1510, e no final do século 16, o comércio de escravos havia se tornado uma operação substancial. O iniciador da fase principal desse negócio nefasto foi o marinheiro elizabetano John Hawkins, cuja primeira viagem começou em 1562. Ele transportou várias centenas de escravos negros para o Caribe a partir da costa da Guiné da África. O comércio de escravos aumentou no século 17 e atingiu seu maior volume durante o século 18. É hoje universalmente reconhecido que o comércio de escravos foi um dos maiores crimes já cometidos pela raça humana. De fato, o mundo ainda está sentindo as conseqüências desse comércio. Mas, no séculos 16 e 17 (que foram, no entanto, a idade de Shakespeare, Milton, Cervantes, e Rembrandt), poucas pessoas o achavam errado. Muito pelo contrário, em 1663, uma moeda foi cunhada por ordem do Rei Charles II para ser usada no comércio de escravos na costa da Guiné. Imediatamente ela veio a ser chamada de o guinéu.

Os franceses convertiam seus escravos ao Cristianismo; os Inglêses estavam menos preocupados com o bem estar espiritual de seus escravos. Os Inglêses argumentavam que os Cristãos não podiam ser escravos, e usavam esse raciocínio para justificar a não convertê-los. Foi deixado em grande parte para os missionários Batistas e Metodistas no século 19 ensinar o Cristianismo para os negros das ilhas britânicas. Os espanhóis não estavam geralmente envolvidos em um grau maior no comércio de escravos, em parte porque eles não possuíam qualquer território do litoral Africano. Eles estavam prontos para aproveitar as más ações dos seus rivais menos escrupulosos, no entanto, e eles compraram livremente escravos dos comerciantes Francêses, Holandêses, e Inglêses. Mas o fato é que hoje no Caribe as ilhas de língua espanhola têm populações predominantemente branca e mestiça.

As dimensões do comércio de escravos podem ser medidas pela sua extensão na eclosão da Revolução Francesa em 1789. Haviam então 40 fortes Europeus pela costa da Guiné e muitos mais postos de comércio de escravos, que eram conhecidos como fábricas. Lá os comerciantes europeus faziam sua barganha pelos escravos com os chefes locais africanos, freqüentemente instigando ataques tribais de que os prisioneiros eram enviados para barracas na costa. Os 40 fortes eram divididos entre os franceses, holandeses, britânicos, portuguêses, e dinamarquêses. A remessa média anual era de aproximadamente 75 mil escravos. Nem todos esses escravos foram para o Caribe. Os plantadores de tabaco na América do Norte continental - na Virginia, por exemplo, levaram a sua parte. Em 1790, haviam cerca de 750 mil escravos nos estados do sul do recém-independente Estados Unidos.

A travessia do Atlântico era conhecida como a passagem mediana. Durante a campanha para a abolição da escravidão no final do século 18 e no século 19, imagens horríveis foram desenhadas do espaço confinado em que os escravos eram conduzidos algemados. O Conselho Privado Inglês, que investigava o tráfico de escravos, estimava que em 1789, cerca de 13% dos escravos transportados da África morriam durante a viagem. A maioria dos atuais habitantes das ilhas do Caribe são descendentes dos escravos que sobreviveram à passagem mediana. Em sua chegada, seus novos proprietários tinham o cuidado de separar os membros da mesma tribo, de modo que não devia haver nenhuma linguagem comum em que os escravos pudessem ensaiar uma revolta. Eventualmente, à eles foram ensinados a linguagem de seus donos, tanto que hoje o inglês é falado, por exemplo, em Barbados, Trinidad e Tobago e Jamaica; o espanhol em Cuba, Porto Rico e República Dominicana; e o frances no Haiti, Martinica, e Guadalupe. Em todos estes lugares, no entanto, as línguas europeias têm sofrido alterações, e nas ilhas francesas em particular, a grande maioria das pessoas falam um dialeto crioulo que é consideravelmente diferente da língua da França. Na Dominica, Granada, St. Vincent e Granadinas, e Santa Lucia - ex-ilhas britânicas que eram originalmente francesas - um patois crioulo semelhante também é falado no país de fundo.

A África sobreviveu na cultura do povo e também na religião. É verdade que o povo negro do Caribe adotou os credos dos europeus. Nas ilhas francesas e espanholas eles tornaram-se Católicos Romanos. Nas ilhas britânicas geralmente se tornaram Metodistas ou Anglicanos. Mas os negros também mantiveram as cerimônias de suas antigas religiões Africanas. Hoje o Voodoo, que deriva em grande parte dessas religiões, ainda está vivo no Caribe, principalmente na zona rural do Haiti. Os negros das Indias Ocidentais também tinham seus médicos bruxos, que eram chamados obeah.

Com o tempo, porque eles constituíam uma grande maioria, os escravos negros chegaram a se ver como os reais habitantes, ou o verdadeiro povo das ilhas do Caribe.

Revolução e Abolição

Ao longo do século 18, os escravos trabalhavam nos canaviais. Muito tem sido escrito dos maus tratos a que foram submetidos, e não há dúvida de que atos sombrios foram perpetrados, especialmente em propriedades que eram operadas pelos administradores na ausência do proprietário. Rebeliões de escravos ocorreram ao longo do século.

Mas, no pensamento dos colonizadores europeus, a maior fonte potencial de problemas eram os mulatos: as pessoas "de cor" de raça mista. Eles eram os descendentes de escravos e seus senhores brancos. Mais frequentemente do que não, eles eram homens livres. Muitos eram bem educados, particularmente nas ilhas francêsas, onde os homens jovens de ascendência negra e branca misturadas muitas vezes eram enviados a Paris para estudar. Em seu retorno eles às vezes se envolviam em grupos revolucionários.

Então em 1789 veio a Revolução Francesa. O parlamento revolucionário em Paris anunciou que os escravos nas colônias francesas estavam livres. Quando os plantadores argumentaram que as plantações não poderiam ser mantidas sem trabalho escravo, Robespierre, o famoso líder da França revolucionária, respondeu que era melhor perder uma colônia distante do que trair um princípio vital da revolução.

Em pouco tempo, no entanto, os princípios da revolução foram muito bem traídos em Paris em si, e no final a França perdeu apenas uma colônia. Que foi Saint-Domingue (Haiti). O problema lá era esperado a partir dos mulatos, mas foram principalmente os escravos negros que fizeram a revolução do Haiti, levantando-se em rebelião em massa contra seus mestres em 1791. Depois de muitos anos de luta, uma nação independente negra, o Haiti, finalmente foi estabelecida em 1804. Mas isso era muito contra a vontade do novo governante da França, Napoleão Bonaparte, que tentou sem sucesso subjugar os negros mais uma vez, tanto no Haiti quanto nas outras ilhas francesas no Caribe também.

Napoleão conseguiu restabelecer a escravidão em Guadalupe, onde já havia sido abolida por um governador revolucionário francês em meio a muito derramamento de sangue. Na Martinica, a terceira-maior colônia francesa, a revolução não teve quase nenhum impacto. A Martinica foi capturada pelos britânicos logo após a revolução, e permaneceu sob controle britânico pela maior parte do período pós-revolucionário, antes de ser devolvida para a França em 1816. De acordo com os britânicos, os proprietários originais permaneceram na posse de suas propriedades, e de fato os seus descendentes - pouco mais do que um punhado de famílias - ainda possui a maior parte da ilha hoje. A escravidão não foi abolida em todas as ilhas francesas até 1848.

Ironicamente, as ilhas britânicas, que foram pouco afetadas pela onda da maré democrática da revolução, aboliram a escravidão em primeiro lugar. O final do século 18 na Grã-Bretanha viu um clamor crescente contra a barbárie da escravidão. Por um ato do Parlamento, o comércio de escravos foi proibido em todas as colônias britânicas em 1807. Em 1833, o Parlamento aprovou uma lei para abolir a escravidão em todas as colônias. Esse processo foi concluído em 1838.

Como é frequentemente o caso nas grandes decisões deste tipo, considerações que não sejam morais desempenharam um papel. No início do século 19, os britânicos haviam adquirido novas colônias produtoras de açúcar nas Índias Ocidentais, bem como na Ásia. Não era incomum para a Inglaterra encontrar-se abastecida com mais açúcar do que necessitava. E sobre esse tempo, a beterraba do açúcar era a primeira a ser cultivada na Europa. A beterraba, que era mais barata para cultivar, prometia suplantar a cana como fonte de açúcar. Devido a esse aumento da concorrência, os preços do açúcar foram muitas vezes baixos, e a frase "rico como um crioulo" já não tinha muito significado. Os plantadores das Indias Ocidentais já não tinham tanto a influência econômica e política para opor-se à campanha pela abolição da escravatura. E a odiosa instituição desapareceu para sempre das ilhas.

Mudança e desafio

Em parte devido à abolição da escravatura, o século 19 e início do século 20 foram em grande parte um período de recessão economica para as ilhas francesas e britânicas do Caribe. Um por um, os proprietários voltaram para a Europa. Corretores mal-administravam as propriedades, que acabaram por ser vendidas em um mercado em queda. Nas ilhas britânicas, uma soma considerável de dinheiro foi paga aos plantadores em compensação pela libertação de seus escravos, mas os plantadores, na sua maior parte, tomaram o dinheiro de volta para a Inglaterra com eles em vez de investir em suas plantações. Os casarões foram abandonados e os moinhos desmoronaram. Em 1887, o historiador J.A. Froude fez uma turnê pelas Índias Ocidentais Britânicas e escreveu em seu retorno um relato do colapso geral que ele viu em toda parte. De fato, os dias altaneiros e de orgulho tinham se esvaido. Não havia mais um desafio lá para os jovens empreendedores europeus.

No entanto, havia um desafio nas ilhas para os descendentes mulatos e negros das pessoas que tinham sido enviadas através do Atlântico das fábricas na costa da Guiné. Em grande parte, o homem branco estava partindo ou tinha ido embora. Era dos negros agora a obrigação de desenvolver as heranças democráticas das potências coloniais para seus próprios fins. A estrada para o auto-governo seria longa e difícil, e somente após a Segunda Guerra Mundial a Grã-Bretanha e a França começaram a liquidar seus impérios coloniais a sério. A França terminou o estado colonial de suas possessões no Caribe em 1946, quando as colônias da Martinica e de Guadalupe tornaram-se departamentos ultramarinos da França. Hoje os habitantes das várias ilhas incluídas nessas ex-colônias têm os mesmos direitos que gozam todos os franceses, incluindo o direito de eleger deputados à Assembleia francesa. A maioria das colônias britânicas tornaram-se independentes. Jamaica e Trinidad e Tobago tornaram-se independentes em 1962. Barbados ganhou a independência em 1966. Granada, Dominica, Santa Lúcia e São Vicente e Granadinas tornaram-se independentes nos 1970s. Antígua e Barbuda ganhou a independência em 1981. St. Kitts-Nevis conquistou a independência em 1983.

As ilhas espanholas e os Estados Unidos

As antigas ilhas espanholas tiveram uma história bastante diferente daquela das ilhas francesas e britânicas. A Espanha era uma nação consideravelmente mais fraca do que a Grã-Bretanha e a França, no século 19. Pelo final do século, a Espanha tinha perdido todas as suas colônias do Caribe. Trinidad havia sido cedida à Grã-Bretanha no início do século (1802) e rapidamente perdeu sua atmosfera e tradições espanholas.

As outras três colônias espanholas, Santo Domingo (República Dominicana), Puerto Rico e Cuba - retiveram a língua espanhola e grande parte da sua tradicional cultura espanhola até hoje. A República Dominicana declarou sua independência da Espanha em 1821, depois colocou-se sob o domínio espanhol de novo brevemente, e depois recuperou a sua independência nacional em 1865. Mas era uma nação deploravelmente fraca. Enquanto isso, o declínio da Espanha no Caribe foi acompanhado pela ascensão dos Estados Unidos como potência preeminente hemisférica. A Espanha perdeu Cuba e Porto Rico na guerra hispano-americana, entre Espanha e Estados Unidos, em 1898. Puerto Rico tornou-se uma possessão dos Estados Unidos, enquanto que Cuba se tornou uma nação independente.

A história de todas estas três antigas colônias espanholas foi dominada pelos Estados Unidos no século 20. Se a política americana tem sido principalmente para o bem ou para o mal é uma questão de debate feroz. Puerto Rico tem certamente se beneficiado de seus laços com os Estados Unidos. Goza de uma maior renda per capita do que qualquer outra nação do Caribe, e também tem um governo verdadeiramente democrático. No caso de Cuba, foi o dinheiro dos Estados Unidos que fez de Cuba a maior nação produtora de açúcar do mundo.

Mas não há dúvida de que o povo de Cuba e do resto do Caribe espanhol têm sido explorados pelos interesses empresariais norte-americanos, e que a maioria das pessoas continuam pobres. Os Estados Unidos têm repetidamente intervindo militarmente nos assuntos dos países do Caribe. A República Dominicana (assim como seu vizinho na ilha de Hispaniola, o Haiti) foram realmente governados há anos por um governo militar dos Estados Unidos. Na década de 1960, o anti-americanismo no Caribe atingiu novas alturas em Cuba. Sob o governo de Fidel Castro, as relações diplomáticas EUA-Cuba foram rompidas, e um estado comunista foi estabelecido.

O Caribe hoje

Os Estados Unidos continuam a exercer vasto poder e influência no Caribe. Os interesses comerciais dos EUA são extensos lá, como é a presença de turistas norte-americanos. Resta, também, o poder militar dos EUA. Os Estados Unidos rapidamente despacharam tropas para Granada em 1983, quando uma tentativa de golpe comunista-liderada ameaçou a vida dos cidadãos dos EUA. Em 1994, 2004 e 2010, as tropas dos EUA entraram no Haiti. Em 1994, elas vieram como parte de um acordo para restaurar o democraticamente eleito Jean-Bertrand Aristide à Presidência. Em 2004, elas ajudaram à restaurar a ordem durante uma rebelião que levou à sua saída. Em 2010, elas lideraram uma missão de ajuda humanitária no rescaldo de um terremoto devastador.

Em ambos Granada e Haiti, foram feitos esforços para obter o apoio regional e internacional antes da ação ser tomada. A intervenção dos EUA em Granada, por exemplo, ocorreu a pedido da Organização dos Estados do Caribe Oriental, que foi fundada em 1981 pelas seis nações insulares uma vez conhecidas como Estados Associados das Indias Ocidentais, além de Montserrat. A Comunidade do Caribe (CARICOM) é o maior órgão regional. Fundada em 1973 para promover a cooperação regional e estabelecer um mercado comum regional, ela inclui as nações insulares independentes do Caribe, Montserrat, Belize, Guiana e Suriname.

Porque cada um é diferente, a história moderna do Caribe não é tanto a história de uma área como de um número de países individuais. A literatura regional, que é escrita em francês, espanhol ou inglês, quase inteiramente por descendentes de negros africanos e trabalhadores asiáticos trazidos para a região como escravos ou trabalhadores, é bem conhecida. Entre os mais conhecidos escritores Caribe-nascidos estão dois prêmios Nobel - Derek Walcott, (1992) de Santa Lúcia e o Trinidad-nascido VS Naipaul (2001).

Em 1998, quando o Caribe tornou-se cada vez mais marginalizado economicamente com o fim da Guerra Fria e a implementação do Acordo de Livre Comércio Norte Americano (NAFTA), os 15 membros da CARICOM e a República Dominicana assinaram um acordo de livre comércio. Dois anos depois, os Estados Unidos liberalizaram suas políticas comerciais com as nações do Caribe, América Central e África. Em 2001, 11 nações insulares do Caribe concordaram em estabelecer um tribunal supremo regional.

Em Novembro de 2006, a Holanda concordou em conceder autonomia para os territórios de Curaçao e St. Martin nas Antilhas Holandesas, que se tornou eficaz em Julho de 2007. Elas naquele momento seriam independentes, exceto para a política de defesa, política externa, e a aplicação da lei, enquanto às restantes ilhas (Bonaire, Saba e St. Eustatius) seria dado o status de cidades holandesas. Aruba, uma vez parte das Antilhas Holandesas, foi concedida autonomia similar em 1 de Janeiro de 1986. A federação das Antilhas Holandesas foi formalmente dissolvida em 10 de Outubro de 2010.

Um senil Fidel Castro formalmente renunciou à presidência de Cuba em 2008. Seu irmão Raúl Castro assumiu o papel e aliviou muitas restrições, embora o Partido Comunista permanecesse firme no controle. O embargo dos EUA a Cuba também se manteve no lugar. No entanto, o papel crescente de Raúl Castro levantou novas especulações sobre um melhor futuro das relações entre as duas nações.

Um terremoto de magnitude 7.0 atingiu Port-au-Prince, a capital do Haiti, em Janeiro de 2010. Seções inteiras da capital foram destruídas, incluindo hospitais, escolas e edifícios governamentais. Foi o terremoto mais devastador do Haiti em 200 anos. Nações e organizações não-governamentais apressaram a ajuda ao país atingido, mas o ritmo da reconstrução provou-se extremamente lento.

Alec Waugh

Fonte: Internet Nations

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AS 5 MELHORES ILHAS DO CARIBE

Confira as 5 melhores Ilhas que você encontrará banhadas pelas águas quentes do Mar do Caribe.

Hoje nos dedicamos a muita praia, sol e calor em algumas das melhores ilhas que podemos encontrar no Caribe.

A seleção se baseia no critério de escolher entre as várias opções caribenhas, aquelas cinco que se destacam por ser redutos naturais muito bem conservados, pouco explorados pelo turismo e que se resumem a paraísos perdidos assim como aqueles que sonhamos encontrar algum dia em nossas vidas.

Há ilhas em alguns dos arquipélagos dos quais vamos citar que possuem simplesmente um monte de areia e uma palmeira, como se tivesse saído dos desenhos animados. Sendo assim, vamos ás 5 melhores Ilhas do Caribe.

1ª - ILHA ANGUILA

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Ilha Anguila

É uma ilha que está completamente ligado ao turismo, possui praias selvagens e poucos habitantes, está localizada muito próxima de San Juan (Porto Rico).

O arquipélago se localiza no Caribe, especificamente no extremo norte das ilhas de Sotavento nas Antilhas Menores; compreende a habitada ilha de Anguila e as desabitadas ilhas Scrub, Dog e Sombrero; e alguns ilhéus próximos, também desabitados. É praticamente um paraíso selvagem no mar do Caribe.

2ª - ILHAS VIEQUES

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Ilhas Vieques

Localizadas em Porto Rico, e graças a estar localizada em uma zona militar restrita durante décadas, a Ilha de Vieques pode-se conservar como um paraíso intacto que o turismo está consumindo com muita velocidade. Com mais de 34 kilometros de extensão não faltam praias e um ecossistema incrível pode ser encontrado neste paraíso caribenho.

3ª - AS ILHAS DE SAN BLÁS

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As ilhas de San Blás

As ilhas de San Blás na realidade são um arquipélago panamenho habitado pelos indios Kuna Yalas, que mantém a entrada/exploração turística deste pedacinho do paraíso. Para conhecer melhor as ilhas de San Blás.

4ª - ILHA DA TARTARUGA

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Ilha da Tartaruga

Localiza-se ao sul do mar do Caribe, a cerca de 170km de Caracas (Capital da Venezuela) e tem esse nome por ser uma extensa faixa de terra, na forma que se assemelha a uma tartaruga flutuando no paraíso. Casa dos piratas caribenhos na época dos descobrimentos, foi uma das ilhas observadas por Cristóvão Colombo em sua primeira viagem a América.

5ª - ILHA DE SÃO BARTOLOMEU

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Ilha de São Bartolomeu

Se você deseja encontrar em um destino turístico caribenho, uma ilha com banhada por praias com aguas cor azul turquesa transparentes, toda rodeada por praias de areia branca, você deve visitar as Antilhas Francesas. São Bartolomeu é um território pertencente à França. É também conhecido por Saint-Barts, Saint-Barths ou Saint-Barth, a Coletividade de São Bartolomeu é um dos quatro territórios das Pequenas Antilhas que englobou as Índias Ocidentais Francesas.

Fonte: www.boaviagem.org

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