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História da Laranja

História

Não há relatos de laranjas doces que ocorrem na natureza. Em geral, acredita-se que laranjeiras teriam se originado no sudeste da Ásia, nordeste da Índia ou da China meridional e que foram os primeiros cultivados na China por volta de 2500 a.C.

Na Europa, foram introduzidas na Itália pelos cruzados no século 11. Foram amplamente cultivadas no sul para fins medicinais, mas a laranja era desconhecida até o final do século 15 ou no início do século 16, quando comerciantes italianos e Portugueses trouxeram laranjeiras na área do Mediterrâneo.

Pouco tempo depois, a laranja doce foi rapidamente adotada como um fruto comestível. Foi também considerada um bem de luxo. Por volta de 1646, a laranja doce era bem conhecido em toda a Europa.

Exploradores espanhóis introduziram a laranja doce no continente americano. Em sua segunda viagem, em 1493, Cristóvão Colombo levou sementes de laranjas, limões e cidras para o Haiti e Caribe. Expedições subsequentes em meados dos anos 1500 trouxeram laranjas doces da América do Sul e México, e para a Flórida em 1565, quando Pedro Menéndez de Avilés fundou Santo Agostinho.

Missionários espanhóis trouxeram laranjeiras para o Arizona entre 1707 e 1710, enquanto os franciscanos fizeram o mesmo em San Diego, Califórnia, em 1769. Um pomar foi plantado em San Gabriel Mission por volta de 1804 e um pomar comercial foi criado, em 1841, perto da atual Los Angeles. Em Louisiana, laranjas foram provavelmente introduzidas por exploradores franceses.

Archibald Menzies, o botânico e naturalista sobre a Expedição Vancouver, coletou sementes de laranja na África do Sul, levou as mudas a bordo e deu-lhes a vários chefes havaianos em 1792.Eventualmente, a laranja doce foi cultivada em grandes áreas das ilhas havaianas, mas seu cultivo parou após a chegada da mosca da fruta mediterrânea no início de 1900.

Como as laranjas são ricas em vitamina C, durante a Era dos Descobrimentos, portugueses, espanhóis e holandeses marinheiros, plantaram árvores cítricas ao longo das rotas de comércio para evitar o escorbuto.

Por volta de 1872, a Flórida obteve sementes de Nova Orleans, e muitos laranjais foram estabelecidos por enxertia.

Clima

Laranjeira no Jardim Botânico Nacional da Bélgica, em Meise.

Como a maioria das plantas cítricas, a laranja produz em temperaturas moderadas - entre 15,5 e 29 ° C (60 e 84 ° F) - e necessitam de uma enorme quantidade de luz do sol e água.

Outro elemento importante no desenvolvimento integral do fruto é a variação de temperatura entre verão e inverno e entre dia e noite. Em climas mais frios, as laranjas podem ser cultivadas dentro de casa.

Como laranjas são sensíveis a geadas, existem diferentes métodos para prevenir danos causados pelas geadas de culturas e árvores, quando as temperaturas baixas são esperadas. Um processo comum é pulverizar as árvores com água, de modo a cobri-los com uma camada fina de gelo que vai ficar apenas no ponto de congelação, isolando-os, mesmo que a temperatura do ar caia muito mais. Isto é porque a água continua a perder calor, desde que o ambiente é mais frio, e de modo a voltar-se para água gelada no meio ambiente não pode danificar as árvores.

Sucos e outros produtos

Laranjas, cujo sabor pode variar de doce a azeda , são comumente descascada e consumida fresca ou espremida para suco. A casca espessa é normalmente descartadas, mas podem ser transformados em alimentos para animais por dessecação , usando pressão e calor.
Também é utilizado em determinadas receitas como um condimento alimentar ou enfeite. A camada mais externa da casca pode ser ralada para saborizar receitas. A parte branca da casca é uma fonte de pectina e tem quase a mesma quantidade de vitamina C, como a carne.
Embora não seja tão suculenta ou saborosa como a carne,a casca de laranja é comestível e tem maiores teores de vitamina C e mais fibra . Ela também contém citral, um aldeído , que antagoniza a ação da vitamina A .

Os produtos feitos a partir de laranjas

• O suco de laranja é obtido espremendo a fruta em uma ferramenta especial (um espremedor ) e recolher o suco em uma bandeja por baixo. Isto pode ser feito em casa, ou, numa escala muito maior, industrialmente.
• O Brasil é o maior produtor de suco de laranja do mundo, seguido por os EUA.
• Óleo de laranja doce é um produto da indústria de suco produzido pressionando a casca. É usado para a aromatização de alimentos e bebidas e também na indústria de perfume e aromaterapia para sua fragrância. Óleo de laranja doce é composto de aproximadamente 90% D -limoneno , um solvente usado em produtos químicos domésticos diversos, tais como condicionadores de madeira para móveis e - juntamente com outros óleos cítricos - detergentes e produtos de limpeza de mão. É um agente de limpeza eficiente com um cheiro agradável, promovida por ser amigo do ambiente e, portanto, preferível à petroquímica. D -limoneno é, no entanto, classificada entre ligeiramente tóxico para os seres humanos e a muito tóxicos para a vida marinha em diferentes países .

Embora uma vez pensado para causar câncer renal em ratos, limoneno é agora considerado um natural quimiopreventivo agente em seres humanos, pois não há evidência de sua carcinogenicidade ou genotoxicidade .

A flor de laranjeira, que é a flor do estado da Flórida, é muito perfumada e tradicionalmente associada com boa sorte. Ela tem sido muito popular em buquês de noiva e coroas de flores na cabeça.

• Essência da flor de laranja é um componente importante na fabricação de perfume.
• Pétalas de flores de laranjeira também pode ser feita em uma versão aroma cítrico delicadamente de água de rosas , conhecido como "água de flor de laranja".
É um ingrediente comum em cozinhas francesas e no Médio Oriente, especialmente em sobremesas e assados. Em alguns países do Oriente Médio, gotas de água de flor de laranja são adicionadas para disfarçar o gosto desagradável da água retirada de poços ou armazenada em qullahs (jarros de água tradicionais egípcios feitos de argila porosa). Nos Estados Unidos, água de flor de laranja é usada para fazer marshmallows.
• Na Espanha, as flores caídas são secas e usadas para fazer chá.
• Mel de flor de laranjeira (ou mel de citrinos) é obtido por colocar colmeias nos pomares. Por este método, as abelhas também polinizam variedades cítricas sem sementes. Este tipo de mel tem um sabor alaranjado e é altamente valorizado.
• Casca de laranja é usada por jardineiros como um repelente.
• Folhas de laranja podem ser fervidas para fazer chá.

 

História da Laranja História da Laranja História da Laranja
Laranjas e suco de laranja. Espremedor de suco. Um pote de geléia.

 

Fonte: en.wikipedia.org

História da Laranja

A Trajetória pelo Mundo

De todas as árvores frutíferas, uma das mais conhecidas, cultivadas e estudadas em todo o mundo é a laranjeira. Como todas as plantas cítricas, a laranjeira é nativa da Ásia, mas a região de origem é motivo de controvérsia. Alguns historiadores afirmam que os cítricos teriam surgido no leste asiático, nas regiões que incluem hoje Índia, China, Butão, Birmânia e Malásia.

A trajetória da laranja pelo mundo é conhecida apenas de uma forma aproximada. Segundo pesquisadores, ela foi levada da Ásia para o norte da África e de lá para o sul da Europa, onde teria chegado na Idade Média. Da Europa foi trazida para as Américas na época dos descobrimentos, por volta de 1500.

A laranja espalhou-se pelo mundo sofrendo mutações e dando origem a novas variedades. Durante a maior parte desse período, a citricultura fricou entregue a sua própria sorte - o cultivo de sementes modificava aleatóriamente o sabor, aroma, a cor e o tamanho dos frutos.

As pesquisas e experimentos para aprimorar variedades de laranja começaram a ser desenvolvidas no século XIX na Europa, depois da disseminação das teorias de Mendel e Darwin. Já antes do século XX, os Estados Unidos passaram a liderar os esforços técnicos nessa área. Todos os estudos sempre tiveram voltados para o melhoramento do aspecto, tamanho e sabor dos frutos, como também o aprimoramento genético para a obtenção de árvores mais resistentes às doenças e variações climáticas.

Atualmente, os pomares mais produtivos, resultantes de uma citricultura estruturada, estão nas regiões de clima tropical e sub-tropical, destacando-se o Brasil, Estados Unidos, México, China e África do Sul.

Quarenta ou cinquenta séculos depois da sua presumível domesticação a laranja tem seu maior volume de produção nas Américas, onde foi introduzida há 500 anos. São Paulo, no Brasil, e Flórida, nos Estados Unidos, são as principais regiões produtoras do mundo.

A Laranja no Brasil

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Com mais de 1 milhão de hectares de plantas cítricas em seu território, o Brasil tornou-se, na década de 80, o maior produtor mundial. A maior parte da produção brasileira de laranjas destina-se indústria do suco, concentrada no estado de São Paulo, responsável por 70% das laranjas e 98% do suco que o Brasil produz.

A partir de 1530 o governo colonial português decidiu efetivamente colonizar as terras brasileiras, repartindo o território da colônia entre uma dezena de seus homens de confiança, que tinham que povoar e produzir açúcar em áreas chamadas de capitanias. Com a chegada de novos habitantes apareceram as primeiras árvores frutíferas e é a partir daí, 1530/40, que os estudiosos costumam situar o princípio da citricultura no Brasil. Os documentos e livros que retratam o Brasil do início da colonização citam a excelente adaptação climática das árvores cítricas na costa brasileira.

Na primeira metade do século XIX o Brasil foi alvo de grande interesse dos pesquisadores europeus, surgindo na época muitos estudos e livros sobre a flora brasileira. Não foram poucos os viajantes que mencionaram a existência de laranjeiras selvagens no interior do Brasil, levando muitos a acreditar que a laranja era uma fruta nativa. Na realidade, a boa adaptação da laranja ao clima e ao solo brasileiros produziu uma variedade particular, reconhecida internacionalmente: a laranja Bahia, baiana ou "de umbigo", que teria surgido por volta de 1800.

Laranja Bahia - uma base fundamental

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Não é possível precisar a data, nem tampouco o responsável, mas foi a partir da laranja Bahia que a citricultura virou um ramo peculiar da agricultura no Brasil. Nesta fase ainda incipiente, onde o homem trabalha sobre uma criação espontânea da natureza, a evolução da citricultura é lenta e sem pressa, mas as mudas passam a ser disputadas pelo país e vão se espalhando aos poucos numa escala considerável.

Em 1873, aproveitando os serviços diplomáticos norte-americanos instalados no Brasil, os técnicos em citricultura de Riverside, na Califórnia, receberam 3 mudas de laranja Bahia. Delas saíram as mudas que, posteriormente, se espalharam pelos EUA e outras partes do mundo com o nome de Washington Navel. Tem mais de um século, portanto, o intercâmbio citrícola entre os dois países, e a laranja Bahia foi uma base fundamental.

Uma opção agrícola

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Nessa época, a citricultura brasileira ainda tinha um caráter doméstico. Esse período preliminar de evolução coincidiu com mudanças intensas no Brasil. Entre 1822 e 1889 o país declarou a sua independência e proclamou a república. Na economia, caiu o açúcar e subiu o café; no trabalho, saiu o escravo e entrou o imigrante.

O café foi caminhando para o interior de São Paulo e a laranja foi seguindo o seu rastro, ocupando espaço como cultura acessória. A produção de laranja das fazendas era usada para consumo interno e o excedente era vendido nas cidades.

No início do seçulo XX, a citricultura começou a ser encarada como "opção agrícola". Em São Paulo, como subsídio aos agricultores, o governo estadual distribuía mudas. Mais tarde, com a crise do café, a citricultura foi ganhando um espaço maior.

O início das exportações

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A cultura da laranja não era considerada na época um grande negócio, mas havia uma vaga possibilidade de exportação. Em 1910, depois de algumas tentativas, se firmaram as exportações para a Argentina. O cultivo e a exportação de laranja passou a ser um negócio que não apenas dava notoriedade, mas também dinheiro.

Na década de 20, a citricultura brasileira, ainda incipiente, guiava-se pelos manuais estrangeiros - os brasileiros interessados em laranja estavam ligados na experiência dos Estados Undidos. A bíblia dos produtores brasileiros, "The Cultivation of Citrus Fruits", de Harold Hume, publicada nos EUA em 1926, só foi traduzida no Brasil em 1952.

Mas a transposição pura e simples dos padrões americanos não funcionou automaticamente. A laranja era um produto muito popular, mas poucos conheciam a fundo os métodos de cultivo; exportava-se regularmente, mas ninguém sabia a produção total, a área cultivada ou a produtividade. O Brasil começou a importar junto com as tecnologias técnicos de outros países e começou a desenvolver, com a ajuda das escolas e institutos que começavam a nascer no país, procedimentos e normas próprias. Somente em 1927 é que o Brasil esboçou a primeira classificação para a exportação de cítricos.

A partir da década de 30, a laranja passou a fazer parte de um movimento de diversificação da pauta de exportação brasileira e, em 1939, a laranja se tornou um dos dez produtos mais importantes na exportação do país.

Em 1932, o negócio da laranja havia tomado tal vulto que empresas de outros setores se voltavam para ele. Naturalmente a aventura da laranja ganhou uma maior consistência com a derrocada da lavoura cafeeira em 1929. Nessa época, o maior movimento produtor e exportador já se concentrava em São Paulo.

II Guerra Mundial - a crise

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A evolução técnica e econômica da citricultura ao longo dos anos 30 foi interrompida pela II Guerra Mundial. Os principais mercados importadores cortaram seus pedidos em 1940, deixando os produtores paulistas de mãos vazias. Produtores e exportadores articulavam rapidamente para colocar a produção no mercado interno. Foram feitas tentativas falhas de produção de suco de laranja e a produção de óleo essencial foi uma saída que chegou a ser considerada temporariamente a salvação da lavoura.

A queda nas exportações para a Europa deu início a uma crise que praticamente destruiu a citricultura brasileira - não só pela falta de mercados, mas também pela presença de doenças devido ao abandono dos pomares. Além de aumentar a incidência de doenças já conhecidas, o desleixo com os pomares favoreceu a propagação de uma doença ainda desconhecida, a "tristeza", que provocava o definhamento progressivo das árvores. Causada por um vírus, essa doença chegou a destruir cerca de 80% das árvores cítricas existentes no Brasil.

Durante a guerra os técnicos do Instituto Agronômico, Biológico e da Escola de Agronomia Luis de Queiroz trabalharam intensamente para encontrar a causa e eliminar de vez a "tristeza" dos pomares. Muitos pomares tiveram que ser eliminados e totalmente replantados. A solução definitiva para a doença só foi encontrada em 1955.

O renascimento

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As exportações de laranja re recuperaram com o término da guerra. Uma nova febre cítrica, agora mais discreta, começava a se espalhar pelo interior paulista. Não apenas produtores, mas comerciantes e exportadores, voltaram a apostar na laranja. Segundo dados do Ministério da Agricultura, o Brasil teria na época 50 milhões de árvores cítricas, das quais 16 milhões estavam em São Paulo.

Apesar da recuperação dos pomares e da retomada da produção e exportação, foi também na década de 50 que entrou em cena um novo personagem, com traços marcantes e duradouros, a bactéria Xanthomonas citri - agente do cancro cítrico. Originária da Ásia, essa bactéria - causadora de lesões nos frutos, folhas e ramos - entrou no Brasil por meio de mudas trazidas clandestinamente do Japão.

Para o combate ao cancro, o Ministério da Agricultura criou a Campanha Nacional de Erradicação do Cancro Cítrico. Mas para a erradicação efetiva da praga e para promover um maior controle sanitário nos pomares, o setor citrícola paulista criou, em 1977, o Fundecitrus - Fundo Paulista de Defesa da Citricultura. O trabalho do Fundecitrus foi definitivo no caso do cancro cítrico e a entidade trabalha até hoje na preservação do maior parque citrícola do mundo.

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A indústria da laranja

A primeira fábrica de suco concentrado e congelado implantada no Brasil, nos anos 50, foi praticamente um transplante feito dentro dos moldes norte-americanos. Foi somente na década de 60 que a indústria brasileira de suco e outros subprodutos da laranja ganhou impulso. A motivação foi a grande geada que em 1962 destruiu grande parte da citricultura dos Estados Unidos.

Os danos foram enormes e a recuperação muito lenta. A falta de suco provocada pela geada transformou o Brasil em um promissor pólo alternativo para os mercados norte-americanos e europeus. Foram sendo criadas então pequenas fábricas, quase experimentais, no interior paulista.

As estatísticas oficiais registram algumas exportações experimentais de suco de laranja em 1961 e 1962. Mas para todos os efeitos, a indústria brasileira de cítricos, voltada para a exportação nasceu em 1963, quando exportou mais de 5 mil toneladas de suco, arrecadando pouco mais de 2 milhões de dólares.

O Brasil, impulsionado pelo crescimento das exportações e pelo desenvolvimento da indústria citrícola é hoje o maior produtor mundial de laranjas e o estado de São Paulo é responsável por 70% da produção nacional, com um volume que supera 400 milhões de caixas.

Fonte: www.abecitrus.com.br

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