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Senegal

SENEGAL, UM PEDAÇO DA ÁFRICA PROFUNDA

Nos despertamos cedo para percorrer as cidades, adentramos em seu espaço, sua agitação, seus mercados, formamos parte de suas idas e voltas cotidianos, caminhamos por suas ruas e observamos as pessoas trabalhando. Assistimos a suas festas e eventos e conhecemos algo mais de sua cultura. Mas rapidamente queremos deixar a cidade porque desejamos descobrir a África que nos tem contado, o da solidão da savana ou da linguagem dos apassiveis animais que descansam na beira de suas águas quando bate o calor. Então tomamos um caiaque para adentrarmos em algum destes lugares de beleza natural inimagináveis, não importa que seja na Casamance, no Delta do Saloum, no litoral, nos Parques Nacionais ou no rio Senegal no norte, qualquer destes paraísos nos oferecerá o que andamos procurando.

Partimos com todo nosso equipamento de aventura e nos surpreende que nos sobra tudo. Podemos alimentarmos unicamente da beleza e alguma outra cosa que sempre encontramos ao passo. A uma distância prudente queremos imortalizar o sol em seu auge quando de repente uma águia pescadora se lança à água sobre sua presa, o sol tinge de prata suas plumas enquanto se desenha perante nossos olhos uma paisagem indecifrável de tons amarelos, vermelhos fogo e laranjas, que tingem as águas de rosa.

Senegal, com suas tradições vivas e sua hospitalidade, onde a palavra "teranga" (bem vindos), está sempre presente no rosto de seus habitantes, é uma boa alternativa para entrar em contato com a África mais profunda.

Senegal, célebre pelo rally que parte de Paris para sua capital, Dakar, é mais que planícies, desertos ou intrincados caminhos. É um país com antigas cidades coloniais; povos de grande interesse como os diola, que constróem choças de tijolos de vários pisos, ou os laobé, peul ou lebu, por nomear alguns com os que o viajante aprenderá algo mais sobre a África original; zonas desérticas e espaços tropicais como a Região de Casamance, sem esquecer alguns Parques Nacionais que albergam à flora e fauna mais interessante do país. Elefantes, antílopes, leões, búfalos, macacos e centos de aves são a nota predominante.

As regiões naturais do Senegal vão desde o tipo saheliano ao norte onde o rio Senegal têm seus domínios e inclusive o semi-desértico Ferlo, ao tipo subtropical no sul, na zona de Casamance onde se começa a ver o grande bosque, o rio Gambia marca uma fronteira muito precisa entre as duas. As excursões que poderá realizar em qualquer região converte-se todas numa aventura excitante. Poderá viajar em caiaques até umas pequenas ilhas denominadas "a Polinesia em miniatura" devido a sua vegetação e verdor, próximas à desembocadura do rio Saloum. Estes são somente alguns dos atrativos que oferece Senegal.

Porque Senegal têm tudo, cidades e natureza selvagem.

LOCALIZAÇÃO GEOGRÁFICA

A República de Senegal encontra-se ao oeste de África, limitando ao oeste com o Oceano Atlântico, ao leste com Mali, ao norte com Mauritania e ao sul com Guiné Equatorial. Ocupa uma superfície de 196.192 quilômetros quadrados que estão repartidos em 10 regiões administrativas.

É um país muito plano cuja cota máxima é o Fouta-Djallon, ao sudeste do país, com 498 metros de altitude. A costa estende-se através de 600 quilômetros. É retilínea e arenosa ao norte, o que dificulta a navegação, a parte central, de origem vulcânico, é mais sinuosa oferecendo a possibilidade de bons portos como o de Dakar, enquanto que se volta pantanosa no sul, até a desembocadura do Saloum, oferecendo extensas e agradáveis praias. Finalmente no extremo sul volta a fazer-se profunda e sinuosa formando os estuários dos Rios do Sul.

Geologicamente é uma depressão sedimentaria que em sua parte oriental se une a placa tectonica continental, enquanto que em sua parte ocidental acusa a presença vulcânica nas cercanias da península de Cabo Verde.

Senegal está banhado por 5 rios, o mais longo deles é o rio que dá o nome ao país, o rio Senegal, com um comprimento de 1.600 quilômetros os outros rios são o Faleme, Gambia, Casamance e Saloum. O rio sempre baixa de Fouta Djalon, um verdadeiro depósito de água da África ocidental.

Senegal localiza-se na zona intertropical, o clima é tropical mas com temperaturas moderadas condicionado pelas massas de ar dos anticiclones das Azores e Santa Elena. Podem-se diferençar quatro tipos dentro deste tipo subtropical. Na costa há chuvas entre os meses de julho e setembro e a temperatura é fresca durante todo o ano. Em Dakar têm-se registrado como temperaturas extremas 12 graus centígrados de mínima e 43 graus de máxima. A Casamance conta com uma estação úmida de maio a outubro, enquanto que a região Saheliana é bastante quente e seca com uma época de chuvas que começa no mês de junho até o mês de outubro.

Em geral o país goza de duas estações: a estação seca que abarca desde novembro a junho durante a que apenas cai uma gota; e a estação úmida ou de chuvas que é muito corta, de julho a outubro; se estende até novembro, um pouco mais, nas zonas meridionais. Durante esta época são freqüentes as chuvas torrenciais e os tornados.

FLORA E FAUNA

As regiões naturais existentes em Senegal são variadas: o vale do rio Senegal (que conta com terras baixas e altas); a região costeira desde St. Louis a Gambia; as explorações de amendoins; a Zona Oriental e A Casamance.

Flora

Podem-se distinguir diferentes tipos de flora: ao norte na zona do rio Senegal o ambiente é saheliano e no Ferlo é semi-desértico e a estepa com o arbusto como planta característica e predominante. Ao sul, a vegetação é do tipo subtropical. Estas duas zonas estão diferençadas pelo rio Gambia que é o que marca a fronteira de ambos países.

No sul começa a distinguir-se o grande bosque com uma vegetação exuberante. Destaca a savana arbórea e a medida que se vai para o centro pode-se observar o baobá, que atinge os 20 metros e seu tronco costuma medir uns 9 metros de diâmetro. Era no interior deste grande tronco onde os nômades se socorriam em outros tempos. Suas ramas angulosas lembram às garras dos monstros das lendas. Trata-se de um árvore com uma grande capacidade para reter a água. Quando florescem, o perfume de suas flores brancas estende-se por toda a savana. Tem, ademais, propriedades curativas. Os frutos do baobá também são consumidos pelos habitantes da região. Outra árvore típica da savana é a acácia.

Na zona norte predomina sobretudo os palmeirais e os coqueiros, além de algumas gramíneas e espécies de plantas herbáceas. A Casamance é uma zona de selva muito espessa, enquanto que na Zona Saheliana crescem as plantas espinhosas. Ao sul desta região podem-se ver o baobá, o bambu, a acácia e o tamarindo.

Fauna

Graças a uma seria política de proteção da natureza, o Senegal têm podido conservar sua fauna e salvar algumas espécies que se encontravam em vias de extinção.

Hoje, Senegal conta com mais de 450 espécies diferentes. Muitos destes animais vivem nos seis Parques Nacionais do país. Entre eles está o elefante, leão, búfalo, pantera e diferentes espécies de macacos e antílopes, hipopótamos, crocodilos, etc. Sobretudo nas regiões do norte vivem numerosas espécies de aves; têm-se chegado a contabilizar um milhão e meio delas.

Não é fácil especificar os domínios das espécies respectivas do Senegal em cada região. Os animais dos desertos muitas vezes visitam aos desembacadouros da água. Os desertos como seu próprio nome indica estão, neste sentido quase desertos, a exceção dos abutres que descrevem círculos por encima das cabeças dos viajantes ou das aves migratórias que aparecem de vez em quando.

As grandes extensões transbordantes de palmeiras são o domínio de gazelas, hipopótamos, hienas, chacais e lebres. As dunas oferecem esconderijos a espécies venenosas como a serpente e o escorpião, enquanto que nos oásis descansam animais semidomésticos como as cabras e dromedários; e nos montes rochosos habita o porco espinho noturno.

Se dorme baixo as estrelas será seguramente visitado por toda a fauna de insetos que ronda pelas noites: libélulas, mosquitos, mariposas, e inclusive ao amanhecer por formigas de todos os tamanhos.

Na savana a fauna é tremendamente diversa. Lagartos e outras espécies similares se douram ao sol enquanto os elefantes se movem devagar e em grupo. Nos pontos de água se agrupam numerosas aves aquáticas como o tucano ou o condor azul e as ramas das árvores mais baixos são elegidos para a construção de ninhos ou o descanso dos numerosos pássaros de cores diversos que animam a paisagem.

Os rios do Senegal são o paraíso dos crocodilos assim como de todo tipo de animais terrestres e de aves que se acercam a suas águas para beber.

PARQUES NACIONAIS

Nos Parques Naturais pode-se apreciar e conhecer a flora e fauna autóctone do país.

A continuação enumeramos os seis Parques Nacionais de Senegal:

Parque Nacional Djoudj

Na margem sul do Sahara, ao nordeste de Senegal (a 60 quilometres de St Louis) e não muito longe da desembocadura do rio, encontra-se este oásis de frescura e tranqüilidade. Têm umas 16.000 hectares e constitui uma reserva excepcional para as três milhões de aves que acolhe. A este lugar acorrem numerosas colônias de aves migratórias devido a sua privilegiada situação. Poderá encontrar entre outras espécies ao martím peixer, pelicanos, patos, flamingos, garças, gansos, etc.

A melhor época para visitar o Parque é a compreendida entre os meses de outubro a abril. St Louis é o destino que deve tomar como ponto de partida se viaja em Avião. Se acede ao parque por estrada, uma boa rota lhe levará desde St Louis até a reserva numa hora.

Parque Nacional Langue de Barbarie

Encontra-se situado na confluência do Atlântico e o rio Senegal, numa estreita banda de terreno arenoso. Este Parque é um verdadeiro refugio para aves e tartarugas marinhas, que acorrem a este lugar para reproduzir-se. Poderá aceder a ele por estrada ou em caiaques.

Parque Nacional Madeleine

O Arquipélago Madeleine, frente a Dakar, constitui um Parque marinho protegido de ao redor de 450 hectares. Pode-se aceder a ele em caiaques. A natureza rochosa do arquipélago e a inacessibilidade de algumas ilhas têm favorecido o desenvolvimento de numerosas colônias de aves aquáticas que encontram neste lugar um verdadeiro paraíso protegido.

Parque Nacional Delta de Saloum

Está situado, como seu nome indica, no Delta de Saloum, a 80 quilômetros ao oeste de Kaolak. Se estende através de 73.000 hectares salpicadas de pequenas ilhas. Encontrará, cegonhas, flamingos rosas, marabúes, panteras, hienas, pelicanos, gansos, etc. Pode-se aceder ao Parque desde Dakar por estrada e encontra-se incluído no circuito turístico Petite Cote - Sine Saloum.

Parque Nacional Niokolo-Koba

Situado ao sul de Senegal e regado pelo rio Gambia e seus afluentes, o Koulountou e o Niokolo-Koba, o Parque estende-se ao longo de duas zonas geográficas: a savana sudanesa e o bosque guineano. Conta com uma superfície total de 900.000 hectares. Este parque constitui uma das mais importantes reservas dos grandes mamíferos da África do Oeste.

O Parque está aberto durante a estação seca, que discorre de dezembro a maio. Acolhe umas 300 espécies de aves, 200 elefantes, 1.000 hipopótamos, 230.000 cinocéfalos, 400 búfalos, etc.

O acesso ao Parque por estrada realiza-se seguindo a estrada RN1 até Tambacounda e tomando logo a RN7 até a entrada do Parque. Se viaja em avião Air-Senegal lhe deixará em Simenti, mas se faz o trajeto em trem deverá descer na estação de Tambacounda.

Parque Nacional baixa Casamance

Destinado sobretudo à proteção da flora e fauna do tipo guineano, este parque encontra-se situado no extremo sul do país e estende-se através de 5.000 hectares de bosques e manguezais, numa zona extremadamente úmida, o que favorece a exuberante vegetação. Encontrará leopardos, hienas, búfalos, hipopótamos, umas 200 espécies de aves, crocodilos, etc.

Por estrada chega-se ao parque desde Oussouye, a 12 quilômetros, e desde Ziguinchor, a 75 quilômetros.

História

A Pré-história

Os megalitos encontrados na zona do Sine-Saloum são sem dúvida o testemunho de povos desaparecidos. Estes megalitos formam com freqüência círculos e parecem haver servido como sepulturas.

Pelo vale do Senegal passaram numerosos povos pelo que se produz uma importante mestiçagem.

O homem é muito antigo em Senegal, perto de Dakar têm-se encontrado restos humanos que datam de 150.000 anos atrás.

Na península de Cabo Verde têm-se descoberto utensílios em pedra talhada que vão do Paleolítico Inferior ao Mesolítico e abundante material Neolítico: silex geométricos, pontas de flechas, pontas e machados.

Restos do Paleolítico têm sido encontrados no vale do Senegal, perto de Bakel, e do Neolítico em numerosos pontos como Thiés, Popenguine, Louga e Sénoudébou. Nos arredores de St. Louis, restos de conchas marinhas com vasilhas apareceram recordando épocas remotas, assim como em muitos lugares da costa, nas ilhas e nas desembocaduras dos rios. Nos túmulos de Rao, perto de St. Louis, têm-se descoberto objetos de metal, um magnífico peitoral de ouro, uma espada de ferro, colares de coral, etc. Em definitiva despojos de antigas civilizações que repousam hoje nos museus e guardam constância de outros povos.

Os Reinos

Os historiadores indicam a existência do antigo Reino de Tekrur, localizado no Futa e a Mauritania saheliana. O Reino de Tekrur, como o de Namandiru, riberenho do Falemé, foram vasalos de Ghana. Os serere tinham ganhado seu status atual durante a islamização dos fulbé instalados no Tekrur. O avanço dos malinké, na época do Império de Mali, acarreu também um intenso movimento das populações.

Senegal habia formado parte dos grandes impérios sahelianos, mas a partir de então surgiram vários reinos autonômos. O reino de Dyolof se fundou por Ndiadiam Ndiaye, provávelmente a princípios do século XIV. Em 1549 caiu após a secesão de Kayor, cujo rei, Amari Fall, se apoderou também de Baol. A finais do século XV teve lugar a epopeya de Koli Tenguela, de origem fulbé e mandingo, que procedente de Macina ou de Kingui, se instalou pela força no vale do Senegal. Trás sua morte, ao redor de 1535-1540, a expansão continuou até o século XVIII. Os Guelowars, da família real Nyanthio, expulsados a conseqüência de rivalidades, se apoderaram do Sine no século XIV e do Salum a fines do século XV. A presão dos mouros se agravou tanto no Futa como no Walo (Vale Baixo do Senegal).

Os Tempos como colônia

É a partir do século XV quando começam a chegar os europeus e se estabelecem em suas costas fundando colônias. Em 1456 ou em 1460, o veneciano Mosto, ao serviço de Portugal, chegou a Cabo Verde. Em 1617 os neerlandeses puseram pé em Senegal e construiram dois fortes em Gorée, enquanto que britânicos e franceses freqüentavam a desembocadura do rio Senegal. Os portugueses tinham postos comerciais neste rio, chegando até Bambouk, no interior, em procura do precioso metal, o ouro. Más logo foram expulsos dali pelos reis nativos.

Os franceses se estabeleceram por primeira vez para o ano 1630, primeiro no foz do Senegal e depois em N´dar (futuro St. Louis); em 1637 os reis nativos fizeram a primeira cesão de território a Francia. Em 1677 os franceses tomaram de Gorée, disputada também pelos britânicos até 1815. A maior parte do comércio francês transitava por Portendick. Tanto este comércio como o de escravos, menos importante, estavam em mãos de companhias concesionarias.

A Companhia das Indias teve representantes qualificados em Senegal, como André Brüe e Pierre David. O primeiro levantou alguns fortes a margem do Senegal e do Falémé, mas não pode estabelecer-se sólidamente no vale do Gambia. Pierre David prosseguiu sua obra mas as rivalidades com Grã Bretanha se traduziram na ocupação desta última de Gorée e de St. Louis em 1758. Em essa mesma data, em St. Louis, 7 companhias francesas tentaram explorar o país justo quando os britânicos ocupavam o estabelecimento francês, que seria devolvido a Francia mais tarde segundo o disposto no Tratado de Versalles que acrescentava também Albreda.

Mas a Revolução e a reanudação de hostilidades durante as guerras do primeiro Império ocasionaram de novo sua caída. Na parte baixa do rio aumentava a influência dos mouros. O torodo Abd el-Kader derrubou em Futa à velha Dinastia Denianké e estabeleceu uma confederação tucoror (1776), enquanto os reinos negros se desgarravam em lutas intensas. Pelo Tratado de Viena outra vez Senegal volta a recuperá-lo França em 1817 (Gorée em 1800 e St. Louis em 1809).

É então quando têm lugar a abolição e trata de negros.

A atividade e do governador Bouet-Willaumez sacudiu a colônia (1842-1844). Protet (1850-1854) reconstruiu Podor de suas ruínas e derrotou aos tucoror em 1854. A zona de influência francesa havia sido, até 1854, o área de St. Louis e a ilha de Gorea, mas ao submeter às tribos árabes, que se retiraram à margem norte do rio Senegal, conseguiram anexar o território dos walofs, construindo um forte em Medina. A costa ficou submetida e unificada, desde Senegal até Saloum. Se fundou Dakar em 1857 e se controlou mais ou menos Casamance, onde tiveram que esperar ao inicio do século XX para assegurá-la.

A estrada de ferro e o telégrafo favoreceram esta unificação de Senegal, como também talvez o cultivo do amendoim, que progressou do norte para o sul.

Desde aqui os franceses exerceram sua influência, culminando com a Confederação de África Ocidental Francesa em 1904.

A sede se estabeleceu em Dakar, que administrava diretamente Senegal.

O posto de governador de Senegal se restabeleceu em 1902, mas o país conservou um lugar privilegiado entre as colônias do grupo. St. Louis, Dakar, Gorée e mais tarde Rusfisque conseguiram o estatuto de municípios e se concedeu a cidadania francesa a seus habitantes.

A partir de 1904 se criaram municípios mistos e Senegal obteve uma representação na câmara de deputados.

O catolicismo somente chegou a implantar-se no país serere e em Casamance, sendo minoritário frente ao Islam.

A Independência

Em 1945, os dois deputados de Senegal, Léopold Sédar Senhor e Amadou Lamine Gueye, participaram ativamente na criação da união Francesa.

Depois da lei marco de 1956 e do referéndum de 1958, neste mesmo ano Senegal passou a ser uma república no seno da Comunidade. Senghor propôs a criação de uma federação, que somente se uniu Mali.

Quando se desfaz a Federação feita com Mali em 1960, baixo a direção do poeta e humanista Senghor, Senegal se independiza. Seu partido, a união Progressista Senegaleza (UPS), controlava a vida política; o posto de primeiro ministro estava ocupado por um de seus membros, Mamadou Dia. Em 1961 sofre um intento de golpe de Estado que é sufocado e é então quando se centraliza mais o poder. Se proibiram diversos partidos políticos, se produz uma ruptura entre Dia e Senghor e Dia foi condenado junto com alguns ministros a uma forte pena de prisão. Em 1963, ano de reconciliação com Mali, se estabeleceu um regime presidencial.

A UPS, que havia integrado aos outros partidos, se converteu em 1966 no partido único. Esporadicamente se produziam desordens diversas, provocados pelas dificuldades sociais e econômicas e a agitação dos estudantes, que reprovavam em especial o alinhamento de Senghor com França. Em 1970 se instituiu a função de primeiro ministro, cargo que se confiou a Abdu Diouf, nomeado pelo chefe do estado e responsável perante ele. O presidente conservava suas prerrogativas, mas a assembléia podia votar uma moção de censura. Senghor, reelegido em 1973, indultou no ano seguinte aos prisioneiros políticos, que incluíam a Dia, e em 1976 provocou uma nova reforma constitucional, pela que o primeiro ministro passava a ser automaticamente presidente da república em caso de impedimento de este ou decesso. Se institucionalizou o UPS, a existência dos partidos políticos, o partido Democrata Senegalés (PDS), trabalhista, dirigido por Abdoulaye Wade, e o Partido Africano da Independência (PAI), marxista-leninista, dirigido por Majhemout Diop.

As eleições de 1978, presidenciais e legislativas, deram a vitória a Senghor e a UPS. Se autorizou o Movimento Republicano Senegalés (MRS), partido de direita, enquanto que diversas formações seguiram proibidas. Em 1980 se retira voluntariamente Senghor e liberaliza o regime com a criação de partidos políticos. Seu sucessor foi Abdu Diouf, que continuou com a apertura política e instaurou a República presidencialista, com liberdade de partidos.

Senegambia

Em 1980 se enviou um contingente senegalés a Gambia para ajudar ao governo a reprimir um âmago de subversão atribuído a Líbia. Um intento de golpe de estado em Banjul em julho de 1981, produz uma nova intervenção do exército senegalés que numa semana, restabeleceu a situação anterior. Em 17 de dezembro de 1981, se estabeleceu a Confederação de Senegambia, que integrava as forças armadas de ambos países e que instituía uma união econômica e monetária e coordenava sua política. No ano 1989 se dissolveu a confederação.

Últimos Acontecimentos

As eleições legislativas do 24 de maio de 1998 em Senegal, que contaram com uma taxa de participação do 39%, deram o triunfo ao Partido Socialista (PS).

Por detrás ficavam, em ordem de deputados, o Partido Democrático Senegalés (PDS-Liberal), liderado por Abdoulaye Wade; a Coalizão da união para a Renovação Democrática (URD), do dissidente socialista Djibo Ka; o Partido Africano para a Democracia e o Socialismo (AJ-PADS), ex mahoista, de Landing Savane; a Liga Democrática (LD-MPT), ex marxista, liderada por Abdoulaye Bathily; e outros seis grupos menores, entre os que encontra-se a Frente para o Socialismo e a Democracia, de tendência integrista. Outros sete grupos não lograram nenhum deputado.

Senegal pertence à OUA (Organização da Unidade Africana), criada em 25 de maio de 1963 para promover a unidade, cooperação e solidariedade entre os estados membros, assim como defender sua soberania, independência e integridade territorial. Seus princípios se inspiram na Carta de São Francisco constitutiva da Organização de Nações Unidas, e entre eles destacam a igualdade soberana de seus membros, a não-ingerência em questões internas, a condena de regímenes racistas e a solução pacífica de conflitos. Porém, nos últimos anos têm perdido protagonismo a causa de seu silêncio perante os conflitos e problemas que assolam África e a mesma notória de iniciativas e projetos nesse sentido, assim como de assistencias às reuniões internacionais.

Arte e Cultura

Nos estúdios dedicados às artes africanas não é freqüente que se cite a Senegal. A ausência de toda criação plástica se explica pela islamização prematura (desde o século IX nas povoações ribeirinhas do rio Senegal) e quase o total do país, dado que o Islam condena toda representação figurada. Más, talvez, a finais do século XIX aparece uma iconografia religiosa que encontrou seu caminho nas cromolitografias impressas em Oriente Médio, Egito, Líbano, Síria e no Norte de África. A importação destes cromos foi severamente controlada pela administração colonial, que temia o proselitismo muçulmano. A censura exercida em contra destas primeiras imagens favoreceu a aparição da pintura sobre vidro. Os comerciantes ambulantes desempenharam um grande papel na difusão por todo o país destas imagens, cuja clientela era tanto urbana como rural. A pintura sobre vidro não religiosa se utilizava como marco decorativo de fotografias e retratos e também para a reprodução de cenas anedotas ou históricas.

A arte negra é sobretudo escultórico e pouco arquitetônico. A pintura tem um caráter secundário, serve para decorar máscaras e esculturas, que não têm um caráter especificamente decorativo, e sim que possuem algumas características comuns como são a religiosidade, o simbolismo, o sentido pragmático e a união com os antepassados. Para sua criação se usa fundamentalmente a madeira e o marfim. As máscaras se utilizam em numerosos acontecimentos como danças, sacrifícios, ritos funerários, etc. por outra parte, as esculturas geralmente representam aos antepassados. A intensa implantação muçulmana, que proíbe a representação da divindade, tem influído na relativa carência artística de vários povos senegaleses com respeito à escultura. Os diola fazem máscaras trançadas com diversas substancias vegetais, para utiliza-las em suas festas rituais, enquanto que os laobé realizam suas reproduções em madeira.

O sentido arquitetônico que tem estes povoados é totalmente prático; a construção do povoado é uma necessidade, utilizam como materiais básicos a madeira, alguns vegetais e o barro. As construções são de diferentes tipos mas de planta circular.

No artesanato senegalês dominam as esculturas de marfim ou de diferentes madeiras, jóias de ouro, prata e bronze, objetos de cestaria, cerâmicas tradicionais, tafileteria (bolsas, cinturões, moedeiros, etc.) de crocodilo, cobra e iguana, algodões estampados, tecidos de tanga, "boubous" (bordados), etc.

Música

A música do Senegal é muito apreciada tanto em África como em todo o mundo. Encontramos música tradicional e moderna, embora esta com uma herança e matizes tipicamente tradicionais em seus ritmos e sonidos. O precursor do sonido moderno senegalês é Ibra Kassé, líder da Star Band de Dakar, que triunfou nos anos 60. Mais atual é Youssou N´dour, membro da banda Le Super Etoile de Dakar. Sua música é uma mistura do estilos que vão desde o tradicional mbalax ao pop, rock e soul. Outra banda que toca mbalax é Touré Kunda. Thione Seck, que tocava na lendária orquestra senegaleza Baobá têm incorporado a seu estilo mbalax, ritmos cubanos junto a sua atual banda Raam Daam.

Não tão internacional como os anteriores, Baaba Maal, de origem peul, têm logrado triunfar com seu estilo mais africano cantando em sua língua natal. Toca música tradicional, eletrica pop e reggae.

Outros músicos que destacam em Senegal são Lamine Konté, que mistura o estilo kora com rock e música folk; Ismael O e sua banda llopro, conhecido como o Bob Dylam senegalés; Idrissa Diop e seu grupo Les Gaiendes, que canta em wolof; e por último o grupo Xalam, que combina jazz, rythm and blues e ritmos africanos, é uma das bandas mais populares.

Museus

Por último encontrará representações da cultura senegaleza nos museus de suas cidades.

LOCAIS TURÍSTICOS

Para descobrir as belezas de Senegal, temos dividido o país em 7 zonas. Iniciaremos nosso percurso pela sua capital, Dakar e seus Arredores. Desde aqui, e em direção sul, viajaremos para a zona conhecida como Petite Còte. Continuaremos nossa viagem pelo impressionante Delta do Rio Saloum e desde aqui nos transladaremos para o interior do país para desfrutar da Região de Casamance. Seguidamente percorreremos a Região do Leste e a Região do Norte, onde encontra-se a bela cidade de St. Louis. Nossa viagem culminará numa rápida excursão pelo Rio Senegal.

DAKAR

Dakar é desde 1960 a capital da República de Senegal. Segundo o censo realizado no ano 1992 tinha aproximadamente 1.729.823 habitantes. Está situada na península de Cabo Verde, rodeada por uma bonita baía. A península é formada pela parte sul onde está o Cabo Manuel e justo ao norte deste o centro da cidade propriamente dita. Dakar é uma bela cidade que coaduna perfeitamente o moderno e o pitoresco com tintes europeus e raízes africanas. Possui umas amplas avenidas arborizadas, flanqueadas por majestosos edifícios.

O CENTRO DE DAKAR

O verdadeiro coração da cidade encontra-se na Praça da Independência. Desde ali surgem numerosas ruas importantes. Para o sul discorre a Avenida Roume, que leva ao Palácio Presidencial, de princípios de século, rodeado de uns preciosos jardins. Ao oeste a Avenida Pompidou se cheia de lojas e cafés. O entretenido passeio culmina no maior mercado da cidade o Marché Sandaga, situado na confluência da avenida Pompidou e a avenida Lamine Gueye. O mercado, muito animado, é o lugar ideal para os amantes da cozinha, onde encontraram toda a variedade de frutas e alimentos que se poda imaginar.

Desde a Praça da Independência a arteria leste, a Avenida Albert Sarraut, conduz a outro mercado, ao Mercado Kermel, um dos centros principais da cidade.

Trata-se de um lugar vital e singular por seu colorido e variedade de produtos; é um verdadeiro espetáculo africano.

Do lado encontra-se o edifício de Correios que possui uma curiosa forma circular.

Entre o mercado e esté construção, na Avenida Balisse Digne, está a Praça ou Pátio dos Mouros onde podem-se adquirir todo tipo de jóias: pulseiras, argolas, brincos, inclusive cofres do estilo morisco de brincos com incrustações de prata e cobre. Os artesãos trabalham o ouro e a prata com verdadeira mestria.

O Boulevard da República, é uma larga avenida, que estende-se desde o Palácio Presidencial à Catedral, situa-se na confluência com a Praça da República. Lhe aconselhamos visitar este interessante edifício religioso. Nos arredores e caminhando para a Praça de Soweto, acha-se o Museu Nacional, um teatro e numerosas embaixadas.

Outro lugar especial para visitar em Dakar é o Museu Ifan, que encontra-se ao lado da Avenida Nelson Mandela, na Praça de Soweto. Este museu foi renovado em 1994 e possui uma importante coleção de arte oeste africano, máscaras, estátuas e instrumentos musicais. É um dos mais ricos no que respeita a arte africana.

Fora do centro da cidade encontra-se a Grande Mesquita. Está proibida a visitá-la nas sextas-feiras durante o momento de oração. É do estilo marroquino e data de 1964. Vale a pena subir a seu conhecido minarete para obter uma bela vista da cidade. A um lado encontra-se o bairro indígena de Dakar, a Medina, o rincão mais africano da cidade. No centro de A Medina está o Mercado de Tiène, cheio de símbolos e sonidos com artigos dos mais variados. Pode-se visitar outro mercado no bairro Castors, ao norte da cidade, no caminho do aeroporto.

Por último pode-se dar um passeio a pé pela Route da Corniche, para apreciar a escarpada costa com pequenas enseadas e as esplêndidas casas dos embaixadores estrangeiros. Uma visita à Vila Artesanal e ao povoado pesqueiro de Soumbédioune permite contemplar a chegada dos barcos à volta de sua jornada de trabalho.

No ponto oposto, ao oeste, perto do porto, encontra-se a Estação de Trem, um edifício muito bonito.

PRAIAS DE DAKAR

Para banhar-se em Dakar pode-se ir até a Praia das Crianças, muito perto do centro, ou ao sul, às praias de l´Anse Bernard ou de Pasteur. Há também excelentes piscinas nos grandes hotéis da cidade.

Uma das praias mais populares da capital é a de Bel-Air. Encontra-se seguindo rumo ao norte desde a estação de trens. Do outro lado da península e à mesma altitude acha-se a Praia de Fann.

Ao norte de Dakar, a uns 6 quilômetros aproximadamente, encontram-se os Parques botânico e Zoológico; este último possui uma grande variedade de animais entre os que distinguem-se macacos verdes e vermelhos, antílopes, chimpanzés, hienas, chacais, panteras, leões, guepardos, tartarugas, aves, etc.

ILHA DE GORÉE

Desde do porto saem os barcos que vão até a Ilha de Gorée, uma pequena ilha situada à entrada do porto. Foi descoberta pelo português Dias e nela se estabeleceram os europeus a partir do século XV. Esteve ocupada por portugueses, franceses, ingleses e holandeses, sendo também o ponto de partida de escravos para Europa e América.

A ilha conta somente com uns 28 hectares de extensão e nela vivem ao redor de 1.000 pessoas. O aspecto das construções da ilha não pode ser mais pitoresco.

Sobre os rochedos descansam formosas casinhas pintadas de cor branca e rosa. Restos da cultura colonial se percebem em seus edifícios emblemáticos com seus balcões de ferro forjado como a Prefeitura. Cerca do porto estende-se uma praia muito popular e muito concorrida sobretudo nos períodos de férias.

Numerosos nomes por todos lados evocam o passado de Gorée. Na rua St. Joshep encontra-se o Laboratório de Biologia Marinha, onde as religiosas de St. Joshep de Cluny fundaram um convento em 1822.

Entre os lugares que podem-se visitar na ilha encontram-se as ruínas da Casa dos Escravos, que data de finais do século XVIII. Aqui permaneciam aglomerados os escravos até que partia o barco para América.

Pode-se visitar também o Museu Marítimo que está situado no antigo edifício da Companhia de Índias. Contem coleções de peixes, moluscos, crustáceos e outras espécies.

No extremo norte da ilha, em Fort d´Estrées, também chamado Forte Português, está a Universidade de Mutantes, proposta em 1978 por M. Roger Garaudy, diretor do Instituto Internacional para o Dialogo entre as Civilizações e que, um ano depois, Leopold Sédar Senghor criava dita Universidade de Mutantes para o dialogo entre as culturas.

Na Praça do Governo se destaca uma estátua que lembra aos médicos e farmacêuticos que morreram pela febre amarela em 1878. Muito perto o velho edifício da Prefeitura e o Forte de São Francisco, antes Nassau, que foi desmantelado em 1779.

O Centre Roume foi o antigo Palácio de Governo, agora convertido num centro de pesca esportiva conhecido como o Relais de L´Espadon. Uma varanda sobre o mar oferece a melhor vista de Dakar.

Ao pé dos rochedos encontra-se a Casa da Madre Javouhey e não muito longe pode-se ver a mesquita. O caminho de carros de artilharia é outra das velhas lembranças, assim como os restos de canhões, que datam de 1880.

Na parte sul da ilha está situado o Castelo, e o Forte de São Miguel, de construção holandesa. Desde ali se obtém uma bonita vista de Dakar. O Castelo ainda conserva o esplendor de 1845. Uma escada de pedra e numerosas portas e janelas que abriam passo antanho, hoje fechadas com enormes portas de ferro. Se descobre na explanada uma torre e diversas fortificações, o resto descansa entre a areia, baixo terra, mas pedaços dos restos de uma antiga civilização emergem de quando em quando à cada passo. No extremo sul, a antiga fonte do governo que servia cinqüenta litros de água diários, hoje abastece às aves que se acercam para calmar sua sede.

Saindo dos arredores do castelo para o este aparece a Igreja de São Carlos. Continuando pela rua Déserte vemos a Casa Natal de Blaise Diagne, antigo deputado senegalês, o primeiro africano da Câmara de Deputados Francesa. Mais para o leste localiza-se o Museu Histórico de Ifan que conserva vestígios pré-históricos e dados pertencentes à Idade Media africana. Nas cercanias estão os jardins públicos.

ARREDORES DE DAKAR

Les Mamelles

São duas colinas rochosas que se erguem numa formosa paisagem. Nas proximidades está uma praia, ideal para submergir-se, conhecida como Ouakam.

N´Gor

É outro lugar perfeito para desfrutar da praia e as férias perto de Dakar. Possui boas comunicações e a diversão está assegurada.

Yoff

É o povoado mais próximo ao aeroporto. Sua praia à diferença dos outros povoados está quase deserta. O visitante pode assistir à dança ritual chamada N´Deup que têm lugar às quintas-feiras. Trata-se de uma dança de possessão entre o curandeiro e o enfermo.

Lago Retba

Tomando a estrada de Soussoum, a 60 quilômetros de Dakar, chega-se a esta bela paragem lacustre rodeado de dunas. Este lago é mundialmente conhecido por constituir o ponto fim do rally París-Dakar. O Lago Retba é também conhecido como Lago Rosa, devido a cor de suas águas. É característico seu alto grau de salinidade, embora se pode nadar, isto sim, tendo cuidado com os olhos. Trata-se de um lugar muito turístico pelo que não há problemas de alojamento. Ao norte do lago, após as dunas, estendem-se as praias e o oceano.

Mosteiro Keur Moussa

A 50 quilômetros de Dakar, tomando o caminho que leva a Kayar encontra-se o mosteiro beneditino Keur Moussa. Aqui pode-se escutar a música dos monges que combinam magnificamente os cantos gregorianos com instrumentos africanos, o melhor kora, e também degustar os queijos e geléias caseiras.

Kayar

É um vilarejo de pescadores, que está na Grande Côte, ao norte de Dakar, concretamente a 30 quilômetros. É um lugar muito turístico e ideal para realizar excursões. Possui boas comunicações com a capital. Uma de suas máximas atrações é presenciar o regresso dos pescadores, quando franqueiam a barra com uma grande destreza.

Mboro-sur-Mer

É também uma aldeia pesqueira, embora menos freqüentada que Kayar. Não obstante é sumamente atrativa e oferece atividades relacionadas com a pesca que cativam ao turista.

Rufisque

Encontra-se a 30 quilômetros de Dakar em direção à Petite Côte. O povoado possui atrativas praias e um interessante passado por constituir um importante assentamento em tempos coloniais.

THIÈS

É a segunda cidade maior do Senegal. Encontra-se a 70 quilômetros ao leste da capital e conta com numerosos atrativos. Provavelmente este seja um dos melhores pontos de todo a área central que pode percorrer a pé. A Avenida Léopold Senghor, atravessa o centro e num de seus extremos encontra-se a Prefeitura (Hotel de Ville). Frente a ele, um grande parque ideal para descansar. Seguindo a rua, salpicada de bancos e restaurantes, chega-se a outra grande avenida, a do General de Gaulle. Muito perto um estrada de ferro anuncia a Estação de trem.

Um dos grandes atrativos da localidade são as famosas tapestries. Nelas pode-se ver a manufatura tradicional de tapeçarias onde se tece a ponto de Aubusson.

Se encontram, principalmente, na fábrica de Manufactures Sénégalaises des Arts Decoratifs, na rua da Marie. Aqui pode-se comprar ou simplesmente visitar as salas de exposição da fábrica. A fábrica foi fundada por artistas franceses nos anos sessenta. Lembre-se de ir ao Museu de Historia, que encontra-se muito perto dali.

LA PETITE CÔTE

Beirando o litoral, ao sul de Dakar, aparece uma costa baixa e arenosa com amplas e tranqüilas praias paradisíacas repletas de palmeiras e coqueiros, numa palavra, praias de sonhos. A Petite Côte (Pequena Costa) senegaleza estende-se desde Dakar até o Delta de Saloum e constitui uma das melhores zonas de praias do país e do continente.

M´BOUR

Encontra-se situada a uns 80 quilômetros de Dakar e trata-se de uma pequena localidade costeira que atrai a numerosos turistas pelos suas bonitas praias. É talvez o rincão mais popular da Pequena Costa.

SALI PORTUGAL

A tão somente 8 quilômetros ao norte da anterior, Sali Portugal acolhe como sua vizinha, numerosos visitantes que procuram a tranqüilidade e a beleza de suas praias.

NIANING

Em direção sul desde M´Bour, e após percorrer uns 10 quilômetros se acede a Nianing. Areias brancas, águas cristalinas e a possibilidade de praticar numerosos esportes náuticos baixo um sol esplêndido é o que oferece Nianing e a Pequena Costa e o que atrai aos milhares de viajantes que a visitam cada ano.

JOAL

Joal, onde se estabeleceram os portugueses no século XV, encontra-se a 120 quilômetros ao sul de Dakar e é conhecida por ser a cidade onde nasceu o poeta e humanista Senghor, cuja casa natal pode ser visitada.

Desde Joal pode-se ir até o povoado lacustre de Fadiouth, um pequeno povoado pesqueiro situado sobre uma ilha que possui singulares semeadores de milho (sua máxima curiosidade). Trata-se de umas cabanas que estão cobertas com tetos de palha. O povoado se une à costa mediante uma ponte de madeira. Surpreendem as preciosas conchas que se espalham por todos lados e inclusive formando parte da decoração e da história pois têm sido colecionadas durante séculos. O melhor é acudir ao lugar conhecido como cemitério das Conchas.

O DELTA DO RIO SALOUM

Ao sul da Petite Côte, a 145 quilômetros de Dakar, localiza-se uma das zonas mais bonitas do Senegal. Trata-se de uma pequena parte do grande Delta Sine-Saloum, declarado Parque Nacional. Vale a pena uma visita para contemplar sua exuberante vegetação e sua rica fauna.

O rio estende-se como um polvo de milhares de braços sobre um delta gigantesco (150.000 hectares), depois o oceano se rende a seus pés ao receber suas águas. Pelicanos, garças, flamengos rosas e demais fauna maravilhosa, que inclui sobretudo macacos, observam incrédulos tão fascinante beleza enquanto se vê como irrompe nos céus o vôo majestoso de uma águia real. É o mais parecido ao paraíso. Não é em vão que numerosas aves migratórias vivem neste lugar.

PALMARIN

É o local que se localiza mais ao norte do Delta. Está formada por um conjunto de aldeias pesqueiras. Pode-se aceder a ela desde M´bour na Petite Côte.

DJIFFER

Mais ao sul, na margem oeste do Delta, num estreito braço de terra entre o oceano e o rio, quase na desembocadura, encontra-se Djiffer, talvez o ponto mais turístico do Delta. O extremo sul culmina no Pointe Sangomar.

Chegando a Djiffer lhe aconselhamos que alugue um caiaque para navegar e descobrir seus arredores. Se deslumbre pelas paisagens enquanto sulca pacientemente as águas do rio e detenha-se de quando em quando em algum lugar dos muitos que lhe oferecem um tira-gosto. Ao outro lado do rio se estão aldeias de Niodior e Dionouar onde pode-se descansar.

ILHAS DO SALOUM

Numerosas ilhas salpicam as águas do Delta, entre elas destacam a Ilha de Guior formosa e sua vizinha Guissanor.

Na Ilhota de Mar se agrupam quatro aldeias, Mar Loj, Mar Soulou, Mar Fafaco e Mar Wandie. Entre todas albergam uns 4.000 habitantes. A ilhota estende-se ao longo de 15 quilômetros com 4 quilômetros de largura, formando uma superfície total de 45 quilômetros quadrados. Seus habitantes se dedicam à criação de gado e ao cultivo. São na sua maioria católicos e muçulmanos em igual fração. Não se esqueça de assistir a suas famosas celebrações rituais.

O local de Falia é célebre pela dedicação de seus habitantes à apicultura, à criação de gado, à coleta de conchas e pela sua particular cultura. Dois montinhos de conchas se amontoam na ilha separados por uns 30 metros em sua parte leste. Sobre um dos montes chamado Tioupane-boumak têm-se acumulado uns 168 túmulos. No outro chamado Tioupane-boudaw, têm-se numerado uns 54. Os Túmulos são imensos e alguns têm entre 800 e 1200 anos. Este lugar é muito visitado não somente por seus túmulos e sim também pela sua bela paisagem.

NDANGANE

Encontra-se no extremo norte do Delta. A localidade dispõe de bons lugares para alojar-se e descansar da viagem pelo rio. Lhe aconselhamos a deter-se na aldeia Le Pelican ou no Campamento Limboko. Poderá contemplar as numerosas aves que elegem este maravilhoso entorno como hábitat ou praticar a pesca se é um aficionado a esta atividade.

FOUNDIOUGNE

Este tranqüilo lugar de grande beleza, por outra parte, encontra-se situado na margem esquerda do rio Saloum. Encontrará numerosos lugares onde alojar-se comodamente, comer e descansar. Pode-se aceder a ele em carro, taxi ou em caiaques desde Fatick, e logo dedicar-se a percorrer as ilhas vizinhas. Se é amante da observação das aves nada melhor que a Île des Oisseaux (Ilha dos Pássaros). Se prefere, também pode-se pescar ou simplesmente deixar-se maravilhar pelo espetacular cenário.

KAOLACK

É a capital da região. É uma moderna cidade muito vital onde vivem umas 200.000 pessoas. Possui uma bela mesquita que está decorada ao estilo marroquino.

Além da mesquita é interessante o Mercado, situado em pleno centro da cidade. É o segundo em tamanho dos mercados cobertos de África. Uma grande porta de entrada e um formoso pátio decorado com arcos e arcadas fazem do mercado, junto com a mesquita o orgulho da cidade.

Kaolak dispõe de numerosos lugares para o alojamento e o entretenimento assim como restaurantes e bares.

TOUBACOUTA

É o lugar perfeito para visitar na parte sul do Parque Nacional do Delta. Cruzando o rio está o bosque das Ilhas Bétanti. Nesta zona podem-se realizar numerosas excursões em caiaques pelos arredores. Há vários lugares onde alojar-se e comer.

MISSIRAH

Desde aqui se recomenda explorar o extremo sul do Delta do Saloum e visitar o Bosque de Fathala onde simpáticos mas tímidos macacos de pêlos avermelhados se deixam ver de quando em quando. É uma preciosa zona rodeada de manguezais.

Continuando caminho para o sul o viajante se topa com um minúsculo país que se adentra no território senegalés; trata-se de Gambia.

A CASAMANCE

É a região turística por excelência de Senegal.

O rio Casamance faz com que se possam distinguir nela duas zonas: a Alta Casamance e a baixa Casamance. A Alta Casamance estende-se desde o norte do rio até Gambia; e a baixa está situada entre o rio e Ginea-Bissau, cuja capital regional é Zinguichor.

Palmeiras e arrozais, por algo é chamada o "Granero do Senegal", se misturam entre a vegetação tropical dotando à região de um ambiente fresco e de cores intensas que vão do verde ao amarelo numa sucessão cromática inigualável. Mangues, bosques de palmeiras, árvores floridos que contornam a margem do rio e numerosas aves são alguns dos atrativos de A Casamance.

Por outra parte a cultura dos povoadores diola de Seleki, na baixa Casamance, um povo que apesar de tudo mantém seus costumes e se preocupa de não perde-las, são outro dos atrativos. Seus habitantes vivem em cabanas de tijolos que estão cobertas com tetos de palha. Se distinguem, ademais, Usuyen, famoso por suas danças, e M´Lomp conhecido pelas choças de vários pisos, elementos culturais que permitem conhecer o outro lado da bela Casamance.

ZINGUICHOR

É uma cidade com muita vegetação, simpática e animada na que habitam umas 100.000 pessoas. O centro da cidade pode percorrer-se facilmente caminhando.

O chamado Rond Point é o coração da cidade. Um dos lugares de maior interesse é o Mercado de Saint Maur-des-Fosses. O nome vem de Paris e encontra-se situado na Avenida Lycée Guignabo, no caminho do aeroporto a somente um quilometro em direção sul desde o centro da cidade. Aqui encontrará comida fresca em abundância. O mais curioso é que as conchas atuam por vezes como moeda em alguns povoados de A Casamance pela que verá muitos montes destas nos pontos dos mercados.

Outro dos lugares que há que ver em Zinguichor é o Centro Artesanal que apresenta todo tipo de máscaras, cerâmica e outros objetos de artesanato, esculturas de madeira, objetos de metal, prendas de vestir, etc. É um lugar que bem vale uma visita.

Por outro lado, um dos espetáculos mais surpreendentes da cidade é a luta senegaleza que têm lugar todos os domingos. Não é somente uma exibição de força senão também um ato de pôr a prova os amuletos e todo tipo de magias que os adversários levam consigo. Se dispõe de tempo lhe aconselhamos uma visita à fábrica de azeite do local, também muito interessante.

Arredores de Ziguinchor

Os arredores da cidade e à apenas 5 quilômetros em direção ao Cabo Skiring encontra-se a floresta de Djibelor. Vale a pena realizar uma excursão até este lugar onde se reúnem uma tremenda coleção de plantas tropicais, árvores frutíferas e animais selvagens.

Em Elena celebram-se as chamadas "festas de iniciação", e igualmente que em outros povoados de A Casamance, estes começam com a saída ao bosque sagrado de seus participantes que permaneceram ali um mês. Pode-se assistir à cerimonia de saída e de regresso dos iniciados. Enquanto transcorre este mês há muitos eventos no povoado.

BAIXA CASAMANCE

Brin é uma pequena aldeia a meio caminho entre Ziguinchor e Nyassia, na rota para Cabo Skiring. O mais atrativo são seus arredores, os campos e os bosques que pode-se explorar a pé ou a bordo de um caiaque pelas águas rio Casamance.

Enampor

Diz-se que Enampor é um dos povoados mais curiosos da região, e isto é devido provavelmente às construções de seus lares, as chamadas "casas de impluvium".

Trata-se de casas circulares com o telhado em forma de funil, o que permite a entrada da água da chuva e da luz. Desta forma se recolhe água potável (de chuva) que se conservaram como provisão para estação seca.

Uma das coisas que se aconselha fazer em este e outros povoados de A Casamance é visitar um dos chamados "acampamentos rurais integrados" verdadeiros museus. Alguns deles encontra-se à apenas 20 quilômetros de Ziguinchor. Neles é possível alojar-se.

Seleik

Seleki distingue-se por ser o centro da cultura diola, que se resiste a ser absorvida pela wolof, dominante no país, e pela influência ocidental emergente. Os diola vivem em curiosas cabanas de tijolos cobertas de palha.

Retornando sobre nossos passos até Brim pode-se tomar a rota que leva ao Cabo Skiring e depois de passar por Nyassia, para deter-se em Dioher, uma pequena aldeia ao borde da estrada. A seguinte paragem é em Niambalang onde há alojamento no acampamento rural "Chez Theodor Balouse".

Oussouye

Oussouye é a cidade mais importante da baixa Casamance. Dispõe de um animado mercado, restaurantes com comida local e lugares onde alojar-se. Nesta pequena população pode-se assistir a um dos espetáculos que chamam mais a atenção, a luta feminina, conhecida como "homobeul" um esporte singular.

O lugar é quente, não obstante se recomenda realizar excursões por seus arredores alugando uma bicicleta o qual resulta muito agradável.

M´Lomp

A poucos quilômetros de Oussouye encontra-se a aldeia M´Lomp.

Embora de difícil acesso resulta uma viagem interessante embora somente seja para admirar suas construções: cabanas assombrosas comunicadas com outros pisos por escadas baixo os gigantes ceibas. Seu estilo e decoração são únicos em África.

Ponta de São Jorge

Para o norte encontra-se a Ponta de São Jorge, no coração do País Diola, entre árvores gigantescas, coqueiros e palmeiras, na margem esquerda do rio Casamance.

Este privilegiado lugar oferece uma ampla variedade de entretenimentos e atrativos: o rio, a selva, a flora e a fauna, são alguns deles. Desde aqui existe a possibilidade de realizar numerosas excursões. A outra margem do rio está a mais de seis quilômetros pois a foz encontra-se a apenas 20 quilômetros.

Elinkine

Ao sudoeste da Ponta de São Jorge aparece Elinkine, a 15 quilômetros de Oussouye, uma população de tradição pesqueira a margem do rio Casamance onde convivem católicos e muçulmanos. A atração turística mais solicitada é a excursão em caiaque para visitar as ilhas. Ali vivem os diolas e os niominkas, procedentes das ilhas do Saloum.

Ilha de Carabane

A Ilha de Carabane é uma ilha do rio Casamance situada entre Elinkine e Niomoune. É o lugar onde se estabeleceram os europeus. Desta época ficaram restos de algumas construções. A cidade do mesmo nome que encontra-se na ilha, foi o primeiro lugar dos franceses em Casamance no ano 1836. A paisagem que se abre perante os olhos do visitante é o mais chamativo, mas são de interesse também a Catedral Bretona, os restos de uma escola e o cemitério ao lado da praia.

Esta ilha foi em tempos antigos um centro de comércio de escravos e hoje é um paraíso para os amantes das aves e os que gostam das praias e os esportes náuticos. A experiência de banhar-se ao lado dos golfinhos dificilmente pode se esquecer.

Diakene Diola e Diakene Ouolof

Desde Oussouye pode-se viajar até Diakene Diola e Diakene Ouolof, mas se se quer também pode-se fazer desde Elinkine. Em ambas cidades existem acampamentos rurais.

Djembering

Voltando novamente para a costa atlântica aparece o pequeno povoado de Djembering, habitado por diolas e adoçado ao Oceano Atlântico em meio de dunas e de ceibas. Conta com uma bonita praia. Muito próximo, numa colina existem alguns acampamentos rurais.

Cabo Skiring

Ao sul, a uns 10 quilômetros, localiza-se a zona com as melhores praias do Oeste de África. Trata-se do Cabo Skiring, a praia mais turística de Senegal. Está dentro do Parque Nacional da baixa Casamance e constitui um dos pontos culminantes da paisagem senegalés. O povoado têm lojas e restaurantes e alguns lugares onde alojar-se.

Parque Nacional da baixa Casamance

Ao sul de Oussouye, ao sudoeste de Ziguinchor e ao leste de Cabo Sking, encontra-se o Parque Nacional da baixa Casamance, com zonas de variada vegetação, bosque tropical, manguezais, prados abertos, e uma fauna na que predominam macacos de pêlos vermelho, manadas de búfalos, crocodilos, leopardos, etc. O parque ocupa uma extensão de sete por cinco quilômetros.

ALTA CASAMANCE

Desde Zinguinchor pode-se viajar num bote até a outra margem do rio para atingir a localidade de Affiniam na Alta Casamance. É uma área pouco freqüentada na que podem-se realizar algumas excursões interessantes pelos arredores.

Outro lugar da região ao que pode-se aceder desde Zinguichor por estrada ou em caiaques é Koubalan. Mais ao norte encontra-se Bignona, um importante cruzamento de caminhos.

A 35 quilômetros de aqui localiza-se o povoado maior e mais animado da Casamance: Thionck-essyl.

Há um acampamento instalado em meio das mangueiras e dos coqueiros, que abundam na região.

Sem deixar a estrada que leva a Diouloulou, se atravessam paragens inesquecíveis até chegar a Baila, incrustado em meio de majestosas ceibas, onde as aves são o maior atrativo da zona. Conta também com um acampamento rural para alojar-se. Pode-se visitar a maternidade, que financia o próprio acampamento. Baila é um povoado típico com sua mesquita rodeado de árvores.

Muito mais ao norte quase na fronteira com Gambia se situa Diouloulou, se há sido tão persistente para cheagar até ali.

A estrada então se desvia em dois ramos: uma que se dirige para Gambia e outra que conduz ao sul e à costa.

Abene

Abene, a poucos quilômetros da fronteira de Gambia, é a primeira cidade desta zona que bem vale uma visita já seja para ver o povoado ou simplesmente para descansar na formosa praia de areia que estende-se a margem do oceano. Ali habitam os mandingas e os diolas, que vivem do cultivo e da pesca. O acampamento A Belle Danielle ou o Bantam Woro oferecem alojamento e a possibilidade de alugar bicicletas ou caiaques para explorar o território. Ao longo das praias, onde se alojam muitos rastas locais, encontram-se outros acampamentos.

Sedhiou e Kolda

A margem norte do rio Casamance é também digna de explorar. A 100 quilômetros ao norte de Ziguinchor, encontra-se Sedhiou no caminho que leva a Tambacounda. É um lugar ideal para os amantes da caça e da pesca. Nos arredores há numerosos destinos para realizar excursões. A seguinte paragem em rota é Kolda, onde pode-se encontrar alojamento nos acampamentos rurais e descansar da viagem se se viaja ao leste, não sem antes explorar um pouco a zona.

A REGIÃO LESTE

TAMBACOUNDA

Esta cidade, cruzamento de diversos caminhos, é tremendamente vital. Numerosas lojas e restaurantes enchem suas ruas. Conta com diversos alojamentos e constitui um bom ponto de partida para realizar diferentes excursões. A rota para o leste conduz até Mali, o país vizinho; para o sul se dirige a Guiné; e outra que parte em direção ao oeste ajuda a atingir Gambia.

Parque Nacional de Niokolo-Koba

Tambacounda é o ponto de partida para iniciar a visita ao Parque Nacional de Niokolo-Koba, que encontra-se já muito perto de Guiné. Trata-se de uma ardente savana cheia de baobás que estende-se numa superfície total de 900.000 hectares. Regado pelo rio Gambia e seus afluentes, o Koulountou e o Niokolo-Koba, constitui uma das mais importantes reservas dos grandes mamíferos da África do Oeste. O parque acolhe numerosas espécies animais e possui uma exuberante e variada vegetação. Aproximadamente têm-se contado 84 espécies de mamíferos entre os que podem-se citar feras como leopardos, leões, elefantes e hipopótamos. Só há que dizer que é o parque nacional mais importante de Senegal. Para subir ao parque é necessário faze-lo num veículo pois está proibido percorre-lo a pé. Um bom todo terreno permite aceder às áreas mais remotas do parque. A experiência pode ser apaixonante. O parque se abre de dezembro a maio durante a estação seca.

Nos arredores desta zona habita o povo bassari. É uma boa ocasião para conhecer sua cultura, pois a visita a seus domínios está incluída em numerosos itinerários.

A apenas 30 quilômetros do parque acham-se as localidades de Kedougou e a umas duas horas Dinndefelo. A principal razão para viajar até ali é uma espetacular catarata que cai sobre um verde e limpo tanque de água. Existem agradáveis lugares para comer e alojar-se por toda a área.

A REGIÃO NORTE

TOUBA

Voltando novamente para o norte, ao leste de Dakar, localiza-se Touba, a "Cidade Santa". Diz-se que é o berço de uma nova doutrina religiosa derivada do Islam. Cada ano recebe numerosos peregrinos afins a esta irmandade. A peregrinação é conhecida como o Magal e celebra a volta do exílio em 1907 de seu fundador Amadou Bamba M´Backé, desterrado pelos franceses conscientes de seu poder. O evento têm lugar 48 dias antes do ano novo islâmico. Os dias que precedem ao dia sinalado são uma loucura na cidade. É conveniente prestar atenção à vestimenta e ir coberto. Os costumes são restritos, não está permitido o consumo de álcool nem de tabaco, ambos se confiscam ao entrar na cidade numa espécie de alfândega, tanto aos visitantes como aos residentes.

É uma visita obrigada a mesquita, foco da peregrinação, que data do ano 1963. Lhe aconselhamos a subida ao minarete desde onde se obtém uma magnífica vista de toda a cidade. Assombram os túmulos e num deles se guarda o corpo de Amadou Bamba o fundador da seita. Também podem-se visitar em Touba os animados mercados onde encontra-se todo tipo de artigos.

ST. LOUIS

St. Louis foi o primeiro assentamento dos franceses na África, no ano de 1659. Encontra-se ao norte do país na desembocadura do rio Senegal numa ilha unida ao continente pela Ponte Fardherbe, ponte que foi construída para cruzar o Danubio entre Áustria e Hungria e que depois seria enviada a esta zona há mais de um século. A ponte têm uma longitude de uns 500 metros.

Parte da cidade se assenta sobre a "Langue de Barbarie" (a fronteira de Mauritania passa por esta espécie de faixa em sua parte norte), uma península na boca do rio, unida à ilha mediante pontes.

A cidade foi fundada em 1638 e foi a antiga capital administrativa de Senegal - Mauritania até 1958, ano em que se separaram ambos países. Dakar se converteria depois na capital de Senegal.

Na parte que corresponde à ilha podem-se ver ainda as casas do tipo colonial caracterizadas por suas varandas de madeira, contrafortes e sobrados. Estas construções, que permanecem em sua maioria quase intactas através do tempo, têm sido declaradas pela UNESCO patrimônio Nacional. Uma das mais formosas é a Maison des Signares na Doca Henry Jay ao sul da ilha.

Não há nada melhor como vagar pelas ruas da ilha. Entre os edifícios mais interessantes que podem-se ver aparece a Casa do governador construída sobre um antigo forte do século XVIII. A Catedral encontra-se muito perto do Palácio e apesar de sua moderna aparência data do ano 1828, sendo o edifício religioso mais antigo do país. Do outro lado do Palácio se situa o edifício de correios e frente a este o Hotel da Poste, um dos melhores da cidade.

Desde ali pode-se aceder ao continente através da Ponte Faidherbe para ver o interessante edifício da Estação de trem. De volta à ilha pode-se caminhar até a Praça Faidherbe, onde se ergue a estátua do governador colonial francês dominando o Palácio.

No extremo sul da ilha se instala o Museu e a Biblioteca, que apresentam mostras etnográficas e restos arqueológicos ao mesmo tempo que mostram a história e geografia de Mauritânia e Senegal. Aqui podem-se admirar fotografias antigas de St. Louis, assim como estátuas e máscaras de madeira fascinantes.

Outro lugar interessante é o Lazaredo da época da colônia. Mas sem dúvidas o principal monumento da cidade é a Grande Mesquita, construída em 1847 com tijolos maciços.

Voltando à Praça Faidherbe, pode-se cruzar a Ponte Mustapha Malick Gaye, antes chamada Pont Servatius, para aceder ao distrito Guet N´Dar. No final da ponte se levanta o Farol, próximo da praia onde se pratica o surf. Também neste lugar localiza-se o mercado. Não perca uma visita a este colorido e animado centro.

Em tempos coloniais a parte assentada sobre a península correspondia ao bairro africano. Hoje esta zona pertence ao distrito de Guet N´Dar, um bairro vital, domínio da comunidade de pescadores. Ali encontra-se o cemitério Musulmano dos Pescadores que possui umas túmulos curiosamente decoradas.

Desde Guet N´Dar estende-se a Langue de Barbarie através de uns 15 quilômetros, uma faixa de areia que impede ao rio chegar ao mar diretamente e que conduz sua desembocadura para o sul, sendo o rincão dos pescadores. Ao final desta curiosa faixa se levanta um monumento que lembra a façanha de Mermoz, que em 1930 partiu desde aqui para iniciar sua travessia em hidroavião pelo Atlântico sul até Natal. Aqui pode-se também admirar um dos santuários de aves mais famosos do país. Há que dizer que esta parte se caracteriza por suas fantásticas praias.

Arredores de St. Louis

A 20 quilômetros ao sul de St. Louis encontra-se o Parque Nacional Langue de Barbarie. Se situa justo no extremo sul da península e numa parte do continente ao outro lado da desembocadura do rio, exatamente na confluência do Atlântico e o rio Senegal. Este Parque é um importante refugio para aves e tartarugas marinhas que recorrem a este lugar para reproduzir-se. A época preferida pelas aves aquáticas é a que transcorre entre os meses de novembro e abril. Flamengos rosas, pelicanos brancos, cormoranes, garças e patos povoam estes terrenos arenosos.

A margem do rio Senegal, a 60 quilômetros ao norte de St. Louis, está o Parque Nacional de Djoudj, conhecido também como o "Parque das Aves". Têm uns 16.000 hectares e constitui uma reserva excepcional para as mais de três milhões de aves que voam a este lugar. Se supõe que é um dos santuários de aves mais importantes de todo o mundo. A este lugar recorrem numerosas colônias de aves migratórias devido a sua privilegiada situação, na margem sul do Saara, constituindo assim um verdadeiro oásis. De novembro a abril milhares de aves migratórias fazem paragem neste lugar. Pode-se ver martím pescadores, pelicanos, patos, flamengos, garças, gansos, etc.

A melhor época para visitar o Parque é a compreendida entre os meses de outubro a abril. Está aberto todo o ano e em seus arredores encontram-se alguns acampamentos para alojar-se.

O RIO SENEGAL

O rio Senegal corre generoso na estação úmida, reduzindo esta esplêndida via de água a um fio de água na chegada do mês de junho. É o verdadeiro norte de Senegal, o Sahel, a ante-sala do deserto. A paisagem tipicamente africana é lisa e monótona mas de singular beleza e paz, onde crescem não sem dificuldade os grandes arrozais. É uma zona quente, sobretudo Matam, onde a temperatura não baixa dos 40 graus centígrados.

Richard Toll

Tomando desde St. Louis a rota do nordeste pela ribeira do rio chega-se a este pequeno povoado, a uns 90 quilômetros. Alguns o conhecem pelo sobrenome de "a vila do barão Roger" a propósito de um antigo governador muito curioso. É interessante fazer uma visita à fábrica de cana de açúcar que há na localidade. A vila conta com alguns hotéis ou acampamentos para alojar-se. Próximo de Richard está a localidade de Rosso.

Podor

Seguindo a rota do rio nos topamos com Podor uma pequena comunidade cheia de paz e tranqüilidade situada a uns 180 quilômetros de St. Louis. Podem-se ver em suas construções alguns exemplos da arquitetura sudanesa. Se toma o barco que navega pelo rio, o "Bou O Mogdad", esta é sua última paragem. A localidade dispõe de acampamentos para alojar-se. Outra alternativa é a Missão Católica.

Matam

Continuando pela ribeira do rio, que descende para o sul, chega-se a Matam (depois de percorrer 230 quilômetros desde Podor). Embora não há hotéis é fácil encontrar alojamento por um módico preço. De todas formas, Matam constitui o único lugar desta particular região onde pode-se descansar comodamente. Desde aqui outra rota se desvia até Linguère, uma localidade no interior.

Bakel

Depois de percorrer uns 150 quilômetros se atinge Bakel. Encontra-se a apenas 60 quilômetros de Kidira, na fronteira de Senegal com Mali.

Gastronomia

Pode-se falar de uma gastronomia senegaleza que têm como pratos principais os preparados a base de carne ou de peixe, apresentado de mil maneiras. A cozinha africana destaca principalmente pela sua simplicidade e é uma cozinha na que abundam os cereais.

Para comer se propõem diferentes alternativas: se deseja comer por pouco dinheiro pode-se fazer nos postos que encontram-se na rua e nos mercados, ou se se prefere pode fazer-se em algum restaurante da zona.

O prato nacional é o tieboudienne, um preparado de peixe com arroz e verduras. Outra das comidas típicas é o Yassa de peixe, um dourado que se serve acompanhada de arroz cozido. Se preparam também com peixe uns suculentos bolinhos.

O arroz é um ingrediente básico na cozinha senegaleza, aparece como base do prato ou bem como acompanhamento de outros, como o thion de camarões (camarões com salsa de tomate).

Entre as carnes que se utilizam na preparação de alguns pratos está o frango, temos por exemplo o Yassa com frango em salmora de limão verde acompanhado de arroz; também o mufle com amendoins, tomate e arroz.

Por todas partes encontrará bolinhos de milho e bom-bom, bolinhos com noz de coco. Do mesmo modo é popular o chawarma um tipo de sanduíche libanês.

Os senegaleses contam além com ricos tortas salgadas enfeitadas com molho de tomate picante.

Podem-se saborear todas as especialidades na maioria dos hotéis e restaurantes de Dakar e das demais regiões onde há para escolher entre a comida senegaleza e a comida européia tradicional.

Bebidas

Há que beber somente água engarrafada e ter cuidado ao comer frutas ou ingerir sucos.

As bebidas locais substituem aos vinhos proibidos para os muçulmanos, entre elas destacamos o bissap, um bebida com uma ligeira espuma branca. Em Casamance, a bebida tradicional é a bebida que se extrai da palma, depois de um processo de fermentação. Destilado converte-se na cana com a qual se faz ponche.

Compras

Na hora de comprar, Senegal oferece uma interessante artesanato local com tecidos (lagos) ou batiks coloridos pintados a mão; objetos de ouro, bronze e prata, colares de perolas, braceletes, esculturas de marfim ou de diferentes madeiras, máscaras, bonecas vestidas com trajes folclóricos, pinturas naif, pósters e camisetas (com a fauna local estampada neles), marroquinaria, instrumentos musicais, vasilhas de madeira, objetos de couro, cestaria e boubous, quer dizer bordados.

Para comprar pode-se acudir aos animados mercados ou aos grandes centros comerciais que há em algumas cidades. Os principais centros de compra encontram-se em Dakar, em Zinguinchor, St. Louis e em Thies, onde pode-se visitar o Centro de Artes Decorativas. O regateio, como em todos os países de África é indispensável.

Compras em Dakar

O mais pitoresco é adquirir seus "souvenirs" nos mercados. A capital dispõe de dois famosos mercados o de Sandaga e o de Kermel, além dos de Tylene e Soumbedioune em Medina poderá comprar no Hyperfahn, um supermercado de produtos locais a preços também locais.

O Mercado do Porto, no Boulevard da Libération, também dispõe de produtos preferentemente locais, mas não deixa de ser interessante a visita pois não sabe um o que pode encontrar. De todas formas o Mercado do Porto é o melhor lugar para adquirir música barata. Outros lugares para comprar música africana são Radio Africaine na Avenida Jeam Jaurès, Disco Club na Avenida Peytavin, Disco Parade na Avenida Pompidou ou Disquerie na Avenida Lamine Gueye.

Se procura artesanato africana, na confluência das ruas Assane Ndoye e Mohamed V, encontrará algumas lojas e galerias onde se vendem máscaras e demais elementos da cultura africana. Também a Avenida Pompidou dispõe de algumas lojas especializadas em arte africano. Mas sem dúvida o melhor lugar é Le Village Artisanal, que encontra-se a poucos minutos do centro sobre a cornisa oeste. Ali encontrará roupas, jóias trabalhadas em ouro e prata, tapetes, toalhas, trabalhos em metais e madeira, mantas, elefantes de madeira. Trabalhos em couro, etc.

Para tecidos tradicionais de alta qualidade se encontra na Avenida Diagne com a Route d´Ouakamm encontrará toalhas, colchas, bolsas, etc. Para roupa feita especialmente pelas mulheres africanas lhe aconselhamos dar uma volta por Criações ADL na confluência da rua Gomis com o número 69 da rua Carnot ou na Boutique Gorée da rua Victor Hugo. Mas se prefere os trabalhos em ouro e prata terá que dirigir-se a Cour des Mours no número 69 da Avenida Blaise Diagne. Há trabalhos excelentes de joalheria, também na rua Victor Hugo.

Compras em Thies

Um dos grandes atrativos da localidade são as famosas tapestries. Se tece a ponto de Aubusson. As encontrará na fábrica de Manufactures Sénégalaises des Arts Decoratifs, na rua da Marie. A fábrica foi fundada por artistas franceses nos anos sessenta. Poderá comprar ou simplesmente visitar as salas de exposição da fábrica.

Compras em Zinguichor

Encontrará comida fresca em abundância no Mercado de Saint Maur-des-Fosses. O nome vem de Paris. Encontra-se situado na Avenida Lycée Guignabo, no caminho do aeroporto a somente um quilometro em direção sul desde o centro da cidade.

Compras em St. Louis

Não perca uma visita ao mercado desta cidade, situado na Lengua de Barbarie justo depois de passar a ponte Mustapha desde a ilha e muito perto do farol.

População e Costumes

Em Senegal habitam uns 8 milhões e meio de pessoas. A maioria da população se concentra nas regiões ocidentais e o centro. A taxa de crescimento anual é de 2,6%. A expectativa de vida se situa em torno aos 44 anos, a alfabetização de adultos atinge um 10% e o número de pessoas por médico é de 13.800.

As três quartas partes da população vivem da agricultura, principalmente do amendoim, ao que se destina quase a metade das terras cultivadas. Isso provoca os problemas típicos da monoprodução agrícola, que a fazem dependente dos fatores atmosféricos e das flutuações nos preços do mercado internacional.

A pesca e o rebanho de gados são outros recursos do país. Senegal é um dos maiores produtores do mundo de fosfatos.

Existe uma grande diversidade étnica em todo o país que tem-se visto favorecida por um rico passado histórico, especialmente pelos contatos com os povos islâmicos do norte e os negros animistas do sul, e também com os países europeus chegados pelo Atlântico. França tem exercido uma grande influência sobre a população deste país, o que explica que Senegal conte com uma das colônias brancas mais numerosas da África (esta influência deixa-se ver em seus habitantes).

Entre os diferentes grupos étnicos que habitam estas regiões encontram-se os Wolof, que supõem um 35% da população; este grupo étnico domina principalmente na zona norte. Se dedicam basicamente à agricultura. A língua deste povo é entendida, em parte, por todos os demais grupos. Os wolof emigraram para o centro do país durante os séculos XII e XV, enquanto se constituía o império diola. Como os mandingos foram os primeiros em converter-se ao Islam.

Os wolof estavam regidos por um sistema de castas que ainda subsiste em nossos dias, embora com menos rigor que então. Nobres, camponeses e burgueses, artesãos e escravos formavam a pirâmide social deste grupo. Os matrimônios entre castas diferentes estavam proibidos, agora isto têm mudado. É o homem que trabalha os campos enquanto a mulher domina os trabalhos domésticos.

Outra duas etnias importantes são: a dos Serer, situados no centro do país, principalmente nas províncias de Sine Salum e Diurbel. Senghor descende desta tribo. Formam o 17% da população, têm a pele muito negra e se dedicam como os anteriores à agricultura. Sua tradição é animista embora têm herdado como os diolas a fé cristã. A cerimonia do "pnagal" na que veneram as almas de seus ancestrais, é uma de suas mais fieis tradições. Estão também algo islamizados assim como os Sarakol. Estes últimos são de pele mais clara, descendentes dos fundadores do Império de Ghana no século XIV, que se estendia desde a atual Ghana até o Senegal e Mali. É um povo muito independente e viajante, de tradição guerreira. É um grupo de grandes recursos, que têm um grande sentido da solidariedade.

Os Basaris constituem o terceiro grupo étnico do Senegal e de Gambia. Estão profundamente ligados à tradição animista. Se situam sobretudo nos arredores do Parque Niokolo-Koba. É um povo muito familiar que construi os telhados de suas casas com palhas e que possui cerimonias de grande colorido e animação,.

Os Peul, também chamados Fulani, são pastores nômades, praticam a criação bovina e guardam manadas de zebuínos. Estão situados no sul, na província da alta Casamance, e nas províncias de Ferlo e Alto Senegal, no leste. Sua origem é desconhecido, embora pudessem chegar desde a África do Leste ou inclusive desde mais distantes. O prestigio social vai em consonância do tamanho de sua manada. Os casamentos entre famílias ricas dão lugar aos intercâmbios de gado, o que a sua vez constitui o dote.

A etnia Tuculer encontra-se ao norte ocupando a zona do Senegal Médio. Este grupo têm sido o principal introdutor do Islam. Ocupam o 12% da população.

Também se dedicam ao pastoreio e à criação de gado como os anteriores, embora são mais inclinados a abandonar seu hábitat pelo conforto da cidade. Tanto os peul como os tuculer pertencem aos halpulars.

Os que predominam em Casamance são os Mandingues, muçulmanos apaixonados. Não são muito numerosos, mas são conhecidos pela sua habilidade para tocar a kora.

Finalmente se deve asinalar outras duas etnias: a Diola, que se situa na província de Casamance, se dedicam ao cultivo do arroz e vivem nas regiões florestais. São animistas e se subdividem em numerosos grupos. Sua estatura é bem mais baixa e sua pele é escura. Seu caráter nacionalista é um dos mais fortes, agudizado talvez por haver sido um povo muito atacado; e os Lebu que se dedicam à pesca marítima. Estes ocupam a zona entre Dakar e a desembocadura do rio Salum. Se concentram na zona de Cabo Verde. Se crê que descenderam desde o norte faz uns quatro séculos, e conservam sua velha reputação de navegantes. É um dos poucos grupos que reconhecem as autoridades de Cabo Verde.

Depois da Crise de Mauritania emigraram deste país numerosas pessoas ao Senegal no ano 1989, embora muitos regressaram em 1992.

Em geral os senegaleses são muito acolhedores e amáveis. São gente tranqüila e despreocupada. Não têm a mesma noção do tempo que os europeus. Eles saboreiam a vida.

Entretenimento

Um dos acontecimentos turísticos por excelência de Senegal é o Rally París-Dakar. Trata-se de uma prova de resistência e destreza para pilotos e motores durante 21 dias atravessando 10.200 quilômetros e oito países. Desde que em 1978 um grupo de franceses se aventuraram a este reto, o rally começou a atrair aos mais importantes pilotos do mundo. Os emblemas das grandes marcas decoram os veículos dos participantes. Carros, caminhões, motos e numerosos veículos de apoio conformam a caravana. Alguns desagradáveis acidentes têm posto a cara negra deste espetacular rally. A prova começa em Paris e chega-se por estrada até Barcelona onde os veículos embarcam rumo a Túnez. Dali se lançam ao Fezzan, em Líbia. A caravana passa pelo Sahara, o Oásis de Agadès, Níger, atravessa o maciço de l´Aïr e depois de uma pequena incursão no deserto de Ténéré, descendem para Niamey, Gao e Tomboucto em Mali e logo a Bamako. Restam apenas três dias para percorrer a parte de Mauritania e o Senegal oriental, para conseguir a meta ¡Dakar!

Aparte desta espécie de cerimonia mundial Senegal têm também suas próprias diversões. O Dakarois é um pequeno folheto gratuito que propõe os programas de atividade mensais, locais e o encontrará nos bares e hotéis.

O amante da natureza têm a ocasião de percorrer os Parques Nacionais de Senegal, descender os rios em caiaque e fazer excursões que incluem o conhecimento dos povos que habitam estas maravilhosas paisagens.

Senegal conta além com belas praias que estão situadas no litoral Atlântico senegalés, para aqueles que queiram desfrutar da água e do sol e relaxar-se.

Assistir em Ziguinchor a uma espetacular luta senegaleza que realiza-se na areia, pode ser algo interessante; ou porquê não, aos rituais de iniciação que têm lugar muito perto de Ziguinchor.

Em Enampe pode-se contemplar as casas com impluvium, ao mais puro estilo de casa romana. Trata-se de construções que têm o teto aberto e no centro um lugar onde cai e se recolhe a água da chuva. Também por ai entra a luz.

Se quer praticar esportes aquáticos, Ponta São Jorge oferece a possibilidade de praticar esportes como a vela ou o esqui aquático.

A fauna senegaleza está protegida por um cuidado plano de caça e pesca.

Graças à variedade de seu território, o Senegal oferece ao caçador a possibilidade de praticar sua atividade e em terrenos diversos: a savana, o bosque e os rios onde a abundância está garantida. Por outra parte as costas do Senegal são o paraíso dos pescadores. A pesca esportiva é praticada durante todo o ano. Nos estuários de Casamance e Saloum, assim como nos bosques de manglares o pescador encontrará numerosas espécies.

Em Eikine poderá praticar a pesca (especialmente entre junho e outubro), ou dar um passeio em caiaque recorrendo as ilhas, além de realizar outros esportes como o tênis ou o tiro ao arco.

Divertir-se em Dakar

A capital dispõe de numerosos eventos culturais durante todo o ano. O Teatro Daniel Sorano está situado no Boulevard da République e sempre têm em cartel alguma atuação que vale a pena. Neste teatro atuam assiduamente o Ballet National du Sénégal, o Ensemble Instrumental, o Muda Dance Group e a companhia de Teatro Nacional de Senegal, além das visitas ocasionais de outras companhias do país e o estrangeiro em temporadas especiais. Outro lugar onde poderá ver espetáculos de qualidade é o Centre Culturel Blaise Singhor no Palácio da ONU. Mas se prefere o cinema, Dakar tão pouco lhe defraudará pois encontrará numerosas salas, cômodas e modernas onde poderá ver filmes em versões originais, dubladas em francês ou em inglês (especialmente no Instituto britânico).

Se é um amante da música no Conservatório de Música da cidade, na Ilha Gorée ou no Acampamento Turístico de Malika Peul, poderá receber aulas de kora.

Não perca esta oportunidade.

Más Dakar também dispõe de uma animada vida noturna. Numerosos bares e clubes noturnos salpicam suas ruas com suas lamparinas de papel quando cai a tarde. Diz-se que Dakar é o melhor lugar de África para escutar música em vivo. Numerosas bandas do país desfilam pelos centros noturnos da capital deixando sua estampa. Não perca a oportunidade de assistir a um destes eventos. Entre os lugares mais aconselháveis destacamos o Club Kilimanjaro, um dos mais conhecidos, situado no Villaje Artisanal; o Keur Samba, no coração da cidade, concretamente no número 13 da rua Jules Ferry; o popular Club Thiossane na rua Coulibaly ou o Tamango Bar na área de Point E.

Ademais, a cidade conta com várias discotecas para bailar a música que mais goste. Bares de ambiente tranqüilo ou animado e cafés de todos os estilos encontram-se por todos lados na capital.

No relativo aos esportes, se praticam os esportes aquáticos em todas as praias com atividade que muitos hotéis oferecem. Em Serra Leoa, a costa da Pointe des Almadies, ou na Ilha de N´Gor pode-se praticar o mergulho. Na Cornicho Leste se alugam equipamentos de mergulho. Para praticar o footing se costuma recomendar a Corniche Oeste.

Entretenimento em Ziguinchor

Encontrará numerosas discotecas na cidade, muitas delas nos hotéis. Um dos lugares noturnos mais populares é o "Kathmandou Nightclub" na parte este da cidade. Se prefere ir ao cinema perto do centro em "Le Vox" se exibem filmes.

Todavia, uma das atividades mais comuns de entretenimento em Ziguinchor são as "lutas", que têm lugar na Arena Folclore, preferentemente durante a estação seca.

Em St Louis

Na cidade há numerosos bares e discotecas, inclusive um Casino. A Chaumière, perto do farol na Lengua de Barbarie, é um dos lugares mais populares para tomar ou comer algo. Le Bar Ponty Village oferece a oportunidade de tomar algo numa varanda que dá sobre o rio.

Uma das principais atrações de Senegal é também seu famoso Festival Internacional de Jazz, organizado habitualmente no mês de maio, que acolhe a músicos de fama mundial. Criado em 1993 pelo centro cultural francês local e o sindicato de músicos da cidade, o Festival Internacional de Jazz de Saint Louis oferece além de programas multiculturais, que incluem exposições de arte gráfico e plástico, feiras de artesanato e desfiles de moda entre outras atividades.

Não podemos deixar de lado uma das maiores festas do país a "Parade des Fanals" algo assim como a gala ou desfile de farolas. Têm aires de carnaval sul-americano e celebra-se anualmente do 21 de dezembro ao primeiro de janeiro.

Festividades

Na maioria das festas e celebrações senegalezas têm lugar cantos e danças.

São dias festivos, 4 de abril que é a Festa Nacional em Senegal e celebra-se o aniversário da Independência. O dia 1 de abril é o Dia da Confederação Senegambiana.

Entre as festas mais singulares encontram-se o Manidan. Nesta celebração músicos vestidos com máscaras fazem dançar aos homens. Diz-se que se uma mulher ousa olhar a dança, ficaria estéril. Têm lugar no mês de abril na região de Kedongon.

Em St. Louis, 24 de abril celebram-se os Fanales. Trata-se de um desfile acompanhado do sonido do tam-tam e de lamparinas de papel que anteriormente fabricaram seus habitantes. Estas lamparinas de papel representam todo tipo de objetos.

No sul, na região de Casamance, celebra-se em maio a Festa da Máscara Kagran. Se oferecem sacrifícios em honra dos ancestrais e a continuação sai a máscara.

Já no verão, junho - julho, durante 4 dias festeja-se o Fil; celebram-se cantos e danças e se predizem os acontecimentos que vão ter lugar ao longo do ano.

Enquanto que nas mesmas datas em Tyuur, na região de Kaolak se dança ao redor dos túmulos dos antepassados e bebem muito.

Por último, também no verão celebram-se umas vistosas danças que realizam os habitantes vestidos com os trajes tradicionais. Enquanto dançam, bebem ao redor dos túmulos de seus antepassados.

Além destas celebrações tradicionais, celebram-se também as festas católicas como são Natal, Ano Novo, Semana Santa, a Ascensão, etc., e as festas muçulmanas, que variam ano após ano, de acordo com o calendário lunar.

Transportes

Avião

Air Afrique, Air France e Sabena têm vôos a Dakar. Air Senegal une Dakar com todas as capitais regionais, através de vôos regulares. A 15 quilômetros ao norte de Dakar encontra-se o aeroporto Internacional de Yoff, um dos maiores da Africa do Oeste e um dos melhor equipados.

Barco

Os rios navegáveis no país são o Senegal, o Saloum, o Casamance e o Gambia.

Existem duas rotas que realizam-se em barco: de St. Louis a Podor, e de Dakar a Ziguinchor. São famosos o "Bou o Mogdad" que remonta o rio Saloum até Kaloak, viajando a bordo de um showboat; e o "África Queen", um iate de luxo que navega os rios Gambia e Casamance. O Casamance Express é um pequeno cargueiro que dispõe de um pequeno espaço para os passageiros mais aventureiros.

Trem

Todos os trens, ao igual que em quase toda África, são de via única.

Senegal está percurso por duas vias férreas principais: a primeira vai desde a capital, Dakar, até ST. Louis; e a segunda desde Dakar a Ridira que chega até Mali. Convém comprar os bilhetes com antecedência pois os trens costumam ir bastante cheios. Para mais informação pode chamar em Dakar a Informação ferroviária, ao Tel. 22.31.40ou bem, à Administração de Caminhos Férreos de Senegal, Tel. 21.72.24, em 11, rue Parchappe.

Carro

Senegal possui uma das melhores redes viais de África Ocidental com 2.951 quilômetros de estradas asfaltadas e uns 10.400 quilômetros de pistas de terra avermelhada, transitáveis durante a estação seca. Podem-se alugar veículos por dia ou por semana nas principais empresas de aluguel de veículos. É imprescindível uma carteira de motorista internacional ou uma permissão de conduzir expedida pelo governo francês.

Brousse

Na maioria dos povoados de média importância existe um serviço de táxi denominado "brousse", que significa "taxi da selva". Estes taxis contam com uma espécie de cartaz nas suas saídas. Não fazem paradas intermediárias, senão que vão de cidade a cidade. Embora existam umas tarifas fixas, é conveniente fixar o preço antes da saída. O serviço de táxi não têm uma hora fixa para partir, sai quando estão completas as praças, como mínimo deve haver sete pessoas. É um serviço bastante rápido.

Microônibus

Se trata de microônibus que costumam ter 22 praças. Como os "brousse" partem quando estão completos. Não têm, um horário fixo, o que se recomenda pagar o bilhete justamento antes da partida. Fazem mais paragens que os taxis de selva.

Distâncias desde Dakar: St. Louis 264 km.; Ziguinchor 454 km.; Kaolak 192 km.; Tambacounda 467 km.; Cap Skirring 529 km.; Touba 194 km.; Thiès 70 km.; Joal 134 km.; Banjul 305 km.; Niokolo-Koba 604 km.; Kedougou 702 km.; Kayes 747 km.; Bamako 1.250 km.; Simenti 560 km.; Bissao 654 km.; M´Bour 83 km.; Nouakchott 604 km.; Matam 734 km.; Podor 487 km.; Rosso 365 km.; Loug 203 km.; Diourbel 146 km.; Kayar 58 km.; Rufisque 28 km.

Fonte: www.genteviajera.es

Senegal

Nome oficial: República do Senegal (République du Sénégal).

Nacionalidade: senegalesa.

Data nacional: 4 de abril (Independência).

Capital: Dacar.

Cidades principais: Dacar (1.641.358), Thiès (216.381), Kaolack (193.115), Ziguinchor (161.680), Saint-Louis (132.499) (1994).

Idioma: francês (oficial), línguas regionais (principais: ulof, fulani, serere, diola).

Religião: islamismo 92% (sunitas), cristianismo 2% (maioria católica), religiões tribais e outras 6% (1996).

GEOGRAFIA

Localização: oeste da África.
Hora local: + 3h.
Área: 196.722 km2.
Clima: tropical árido e semi-árido.
Área de floresta: 74 mil km2 (1995).

POPULAÇÃO

Total: 9,5 milhões (2000), sendo ulofes 44%, fulanis 23%, sereres 15%, diolas 6%, mandingas 5%, outros 7% (1996).
Densidade: 48,29 hab./km2.
População urbana: 46% (1998).
População rural: 54% (1998).
Crescimento demográfico: 2,6% ao ano (1995-2000).
Fecundidade: 5,57 filhos por mulher (1995-2000).
Expectativa de vida M/F: 50,5/54 anos (1995-2000).
Mortalidade infantil: 63 por mil nascimentos (1995-2000).
Analfabetismo: 62,7% (2000).
IDH (0-1): 0,416 (1998).

POLÍTICA

Forma de governo: República com forma mista de governo.
Divisão administrativa: 10 regiões.
Principais partidos: Socialista Senegalês (PS), Democrático Senegalês (PDS), União pela Renovação Democrática (URD).
Legislativo: bicameral - Assembléia Nacional, com 140 membros eleitos por voto direto para mandato de 5 anos; Senado, com 60 membros, dos quais 45 eleitos pelos deputados da Assembléia Nacional e dirigentes municipais, 12 indicados pelo presidente da República e 3 eleitos por cidadãos residentes no exterior.
Constituição em vigor: 1963.

ECONOMIA

Moeda: franco CFA.
PIB: US$ 4,7 bilhões (1998).
PIB agropecuária: 17% (1998).
PIB indústria: 24% (1998).
PIB serviços: 59% (1998).
Crescimento do PIB: 2,9% ao ano (1990-1998).
Renda per capita: US$ 520 (1998).
Força de trabalho: 4 milhões (1998).
Agricultura: amendoim, algodão em pluma.
Pecuária: bovinos, ovinos, caprinos, aves.
Pesca: 507,4 mil t (1997).
Mineração: fosfato de cálcio, sal, fosforito.
Indústria: alimentícia, química, têxtil, refino de petróleo.
Exportações: US$ 976 milhões (1998).
Importações: US$ 1,3 bilhão (1998).
Principais parceiros comerciais: França, Nigéria, Reino Unido, Índia, Costa do Marfim.

DEFESA

Efetivo total: 11 mil (1998).
Gastos: US$ 80 milhões (1998).

Fonte: www.portalbrasil.net

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