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Triste Fim de Policarpo Quaresma

 

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Primeira Parte

I
II
III
IV
V


Segunda Parte
I
II
III
IV
V


Terceira Parte

I
II
III
IV
V

Lima Barreto

Primeira Parte

I

Como de hábito, Policarpo Quaresma, mais conhecido por Major Quaresma,
bateu em casa às quatro e quinze da tarde. Havia mais de vinte anos
que isso acontecia. Saindo do Arsenal de Guerra, onde era subsecretário,
bongava pelas confeitarias algumas frutas, comprava um queijo, às vezes,
e sempre o pão da padaria francesa.

Não gastava nesses passos nem mesmo uma hora, de forma que, às
três e quarenta, por ai assim, tomava o bonde, sem erro de um minuto,
ia pisar a soleira da porta de sua casa, numa rua afastada de São Januário,
bem exatamente às quatro e quinze, como se fosse a aparição
de um astro, um eclipse, enfim um fenômeno matematicamente determinado,
previsto e predito.

A vizinhança já lhe conhecia os hábitos e tanto que,
na casa do Capitão Cláudio, onde era costume jantar-se aí
pelas quatro e meia, logo que o viam passar, a dona gritava à criada:
"Alice, olha que são horas; o Major Quaresma já passou."

E era assim todos os dias, há quase trinta anos. Vivendo em casa própria
e tendo outros rendimentos além do seu ordenado, o Major Quaresma podia
levar um trem de vida superior ao seus recursos burocráticos, gozando,
por parte da vizinhança, da consideração e respeito de
homem abastado.

Não recebia ninguém, vivia num isolamento monacal, embora fosse
cortês com os vizinhos que o julgavam esquisito e misantropo. Se não
tinha amigos na redondeza, não tinha inimigos, e a única desafeição
que merecera, fora a do doutor Segadas, um clínico afamado no lugar,
que não podia admitir que Quaresma tivesse livros: "Se não
era formado, para quê? Pedantismo!"

O subsecretário não mostrava os livros a ninguém, mas
acontecia que, quando se abriam as janelas da sala de sua livraria, da rua
poder-se-iam ver as estantes pejadas de cima a baixo.

Eram esses os seus hábitos; ultimamente, porém, mudara um pouco;
e isso provocava comentários no bairro. Além do compadre e da
filha, as únicas pessoas que o visitavam até então, nos
últimos dias, era visto entrar em sua casa, três vezes por semana
e em dias certos, um senhor baixo, magro, pálido, com um violão
agasalhado numa bolsa de camurça. Logo pela primeira vez o caso intrigou
a vizinhança. Um violão em casa tão respeitável!
Que seria?

E, na mesma tarde, urna das mais lindas vizinhas do major convidou uma amiga,
e ambas levaram um tempo perdido, de cá para lá, a palmilhar
o passeio, esticando a cabeça, quando passavam diante da janela aberta
do esquisito subsecretário.

Não foi inútil a espionagem. Sentado no sofá, tendo
ao lado o tal sujeito, empunhando o "pinho" na posição
de tocar, o major, atentamente, ouvia: "Olhe, major, assim". E as
cordas vibravam vagarosamente a nota ferida; em seguida, o mestre aduzia:
"É ‘ré’, aprendeu?"

Mas não foi preciso pôr na carta; a vizinhança concluiu
logo que o major aprendia a tocar violão. Mas que coisa? Um homem tão
sério metido nessas malandragens!

Uma tarde de sol — sol de março, forte e implacável — aí
pelas cercanias das quatro horas, as janelas de uma erma rua de São
Januário povoaram-se rápida e repentinamente, de um e de outro
lado. Até da casa do general vieram moças à janela! Que
era? Um batalhão? Um incêndio? Nada disto: o Major Quaresma,
de cabeça baixa, com pequenos passos de boi de carro, subia a rua,
tendo debaixo do braço um violão impudico.

É verdade que a guitarra vinha decentemente embrulhada em papel, mas
o vestuário não lhe escondia inteiramente as formas. À
vista de tão escandaloso fato, a consideração e o respeito
que o Major Policarpo Quaresma merecia nos arredores de sua casa, diminuíram
um pouco. Estava perdido, maluco, diziam. Ele, porém, continuou serenamente
nos seus estudos, mesmo porque não percebeu essa diminuição.

Quaresma era um homem pequeno, magro, que usava pince-nez, olhava sempre
baixo, mas, quando fixava alguém ou alguma coisa, os seus olhos tomavam,
por detrás das lentes, um forte brilho de penetração,
e era como se ele quisesse ir à alma da pessoa ou da coisa que fixava.

Contudo, sempre os trazia baixos, como se se guiasse pela ponta do cavanhaque
que lhe enfeitava o queixo. Vestia-se sempre de fraque, preto, azul, ou de
cinza, de pano listrado, mas sempre de fraque, e era raro que não se
cobrisse com uma cartola de abas curtas e muito alta, feita segundo um figurino
antigo de que ele sabia com precisão a época.

Quando entrou em casa, naquele dia, foi a irmã quem lhe abriu a porta,
perguntando:

— Janta já?

— Ainda não. Espere um pouco o Ricardo que vem jantar hoje consoco.

— Policarpo, você precisa tomar juízo. Um homem de idade, com
posição respeitável, como você é, andar
metido com esse seresteiro, um quase capadócio — não é
bonito!

O major descansou o chapéu-de-sol — um antigo chapéu-de-sol,
com a haste inteiramente de madeira, e um cabo de volta, incrustado de pequenos
losangos de madrepérola — e respondeu:

— Mas você está muito enganada, mana. É preconceito
supor-se que todo homem que toca violão é um desclassificado.
A modinha é a mais genuína expressão da poesia nacional
e o violão é o instrumento que ela pede. Nós é
que temos abandonado o gênero, mas ele já esteve em honra, em
Lisboa, no século passado, com o Padre Caldas, que teve um auditório
de fidalgas. Beckford, um inglês notável, muito o elogia.

— Mas isso foi em outro tempo; agora…

— Que tem isso, Adelaide? Convém que nós não deixemos
morrer as nossas tradições, os usos genuinamente nacionais…

— Bem, Policarpo, eu não quero contrariar você; continue lá
com as suas manias.

O major entrou para um aposento próximo, enquanto sua irmã
seguia em direitura ao interior da casa. Quaresma despiu-se, lavou-se,enfiou
a roupa de casa, veio para a biblioteca, sentou-se a uma cadeira de balanço,
descansando.

Estava num aposento vasto, com janelas para uma rua lateral, e todo ele era
forrado de estantes de ferro.

Havia perto de dez, com quatro prateleiras, fora as pequenas com os livros
de maior tomo. Quem examinasse vagarosamente aquela grande coleção
de livros havia de espantar-se ao perceber o espírito que presidia
a sua reunião.

Na ficção, havia unicamente autores nacionais ou tidos como
tais: o Bento Teixeira, da Prosopopéia; o Gregório de Matos,
o Basílio da Gama, o Santa Rita Durão, o José de Alencar
(todo), o Macedo, o Gonçalves Dias (todo), além de muitos outros.
Podia-se afiançar que nem um dos autores nacionais ou nacionalizados
de oitenta ora lá faltava nas estantes do major.

De História do Brasil, era farta a messe: os cronistas, Gabriel Soares,
Gandavo; e Rocha Pita, Frei Vicente do Salvador, Armitage, Aires do Casal,
Pereira da Silva, Handelmann (Geschichte von Brasilien), Melo Morais, Capistrano
de Abreu, Southey, Varnhagen, além de outros mais raros ou menos famosos.
Então no tocante a viagens e explorações, que riqueza!
Lá estavam Hans Staden, o Jean de Léry, o Saint-Hilaire, o Martius,
o Príncipe de Neuwied, o John Mawe, o von Eschwege, o Agassiz, Couto
de Magalhães e se se encontravam também Darwin, Freycinet, Cook,
Bougainville e até o famoso Pigafetta, cronista da viagem de Magalhães,
é porque todos esses últimos viajantes tocavam no Brasil, resumida
ou amplamente.

Além destes, havia livros subsidiários: dicionários,
manuais, enciclopédias, compêndios, em vários idiomas.

Vê-se assim que a sua predileção pela poética
de Porto Alegre e Magalhães não lhe vinha de uma irremediável
ignorância das línguas literárias da Europa; ao contrário,
o major conhecia bem sofrivelmente francês, inglês e alemão;
e se não falava tais idiomas, lia-os e traduzia-os corretamente. A
razão tinha que ser encontrada numa disposição particular
de seu espírito, no forte sentimento que guiava sua vida. Policarpo
era patriota. Desde moço, aí pelos vinte anos, o amor da Pátria
tomou-o todo inteiro. Não fora o amor comum, palrador e vazio; fora
um sentimento sério, grave e absorvente. Nada de ambições
políticas ou administrativas; o que Quaresma pensou, ou melhor: o que
o patriotismo o fez pensar, foi num conhecimento inteiro do Brasil, levando-o
a meditações sobre os seus recursos, para depois então
apontar os remédios, as medidas progressivas, com pleno conhecimento
de causa.

Não se sabia bem onde nascera, mas não fora decerto em São
Paulo, nem no Rio Grande do Sul, nem no Pará. Errava quem quisesse
encontrar nele qualquer regionalismo; Quaresma era antes de tudo brasileiro.
Não tinha predileção por esta ou aquela parte de seu
país, tanto assim que aquilo que o fazia vibrar de paixão não
eram só os pampas do Sul com o seu gado, não era o café
de São Paulo, não eram o ouro e os diamantes de Minas, não
era a beleza da Guanabara, não era a altura da Paulo Afonso, não
era o estro de Gonçalves Dias ou o ímpeto de Andrade Neves —
era tudo isso junto, fundido, reunido, sob a bandeira estrelada do Cruzeiro.

Logo aos dezoito anos quis fazer-se militar; mas a junta de saúde
julgou-o incapaz. Desgostou-se, sofreu, mas não maldisse a Pátria.
O ministério era liberal, ele se fez conservador e continuou mais do
que nunca a amar a "terra que o viu nascer". Impossibilitado de
evoluir-se sob os dourados do exército, procurou a administração
e dos seus ramos escolheu o militar.

Era onde estava bem. No meio de soldados, de canhões, de veteranos,
de papelada inçada de quilos de pólvora, de nomes de fuzis e
termos técnicos de artilharia, aspirava diariamente aquele hálito
de guerra, de bravura, de vitória, de triunfo, que é bem o hálito
da Pátria.

Durante os lazeres burocráticos, estudou, mas estudou a Pátria,
nas suas riquezas naturais, na sua história, na sua geografia, na sua
literatura e na sua política. Quaresma sabia as espécies de
minerais, vegetais e animais que o Brasil continha; sabia o valor do ouro,
dos diamantes exportados por Minas, as guerras holandesas, as batalhas do
Paraguai, as nascentes e o curso de todos os rios. Defendia com azedume e
paixão a proeminência do Amazonas sobre todos os demais rios
do mundo. Para isso ia até ao crime de amputar alguns quilômetros
ao Nilo e era com este rival do "seu" rio que ele mais implicava.
Ai de quem o citasse na sua frente! Em geral, calmo e delicado, o major ficava
agitado e malcriado, quando se discutia a extensão do Amazonas em face
da do Nilo.

Havia um ano a esta parte que se dedicava ao tupi-guarani. Todas as manhãs,
antes que a "Aurora, com seus dedos rosados abrisse caminho ao louro
Febo", ele se atracava até ao almoço com o Montoya, Arte
y diccionario de la lengua guaraní ó más bien tupí,
e estudava o jargão caboclo com afinco e paixão. Na repartição,
os pequenos empregados, amanuenses e escreventes, tendo notícia desse
seu estudo do idioma tupiniquim, deram não se sabe por que em chamá-lo
— Ubirajara. Certa vez, o escrevente Azevedo, ao assinar o ponto, distraído,
sem reparar quem lhe estava às costas, disse em tom chocarreiro: "Você
já viu que hoje o Ubirajara está tardando?"

Quaresma era considerado no arsenal: a sua idade, a sua ilustração,
a modéstia e honestidade de seu viver impunham-no ao respeito de todos.
Sentindo que a alcunha lhe era dirigida, não perdeu a dignidade, não
prorrompeu em doestos e insultos. Endireitou-se, concertou o pince-nez, levantou
o dedo indicador no ar e respondeu:

— Senhor Azevedo, não seja leviano. Não queira levar ao ridículo
aqueles que trabalham em silêncio, para a grandeza e a emancipação
da Pátria.

Nesse dia, o major pouco conversou. Era costume seu, assim pela hora do café,
quando os empregados deixavam as bancas, transmitir aos companheiros o fruto
de seus estudos, as descobertas que fazia, no seu gabinete de trabalho, de
riquezas nacionais. Um dia era o petróleo que lera em qualquer parte,
como sendo encontrado na Bahia; outra vez, era um novo exemplar de árvore
de borracha que crescia no rio Pardo, em Mato Grosso; outra, era um sábio,
uma notabilidade, cuja bisavó era brasileira; e quando não tinha
descoberta a trazer, entrava pela corografia, contava o curso dos rios, a
sua extensão navegável, os melhoramentos insignificantes de
que careciam para se prestarem a um franco percurso da foz às nascentes.
Ele amava sobremodo os rios; as montanhas lhe eram indiferentes, Pequenas
talvez…

Os colegas ouviam-no respeitosos e ninguém, a não ser esse
tal Azevedo, se animava na sua frente a lhe fazer a menor objeção,
a avançar uma pilhéria, um dito. Ao voltar as costas, porém,
vingavam-se da cacetada, cobrindo-o de troças: "Este Quaresma!
Que cacete! Pensa que somos meninos de tico-tico… Arre! Não tem outra
conversa".

E desse modo ele ia levando a vida, metade na repartição, sem
ser compreendido, e a outra metade em casa, também sem ser compreendido.
No dia em que o chamaram de Ubirajara, Quaresma ficou reservado, taciturno,
mudo, e só veio a falar porque, quando lavavam as mãos num aposento
próximo à secretaria e se preparavam para sair, alguém,
suspirando, disse: "Ah! Meu Deus! Quando poderei ir à Europa!"
O major não se conteve: levantou o olhar, concertou o pince-nez e falou
fraternal e persuasivo: "Ingrato! Tens uma terra tão bela, tão
rica, e queres visitar a dos outros! Eu, se algum dia puder, hei de percorrer
a minha de princípio ao fim!"

O outro objetou-lhe que por aqui só havia febres e mosquitos; o major
contestou-lhe com estatísticas e até provou exuberantemente
que o Amazonas tinha um dos melhores climas da terra. Era um clima caluniado
pelos viciosos que de lá vinham doentes…

Era assim o Major Policarpo Quaresma que acabava de chegar à sua residência,
às quatro e quinze da tarde, sem erro de um minuto, como todas as tardes,
exceto aos domingos, exatamente, ao jeito da aparição de um
astro ou de um eclipse.

No mais, era um homem como todos os outros, a não ser aqueles que
têm ambições políticas ou de fortuna, porque Quaresma
não as tinha no mínimo grau.

Sentado na cadeira de balanço, bem ao centro de sua biblioteca, o
major abriu um livro e pôs-se a lê-lo à espera do conviva.
Era o velho Rocha Pita, o entusiástico e gongórico Rocha Pita
da História da América Portuguesa. Quaresma estava lendo aquele
famoso período: "Em nenhuma outra região se mostra o céu
mais sereno, nem madruga mais bela a aurora; o sol em nenhum outro hemisfério
tem os raios mais dourados…" mas não pôde ir ao fim. Batiam
à porta. Foi abri-la em pessoa.

— Tardei, major? perguntou o visitante.

— Não. Chegaste à hora.

Acabava de entrar em casa do Major Quaresma o Senhor Ricardo Coração
dos Outros, homem célebre pela sua habilidade em cantar modinhas e
tocar violão. Em começo, a sua fama estivera limitada a um pequeno
subúrbio da cidade, em cujos "saraus" ele e seu violão
figuravam como Paganini e a sua rebeca em festas de duques; mas, aos poucos,
com o tempo, foi tomando toda a extensão dos subúrbios, crescendo,
solidificando-se, até ser considerada como coisa própria a eles.
Não se julgue, entretanto, que Ricardo fosse um cantor de modinhas
aí qualquer, um capadócio. Não; Ricardo Coração
dos Outros era um artista a freqüentar e a honrar as melhores famílias
do Méier, Piedade e Riachuelo. Rara era a noite em que não recebesse
um convite. Fosse na casa do Tenente Marques, do doutor Bulhões ou
do "Seu" Castro, a sua presença era sempre requerida, instada
e apreciada, O doutor Bulhões, até, tinha pelo Ricardo uma admiração
especial, um delírio, um frenesi e, quando o trovador cantava, ficava
em êxtase. "Gosto muito de canto", dizia o doutor no trem
certa vez, "mas só duas pessoas me enchem as medidas: o tamagno
e o Ricardo". Esse doutor tinha uma grande reputação nos
subúrbios, não como médico, pois que nem óleo
de rícino receitava, mas como entendido em legislação
telegráfica, por ser chefe de seção da Secretaria dos
Telégrafos.

Dessa maneira, Ricardo Coração dos Outros gozava da estima
geral da alta sociedade suburbana. É uma alta sociedade muito especial
e que só é alta nos subúrbios. Compõe-se em geral
de funcionários públicos, de pequenos negociantes, de médicos
com alguma clínica, de tenentes de diferentes milícias, nata
essa que impa pelas ruas esburacadas daquelas distantes regiões, assim
como nas festas e nos bailes, com mais força que a burguesia de Petrópolis
e Botafogo. Isto é só lá, nos bailes, nas festas e nas
ruas, onde se algum dos seus representantes vê um tipo mais ou menos,
olha-o da cabeça aos pés, demoradamente, assim como quem diz:
aparece lá em casa que te dou um prato de comida. Porque o orgulho
da aristocracia suburbana está em ter todo dia jantar e almoço,
muito feijão, muita carne-seca, muito ensopado — aí, julga
ela, é que está a pedra de toque da nobreza, da alta linha,
da distinção.

Fora dos subúrbios, na Rua do Ouvidor, nos teatros, nas grandes festas
centrais, essa gente míngua, apaga-se, desaparece, chegando até
as suas mulheres e filhas a perder a beleza com que deslumbram, quase diariamente,
os lindos cavalheiros dos intermináveis bailes diários daquelas
redondezas.

Ricardo, depois de ser poeta e o cantor dessa curiosa aristocracia, extravasou
e passou à cidade, propriamente. A sua fama já chegava a São
Cristóvão e em breve (ele o esperava) Botafogo convidá-lo-ia,
pois os jornais já falavam no seu nome e discutiam o alcance de sua
obra e da sua poética…

Mas que vinha ele fazer ali, na casa de pessoa de propósitos tão
altos e tão severos hábitos? Não é difícil
atinar. Decerto, não vinha auxiliar o major nos seus estudos de geologia,
de poética, de mineralogia e história brasileiras.

Como bem supôs a vizinhança, o Coração dos Outros
vinha ali tão-somente ensinar o major a cantar modinhas e a tocar violão,
Nada mais, e é simples.

De acordo com a sua paixão dominante, Quaresma estivera muito tempo
a meditar qual seria a expressão poética musical característica
da alma nacional. Consultou historiadores, cronistas e filósofos e
adquiriu certeza que era a modinha acompanhada pelo violão. Seguro
dessa verdade, não teve dúvidas: tratou de aprender o instrumento
genuinamente brasileiro e entrar nos segredos da modinha. Estava nisso tudo
a quo, mas procurou saber quem era o primeiro executor da cidade e tomou lições
com ele. O seu fim era disciplinar a modinha e tirar dela um forte motivo
original de arte.

Ricardo vinha justamente dar-lhe lição, mas, antes disso, por
convite especial do discípulo, ia compartilhar o seu jantar; e fora
por isso que o famoso trovador chegou mais cedo à casa do subsecretário.

— Já sabe dar o "ré" sustenido, major? perguntou
Ricardo logo ao sentar-se.

— Já.

— Vamos ver.

Dizendo isto, foi desencapotar o seu sagrado violão; mas não
houve tempo. Dona Adelaide, a irmã de Quaresma, entrou e convidou-os
a irem jantar. A sopa já esfriava na mesa, que fossem!

— O Senhor Ricardo há de nos desculpar, disse a velha senhora, a
pobreza do nosso jantar. Eu lhe quis fazer um frango com petit-pois, mas Policarpo
não deixou. Disse-me que esse tal petit-pois é estrangeiro e
que eu o substituísse por guando. Onde é que se viu frango com
guando?

Coração dos Outros aventou que talvez fosse bom, seria uma
novidade e não fazia mal experimentar.

— É uma mania de seu amigo, Senhor Ricardo, esta de só querer
coisas nacionais, e a gente tem que ingerir cada droga, chi!

— Qual, Adelaide, você tem certas ojerizas! A nossa terra, que tem
todos os climas do mundo, é capaz de produzir tudo que é necessário
para o estômago mais exigente. Você é que deu para implicar.

— Exemplo: a manteiga que fica logo rançosa.

— É porque é de leite, se fosse como essas estrangeiras aí,
fabricadas com gorduras de esgotos, talvez não se estragasse… É
isto, Ricardo! Não querem nada da nossa terra…

— Em geral é assim, disse Ricardo.

— Mas é um erro… Não protegem as indústrias nacionais…
Comigo não há disso: de tudo que há nacional, eu não
uso estrangeiro. Visto-me com pano nacional, calço botas nacionais
e assim por diante.

Sentaram-se à mesa. Quaresma agarrou uma pequena garrafa de cristal
e serviu dois cálices de parati.

— É do programa nacional, fez a irmã, sorrindo.

— Decerto, e é um magnífico aperitivo. Esses vermutes por
ai, drogas; isto é álcool puro, bom, de cana, não é
de batatas ou milho…

Ricardo agarrou o cálice com delicadeza e respeito, levou-o aos lábios
e foi como se todo ele bebesse o licor nacional.

— Está bom, hein? indagou o major.

— Magnífico, fez Ricardo, estalando os lábios.

— É de Angra. Agora tu vais ver que magnífico vinho do Rio
Grande temos… Qual Borgonha! Qual Bordeaux! Temos no Sul muito melhores…

E o jantar correu assim, nesse tom. Quaresma exaltando os produtos nacionais:
a banha, o toucinho e o arroz; a irmã fazia pequenas objeções
e Ricardo dizia: "É, é, não há dúvida"
— rolando nas órbitas os olhos pequenos, franzindo a testa diminuta
que se sumia no cabelo áspero, forçando muito a sua fisionomia
miúda e dura a adquirir uma expressão sincera de delicadeza
e satisfação.

Acabado o jantar foram ver o jardim. Era uma maravilha; não tinha
nem uma flor… Certamente não se podia tomar por tal míseros
beijos-de-frade, palmas-de-santa-rita, quaresmas lutulentas, manacás
melancólicos e outros belos exemplares dos nossos campos e prados.
Como em tudo o mais, o major era em jardinagem essencialmente nacional. Nada
de rosas, de crisântemos, de magnólias — flores exóticas;
as nossas terras tinham outras mais belas, mais expressivas, mais olentes,
como aquelas que ele tinha ali, Ricardo ainda uma vez concordou e os dois
entraram na sala, quando o crepúsculo vinha devagar, muito vagaroso
e lento, como se fosse um longo adeus saudoso do sol ao deixar a terra, pondo
nas coisas a sua poesia dolente e a sua deliqüescência.

Mal foi aceso o gás, o mestre de violão empunhou o instrumento,
apertou as cravelhas, correu a escala, abaixando-se sobre ele como se o quisesse
beijar. Tirou alguns acordes, para experimentar; e dirigiu-se ao discípulo,
que já tinha o seu em posição:

— Vamos ver. Tire a escala, major.

Quaresma preparou os dedos, afinou a viola, mas não havia na sua execução
nem a firmeza, nem o dengue com que o mestre fazia a mesma operação.

— Olhe, major, é assim.

E mostrava a posição do instrumento, indo do colo ao braço
esquerdo estendido, seguro levemente pelo direito; e em seguida acrescentou:

— Major, o violão é o instrumento da paixão. Precisa
de peito para falar… É preciso encostá-lo, mas encostá-lo
com maciez e amor, como se fosse a amada, a noiva, para que diga o que sentimos…

Diante do violão, Ricardo ficava loquaz, cheio de sentenças,
todo ele fremindo de paixão pelo instrumento desprezado.

A lição durou uns cinqüenta minutos. O major sentiu-se
cansado e pediu que o mestre cantasse. Era a primeira vez que Quaresma lhe
fazia esse pedido; embora lisonjeado, quis a vaidade profissional que ele,
a princípio, se negasse.

— Oh! Não tenho nada novo, uma composição minha.

Dona Adelaide obtemperou então:

— Cante uma de outro.

— Oh! Por Deus, minha senhora! Eu só canto as minhas. O Bilac —
conhecem? — quis fazer-me uma modinha, eu não aceitei; você
não entende de violão, "Seu" Bilac. A questão
não está em escrever uns versos certos que digam coisas bonitas;
o essencial é achar-se as palavras que o violão pede e deseja.
Por exemplo: se eu dissesse, como em começo quis, n’ "O Pé"
uma modinha minha: "o teu pé é uma folha de trevo"
— não ia com o violão. Querem ver?

E ensaiou em voz baixa, acompanhado pelo instrumento: o — teu — pé
— é — uma — fo — lha — de — tre — vo.

— Vejam, continuou ele, como não dá. Agora reparem: o — teu
— pé — é — uma — ro — sa — de — mir — ra. É outra
coisa, não acham?

— Não há dúvida, disse a irmã de Quaresma.

— Cante esta, convidou o major.

— Não, objetou Ricardo. Está velha, vou cantar a "Promessa",
conhecem?

— Não, disseram os dois irmãos.

— Oh! Anda por aí como as "Pombas" do Raimundo.

— Cante lá, Senhor Ricardo, pediu Dona Adelaide.

Ricardo Coração dos Outros por fim afinou ainda uma vez o violão
e começou em voz fraca:
Prometo pelo Santíssimo Sacramento

Que serei tua paixão…
— Vão vendo, disse ele num intervalo, quanta imagem, quanta imagem!

E continuou. As janelas estavam abertas. Moças e rapazes começaram
a se amontoar na calçada para ouvir o menestrel. Sentindo que a rua
se interessava, Coração dos Outros foi apurando a dicção,
tomando um ar feroz que ele supunha ser de ternura e entusiasmo; e, quando
acabou, as palmas soaram do lado de fora e uma moça entrou procurando
Dona Adelaide.

— Senta-te Ismênia, disse ela.

— A demora é pouca.

Ricardo aprumou-se na cadeira, olhou um pouco a moça e continuou a
dissertar sobre a modinha. Aproveitando uma pausa, a irmã de Quaresma
perguntou à moça:

— Então quando te casas?

Era a pergunta que se Lhe fazia sempre. Ela então curvava do lado
direito a sua triste cabecinha, coroada de magníficos cabelos castanhos,
com tons de ouro, e respondia:

— Não sei… Cavalcânti forma-se no fim do ano e então
marcaremos.

Isto era dito arrastado, com uma preguiça de impressionar.

Não era feia a menina, a filha do general, vizinho de Quaresma. Era
até bem simpática, com a sua fisionomia de pequenos traços
mal desenhados e cobertos de umas tintas de bondade.

Aquele seu noivado durava há anos; o noivo, o tal Cavalcânti,
estudava para dentista, um curso de dois anos, mas que ele arrastava há
quatro, e Ismênia tinha sempre que responder à famosa pergunta:
— "Então quando se casa?" — "Não sei… Cavalcânti
forma-se para o ano e…"

Intimamente ela não se incomodava. Na vida, para ela, só havia
uma coisa importante: casar-se; mas pressa não tinha, nada nela a pedia.
Já agarrara um noivo, o resto era questão de tempo…

Após responder a Dona Adelaide, explicou o motivo da visita.

Viera, em nome do pai, convidar Ricardo Coração dos Outros
a cantar em casa dela.

— Papai, disse Dona Ismênia, gosta muito de modinhas… É do
Norte; a senhora sabe, Dona Adelaide, que gente do Norte aprecia muito. Venham.

E para lá foram.

II REFORMAS RADICAIS

Havia bem dez dias que o Major Quaresma não saía de casa.
Na sua meiga e sossegada casa de São Cristóvão, enchia
os dias da forma mais útil e agradável às necessidades
do seu espírito e do seu temperamento. De manhã, depois da toilette
e do café, sentava-se no divã da sala principal e lia os jornais.
Lia diversos, porque sempre esperava encontrar num ou noutro uma notícia
curiosa, a sugestão de uma idéia útil à sua cara
Pátria. Os seus hábitos burocráticos faziam-no almoçar
cedo, e, embora estivesse de férias, para os não perder, continuava
a tomar a primeira refeição de garfo às nove e meia da
manhã.

Acabado o almoço, dava umas voltas pela chácara, chácara
em que predominavam as fruteiras nacionais, recebendo a pitanga e o cambuí
os mais cuidadosos tratamentos aconselhados pela pomologia, como se fossem
bem cerejas ou figos.

O passeio era demorado e filosófico. Conversando com o preto Anastácio,
que lhe servia há trinta anos, sobre coisas antigas — o casamento
das princesas, a quebra do Souto e outras — o major continuava com o pensamento
preso aos problemas que o preocupavam ultimamente. Após uma hora ou
menos, voltava à biblioteca e mergulhava nas revistas do Instituto
Histórico, no Fernão Cardim, nas cartas de Nóbrega, nos
anais da Biblioteca, no von den Stein e tomava notas sobre notas, guardando-as
numa pequena pasta ao lado. Estudava os índios, Não fica bem
dizer estudava, porque já o fizera há tempos, não só
no tocante à língua, que já quase falava, como também
nos simples aspectos etnográficos e antropológicos. Recordava
(é melhor dizer assim), afirmava certas noções dos seus
estudos anteriores, visto estar organizando um sistema de cerimônias
e festas que se baseasse nos costumes dos nossos silvícolas e abrangesse
todas as relações sociais.

Para bem se compreender o motivo disso, é preciso não esquecer
que o major, depois de trinta anos de meditação patriótica,
de estudos e reflexões, chegava agora ao período da frutificação.
A convicção que sempre tivera de ser o Brasil o primeiro país
do mundo e o seu grande amor à Pátria eram agora ativos e impeliram-no
a grandes cometimentos. Ele sentia dentro de si impulsos imperiosos de agir,
de obrar e de concretizar suas idéias. Eram pequenos melhoramentos,
simples toques, porque em si mesma (era a sua opinião), a grande Pátria
do Cruzeiro só precisava de tempo para ser superior à Inglaterra.

Tinha todos os climas, todos os frutos, todos os minerais e animais úteis,
as melhores terras de cultura, a gente mais valente, mais hospitaleira, mais
inteligente e mais doce do mundo — o que precisava mais? Tempo e um pouco
de originalidade. Portanto, dúvidas não flutuavam mais no seu
espírito, mas no que se referia à originalidade de costumes
e usanças, não se tinham elas dissipado, antes se transformaram
em certeza após tomar parte na folia do "Tangolomango", numa
festa que o general dera em casa.

Caso foi que a visita do Ricardo e do seu violão ao bravo militar
veio despertar no general e na família um gosto pelas festanças,
cantigas e hábitos genuinamente nacionais, como se diz por aí.
Houve em todos um desejo de sentir, de sonhar, de poetar à maneira
popular dos velhos tempos. Albernaz, o general, lembrava-se de ter visto tais
cerimônias na sua infância: Dona Maricota, sua mulher, até
ainda se lembrava de uns versos de Reis; e os seus filhos, cinco moças
e um rapaz, viram na coisa um pretexto de festas e, portanto, aplaudiram o
entusiasmo dos progenitores. A modinha era pouco; os seus espíritos
pediam coisa mais plebéia, mais característica e extravagante.

Quaresma ficou encantado, quando Albernaz falou em organizar uma chegança,
à moda do Norte, por ocasião do aniversário de sua praça.
Em casa do general era assim: qualquer aniversário tinha a sua festa,
de forma que havia bem umas trinta por ano, não contando domingos,
dias feriados e santificados em que se dançava também.

O major pensara até ali pouco nessas coisas de festas e danças
tradicionais, entretanto viu logo a significação altamente patriótica
do intento. Aprovou e animou o vizinho. Mas quem havia de ensaiar, de dar
os versos e a música? Alguém lembrou a tia Maria Rita, uma preta
velha, que morava em Benfica, antiga lavadeira da família Albernaz.
Lá foram os dois, o General Albernaz e o Major Quaresma, alegres, apressados,
por uma linda e cristalina tarde de abril.

O general nada tinha de marcial, nem mesmo o uniforme que talvez não
possuísse. Durante toda a sua carreira militar, não viu uma
única batalha, não tivera um comando, nada fizera que tivesse
relação com a sua profissão e o seu curso de artilheiro.
Fora sempre ajudante-de-ordens, assistente, encarregado disso ou daquilo,
escriturário, almoxarife, e era secretário do Conselho Supremo
Militar, quando se reformou em general. Os seus hábitos eram de um
bom chefe de seção e a sua inteligência não era
muito diferente dos seus hábitos. Nada entendia de guerras, de estratégia,
de tática ou de história militar; a sua sabedoria a tal respeito
estava reduzida às batalhas do Paraguai, para ele a maior e a mais
extraordinária guerra de todos os tempos.

O altissonante título de general, que lembrava coisas sobre-humanas
dos Césares, dos Turennes e dos Gustavos Adolfos, ficava mal naquele
homem plácido, medíocre, bonachão cuja única preocupação
era casar as cinco filhas e arranjar "pistolões" para fazer
passar o filho nos exames do Colégio Militar. Contudo, não era
conveniente que se duvidasse das suas aptidões guerreiras. Ele mesmo,
percebendo o seu ar muito civil, de onde em onde, contava um episódio
de guerra, uma anedota militar. "Foi em Lomas Valentinas", dizia
ele… Se alguém perguntava: "O general assistiu a batalha?"
Ele respondia logo: "Não pude. Adoeci e vim para o Brasil, nas
vésperas. Mas soube pelo Camisão, pelo Venâncio que a
coisa esteve preta".

O bonde que os levava até à velha Maria Rita, percorria um
dos trechos mais interessantes da cidade. Ia pelo Pedregulho, uma velha porta
da cidade, antigo término de um picadão que ia ter a Minas,
se esgalhava para São Paulo e abria comunicações com
o Curato de Santa Cruz.

Por aí em costas de bestas vieram ter ao Rio o ouro e o diamante de
Minas e ainda ultimamente os chamados gêneros do país. Não
havia ainda cem anos que as carruagens d’El-Rei Dom João VI, pesadas
como naus, a balouçarem-se sobre as quatro rodas muito separadas, passavam
por ali para irem ter ao longínquo Santa Cruz. Não se pode crer
que a coisa fosse lá muito imponente; a Corte andava em apuros de dinheiro
e o rei era relaxado. Não obstante os soldados remendados, tristemente
montados em "pangarés" desanimados, o préstito devia
ter a sua grandeza, não por ele mesmo, mas pelas humilhantes marcas
de respeito que todos tinham que dar à sua lamentável majestade.

Entre nós tudo é inconsistente, provisório, não
dura. Não havia ali nada que lembrasse esse passado. As casas velhas,
com grandes janelas, quase quadradas, e vidraças de pequenos vidros
eram de há bem poucos anos, menos de cinqüenta.

Quaresma e Albernaz atravessaram tudo aquilo sem reminiscências e foram
até ao ponto. Antes perlustraram a zona do turfe, uma pequena porção
da cidade onde se amontoam cocheiras e coudelarias de animais de corridas,
tendo grandes ferraduras, cabeças de cavalos, panóplias de chicotes
e outros emblemas hípicos, nos pilares dos portões, nas almofadas
das portas, por toda parte onde tais distintivos fiquem bem e dêem na
vista.

A casa da velha preta ficava além do ponto, para as bandas da estação
da estrada de ferro Leopoldina. Lá foram ter. Passaram pela estação.
Sobre um largo terreiro, negro de moinha de carvão-de-pedra, medas
de lenha e imensas tulhas de sacos de carvão vegetal se acumulavam;
mais adiante um depósito de locomotivas e sobre os trilhos algumas
manobravam e outras arfavam sob pressão.

Apanharam afinal o carreiro onde ficava a casa da Maria Rita. O tempo estivera
seco e por isso se podia andar por ele. Para além do caminho, estendia-se
a vasta região de mangues, uma zona imensa, triste e feia, que vai
até ao fundo da baía e, no horizonte, morre ao sopé das
montanhas azuis de Petrópolis. Chegaram à casa da velha. Era
baixa, caiada e coberta com as pesadas telhas portuguesas. Ficava um pouco
afastada da estrada. À direita havia um monturo: restos de cozinha,
trapos, conchas de mariscos, pedaços de louça caseira — um
sambaqui a fazer-se para gáudio de um arqueólogo de futuro remoto;
à esquerda, crescia um mamoeiro e bem junto à cerca, no mesmo
lado, havia um pé de arruda. Bateram. Uma pretinha moça apareceu
na janela aberta.

— Que desejam?

Disseram o que queriam e aproximaram-se. A moça gritou para o interior
da casa:

— Vovó estão aí dois "moços" que querem
falar com a senhora. Entrem, façam o favor — disse ela depois, dirigindo-se
ao general e ao seu companheiro.

A sala era pequena e de telha-vã. Pelas paredes, velhos cromos de
folhinhas, registros de santos, recortes de ilustrações de jornais
baralhavam-se e subiam por elas acima até dois terços da altura.
Ao lado de uma Nossa Senhora da Penha, havia um retrato de Vítor Emanuel
" com enormes bigodes em desordem; um crini sentimental de folhinha —
uma cabeça de mulher em posição de sonho — parecia olhar
um São João Batista ao lado. No alto da porta que levava ao
interior da casa, uma lamparina, numa cantoneira, enchia de fuligem a Conceição
de louça.

Não tardou vir a velha. Entrou em camisa de bicos de rendas, mostrando
o peito descarnado, enfeitado com um colar de miçangas de duas voltas.
Capengava de um pé e parecia querer ajudar a marcha com a mão
esquerda pousada na perna correspondente.

— Boas tardes, tia Maria Rita, disse o general.

Ela respondeu, mas não deu mostras de ter reconhecido quem lhe falava.
O general atalhou:

— Não me conhece mais? Sou o general, o Coronel Albernaz.

— Ah! É sê coroné!… Há quanto tempo! Como está
nhã Maricota?

— Vai bem. Minha velha, nós queríamos que você nos ensinasse
umas cantigas.

— Quem sou eu, ioiô!

— Ora! Vamos, tia Maria Rita… você não perde nada… você
não sabe o "Bumba-meu-Boi"?

— Quá, ioiô, já mi esqueceu.

— E o "Boi Espácio"?

— Coisa véia, do tempo do cativeiro — pra que sô coroné
qué sabê isso?

Ela falava arrastando as sílabas, com um doce sorriso e um olhar vago.

— É para uma festa… Qual é a que você sabe?

A neta que até ali ouvia calada a conversa animou-se a dizer alguma
coisa, deixando perceber rapidamente a fiada reluzente de seus dentes imaculados:

— Vovó já não se lembra.

O general, que a velha chamava coronel, por tê-la conhecido nesse posto,
não atendeu a observação da moça e insistiu:

— Qual esquecida, o quê! Deve saber ainda alguma coisa, não
é, titia?

— Só sei o "Bicho Tutu", disse a velha.

— Cante lá!

— Ioiô sabe! Não sabe? Quá, sabe!

— Não sei, cante. Se eu soubesse não vinha aqui. Pergunte
aqui ao meu amigo, o Major Policarpo, se sei.

Quaresma fez com a cabeça sinal afirmativo e a preta velha, talvez
com grandes saudades do tempo em que era escrava e ama de alguma grande casa,
farta e rica, ergueu a cabeça, como para melhor recordar-se, e entoou:

É vêm tutu

Por detrás do murundu

Pra cumê sinhozinho

Com bucado de angu.
— Ora! fez o general com enfado, isso é coisa antiga de embalar crianças.
Você não sabe outra?

— Não, sinhô. Já mi esqueceu.

Os dois saíram tristes. Quaresma vinha desanimado. Como é que
o povo não guardava as tradições de trinta anos passados?
Com que rapidez morriam assim na sua lembrança os seus folgares e as
suas canções? Era bem um sinal de fraqueza, uma demonstração
de inferioridade diante daqueles povos tenazes que os guardam durante séculos!
Tornava-se preciso reagir, desenvolver o culto das tradições,
mantê-las sempre vivazes nas memórias e nos costumes…

Albernaz vinha contrariado. Contava arranjar um número bom para a
festa que ia dar, e escapava-lhe. Era quase a esperança de casamento
de uma das quatro filhas que se ia, das quatro, porque uma delas já
estava garantida, graças a Deus.

O crepúsculo chegava e eles entraram em casa mergulhados na melancolia
da hora.

A decepção, porém, demorou dias. Cavalcânti, o
noivo de Ismênia, informou que nas imediações morava um
literato, teimoso cultivador dos contos e canções populares
do Brasil. Foram a ele. Era um velho poeta que teve sua fama ai pelos setenta
e tantos, homem doce e ingênuo que se deixara esquecer em vida, como
poeta, e agora se entretinha em publicar coleções que ninguém
lia, de contos, canções, adágios e ditados populares.

Foi grande a sua alegria quando soube o objeto da visita daqueles senhores.
Quaresma estava animado e falou com calor; e Albernaz também, porque
via na sua festa, com um número de folklore, meio de chamar a atenção
sobre sua casa, atrair gente e… casar as filhas.

A sala em que foram recebidos, era ampla; mas estava tão cheia de
mesas, estantes, pejadas de livros, pastas, latas, que mal se podia mover
nela. Numa lata lia-se: Santa Ana dos Tocos; numa pasta: São Bonifácio
do Cabresto.

— Os senhores não sabem, disse o velho poeta, que riqueza é
a nossa poesia popular! que surpresas ela reserva!… Ainda há dias
recebi uma carta de Urubu-de-Baixo com uma linda canção. Querem
ver?

O colecionador revolveu pastas e afinal trouxe de lá um papel onde
leu:
Se Deus enxergasse pobre

Não me deixaria assim:

Dava no coração dela

Um lugarzinho pra mim,
O amor que tenho por ela

Já não cabe no meu peito;

Sai-me pelos olhos afora

Voa às nuvens direito.
— Não é bonito?… Muito! Se os senhores conhecessem então
o ciclo do macaco, a coleção de histórias que o povo
tem sobre o símio?… Oh! Uma verdadeira epopéia cômica!

Quaresma olhava para o velho poeta com o espanto satisfeito de alguém
que encontrou um semelhante no deserto; e Albernaz, um momento contagiado
pela paixão do folclorista, tinha mais inteligência no olhar
com que o encarava.

O velho poeta guardou a canção de Urubu-de-Baixo, numa pasta;
e foi logo à outra, donde tirou várias folhas de papel. Veio
até junto aos dois visitantes e disse-lhes:

— Vou ler aos senhores uma pequena história do macaco, das muitas
que o nosso povo conta… Só eu já tenho perto de quarenta e
pretendo publicá-las, sob o título Histórias do Mestre
Simão.

E, sem perguntar se os incomodava ou se estavam dispostos a ouvir, começou:

"O macaco perante o juiz de direito. Andava um bando de macacos em troça,
pulando de árvore em árvore, nas bordas de uma grota. Eis senão
quando, um deles vê no fundo uma onça que lá caíra.
Os macacos se enternecem e resolvem salvá-la. Para isso, arrancaram
cipós, emendaram-nos bem, amarraram a corda assim feita à cintura
de cada um deles e atiraram uma das pontas à onça. Com o esforço
reunido de todos, conseguiram içá-la e logo se desamarraram,
fugindo. Um deles, porém, não o pôde fazer a tempo e a
onça segurou-o imediatamente.

— Compadre Macaco, disse ela, tenha paciência. Estou com fome e você
vai fazer-me o favor de deixar-se comer.

O macaco rogou, instou, chorou; mas a onça parecia inflexível,
Simão então lembrou que a demanda fosse resolvida pelo juiz
de direito. Foram a ele; o macaco sempre agarrado pela onça. É
juiz de direito entre os animais, o jabuti, cujas audiências são
dadas à borda dos rios, colocando-se ele em cima de uma pedra. Os dois
chegaram e o macaco expôs as suas razões.

O jabuti ouvi-o e no fim ordenou:

— Bata palmas.

Apesar de seguro pela onça, o macaco pôde assim mesmo bater
palmas. Chegou a vez da onça, que também expôs as suas
razões e motivos.

O juiz, como da primeira vez, determinou ao felino:

— Bata palmas.

A onça não teve remédio senão largar o macaco,
que se escapou, e também o juiz, atirando-se n’água".

Acabando a leitura, o velho dirigiu-se aos dois:

— Não acham interessante? Muito! Há no nosso povo muita invenção,
muita criação, verdadeiro material para fabliaux interessantes…
No dia em que aparecer um literato de gênio que o fixe numa forma imortal…
Ah! Então!

Dizendo isto, brincava nas suas faces um demorado sorriso de satisfação
e nos seus olhos abrolhavam duas lágrimas furtivas.

— Agora, continuou ele, depois de passada a emoção — vamos
ao que serve. O "Boi Espácio" ou o "Bumba-meu-Boi"
ainda é muita coisa para vocês… É melhor irmos devagar,
começar pelo mais fácil… Está aí o "Tangolomango",
conhecem?

— Não, disseram os dois.

— É divertido. Arranjem dez crianças, uma máscara de
velho, uma roupa estrambólica para um dos senhores, que eu ensaio.

O dia chegou. A casa do general estava cheia. Cavalcânti viera; e ele
e a noiva, à parte, no vão de uma janela, pareciam ser os únicos
que não tinham interesse pela folia. Ele, falando muito, cheio de trejeitos
no olhar; ela, meio fria, deitando de quando em quando, para o noivo, um olhar
de gratidão.

Quaresma fez o "Tangolomango", isto é, vestiu uma velha
sobrecasaca do general, pôs uma imensa máscara de velho, agarrou-se
a um bordão curvo, em forma de báculo, e entrou na sala. As
dez crianças cantaram em coro:
Uma mãe teve dez filhos

Todos os dez dentro de um pote:

Deu o Tangolomango nele

Não ficaram senão nove.
Por aí, o major avançava, batia com o báculo no assoalho,
fazia: hu! hu! hu! ; as crianças fugiam, afinal ele agarrava uma e
levava para dentro. Assim ia executando com grande alegria da sala, quando,
pela quinta estrofe, lhe faltou o ar, lhe ficou a vista escura e caiu. Tiraram-lhe
a máscara, deram-lhe algumas sacudidelas e Quaresma voltou a si.

O acidente, entretanto, não lhe deu nenhum desgosto pelo folklore.
Comprou livros, leu todas as publicações a respeito, mas a decepção
lhe veio ao fim de algumas semanas de estudo.

Quase todas as tradições e canções eram estrangeiras;
o próprio "Tangolomango" o era também. Tornava-se,
portanto, preciso arranjar alguma coisa própria, original, uma criação
da nossa terra e dos nossos ares.

Essa idéia levou-o a estudar os costumes tupinambás; e, como
uma idéia traz outra, logo ampliou o seu propósito e eis a razão
por que estava organizando um código de relações, de
cumprimentos, de cerimônias domésticas e festas, calcado nos
preceitos tupis.

Desde dez dias que se entregava a essa árdua tarefa, quando (era domingo)
lhe bateram à porta, em meio de seu trabalho. Abriu, mas não
apertou a mão. Desandou a chorar, a berrar, a arrancar os cabelos,
como se tivesse perdido a mulher ou um filho. A irmã correu lá
de dentro, o Anastácio também, e o compadre e a filha, pois
eram eles, ficaram, estupefatos no limiar da porta.

— Mas que é isso, compadre?

— Que é isso, Policarpo?

— Mas, meu padrinho…

Ele ainda chorou um pouco. Enxugou as lágrimas e, depois, explicou
com a maior naturalidade:

— Eis aí! Vocês não têm a mínima noção
das coisas da nossa terra, queriam que eu apertasse a mão… Isto não
é nosso! Nosso cumprimento é chorar quando encontramos os amigos,
era assim que faziam os tupinambás.

O seu compadre Vicente, a filha e Dona Adelaide entreolharam-se, sem saber
o que dizer. O homem estaria doido? Que extravagância!

— Mas, Senhor Policarpo, disse-lhe o compadre, é possível
que isto seja muito brasileiro, mas é bem triste, compadre.

— Decerto, padrinho, acrescentou a moça com vivacidade; parece até
agouro…

Este seu compadre era italiano de nascimento. A história das suas
relações vale a pena contar. Quitandeiro ambulante, fora fornecedor
da casa de Quaresma há vinte e tantos anos. O major já tinha
as suas idéias patrióticas, mas não desdenhava conversar
com o quitandeiro e até gostava de vê-lo suado, curvado ao peso
dos cestos, com duas rosas vermelhas nas faces muito brancas de europeu recém-chegado.
Mas um belo dia, ia Quaresma pelo Largo do Paço, muito distraído,
a pensar nas maravilhas arquitetônicas do chafariz do Mestre Valentim,
quando veio a encontrar-se com o mercador ambulante. Falou-lhe com aquela
simplicidade d’alma que era bem sua, e notou que o rapaz tinha alguma preocupação
séria. Não só, de onde em onde, soltava exclamações
sem ligação alguma com a conversa atual, como também,
cerrava os lábios, rilhava os dentes e crispava raivosamente os punhos.
Interrogou-o e veio a saber que tivera uma questão de dinheiro com
um seu colega, estando disposto a matá-lo, pois perdera o crédito
e em breve estaria na miséria. Havia na sua afirmação
uma tal energia e um grande e estranho acento de ferocidade que fizeram empregar
o major toda a sua doçura e persuasão para dissuadi-lo do propósito.
E não ficou nisto só: emprestou-lhe também dinheiro.
Vicente Coleoni pôs uma quitanda, ganhou uns contos de réis,
fez-se logo empreiteiro, enriqueceu, casou, veio a ter aquela filha, que foi
levada à pia pelo seu benfeitor. Inútil é dizer que Quaresma
não notou a contradição entre as suas idéias patrióticas
e o seu ato.

É verdade que ele não as tinha ainda muito firmes, mas já
flutuavam na sua cabeça e reagiam sobre a sua consciência como
tênues desejos, veleidades de rapaz de pouco mais de vinte anos, veleidades
que não tardariam tomar consistência e só esperavam os
anos para desabrochar em atos.

Fora, pois, ao seu compadre Vicente e à sua afilhada Olga que ele
recebera com o mais legítimo cerimonial guaitacás, e, se não
envergara o traje de rigor de tão interessante povo, motivo não
foi o não tê-lo. Estava até à mão, mas faltava-lhe
tempo para despir-se.

— Lê-se muito, padrinho? perguntou-lhe a afilhada, deitando sobre
ele os seus olhos muito luminosos.

Havia entre os dois uma grande afeição. Quaresma era um tanto
reservado e o vexame de mostrar os seus sentimentos faziam-no econômico
nas demonstrações afetuosas. Adivinha-se, entretanto, que a
moça ocupava-lhe no coração o lugar dos filhos que não
tivera nem teria jamais. A menina vivaz, habituada a falar alto e desembaraçadamente,
não escondia a sua afeição tanto mais que sentia confusamente
nele alguma coisa de superior, uma ânsia de ideal, uma tenacidade em
seguir um sonho, uma idéia, um vôo enfim para as altas regiões
do espírito que ela não estava habituada a ver em ninguém
do mundo que freqüentava. Essa admiração não lhe
vinha da educação. Recebera a comum às moças de
seu nascimento. Vinha de um pendor próprio, talvez das proximidades
européias do seu nascimento, que a fizeram um pouco diferente das nossas
moças.

Fora com um olhar luminoso e perscrutador que ela perguntara ao padrinho:

— Então padrinho, lê-se muito?

— Muito, minha filha. Imagina que medito grandes obras, uma reforma, a emancipação
de um povo.

Vicente fora com Dona Adelaide para o interior da casa e os dois conversavam
a sós na sala dos livros. A afilhada notou que Quaresma tinha alguma
coisa de mais. Falava agora com tanta segurança, ele que antigamente
era tão modesto, hesitante mesmo no falar — que diabo! Não,
não era possível… Mas, quem sabe? E que singular alegria havia
nos seus olhos — uma alegria de matemático que resolveu um problema,
de inventor feliz!

— Não se vá meter em alguma conspiração, disse
a moça gracejando.

— Não te assustes por isso. A coisa vai naturalmente, não
é preciso violências…

Nisto Ricardo Coração dos Outros entrou com o seu longo e rabudo
fraque de sarja e o seu violão encapotado em camurça. O major
fez as apresentações.

— Já o conhecia de nome, Senhor Ricardo, disse Olga.

Coração dos Outros encheu-se de um alvissareiro contentamento.
A sua fisionomia minguada dilatou-se ao brilho do seu olhar satisfeito; e
a sua cútis que era ressecada e de um tom de velho mármore,
como que ficou macia e jovem. Aquela moça parecia rica, era fina e
bonita, conhecia-o — que satisfação! Ele que era sempre um
tanto parvo e atrapalhado, quando se encontrava diante das moças, fossem
de que condição fossem, animava-se, soltava a língua,
amaciava a voz e ficava numeroso e eloqüente.

— Leu então os meus versos, não é, minha senhora?

— Não tive esse prazer, mas li, há meses, uma apreciação
sobre um trabalho seu.

— No Tempo, não foi?

— Foi.

— Muito injusta! acrescentou Ricardo. Todos os críticos se atêm
a essa questão de metrificação. Dizem que os meus versos
não são versos… São, sim, mas são versos para
violão. Vossa Excelência sabe que os versos para música
têm alguma coisa de diferente dos comuns, não é? Não
há, portanto, nada a admirar que os meus versos, feitos para o violão,
sigam outra métrica e outro sistema, não acha?

— Decerto, disse a moça. Mas parece-me que o Senhor faz versos para
a música e não música para os versos.

E ela sorriu devagar, enigmaticamente, deixando parado o seu olhar luminoso,
enquanto Ricardo, desconfiado, lhe sondava a intenção com os
seus olhinhos vivos e miúdos de camundongo.

Quaresma, que até ali se conservava calado, interveio:

— O Ricardo, Olga, é um artista… Tenta e trabalha para levantar
o violão.

— Eu sei, padrinho. Eu sei…

— Entre nós, minha senhora, falou Coração dos Outros,
não se levam a sério essas tentativas nacionais, mas, na Europa,
todos respeitam e auxiliam… Como é que se chama, major, aquele poeta
que escreveu em francês popular?

— Mistral, acudiu Quaresma, mas não é francês popular;
é o provençal, uma verdadeira língua.

— Sim, é isso, confirmou Ricardo. Pois o Mistral não é
considerado, respeitado? Eu, no tocante ao violão, estou fazendo o
mesmo.

Olhou triunfante para um e outro circunstante; e Olga dirigindo-se a ele,
disse:

— Continue na tentativa, Senhor Ricardo, que é digno de louvor.

— Obrigado. Fique certa, minha senhora, que o violão é um
belo instrumento e tem grandes dificuldades. Por exemplo…

— Qual! Interroumpeu Quaresma abruptamente. Há outros mais difíceis.

— O piano? perguntou Ricardo.

— Que piano! O maracá, a inúbia.

— Não conheço.

— Não conheces? É boa! Os instrumentos mais nacionais possíveis,
os únicos que o são verdadeiramente; instrumentos dos nossos
antepassados, daquela gente valente que se bateu e ainda se bate pela posse
desta linda terra. Os caboclos!

— Instrumento de caboclo, ora! disse Ricardo.

— De caboclo! Que é que tem? O Léry diz que são muito
sonoros e agradáveis de ouvir… Se é por ser de caboclo, o
violão também não vale nada. — é um instrumento
de capadócio.

— De capadócio, major! Não diga isso…

E os dois ainda discutiram acaloradamente diante da moça, surpresa,
espantada, sem atinar, sem explicação para aquela inopinada
transformação de gênio do seu padrinho, até ali
tão sossegado e tão calmo.

III – A NOTÍCIA DO GENELÍCIO

Então quando se casa, Dona Ismênia?

— Em março. Cavalcânti já está formado e…

Afinal a filha do general pôde responder com segurança à
pergunta que se lhe vinha fazendo há quase cinco anos. O noivo finalmente
encontrara o fim do curso de dentista e marcara o casamento para dai a três
meses. A alegria foi grande na família; e, como em tal caso, uma alegria
não podia passar sem um baile, uma festa foi anunciada para o sábado
que se seguia ao pedido da pragmática.

As irmãs da noiva, Quinota, Zizi, Lalá e Vivi, estavam mais
contentes que a irmã nubente. Parecia que ela lhes ia deixar o caminho
desembaraçado, e fora a irmã quem até ali tinha impedido
que se casassem.

Noiva havia quase cinco anos, Ismênia já se sentia meio casada.
Esse sentimento junto à sua natureza pobre fê-la não sentir
um pouco mais de alegria. Ficou no mesmo. Casar, para ela, não era
negócio de paixão, nem se inseria no sentimento ou nos sentidos;
era uma idéia, uma pura idéia. Aquela sua inteligência
rudimentar tinha separado da idéia de casar o amor, o prazer dos sentidos,
uma tal ou qual liberdade, a maternidade, até o noivo. Desde menina,
ouvia a mamãe dizer: "Aprenda a fazer isso, porque quando você
se casar"… ou senão: "Você precisa aprender a pregar
botões, porque quando você se casar…"

A todo instante e a toda hora, lá vinha aquele — "porque, quando
você se casar…" — e a menina foi se convencendo de que toda
a existência só tendia para o casamento. A instrução,
as satisfações íntimas, a alegria, tudo isso era inútil;
a vida se resumia numa coisa: casar.

De resto, não era só dentro de sua família que ela encontrava
aquela preocupação. No colégio, na rua, em casa das famílias
conhecidas, só se falava em casar. "Sabe, Dona Maricota, a Lili
casou-se, não fez grande negócio, pois parece que o noivo não
é lá grande coisa"; ou então: "A Zezé
está doida para arranjar casamento, mas é tão feia, meu
Deus!…"

A vida, o mundo, a variedade intensa dos sentimentos, das idéias,
o nosso próprio direito à felicidade, foram parecendo ninharias
para aquele cerebrozinho; e, de tal forma casar-se se lhe representou coisa
importante, uma espécie de dever, que não se casar, ficar solteira,
"tia", parecia-lhe um crime, uma vergonha.

De natureza muito pobre, sem capacidade para sentir qualquer coisa profunda
e intensamente, sem quantidade emocional para a paixão ou para um grande
afeto, na sua inteligência a idéia de "casar-se" incrustou-se
teimosamente como uma obsessão.

Ela não era feia; amorenada, com os seus traços acanhados,
o narizinho mal feito, mas galante, não muito baixa nem muito magra
e a sua aparência de bondade passiva, de indolência de corpo,
de idéia e de sentidos — era até um bom tipo das meninas a
que os namorados chamam — "bonitinhas". O seu traço de beleza
dominante, porém, eram seus cabelos: uns bastos cabelos castanhos,
com tons de ouro, sedosos até ao olhar.

Aos dezenove anos arranjou namoro com o Cavalcânti, e à fraqueza
de sua vontade e ao temor de não encontrar marido não foi estranha
a facilidade com que o futuro dentista a conquistou.

O pai fez má cara. Ele andava sempre ao par dos namoros da filhas:
"Diga-me sempre, Maricota — dizia ele — quem são. Olho vivo!…
É melhor prevenir que curar… Pode ser um valdevinos e…" Sabendo
que o pretendente à Ismênia era um dentista, não gostou
muito. Que é um dentista? perguntava ele de si para si. Um cidadão
semiformado, uma espécie de barbeiro. Preferia um oficial, tinha montepio
e meio soldo; mas a mulher convenceu-o de que os dentistas ganham muito, e
ele acedeu.

Começou então Cavalcânti a freqüentar a casa na
qualidade de noivo "paisano", isto é, que não pediu,
não é ainda "oficial".

No fim do primeiro ano, tendo notícia das dificuldades com que o futuro
genro lutava para acabar os estudos, o general foi generosamente em seu socorro.
Pagou-lhe taxas de matrículas, livros e outras coisas. Não era
raro que após uma longa conversa com a filha, Dona Maricota viesse
ao marido e dissesse: "Chico, arranja-me vinte mil-réis que o
Cavalcânti precisa comprar uma Anatomia".

O general era leal, bom e generoso; a não ser a sua pretensão
marcial, não havia no seu caráter a mínima falha. Demais,
aquela necessidade de casar as filhas ainda o faziam melhor quando se tratava
dos interesses delas.

Ele ouvia a mulher, coçava a cabeça e dava o dinheiro; e até
para evitar despesas ao futuro genro, convidou-o a jantar em casa todo dia;
e assim o namoro foi correndo até ali.

Enfim — dizia Albernaz à mulher, na noite do pedido, quando já
recolhidos — a coisa vai acabar. Felizmente, respondia-lhe Dona Maricota,
vamos descontar esta letra.

A satisfação resignada do general era porém, falsa;
ao contrário: ele estava radiante. Na rua, se encontrava um camarada,
no primeiro momento azado, lá dizia ele:

— É um inferno, esta vida! Imagina tu, Castro, que ainda por cima
tenho que casar uma filha!

Ao que Castro interrogava:

— Qual delas?

— A Ismênia, a segunda, respondia Albernaz e logo acrescentava: tu
é que és feliz: só tiveste filhos.

— Ah! meu amigo! falava o outro cheio de malícia, aprendi a receita.
Por que não fizeste o mesmo?

Despedindo-se, o velho Albernaz corria aos armazéns, às lojas
de louça, comprava mais pratos, mais compoteiras, um centro de mesa,
porque a festa devia ser imponente e ter um ar de abundância e riqueza
que traduzisse o seu grande contentamento.

Na manhã do dia da festa comemorativa do pedido, Dona Maricota amanheceu
cantando. Era raro que o fizesse: mas nos dias de grande alegria, ela cantarolava
uma velha ária, uma coisa do seu tempo de moça e as filhas que
sentiam nisto sinal certo de alegria corriam a ela, pedindo-lhe isto ou aquilo.

Muito ativa, muito diligente, não havia dona-de-casa mais econômica,
mais poupada e que fizesse render mais o dinheiro do marido e o serviço
das criadas. Logo que despertou, pôs tudo em atividade, as criadas e
as filhas. Vivi e Quinota foram para os doces; Lalá e Zizi auxiliaram
as raparigas na arrumação das salas e dos quartos, enquanto
ela e Ismênia iam arrumar a mesa, dispô-la com muito gosto e esplendor.
O móvel ficaria assim galhardo desde as primeiras horas do dia. A alegria
de Dona Maricota era grande; ela não compreendia que uma mulher pudesse
viver sem estar casada. Não eram só os perigos a que se achava
exposta, a falta de arrimo; parecia-lhe feio e desonroso para a família.
A sua satisfação não vinha do simples fato de ter descontado
uma letra, como ele dizia. Vinha mais profundamente dos seus sentimentos maternos
e de família.

Ela arrumava a mesa, nervosa e alegre; e a filha fria e indiferente, — Mas,
minha filha, dizia ela, até parece que não é você
quem se vai casar! Que cara! Você parece aí uma "mosca-morta".

— Mamãe, que quer que eu faça?

— Não é bonito rir-se muito, andar aí como uma sirigaita,
mas também assim como você está! Eu nunca vi noiva assim.

Durante uma hora, a moça esforçou-se por parecer muito alegre,
mas logo lhe tornava toda a pobreza de sua natureza, incapaz de vibração
sentimental, e o natural do seu temperamento vencia-a e não tardava
em cair naquela doentia lassidão que lhe era própria.

Veio muita gente. Além das moças e as respeitáveis mães,
acudiram ao convite do general, o Contra-Almirante Caldas, o doutor Florêncio,
engenheiro das águas, o Major honorário Inocêncio Bustamante,
o Senhor Bastos, guarda-livros, ainda parente de Dona Maricota, e outras pessoas
importantes. Ricardo não fora convidado porque o general temia a opinião
pública sobre a presença dele em festa séria; Quaresma
o fora, mas não viera; e Cavalcânti jantara com os futuros sogros.

Às seis horas, a casa já estava cheia. As moças cercavam
Ismênia, cumprimentando-a, não sem um pouco de inveja no olhar.

Irene, uma alourada e alta, aconselhava:

— Eu, se fosse você, comprava tudo no Parque.

Tratava-se do enxoval. Todas elas, embora solteiras, davam conselhos, sabiam
as casas barateiras, as peças mais importantes e as que podiam ser
dispensadas. Estavam ao par.

A Armanda indicava com um requebro feiticeiro nos olhos:

— Eu, ontem, vi na Rua da Constituição um dormitório
de casal, muito bonito, você por que não vai ver, Ismênia?
Parece barato.

A Ismênia era a menos entusiasmada, quase não respondia às
perguntas; e, se as respondia, era por monossílabos. Houve um momento
em que sorriu quase com alegria e abandono. Estefânia, a doutora, normalista,
que tinha nos dedos um anel, com tantas pedras que nem uma joalheria, num
dado momento, chegou a boca carnuda aos ouvidos da noiva e fez uma confidência.
Quando deixou de segredar-lhe, assim como se quisesse confirmar o dito, dilatou
muito os seus olhos maliciosos e quentes, e disse alto:

— Eu quero ver isso… Todas dizem que não… Eu sei…

Ela aludia à resposta que, à sua confidência, Ismênia
tinha dado com parcimônia: qual o quê?

Todas elas, conversando, tinham os olhos no piano. Os rapazes e uma parte
dos velhos rodeavam Cavalcânti, muito solene, dentro de um grande fraque
preto.

— Então, doutor, acabou, hein? dizia este a jeito de um cumprimento.

— É verdade! Trabalhei. Os senhores não imaginam os tropeços,
os embargos — fui de um heroísmo!…

— Conhece o Chavantes? perguntava um outro.

— Conheço. Um crônico, um pândego…

— Foi seu colega?

— Foi, isto é, ele é do curso de medicina. Matriculamo-nos
no mesmo ano.

Cavalcânti ainda não tinha tido tempo de atender a este e já
era obrigado a ouvir a observação de outro.

— É muito bonito ser formado. Se eu tivesse ouvido meu pai, não
estava agora a quebrar a cabeça no "deve" e "haver".
Hoje, torço a orelha e não sai sangue.

— Atualmente, não vale nada, meu caro senhor, dizia modestamente
Cavalcânti. Com essas academias livres… Imaginem que já se
fala numa Academia Livre de Odontologia! É o cúmulo! Um curso
difícil e caro, que exige cadávares, aparelhos, bons professores,
como é que particulares poderão mantê-lo? Se o governo
mantém mal…

— Pois doutor, acudia um outro, dou-lhe meus parabéns, Digo-lhe o
que disse ao meu sobrinho, quando se formou: vá furando!

— Ah! Seu sobrinho é formado? inquiria delicadamente Cavalcânti.

— Em engenharia. Está no Maranhão, na estrada de Caxias.

— Boa carreira.

Nos intervalos da conversa, todos eles olhavam o novel dentista como se fosse
um ente sobrenatural.

Para aquela gente toda, Cavalcânti não era mais um simples homem,
era homem e mais alguma coisa sagrada e de essência superior; e não
juntavam à imagem que tinham dele atualmente, as coisas que porventura
ele pudesse saber ou tivesse aprendido. Isto não entrava nela de modo
algum; e aquele tipo, para alguns, continuava a ser vulgar, comum, na aparência,
mas a sua substância tinha mudado, era outra diferente da deles e fora
ungido de não sei que coisa vagamente fora da natureza terrestre, quase
divina.

Para o lado de Cavalcânti, que se achava na sala de visitas, vieram
os menos importantes. O general ficara na sala de jantar, fumando, cercado
dos mais titulados e dos mais velhos. Estavam com ele o Contra-Almirante Caldas,
o Major Inocêncio, o doutor Florêncio e o Capitão de Bombeiros
Sigismundo.

Inocêncio aproveitou a ocasião para fazer uma consulta a Caldas
sobre assunto de legislação militar. O contra-almirante era
interessantíssimo, Na Marinha, por pouco que não fazia pendant
com Albernaz no Exército. Nunca embarcara, a não ser na guerra
do Paraguai, mas assim mesmo por muito pouco tempo. A culpa, porém,
não era dele. Logo que se viu primeiro-tenente, Caldas foi aos poucos
se metendo consigo, abandonando a roda dos camaradas, de forma que, sem empenhos
e sem amigos nos altos lugares, se esqueciam dele e não lhe davam comissões
de embarque. É curiosa essa coisa das administrações
militares: as comissões são merecimento, mas só se as
dá aos protegidos.

Certa vez, quando era já capitão-tenente, deram-lhe um embarque
em Mato Grosso. Nomearam-no para comandar o couraçado "Lima Barros".
Ele lá foi, mas, quando se apresentou ao comandante da flotilha, teve
notícia de que não existia no rio Paraguai semelhante navio.
Indagou daqui e dali e houve quem aventurasse que podia ser que o tal "Lima
Barros" fizesse parte da esquadrilha do alto Uruguai. Consultou o comandante.

— Eu, no seu caso, disse-lhe o superior, partia imediatamente para a flotilha
do Rio Grande.

Ei-lo a fazer malas para o alto Uruguai, onde chegou enfim, depois de uma
penosa e fatigante viagem. Mas aí também não estava o
tal "Lima Barros". Onde estaria então? Quis telegrafar para
o Rio de Janeiro, mas teve medo de ser censurado, tanto mais que não
andava em cheiro de santidade. Esteve assim um mês em Itaqui, hesitante,
sem receber soldo e sem saber que destino tomar. Um dia lhe veio a idéia
de que o navio bem poderia estar no Amazonas. Embarcou na intenção
de ir ao extremo norte e quando passou pelo Rio, conforme a praxe, apresentou-se
às altas autoridades da Marinha. Foi preso e submetido a conselho.

O "Lima Barros" tinha ido a pique, durante a guerra do Paraguai.

Embora absolvido, nunca mais entrou em graça dos ministros e dos seus
generais. Todos o tinham na conta de parvo, de um comandante de opereta que
andava à cata do seu navio pelos quatro pontos cardeais. Deixaram-no
"encostado", como se diz na gíria militar, e ele levou quase
quarenta anos para chegar de guarda-marinha a capitão-de-fragata. Reformado
no posto imediato, com graduação do seguinte, todo o seu azedume
contra a Marinha se concentrou num longo trabalho de estudar leis, decretos,
alvarás, avisos, consultas, que se referissem a promoções
de oficiais. Comprava repertórios de legislação, armazenava
coleções de leis, relatórios, e encheu a casa de toda
essa enfadonha e fatigante literatura administrativa. Os requerimentos, pedindo
a modificação da sua reforma, choviam sobre os ministros da
Marinha. Corriam meses o infinito rosário de repartiçôes
e eram sempre indeferidos, sobre consultas do Conselho Naval ou do Supremo
Tribunal Militar. Ultimamente constituíra advogado junto à justiça
federal e lá andava ele de cartório em cartório, acotovelando-se
com meirinhos, escrivães, juízes e advogados — esse poviléu
rebarbativo do foro que parece ter contraído todas as misérias
que lhe passam pelas mãos e pelos olhos.

Inocêncio Bustamante também tinha a mesma mania demandista.
Era renitente, teimoso mas servil e humilde. Antigo voluntário da pátria,
possuindo honras de major, não havia dia em que não fosse ao
quartel-general ver o andamento do seu requerimento e de outros. Num pedia
inclusão no Asilo dos Inválidos, noutro honras de tenente-coronel,
noutro tal ou qual medalha; e, quando não tinha nenhum, ia ver o dos
outros.

Não se pejou mesmo de tratar do pedido de um maníaco que, por
ser tenente honorário e também: da Guarda Nacional, requereu
lhe fosse passada a patente de major, visto que dois galões mais outros
dois fazem quatro — o que quer dizer: major.

Conhecedor dos estudos meticulosos do almirante, Bustamante fez a sua consulta.

— Assim de pronto, não sei. Não é a minha especialidade
o Exército, mas vou ver. Isto também anda tão atrapalhado!

Acabando de responder coçava um dos seus favoritos brancos, que lhe
davam um ar de "comodoro" ou de chacareiro português, pois
era forte nele o tipo lusitano.

— Ah! meu tempo, observou Albernaz. Quanta ordem! Quanta disciplina!

— Não há mais gente que preste, disse Bustamante.

Sigismundo por aí aventurou também a sua opinião, dizendo:

— Eu não sou militar, mas…

— Como não é militar? fez Albernaz, com ímpeto. Os
senhores é que são os verdadeiros: estão sempre com o
inimigo na frente, não acha, Caldas?

— Decerto, decerto, fez o almirante cofiando os favoritos.

— Como ia dizendo, continuou Sigismundo, apesar de não ser militar,
eu me animo a dizer que a nossa força está muito por baixo.
Onde está um Porto Alegre, um Caxias?

— Não há mais, meu caro, confirmou com voz tênue o doutor
Florêncio.

— Não sei por que, pois tudo hoje não vai pela ciência?

Fora Caldas quem falara, tentando a ironia. Albernaz indignou-se e retrucou-lhe
com certo calor:

— Eu queria ver esses meninos bonitos, cheios de "xx" e "yy"
em Curupaiti, hein Caldas? hein Inocêncio?

O doutor Florêncio era o único paisano da roda. Engenheiro e
empregado público, os anos e o sossego da vida lhe tinham feito perder
todo o saber que porventura pudesse ter tido ao sair da escola, Era mais um
guarda de encanamentos do que mesmo um engenheiro. Morando perto de Albernaz,
era raro que não viesse toda a tarde jogar o solo com o general. O
doutor Florêncio perguntou:

— O senhor assistiu, não foi, general?

O general não se deteve, não se atrapalhou, não gaguejou
e disse com a máxima naturalidade:

— Não assisti. Adoeci e vim para o Brasil nas vésperas. Mas
tive muitos amigos lá: o Camisão, o Venâncio…

Todos se calaram e olharam a noite que chegava. Da janela da sala onde estavam,
não se via nem um monte. O horizonte estava circunscrito aos fundos
dos quintais das casas vizinhas com as suas cordas de roupa a lavar, suas
chaminés e o piar de pintos. Um tamarineiro sem folhas lembrava tristemente
o ar livre, as grandes vistas sem fim. O sol já tinha desaparecido
do horizonte e as tênues luzes dos bicos de gás e dos lampiões
familiares começavam a acender-se por detrás das vidraças.

Bustamante quebrou o silêncio:

— Este país não vale mais nada. Imaginem que o meu requerimento,
pedindo honras de tenente-coronel, está no ministério há
seis meses!

— Uma desordem, exclamaram todos.

Era noite. Dona Maricota chegou até onde eles estavam, muito ativa,
muito diligente e com o rosto aberto de alegria.

— Estão rezando? E logo ajuntou: Dão licença que diga
uma coisa ao Chico, sim?

Albernaz saiu fora da roda dos amigos e foi até a um canto da sala,
onde a mulher lhe disse alguma coisa em voz baixa. Ouviu a mulher, depois
voltou aos amigos e, no meio do caminho, falou alto, nestes termos:

— Se não dançam é porque não querem. Estou pegando
alguém?

Dona Maricota aproximou-se dos amigos do marido e explicou:

— Os senhores sabem: se a gente não animar, ninguém tira par,
ninguém toca. Estão lá tantas moças, tantos rapazes,
é uma pena!

— Bem; eu vou lá, disse Albernaz.

Deixou os amigos e foi à sala de visitas dar começo ao baile.

— Vamos, meninas! Então o que é isso? Zizi, uma valsa!

E ele mesmo em pessoa ia juntando os pares: "Não, general, já
tenho par", dizia uma moça. "Não faz mal", retrucava
ele, "dance com o Raimundinho; o outro espera".

Depois de ter dado início ao baile, veio para a roda dos amigos suado,
mas contente.

— Isto de família! Qual! A gente até parece bobo, dizia. Você
é que faz bem, Caldas; não se quis casar!

— Mas tenho mais filhos que você. Só sobrinhos, oito; e os
primos?

— Vamos jogar o solo, convidou Albernaz.

— Somos cinco, como há de ser? observou Florêncio.

— Não, eu não jogo, disse Bustamante.

— Então jogamos os quatro de garrancho? lembrou Albernaz.

As cartas vieram e também uma pequena mesa de tripeça. Os parceiros
sentaram-se e tiraram a sorte para ver quem dava. Coube a Florêncio
dar. Começaram. Albernaz tinha um ar atento quando jogava: a cabeça
lhe caía sobre as costas e os seus olhos tomavam uma grande expressão
de reflexão. Caldas aprumava o busto na cadeira e jogava com a serenidade
de um lorde-almirante numa partida de whist. Sigismundo jogava com todo o
cuidado, com o cigarro no canto da boca e a cabeça do lado para fugir
à fumaça. Bustamante fora à sala ver as danças.

Tinham começado a partida, quando Dona Quinota, uma das filhas do
general, atravessou a sala e foi beber água; Caldas, coçando
um dos favoritos, perguntou à moça:

— Então, Dona Quinota, quedê o Genelício?

A moça virou o rosto com faceirice, deu um pequeno muxoxo e respondeu
com falso mau humor:

— Ué! Sei lá! Ando atrás dele?

— Não precisa zangar-se, Dona Quinota; é uma simples pergunta,
advertiu Caldas.

O general que examinava atentamente as cartas recebidas, interrompeu a conversa
com voz grave:

— Eu passo.

Dona Quinota retirou-se. Este Genelício era o seu namorado. Parente
ainda de Caldas, tinha-se como certo o seu casamento na família. A
sua candidatura era favorecida por todos. Dona Maricota e o marido enchiam-no
de festas. Empregado do Tesouro, já no meio da carreira, moço
de menos de trinta anos, ameaçava ter um grande futuro. Não
havia ninguém mais bajulador e submisso do que ele. Nenhum pudor, nenhuma
vergonha! Enchia os chefes e os superiores de todo incenso que podia. Quando
saía, remancheava, lavava três ou quatro vezes as mãos,
até poder apanhar o diretor na porta. Acompanhava-o, conversava com
ele sobre o serviço, dava pareceres e opiniões, criticava este
ou aquele colega, e deixava-o no bonde, se o homem ia para casa. Quando entrava
um ministro, fazia-se escolher como intérprete dos companheiros e deitava
um discurso; nos aniversários de nascimento, era um soneto que começava
sempre por — "Salve" — e acabava também por — "Salve!
Três vezes Salve!".

O modelo era sempre o mesmo; ele só mudava o nome do ministro e punha
a data.

No dia seguinte, os jornais falavam do seu nome, e publicavam o soneto.

Em quatro anos, tinha tido duas promoções e agora trabalhava
para ser aproveitado no Tribunal de Contas, a se fundar, num posto acima.

Na bajulação e nas manobras para subir, tinha verdadeiramente
gênio. Não se limitava ao soneto, ao discurso; buscava outros
meios, outros processos. Um dos que se servia, eram as publicações
nas folhas diárias. No intuito de anunciar aos ministros e diretores
que tinha uma erudição superior, de quando em quando desovava
nos jornais longos artigos sobre contabilidade pública. Eram meras
compilações de bolorentos decretos, salpicadas aqui e ali com
citações de autores franceses ou portugueses.

Interessante é que os companheiros o respeitavam, tinham em grande
conta o seu saber e ele vivia na seção cercado do respeito de
um gênio, um gênio do papelório e das informações.
Acresce que Genelício juntava à sua segura posição
administrativa, um curso de direito a acabar; e tantos títulos juntos
não podiam deixar de impressionar favoravelmente às preocupações
casamenteiras do casal Albernaz.

Fora da repartição, tinha um empertigamento que o seu pobre
físico fazia cômico, mas que a convicção do alto
auxílio que prestava ao Estado, mantinha e sustentava. Um empregado
modelo!…

O jogo continuava silenciosamente e a noite avançava. No fim das "mãos"
fazia-se um breve comentário ou outro, e no começo ouviam-se
unicamente as "falas" sacramentais do jogo: "solo, bolo, melhoro,
passo." Feitas elas, jogava-se em silêncio; da sala, porém,
vinha o ruído festivo das danças e das conversas.

— Olhem quem está aí!

— O Genelício, fez Caldas. Onde estiveste, rapaz?

Deixou o chapéu e a bengala numa cadeira e fez os cumprimentos. Pequeno,
já um tanto curvado, chupado de rosto, com um pince-nez azulado, todo
ele traía a profissão, os seus gostos e hábitos. Era
um escriturário.

— Nada, meus amigos! Estou tratando dos meus negócios.

— Vão bem? perguntou Florêncio.

— Quase garantido. O ministro prometeu… Não há nada, estou
bem "cunhado"!

— Estimo muito, disse o general.

— Obrigado. Sabe de uma coisa, general?

— O que é?

— O Quaresma está doido.

— Mas… o quê? Quem foi que te disse?

— Aquele homem do violão. Já está na casa de saúde.

— Eu logo vi, disse Albernaz, aquele requerimento era de doido.

— Mas não é só, general, acrescentou Genelício.
Fez um ofício em tupi e mandou ao ministro.

— É o que eu dizia, fez Albernaz.

— Quem é? perguntou Florêncio.

— Aquele vizinho, empregado do arsenal; não conhece?

— Um baixo, de pince-nez?

— Este mesmo, confirmou Caldas.

— Nem se podia esperar outra coisa, disse o doutor Florêncio. Aqueles
livros, aquela mania de leitura…

— Pra que ele lia tanto? indagou Caldas.

— Telha de menos, disse Florêncio.

Genelício atalhou com autoridade:

— Ele não era formado, para que meter-se em livros?

— É verdade, fez Florêncio.

— Isto de livros é bom para os sábios, para os doutores, observou
Sigismundo.

— Devia até ser proibido, disse Genelício, a quem não
possuísse um título "acadêmico" ter livros.
Evitavam-se assim essas desgraças. Não acham?

— Decerto, disse Albernaz.

— Decerto, fez Caldas.

— Decerto, disse também Sigismundo.

Calaram-se um instante, e as atenções convergiram para o jogo.

— Já saíram todos os trunfos?

— Contasse, meu amigo.

Albernaz perdeu e lá na sala fez-se silêncio. Cavalcânti
ia recitar. Atravessou a sala triunfantemente, com um largo sorriso na face
e foi postar-se ao lado do piano. Zizi acompanhava. Tossiu e, com a sua voz
metálica, apurando muito os finais em "s", começou:

A vida é uma comédia sem sentido,

Uma história de sangue e de poeira

Um deserto sem luz…
E o piano gemia.

IV – DESASTROSAS CONSEQUÊNCIAS DE UM REQUERIMENTO

Os acontecimentos a que aludiam os graves personagens reunidos em torno da
mesa de solo, na tarde memorável da festa comemorativa do pedido de
casamento de Ismênia, se tinham desenrolado com rapidez fulminante.
A força de idéias e sentimentos contidos em Quaresma se havia
revelado em atos imprevistos com uma seqüência brusca e uma velocidade
de turbilhão. O primeiro fato surpreendeu, mas vieram outros e outros,
de forma que o que pareceu no começo uma extravagância, uma pequena
mania, se apresentou logo em insânia declarada.

Justamente algumas semanas antes do pedido de casamento, ao abrir-se a sessão
da Câmara, o secretário teve que proceder à leitura de
um requerimento singular e que veio a ter uma fortuna de publicidade e comentário
pouco usual em documentos de tal natureza.

O burburinho e a desordem que caracterizam o recolhimento indispensável
ao elevado trabalho de legislar, não permitiram que os deputados o
ouvissem; os jornalistas, porém, que estavam próximo à
mesa, ao ouvi-lo, prorromperam em gargalhadas, certamente inconvenientes à
majestade do lugar. O riso é contagioso. O secretário, no meio
da leitura, ria-se, discretamente; pelo fim, já ria-se o presidente,
ria-se o oficial da ata, ria-se o contínuo — toda a mesa e aquela
população que a cerca, riram-se da petição, largamente,
querendo sempre conter o riso, havendo em alguns tão franca alegria
que as lágrimas vieram.

Quem soubesse o que uma tal folha de papel representava de esforço,
de trabalho, de sonho generoso e desinteressado, havia de sentir uma penosa
tristeza, ouvindo aquele rir inofensivo diante dela. Merecia raiva, ódio,
um deboche de inimigo talvez, o documento que chegava à mesa da Câmara,
mas não aquele recebimento hilárico, de uma hilaridade inocente,
sem fundo algum, assim como se estivesse a rir de uma palhaçada, de
uma sorte de circo de cavalinhos ou de uma careta de clown.

Os que riam, porém, não lhe sabiam a causa e só viam
nele um motivo para riso franco e sem maldade. A sessão daquele dia
fora fria; e, por ser assim, as seções dos jornais referentes
à Câmara, no dia seguinte, publicaram o seguinte requerimento
e glosaram-no em todos os tons.

Era assim concebida a petição:
"Policarpo Quaresma, cidadão brasileiro, funcionário público,
certo de que a língua portuguesa é emprestada ao Brasil; certo
também de que, por esse fato, o falar e o escrever em geral, sobretudo
no campo das letras, se vêem na humilhante contingência de sofrer
continuamente censuras ásperas dos proprietários da língua;
sabendo, além, que, dentro do nosso país, os autores e os escritores,
com especialidade os gramáticos, não se entendem no tocante
à correção gramatical, vendo-se, diariamente, surgir
azedas polêmicas entre os mais profundos estudiosos do nosso idioma
— usando do direito que lhe confere a Constituição, vem pedir
que o Congresso Nacional decrete o tupi-guarani, como língua oficial
e nacional do povo brasileiro.

O suplicante, deixando de parte os argumentos históricos que militam
em favor de sua idéia, pede vênia para lembrar que a língua
é a mais alta manifestação da inteligência de um
povo, é a sua criação mais viva e original; e, portanto,
a emancipação política do país requer como complemento
e consequência a sua emancipação idiomática.

Demais, Senhores Congressistas, o tupi-guarani, língua originalíssima,
aglutinante, é verdade, mas a que o polissintetismo dá múltiplas
feições de riqueza, é a única capaz de traduzir
as nossas belezas, de pôr-nos em relação com a nossa natureza
e adaptar-se perfeitamente aos nossos órgãos vocais e cerebrais,
por ser criação de povos que aqui viveram e ainda vivem, portanto
possuidores da organização fisiológica e psicológica
para que tendemos, evitando-se dessa forma as estéreis controvérsias
gramaticais, oriundas de uma difícil adaptação de uma
língua de outra região à nossa organização
cerebral e ao nosso aparelho vocal — controvérsias que tanto empecem
o progresso da nossa cultura literária, científica e filosófica.

Seguro de que a sabedoria dos legisladores saberá encontrar meios
para realizar semelhante medida e cônscio de que a Câmara e o
Senado pesarão o seu alcance e utilidade

P. e E. deferimento".
Assinado e devidamente estampilhado, este requerimento do major foi durante
dias assunto de todas as palestras. Publicado em todos os jornais, com comentários
facetos, não havia quem não fizesse uma pilhéria sobre
ele, quem não ensaiasse um espírito à custa da lembrança
de Quaresma. Não ficaram nisso; a curiosidade malsã quis mais.
Indagou-se quem era, de que vivia, se era casado, se era solteiro. Uma ilustração
semanal publicou-lhe a caricatura e o major foi apontado na rua. Os pequenos
jornais alegres, esses semanários de espírito e troça,
então! eram de um encarniçamento atroz com o pobre major. Com
uma abundância que marcava a felicidade dos redatores em terem encontrado
um assunto fácil, o texto vinha cheio dele: O Major Quaresma disse
isso; o Major Quaresma fez aquilo. Um deles, além de outras referências,
ocupou uma página inteira com o assunto da semana. Intitulava-se a
ilustração: "O Matadouro de Santa Cruz, segundo o Major
Quaresma", e o desenho representava uma fila de homens e mulheres a marchar
para o choupo que se via à esquerda. Um outro referia-se ao caso pintando
um açougue, "O Açougue Quaresma"; legenda: a cozinheira
perguntava ao açougueiro: — O senhor tem língua de vaca? O
açougueiro respondia: — Não, só temos língua
de moça, quer?

Com mais ou menos espírito, os comentários não cessavam
e a ausência de relações de Quaresma no meio de que saíam,
fazia com que fossem de uma constância pouco habitual. Levaram duas
semanas com o nome do subsecretário.

Tudo isto irritava profundamente Quaresma. Vivendo há trinta anos
quase só, sem se chocar com o mundo, adquirira uma sensibilidade muito
viva e capaz de sofrer profundamente com a menor coisa. Nunca sofrera críticas,
nunca se atirou à publicidade, vivia imerso no seu sonho, incubado
e mantido vivo pelo calor dos seus livros. Fora deles, ele não conhecia
ninguém; e, com as pessoas com quem falava, trocava pequenas banalidades,
ditos de todo dia, coisas com que a sua alma e o seu coração
nada tinham que ver.

Nem mesmo a afilhada o tirava dessa reserva, embora a estimasse mais que
a todos.

Esse encerramento em si mesmo deu-lhe não sei que ar de estranho a
tudo, às competições, às ambições,
pois nada dessas coisas que fazem os ódios e as lutas tinha entrado
no seu temperamento.

Desinteressado de dinheiro, de glória e posição, vivendo
numa reserva de sonho, adquirira a candura e a pureza d’alma que vão
habitar esses homens de uma idéia fixa, os grandes estudiosos, os sábios,
e os inventores, gente que fica mais terna, mais ingênua, mais inocente
que as donzelas das poesias de outras épocas.

É raro encontrar homens assim, mas os há e, quando se os encontra,
mesmo tocados de um grão de loucura, a gente sente mais simpatia pela
nossa espécie, mais orgulho de ser homem e mais esperança na
felicidade da raça.

A continuidade das troças feitas nos jornais, a maneira com que o
olhavam na rua, exasperavam-no e mais forte se enraizava nele a sua idéia.
À medida que engulia uma troça, uma pilhéria, vinha-lhe
meditar sobre a sua lembrança, pesar-lhe todos os aspectos, examiná-la,
detidamente, compará-la a coisas semelhantes, recordar os autores e
autoridades; e, à proporção que fazia isso, a sua própria
convicção mostrava a inanidade da crítica, a ligeireza
da pilhéria, e a idéia o tomava, o avassalava, o absorvia cada
vez mais.

Se os jornais tinham recebido o requerimento com facécias de fundo
inofensivo e sem ódio, a repartição ficou furiosa. Nos
meios burocráticos, uma superioridade que nasce fora deles, que é
feita e organizada com outros materiais que não os ofícios,
a sabença de textos de regulamentos e a boa caligrafia, é recebida
com a hostilidade de uma pequena inveja.

É como se se visse no portador da superioridade um traidor à
mediocridade, ao anonimato papeleiro. Não há só uma questão
de promoção, de interesse pecuniário; há uma questão
de amor-próprio, de sentimentos feridos, vendo aquele colega, aquele
galé como eles, sujeito aos regulamentos, aos caprichos dos chefes,
às olhadelas superiores dos ministros, com mais títulos à
consideração, com algum direito a infringir as regras e os preceitos.

Olha-se para ele com o ódio dissimulado com que o assassino plebeu
olha para o assassino marquês que matou a mulher e o amante. Ambos são
assassinos, mas, mesmo na prisão, ainda o nobre e o burguês trazem
o ar do seu mundo, um resto da sua delicadeza e uma inadaptação
que ferem o seu humilde colega de desgraça.

Assim, quando surge numa secretaria alguém cujo nome não lembra
sempre o título de sua nomeação, aparecem as pequeninas
perfídias, as maledicências ditas ao ouvido, as indiretas, todo
o arsenal do ciúme invejoso de uma mulher que se convenceu de que a
vizinha se veste melhor do que ela.

Amam-se ou antes suportam-se melhor aqueles que se fazem célebres
nas informações, na redação, na assiduidade ao
trabalho, mesmo os doutores, os bacharéis, do que os que têm
nomeada e fama. Em geral, a incompreensão da obra ou do mérito
do colega e total e nenhum deles se pode capacitar que aquele tipo, aquele
amanuense, como eles, faça qualquer coisa que interesse os estranhos
e dê que falar a uma cidade inteira.

A brusca popularidade de Quaresma, o seu sucesso e nomeada efêmera
irritaram os seus colegas e superiores. Já se viu! dizia o secretário.
Este tolo dirigir-se ao Congresso e propor alguma coisa! Pretensioso! O diretor,
ao passar pela secretaria, olhava-o de soslaio e sentia que o regulamento
não cogitasse do caso para lhe infligir uma censura. O colega arquivista
era o menos terrível, mas chamou-o logo de doido.

O major sentia bem aquele ambiente falso, aquelas alusões e isso mais
aumentava o seu desespero e a teimosia na sua idéia. Não compreendia
que o seu requerimento suscitasse tantas tempestades, essa má vontade
geral; era uma coisa inocente, uma lembrança patriótica que
merecia e devia ter o assentimento de todo mundo; e meditava, voltava a idéia,
e a examinava com mais atenção.

A extensa publicidade, que o fato tomou, atingiu o palacete de Real Grandeza,
onde morava o seu compadre Coleoni. Rico com os lucros das empreitadas de
construções de prédios, viúvo, o antigo quitandeiro
retirarase dos negócios e vivia sossegado na ampla casa que ele mesmo
edificara e tinha todos os remates arquitetônicos do seu gosto predileto:
compoteiras na cimalha, um imenso monograma sobre a porta da entrada, dois
cães de louça, nos pilares do portão da entrada e outros
detalhes equivalentes.

A casa ficava ao centro do terreno, elevava-se sobre um porão alto,
tinha um razoável jardim na frente, que avançava pelos lados,
pontilhado de bolas multicores; varanda, um viveiro, onde pelo calor os pássaros
morriam tristemente. Era uma instalação burguesa, no gosto nacional,
vistosa, cara, pouco de acordo com o clima e sem conforto.

No interior o capricho dominava, tudo obedecendo a uma fantasia barroca,
a um ecletismo desesperador. Os móveis se amontoavam, os tapetes, as
sanefas, os bibelots e a fantasia da filha, irregular e indisciplinada, ainda
trazia mais desordem àquela coleção de coisas caras.

Viúvo, havia já alguns anos, era uma velha cunhada quem dirigia
a casa e a filha, quem o encaminhava nas distrações e nas festas.
Coleoni aceitava de bom coração esta doce tirania. Queria casar
a filha, bem e ao gosto dela; não punha, portanto, nenhum obstáculo
ao programa de Olga.

Em começo, pensou em dá-la a seu ajudante ou contramestre,
uma espécie de arquiteto que não desenhava, mas projetava casas
e grandes edifícios. Primeiro sondou a filha. Não encontrou
resistência, mas não encontrou também assentimento. Convenceu-se
de que aquela vaporosidade da menina, aquele seu ar distante de heroína,
a sua inteligência, o seu fantástico, não se dariam bem
com as rudezas e a simplicidade campônias de seu auxiliar.

Ela quer um doutor — pensava ele — que arranje! Com certeza, não
terá ceitil, mas eu tenho e as coisas se acomodam.

Ele se havia habituado a ver no doutor nacional, o marquês ou o barão
de sua terra natal. Cada terra tem a sua nobreza; lá, é visconde;
aqui, é doutor, bacharel ou dentista; e julgou muito aceitável
comprar a satisfação de enobrecer a filha com umas meias dúzias
de contos de réis.

Havia momentos que se aborrecia um tanto com os propósitos da menina.
Gostando de dormir cedo, tinha que perder noites e noites no Lírico,
nos bailes; amando estar sentado em chinelas a fumar cachimbo, era obrigado
a andar horas e horas pelas ruas, saltitando de casa em casa de modas, atrás
da filha, para no fim do dia ter comprado meio metro de fita, uns grampos
e um frasco de perfume.

Era engraçado vê-lo nas lojas de fazendas cheio de complacência
de pai que quer enobrecer o filho, a dar opinião sobre o tecido, achar
este mais bonito, comparar um com outro, com uma falta de sentimento daquelas
coisas que se adivinhava até no pegá-las. Mas ele ia, demorava-se
e esforçava-se por entrar no segredo, no mistério, cheio de
tenacidade e candura perfeitamente paternais.

Até aí ele ia bem e calcava a contrariedade. Só o contrariavam
bastante as visitas, as colegas da filha, suas mães, suas irmãs,
com seus modos de falsa nobreza, os seus desdéns dissimulados, deixando
perceber ao velho empreiteiro o quanto estava ele distante da sociedade das
amigas e das colegas de Olga.

Não se aborrecia, porém, muito profundamente; ele assim o quisera
e a fizera, tinha que se conformar. Quase sempre, quando chegavam tais visitas,
Coleoni afastava-se, ia para o interior da casa. Entretanto, não lhe
era sempre possível fazer isso; nas grandes festas e recepções
tinha que estar presente e era quando mais sentia o velado pouco-caso da alta
nobreza da terra que o freqüentava. Ele ficava sempre empreiteiro, com
poucas idéias além do seu ofício, não sabendo
fingir, de modo que não se interessava por aquelas tagarelices de casamentos,
de bailes, de festas e passeios caros.

Uma vez ou outra um mais delicado propunha-lhe jogar o poker, aceitava e
sempre perdia. Chegou mesmo a formar uma roda em casa, de que fazia parte
o conhecido advogado Pacheco. Perdeu e muito, mas não foi isso que
o fez suspender o jogo. Que perdia? Uns contos — uma ninharia! A questão,
porém, é que Pacheco jogava com seis cartas. A primeira vez
que Coleoni deu com isso, pareceu-lhe simples distração do distinto
jornalista e famoso advogado. Um homem honesto não ia fazer aquilo!
E na segunda, seria também? E na terceira?

Não era possível tanta distração. Adquiriu a
certeza da trampolinagem, calou-se, conteve-se com uma dignidade não
esperada em um antigo quitandeiro, e esperou. Quando vieram a jogar outra
vez e o passe foi posto em prática, Vicente acendeu o charuto e observou
com a maior naturalidade deste mundo:

— Os senhores sabem que há agora, na Europa, um novo sistema de jogar
o poker?

— Qual é? perguntou alguém.

— A diferença é pequena: joga-se com seis cartas, isto é,
um dos parceiros, somente.

Pacheco deu-se por desentendido, continuou a jogar e a ganhar, despediu-se
à meia-noite cheio de delicadeza, fez alguns comentários sobre
a partida e não voltou mais.

Conforme o seu velho hábito, Coleoni lia de manhã os jornais,
com o vagar e a lentidão de homem pouco habituado à leitura,
quando se lhe deparou o requerimento do seu compadre do arsenal.

Ele não compreendeu bem o requerimento, mas os jornais faziam troça,
caíam tão a fundo sobre a coisa, que imaginou o seu antigo benfeitor
enleado numa meada criminosa, tendo praticado, por inadvertência, alguma
falta grave.

Sempre o tivera na conta do homem mais honesto deste mundo e ainda tinha,
mas daí quem sabe? Na última vez que o visitou ele não
veio com aqueles modos estranhos? Podia ser uma pilhéria…

Apesar de ter enriquecido, Coleoni tinha em grande conta o seu obscuro compadre.
Havia nele não só a gratidão de camponês que recebeu
um grande benefício, como um duplo respeito pelo major, oriundo da
sua qualidade de funcionário e de sábio.

Europeu, de origem humilde e aldeã, guardava no fundo de si aquele
sagrado respeito dos camponeses pelos homens que recebem a investidura do
Estado; e, como, apesar dos bastos anos de Brasil, ainda não sabia
juntar o saber aos títulos, tinha em grande consideração
a erudição do compadre.

Não é, pois, de estranhar que ele visse com mágoa o
nome de Quaresma envolvido em fatos que os jornais reprovavam. Leu de novo
o requerimento, mas não entendeu o que ele queria dizer. Chamou a filha.

— Olga!

Ele pronunciava o nome da filha quase sem sotaque; mas, quando falava português,
punha nas palavras uma rouquidão singular, e salpicava as frases de
exclamações e pequenas expressões italianas.

— Olga, que quer dizer isto? Non capisco…

A moça sentou-se a um cadeira próxima e leu no jornal, o requerimento
e os comentários.

— Che! Então?

— O padrinho quer substituir o português pela língua tupi,
entende o senhor?

— Como?

— Hoje, nós não falamos português? Pois bem: ele quer
que daqui em diante falemos tupi.

— Tutti?

— Todos os brasileiros, todos.

— Ma che coisa! Não é possível?

— Pode ser. Os tcheques têm uma língua própria, e foram
obrigados a falar alemão, depois de conquistados pelos austríacos;
os lorenos, franceses…

— Per la madonna! Alemão é língua, agora esse acujelê,
ecco!

— Acujelê é da África, papai; tupi é daqui.

— Per Bacco! É o mesmo… Está doido!

— Mas não há loucura alguma, papai.

— Como? Então é coisa de um homem bene?

— De juízo, talvez não seja; mas de doido, também não.

— Non capisco.

— É uma idéia, meu pai, é um plano, talvez à
primeira vista absurdo, fora dos moldes, mas não de todo doido. É
ousado, talvez, mas…

Por mais que quisesse, ela não podia julgar o ato do padrinho sob
o critério de seu pai. Neste falava o bom senso e nela o amor às
grandes coisas, aos arrojos e cometimentos ousados. Lembrou-se de que Quaresma
lhe falara em emancipação; e se houve no fundo de si um sentimento
que não fosse de admiração pelo atrevimento do major,
não foi decerto o de reprovação ou lástima; foi
de piedade simpática por ver mal compreendido o ato daquele homem que
ela conhecia há tantos anos, seguindo o seu sonho, isolado, obscuro
e tenaz.

— Isto vai causar-lhe transtorno, observou Coleoni.

E ele tinha razão. A sentença do arquivista foi vencedora nas
discussões dos corredores e a suspeita de que Quaresma estivesse doido
foi tomando foros de certeza. Em princípio, o subsecretário
suportou bem a tempestade; mas tendo adivinhado que o supunham insciente no
tupi, irritou-se, encheu-se de uma raiva surda, que se continha dificilmente.
Como eram cegos! Ele que há trinta anos estudava o Brasil minuciosamente,
ele que em virtude desses estudos, fora obrigado a aprender o rebarbativo
alemão, não saber tupi, a língua brasileira, a única
que o era — que suspeita miserável!

Que o julgassem doido — vá! Mas que desconfiassem da sinceridade
de suas afirmações, não! E ele pensava, procurava meios
de se reabilitar, caía em distrações, mesmo escrevendo
e fazendo a tarefa quotidiana. Vivia dividido em dois: uma parte nas obrigações
de todo dia, e a outra, na preocupação de provar que sabia o
tupi.

O secretário veio a faltar um dia e o major lhe ficou fazendo as vezes.
O expediente fora grande e ele mesmo redigira e copiara uma parte. Tinha começado
a passar a limpo um ofício sobre coisas de Mato Grosso, onde se falava
em Aquidauana e Ponta Porã, quando o Carmo disse lá do fundo
da sala, com acento escarninho:

— Homero, isto de saber é uma coisa, dizer é outra.

Quaresma nem levantou os olhos do papel. Fosse pelas palavras em tupi que
se encontravam na minuta, fosse pela alusão do funcionário Carmo,
o certo é que ele insensivelmente foi traduzindo a peça oficial
para o idioma indígena.

Ao acabar, deu com a distração, mas logo vieram outros empregados
com o trabalho que fizeram, para que ele examinasse. Novas preocupações
afastaram a primeira, esqueceu-se e o ofício em tupi seguiu com os
companheiros. O diretor não reparou, assinou e o tupinambá foi
dar ao ministério.

Não se imagina o rebuliço que tal coisa foi causar lá.
Que língua era? Consultou-se o doutor Rocha, o homem mais hábil
da secretaria, a respeito do assunto. O funcionário limpou o pince-nez,
agarrou o papel, voltou-o de trás para diante, pô-lo de pernas
para o ar e concluiu que era grego, por causa do "yy".

O doutor Rocha tinha na secretaria a fama de sábio, porque era bacharel
em direito e não dizia coisa alguma.

— Mas, indagou o chefe, oficialmente as autoridades se podem comunicar em
línguas estrangeiras? Creio que há um aviso de 84… Veja, Senhor
doutor Rocha…

Consultaram-se todos os regulamentos e repertórios de legislação,
andou-se de mesa em mesa pedindo auxilio à memória de cada um
e nada se encontrara a respeito. Enfim, o doutor Rocha, após três
dias de meditação, foi ao chefe e disse com ênfase e segurança:

— O aviso de 84 trata de ortografia.

O diretor olhou o subalterno com admiração e mais ficou considerando
as suas qualidades de empregado zeloso, inteligente e… assíduo. Foi
informado de que a legislação era omissa no tocante à
língua em que deviam ser escritos os documentos oficiais; entretanto
não parecia regular usar uma que não fosse a do país.

O ministro, tendo em vista esta informação e várias
outras consultas, devolveu o ofício e censurou o arsenal.

Que manhã foi essa no arsenal! Os tímpanos soavam furiosamente,
os contínuos andavam numa dobadoura terrível e a toda hora perguntavam
pelo secretário que tardava em chegar.

Censurado! monologava o diretor, Ia-se por água abaixo o seu generalato.
Viver tantos anos a sonhar com aquelas estrelas e elas se escapavam assim,
talvez por causa da molecagem de um escriturário!

Ainda se a situação mudasse… Mas qual!

O secretário chegou, foi ao gabinete do diretor. Inteirado do motivo,
examinou o ofício e pela letra conheceu que fora Quaresma que o escrevera.
Mande-o cá, disse o coronel. O major encaminhou-se pensando nuns versos
tupis que lera de manhã.

— Então o senhor leva a divertir-se comigo, não é?

— Como? fez Quaresma espantado.

— Quem escreveu isso?

O major nem quis examinar o papel. Viu a letra, lembrou-se da distração
e confessou com firmeza:

— Fui eu.

— Então confessa?

— Pois não. Mas Vossa Excelência não sabe…

— Não sabe! que diz?

O diretor levantou-se da cadeira, com os lábios brancos e a mão
levantada à altura da cabeça. Tinha sido ofendido três
vezes: na sua honra individual, na honra de sua casta e na do estabelecimento
de ensino que freqüentara, a escola da Praia Vermelha, o primeiro estabelecimento
científico do mundo. Além disso escrevera no Pritaneu, a revista
da escola, um conto — "A Saudade" — produção muito
elogiada pelos colegas. Dessa forma, tendo em todos os exames plenamente e
distinção, uma dupla coroa de sábio e artista cingia-lhe
a fronte. Tantos títulos valiosos e raros de se encontrarem reunidos
mesmo em Descartes ou Shakespeare, transformavam aquele — não sabe
— de um amanuense em ofensa profunda, em injúria.

— Não sabe! Como é que o senhor ousa dizer-me isto! Tem o
senhor porventura o curso de Benjamim Constant? Sabe o senhor Matemática,
Astronomia, Física, Química, Sociologia e Moral? Como ousa então?
Pois o senhor pensa que por ter lido uns romances e saber um francesinho aí,
pode ombrear-se com quem tirou grau 9 em Cálculo, 10 em Mecânica,
8 em Astronomia, 10 em Hidráulica, 9 em Descritiva? Então?!

E o homem sacudia furiosamente a mão e olhava ferozmente para Quaresma
que já se julgava fuzilado.

— Mas, senhor coronel!…

— Não tem mas, não tem nada! Considere-se suspenso, até
segunda ordem.

Quaresma era doce, bom e modesto. Nunca fora seu propósito duvidar
da sabedoria do seu diretor. Ele não tinha nenhuma pretensão
a sábio e pronunciara a frase para começar a desculpa; mas,
quando viu aquela enxurrada de saber, de títulos, a sobrenadar em águas
tão furiosas, perdeu o fio do pensamento, a fala, as idéias
e nada mais soube nem pôde dizer.

Saiu abatido, como um criminoso, do gabinete do coronel, que não deixava
de olhá-lo furiosamente, indignadamente, ferozmente, como quem foi
ferido em todas as fibras do seu ser. Saiu afinal. Chegando à sala
do trabalho nada disse: pegou no chapéu, na bengala e atirou-se pela
porta afora, cambaleando como um bêbado. Deu umas voltas, foi ao livreiro
buscar uns livros. Quando ia tomar o bonde encontrou o Ricardo Coração
dos Outros.

— Cedo, hein major?

— É verdade.

E calaram-se ficando um diante do outro num mutismo contrafeito. Ricardo
avançou algumas palavras:

— O major, hoje, parece que tem uma idéia, um pensamento muito forte.

— Tenho, filho, não de hoje, mas de há muito tempo.

— É bom pensar, sonhar consola.

— Consola, talvez; mas faz-nos também diferentes dos outros, cava
abismos entre os homens….

E os dois separaram-se. O major tomou o bonde e Ricardo desceu descuidado
a Rua do Ouvidor, com o seu passo acanhado e as calças dobradas nas
canelas, sobraçando o violão na sua armadura de camurça.

V – O BIBELOT

Não era a primeira vez que ela vinha ali. Mais de uma dezena já
subira aquela larga escada de pedra, com grupos de mármores de Lisboa
de um lado e do outro, a Caridade e Nossa Senhora da Piedade; penetrara por
aquele pórtico de colunas dóricas, atravessara o átrio
ladrilhado, deixando à esquerda e à direita, Pinel e Esquirol,
meditando sobre o angustioso mistério da loucura; subira outra escada
encerada cuidadosamente e fora ter com o padrinho lá em cima, triste
e absorvido no seu sonho e na sua mania. Seu pai a trazia às vezes,
aos domingos, quando vinha cumprir o piedoso dever de amizade, visitando Quaresma.
Há quanto tempo estava ele ali? Ela não se lembrava ao certo;
uns três ou quatro meses, se tanto.

Só o nome da casa metia medo. O hospício! É assim como
uma sepultura em vida, um semi-enterramento, enterramento do espírito,
da razão condutora, de cuja ausência os corpos raramente se ressentem.

A saúde não depende dela e há muitos que parecem até
adquirir mais força de vida, prolongar a existência, quando ela
se evola não se sabe por que orifício do corpo e para onde.

Com que terror, uma espécie de pavor de coisa sobrenatural, espanto
de inimigo invisível e onipresente, não ouvia a gente pobre
referir-se ao estabelecimento da Praia das Saudades! Antes uma boa morte,
diziam.

No primeiro aspecto, não se compreendia bem esse pasmo, esse espanto,
esse terror do povo por aquela casa imensa, severa e grave, meio hospital,
meio prisão, com seu alto gradil, suas janelas gradeadas, a se estender
por uns centos de metros, em face do mar imenso e verde, lá na entrada
da baía, na Praia das Saudades. Entrava-se, viam-se uns homens calmos,
pensativos, meditabundos, como monges em recolhimento e prece.

De resto, com aquela entrada silenciosa, clara e respeitável, perdia-se
logo a idéia popular da loucura; o escarcéu, os trejeitos, as
fúrias, o entrechoque de tolices ditas aqui e ali.

Não havia nada disso; era uma calma, um silêncio, uma ordem
perfeitamente naturais. No fim, porém, quando se examinavam bem, na
sala das visitas, aquelas faces transtornadas, aqueles ares aparvalhados,
alguns idiotas e sem expressão, outros como alheados e mergulhados
em um sonho íntimo sem fim, e via-se também a excitação
de uns, mais viva em face à atonia de outros, é que se sentia
bem o horror da loucura, o angustioso mistério que ela encerra, feito
não sei de que inexplicável fuga do espírito daquilo
que se supõe o real, para se apossar e viver das aparências das
coisas ou de outras aparências das mesmas.

Quem uma vez esteve diante deste enigma indecifrável da nossa própria
natureza, fica amedrontado, sentindo que o gérmen daquilo está
depositado em nós e que por qualquer coisa ele nos invade, nos toma,
nos esmaga e nos sepulta numa desesperadora compreensão inversa e absurda
de nós mesmos, dos outros e do mundo. Cada louco traz em si o seu mundo
e para ele não há mais semelhantes: o que foi antes da loucura
é outro muito outro do que ele vem a ser após.

E essa mudança não começa, não se sente quando
começa e quase nunca acaba. Com o seu padrinho, como fora? A princípio,
aquele requerimento… Mas que era aquilo? Um capricho, uma fantasia, coisa
sem importância, uma idéia de velho sem conseqüência.
Depois, aquele ofício? Não tinha importância, uma simples
distração, coisa que acontece a cada passo… E enfim? A loucura
declarada, a torva e irônica loucura que nos tira a nossa alma e põe
uma outra, que nos rebaixa… Enfim, a loucura declarada, a exaltação
do eu, a mania de não sair, de se dizer perseguido, de imaginar como
inimigos, os amigos, os melhores. Como fora doloroso aquilo! A primeira fase
do seu delírio, aquela agitação desordenada, aquele falar
sem nexo, sem acordo com que se realizava fora dele e com os atos passados,
um falar que não se sabia donde vinha, donde saia, de que ponto do
seu ser tomava nascimento! E o pavor do doce Quaresma? Um pavor de quem viu
um cataclismo, que o fazia tremer todo, desde os pés à cabeça
e enchia-o de indiferença para tudo mais que não fosse o seu
próprio delírio.

A casa, os livros e os seus interesses de dinheiro andavam à matroca.
Para ele, nada disso valia, nada disso tinha existência e importância.
Eram sombras, aparências; o real eram os inimigos, os inimigos terríveis
cujos nomes o seu delírio não chegava a criar. A velha irmã,
atarantada, atordoada, sem direção, sem saber que alvitre tomar.
Educada em casa sempre com um homem ao lado, o pai, depois o irmão,
ela não sabia lidar com o mundo, com negócios, com as autoridades
e pessoas influentes. Ao mesmo tempo, na sua inexperiência e ternura
de irmã, oscilava entre a crença de que aquilo fosse verdade
e a suspeita de que fosse loucura pura e simples.

Se não fosse seu pai (e Olga amava mais por isso o seu rude pai) que
se interessava, chamando a si os interesses da família e evitando a
demissão de que estava ameaçado, transformando-a em aposentadoria,
que seria dele? Como é fácil na vida tudo ruir! Aquele homem
pautado, regrado, honesto, com emprego seguro, tinha uma aparência inabalável;
entretanto bastou um grãozinho de sandice…

Estava há uns meses no hospício, o seu padrinho, e a irmã
não o podia visitar. Era tal o seu abalo de nervos, era tal a emoção
ao vê-lo ali naquela meia-prisão, decaído dele mesmo que
um ataque se seguia e não podia ser evitado.

Vinham ela e o pai, às vezes o pai só, algumas vezes Ricardo,
e eram só os três a visitá-lo.

Aquele domingo estava particularmente lindo, principalmente em Botafogo,
nas proximidades do mar e das montanhas altas que se recortavam num céu
de seda. O ar era macio e docemente o sol faiscava nas calçadas.

O pai vinha lendo os jornais e ela, pensando, de quando em quando, folheando
as revistas ilustradas que trazia para alegrar e distrair o padrinho.

Ele estava como pensionista; mas, embora assim, no começo, ela teve
um certo pudor em se misturar com os visitantes.

Parecia-lhe que a sua fortuna a punha acima de presenciar misérias;
recalcou porém, dentro de si esse pensamento egoísta, o seu
orgulho de classe, e agora entrava naturalmente, pondo em mais destaque a
sua elegância natural. Amava esses sacrifícios, essas abnegações,
tinha o sentimento da grandeza deles, e ficou contente consigo mesma.

No bonde vinham outros visitantes e todos não tardaram em saltar no
portão do manicômio. Como em todas as portas dos nossos infernos
sociais, havia de toda gente, de várias condições, nascimentos
e fortunas. Não é só a morte que nivela; a loucura, o
crime e a moléstia passam também a sua rasoura pelas distinções
que inventamos.

Os bem vestidos e os mal vestidos, os elegantes e os pobres, os feios e os
bonitos, os inteligentes e os néscios, entravam com respeito, com concentração,
com uma ponta de pavor nos olhos como se penetrassem noutro mundo.

Chegavam aos parentes e os embrulhos se desfaziam: eram guloseimas, fumo,
meias, chinelas, às vezes livros e jornais, Dos doentes uns conversavam
com os parentes; outros mantinham-se calados, num mutismo feroz e inexplicável;
outros indiferentes; e era tal a variedade de aspectos dessas recepções
que se chegava a esquecer o império da doença sobre todos aqueles
infelizes, tanto ela variava neste ou naquele, para se pensar em caprichos
pessoais, em ditames das vontades livres de cada um.

E ela pensava como esta nossa vida é variada e diversa, como ela é
mais rica de aspectos tristes que de alegres, e como na variedade da vida
a tristeza pode mais variar que a alegria e como que dá o próprio
movimento da vida.

Verificando isso, quase teve satisfação, pois a sua natureza
inteligente e curiosa se comprazia nas mais simples descobertas que seu espírito
fazia.

Quaresma estava melhor. A exaltação passara e o delírio
parecia querer desaparecer completamente. Chocando-se com aquele meio, houve
logo nele uma reação salutar e necessária. Estava doido,
pois se o punham ali…

Quando veio a ter com o compadre e a afilhada até trazia um sorriso
de satisfação por baixo do bigode já grisalho. Tinha
emagrecido um pouco, os cabelos pretos estavam um pouco brancos, mas o aspecto
geral era o mesmo. Não perdera totalmente a mansuetude e a ternura
no falar, mas quando a mania lhe tomava ficava um tanto seco e desconfiado.
Ao vê-los disse amavelmente:

— Então vieram sempre… Estava à espera…

Cumprimentaram-se e ele deu mesmo um largo abraço na afilhada.

— Como está Adelaide?

— Bem. Mandou lembranças e não veio porque… adiantou Coleoni.

— Coitada! disse ele, e pendeu a cabeça como se quisesse afastar
uma recordação triste; em seguida, perguntou:

— E o Ricardo?

A afilhada apressou-se em responder ao padrinho, com alvoroço e alegria.
Via-o já escapo à semi-sepultura de insânia.

— Está bom, padrinho. Procurou papai há dias e disse que a
sua aposentadoria já está quase acabada.

Coleoni tinha-se sentado. Quaresma também e a moça estava de
pé, para melhor olhar o padrinho com os seus olhos muito luminosos
e firmes no encarar. Guardas, internos e médicos passavam pelas portas
com a indiferença profissional. Os visitantes não se olhavam,
pareciam que não queriam conhecer-se na rua. Lá fora, era o
dia lindo, os ares macios, o mar infinito e melancólico, as montanhas
a se recortar num céu de seda — a beleza da natureza imponente e indecifrável,
Coleoni, embora mais assíduo nas visitas, notava as melhoras do compadre
com satisfação que errava na sua fisionomia, num ligeiro sorriso.
Num-dado momento aventurou:

— O major já está muito melhor; quer sair?

Quaresma não respondeu logo; pensou um pouco e respondeu firme e vagarosamente:

— É melhor esperar um pouco. Vou melhor… Sinto incomodar-te tanto
mas vocês que têm sido tão bons, hão de levar tudo
isso para conta da própria bondade. Quem tem inimigos deve ter também
bons amigos…

O pai e a filha entreolharam-se; o major levantou a cabeça e parecia
que as lágrimas queriam rebentar. A moça interveio de pronto:

— Sabe, padrinho, vou casar-me.

— É verdade, confirmou o pai. A Olga vai casar-se e nós vínhamos
preveni-lo.

— Quem é teu noivo? perguntou Quaresma.

— É um rapaz…

— Decerto, interrompeu o padrinho sorrindo.

E os dois acompanharam-no com familiaridade e contentamento. Era um bom sinal.

— É o Senhor Armando Borges, doutorando. Está satisfeito,
padrinho? fez Olga gentilmente.

— Então é para depois do fim do ano.

— Esperamos que seja por aí, disse o italiano.

— Gostas muito dele? indagou o padrinho.

Ela não sabia responder aquela pergunta. Queria sentir que gostava,
mas estava que não. E por que casava? Não sabia… Um impulso
do seu meio, uma coisa que não vinha dela — não sabia… Gostava
de outro? Também não. Todos os rapazes que ela conhecia não
possuíam relevo que a ferisse, não tinham o "quê",
ainda indeterminado na sua emoção e na sua inteligência,
que a fascinasse ou subjugasse. Ela não sabia bem o que era, não
chegava a extremar na percepção das suas inclinações
a qualidade que ela queria ver dominante no homem. Era o heróico, era
o fora do comum, era a força de projeção para as grandes
coisas; mas nessa confusão mental dos nossos primeiros anos, quando
as idéias e os desejos se entrelaçam e se embaralham, Olga não
podia colher e registrar esse anelo, esse modo de se lhe representar e de
amar o indivíduo masculino.

E tinha razão em se casar sem obedecer à sua concepção.
É tão difícil ver nitidamente num homem, de vinte a trinta
anos, o que ela sonhara que era bem possível tornasse a nuvem por Juno…
Casava por hábito de sociedade, um pouco por curiosidade e para alargar
o campo de sua vida e aguçar a sensibilidade. Lembrou-se disso tudo
rapidamente e respondeu sem convicção ao padrinho:

— Gosto.

A visita não se demorou muito mais. Era conveniente que fosse rápida,
não convinha fatigar a atenção do convalescente. Os dois
saíram sem esconder que iam esperançados e satisfeitos.

Na porta já havia alguns visitantes à espera do bonde. Como
não estivesse o veículo no ponto, foram indo ao longo da fachada
do manicômio até lá. Em meio do caminho, encontraram,
encostada ao gradil, uma velha preta a chorar. Coleoni, sempre bom, chegou-se
a ela:

— Que tem, minha velha?

A pobre mulher deitou sobre ele um demorado olhar, úmido e doce, cheio
de uma irremediável tristeza, e respondeu:

— Ah! meu sinhô!… É triste… Um filho, tão bom, coitado!

E continuou a chorar. Coleoni começou a comover-se; a filha olhou-a
com interesse e perguntou no fim de um instante:

— Morreu?

— Antes fosse, sinhazinha.

E por entre lágrimas e soluços contou que o filho não
a conhecia mais, não lhe respondia às perguntas; era como estranho,
Enxugou as lágrimas e concluiu:

— Foi "coisa-feita".

Os dois afastaram-se tristes, levando n’alma um pouco daquela humilde dor.

O dia estava fresco e a viração, que começava a soprar,
enrugava a face do mar em pequenas ondas brancas. O Pão de Açúcar
erguia-se negro, hirto, solene, das ondas espumejantes e como que punha uma
sombra no dia muito claro.

No Instituto dos Cegos, tocavam violino: e a voz plangente e demorada do
instrumento parecia sair daquelas coisas todas, da sua tristeza e da sua solenidade.

O bonde tardou um pouco. Chegou. Tomaram. Desceram no Largo da Carioca. É
bom ver-se a cidade nos dias de descanso, com as suas lojas fechadas, as suas
estreitas ruas desertas, onde os passos ressoam como em claustros silenciosos.
A cidade é como um esqueleto, faltam-lhe as carnes, que são
a agitação, o movimento de carros, de carroças e gente.
Na porta de uma loja ou outra, os filhos do negociante brincam em velocípedes,
atiram bolas e ainda mais se sente a diferença da cidade do dia anterior.

Não havia ainda o hábito de procurar os arrabaldes pitorescos
e só encontravam, por vezes, casais que iam apressadamente a visitas,
como eles agora. O Largo de São Francisco estava silencioso e a estátua,
no centro daquele pequeno jardim que desapareceu, parecia um simples enfeite.
Os bondes chegavam preguiçosamente ao largo com poucos passageiros.
Coleoni e sua filha tomaram um que os levasse à casa de Quaresma. Lá
foram. A tarde se aproximava e as toilettes domingueiras já apareciam
nas janelas. Pretos com roupas claras e grandes charutos ou cigarros; grupos
de caixeiros com flores estardalhantes; meninas em cassas bem engomadas: cartolas
antediluvianas ao lado de vestidos pesados de cetim negro, envergados em corpos
fartos de matronas sedentárias; e o domingo aparecia assim decorado
com a simplicidade dos humildes, com a riqueza dos pobres e a ostentação
dos tolos.

Dona Adelaide não estava só. Ricardo viera visitá-la
e conversavam. Quando o compadre de seu irmão bateu no portão,
ele contava à velha senhora o seu último triunfo:

— Não sei como há de ser, Dona Adelaide. Eu não guardo
as minhas músicas, não escrevo — é um inferno!

O caso era de pôr um autor em maus lençóis. O Senhor
Paysandón, de Córdoba (República Argentina), autor muito
conhecido na mesma cidade, lhe tinha escrito, pedindo exemplares de suas músicas
e canções. Ricardo estava atrapalhado, Tinha os versos escritos,
mas a música não. É verdade que as sabia de cor, porém,
escrevê-las de uma hora para outra era trabalho acima de sua força.

— É o diabo! continuou ele. Não é por mim; a questão
é que se perde uma ocasião de fazer o Brasil conhecido no estrangeiro.

A velha irmã de Quaresma não tinha grande interesse pelo violão.
A sua educação, que se fizera vendo semelhante instrumento entregue
a escravos ou gente parecida, não podia admitir que ele preocupasse
a atenção de pessoas de certa ordem, Delicada, entretanto, suportava
a mania de Ricardo, mesmo porque já começava a ter uma ponta
de estima pelo famoso trovador dos suburbanos. Nasceu-lhe essa estima pela
dedicação com que ele se houve no seu drama familiar. Os pequenos
serviços e trabalhos, os passos para ali e para aqui, ficaram a cargo
de Ricardo, que os desempenhara com boa vontade e diligência.

Atualmente era ele o encarregado de tratar da aposentadoria do seu antigo
discípulo. É um trabalho árduo, esse de liquidar uma
aposentadoria, como se diz na gíria burocrática. Aposentado
o sujeito, solenemente por um decreto, a coisa corre uma dezena de repartições
e funcionários para ser ultimada. Nada há mais grave do que
a gravidade com que o empregado nos diz; ainda estou fazendo o cálculo;
e a coisa demora um mês, mais até, como se se tratasse de mecânica
celeste.

Coleoni era o procurador do major, mas não sendo entendido em coisas
oficiais, entregou ao Coração dos Outros aquela parte do seu
mandato.

Graças à popularidade de Ricardo, e da sua lhaneza, vencera
a resistência da máquina burocrática e a liquidação
estava anunciada para breve.

Foi isso que ele anunciou a Coleoni, quando este entrou seguido da filha.
Pediram, tanto ele como Dona Adelaide, notícias do amigo e do irmão.

A irmã nunca entendera direito o irmão, com a crise não
o ficou compreendendo melhor; mas o sentira profundamente com o sentimento
simples de irmã e desejava ardentemente a sua cura.

Ricardo Coração dos Outros gostava do major, encontrara nele
certo apoio moral e intelectual de que precisava. Os outros gostavam de ouvir
o seu canto, apreciavam como simples diletantes; mas o major era o único
que ia ao fundo da sua tentativa e compreendia o alcance patriótico
de sua obra.

De resto, ele agora sofria particularmente — sofria na sua glória,
produto de um lento e seguido trabalho de anos. É que aparecera um
crioulo a cantar modinhas e cujo nome começava a tomar força
e já era citado ao lado do seu.

Aborrecia-se com o rival, por dois fatos: primeiro: pelo sujeito ser preto;
e segundo: por causa das suas teorias.

Não é que ele tivesse ojeriza particular aos pretos. O que
ele via no fato de haver um preto famoso tocar violão, era que tal
coisa ia diminuir ainda mais o prestígio do instrumento. Se o seu rival
tocasse piano e por isso ficasse célebre, não havia mal algum;
ao contrário: o talento do rapaz levantava a sua pessoa, por intermédio
do instrumento considerado; mas, tocando violão, era o inverso: o preconceito
que lhe cercava a pessoa, desmoralizava o misterioso violão que ele
tanto estimava. E além disso com

aquelas teorias! Ora! Querer que a modinha diga alguma coisa e tenha versos
certos! Que tolice!

E Ricardo levava a pensar nesse rival inesperado que se punha assim diante
dele como um obstáculo imprevisto na subida maravilhosa para a sua
glória. Precisava afastá-lo, esmagá-lo, mostrar a sua
superioridade indiscutível; mas como?

A réclame já não bastava; o rival a empregava também.
Se ele tivesse um homem notável, um grande literato, que escrevesse
um artigo sobre ele e a sua obra, a vitória estava certa. Era difícil
encontrar. Esses nossos literatos eram tão tolos e viviam tão
absorvidos em coisas francesas… Pensou num jornal, O Violão, em que
ele desafiasse o rival e o esmagasse numa polêmica.

Era isso que precisava obter e a esperança estava em Quaresma, atualmente
recolhido ao hospício, mas felizmente em via de cura, A sua alegria
foi justamente quando soube que o amigo estava melhor.

— Não pude ir hoje, disse ele, mas irei domingo. Está mais
gordo?

— Pouca coisa, disse a moça.

— Conversou bem, acrescentou Coleoni. Até ficou contente quando soube
que Olga ia casar-se.

— Vai casar-se, Dona Olga? Parabéns.

— Obrigada, fez ela.

— Quando é, Olga? perguntou Dona Adelaide.

— Lá para o fim do ano… Tem tempo…

E logo choveram perguntas sobre o noivo e afloraram as considerações
sobre o casamento.

E ela se sentia vexada; julgava, tanto as perguntas como as considerações,
impudentes e irritantes; queria fugir à conversa, mas voltavam ao mesmo
assunto, não só Ricardo, mas a velha Adelaide, mais loquaz e
curiosa que comumente. Esse suplício que se repetia em todas as visitas,
quase a fazia arrepender-se de ter aceitado o pedido. Por fim, achou um subterfúgio,
perguntando:

— Como vai o general?

— Não o tenho visto, mas a filha sempre vem aqui. Ele deve andar
bem, a Ismênia é que anda triste, desolada — coitadinha!

Dona Adelaide contou então o drama que agitava a pequenina alma da
filha do general. Cavalcânti, aquele Jacó de cinco anos, embarcara
para o interior, há três ou quatro meses, e não mandara
nem uma carta nem um cartão. A menina tinha aquilo como um rompimento;
e ela, tão incapaz de um sentimento mais profundo, de uma aplicação
mais séria de energia mental e física, sentia-o muito, como
coisa irremediável que absorvia toda a sua atenção.

Para Ismênia, era como se todos os rapazes casadoiros tivessem deixado
de existir. Arranjar outro era problema insolúvel, era trabalho acima
de suas forças. Coisa difícil! Namorar, escrever cartinhas,
fazer acenos, dançar, ir a passeios — ela não podia mais com
isso. Decididamente, estava condenada a não se casar, a ser tia, a
suportar durante toda a existência esse estado de solteira que a apavorava.
Quase não se lembrava das feições do noivo, dos seus
olhos esgazeados, do seu nariz duro e fortemente ósseo; independente
da memória dele, vinha-lhe sempre à consciência, quando,
de manhã, o estafeta não lhe entregava carta, essa outra idéia:
não casar. Era um castigo… A Quinota ia casar-se, o Genelício
já estava tratando dos papéis; e ela que esperara tanto, e fora
a primeira a noivar-se, ia ficar maldita, rebaixada diante de todas. Parecia
até que ambos estavam contentes com aquela fuga inexplicável
de Cavalcânti. Como eles se riam durante o carnaval! Como eles atiraram
aos seus olhos aquela viuvez prematura, durante os folguedos carnavalescos!
Punham tanta fúria no jogo de confetes e bisnagas, de modo a deixar
bem claro a felicidade de ambos, aquela marcha gloriosa e invejada para o
casamento, em face do seu abandono.

Ela disfarçava bem a impressão da alegria deles que lhe parecia
indecente e hostil; mas o escárnio da irmã que lhe dizia constantemente:
"Brinca, Ismênia! Ele está longe, vai aproveitando"
— metia-lhe raiva, a raiva terrível de gente fraca, que corrói
interiormente, por não poder arrebentar de qualquer forma.

Então, para espantar os maus pensamentos, ela se punha a olhar o aspecto
pueril da rua, marchetada de papeluchos multicores, e as serpentinas irisadas
pendentes nas sacadas, mas o que fazia bem à sua natureza pobre, comprimida,
eram os cordões, aquele ruído de atabaques, e adufes, de tambores
e pratos. Mergulhando nessa barulheira, o seu pensamento repousava e como
que a idéia que a perseguia desde tanto tempo ficava impedida de lhe
entrar na cabeça.

De resto, aqueles vestuários extravagantes de índios, aqueles
adornos de uma mitologia francamente selvagem, jacarés, cobras, jabutis,
vivos, bem vivos, traziam à pobreza de sua imaginação
imagens risonhas de rios claros, florestas imensas, lugares de sossego e pureza
que a reconfortavam.

Também aquelas cantigas gritadas, berradas, num ritmo duro e de uma
grande indigência melódica, vinham como reprimir a mágoa
que ia nela, abafada, comprimida, contida, que pedia uma explosão de
gritos, mas para o que não lhe sobrava força bastante e suficiente.

O noivo partira um mês antes do carnaval e depois do grande festejo
carioca a sua tortura foi maior. Sem hábito de leitura e de conversa,
sem atividade doméstica qualquer, ela passava os dias deitada, sentada,
a girar em torno de um mesmo pensamento: não casar. Era-lhe doce chorar.

Nas horas da entrega da correspondência, tinha ainda uma alegre esperança.
Talvez? Mas a carta não vinha, e, voltava ao seu pensamento: não
casar.

Dona Adelaide, acabando de contar o desastre da triste Ismênia, comentou:

— Merecia um castigo isso, não acham?

Coleoni interveio com brandura e boa vontade:

— Não há razão para desesperar. Há muita gente
que tem preguiça de escrever…

— Qual! fez Dona Adelaide. Há três meses, Senhor Vicente!

— Não volta, disse Ricardo sentenciosamente.

— E ela ainda o espera, Dona Adelaide? perguntou Olga.

— Não sei, minha filha. Ninguém entende essa moça.
Fala pouco, se fala diz meias palavras… É mesmo uma natureza que
parece sem sangue nem nervos. Sente-se a sua tristeza, mas não fala.

— É orgulho? perguntou ainda Olga.

— Não, não… Se fosse orgulho, ela não se referia
de vez em quando ao noivo. É antes moleza, preguiça… Parece
que ela tem medo de falar para que as coisas não venham a acontecer.

— E os pais que dizem a isso? indagou Coleoni.

— Não sei bem. Mas pelo que pude perceber, o incômodo do general
não é grande e Dona Maricota julga que ela deve arranjar "outro".

— Era o melhor, disse Ricardo.

— Eu creio que ela não tem mais prática, disse sorrindo Dona
Adelaide. Levou tanto tempo noiva…

E a conversa já tinha virado para outros assuntos, quando a Ismênia
veio fazer a sua visita diária à irmã de Quaresma.

Cumprimentou todos e todos sentiram que ela penava. O sofrimento dava-lhe
mais atividade à fisionomia.

As pálpebras estavam roxas e até os seus pequenos olhos pardos
tinham mais brilho e expansão. Indagou da saúde de Quaresma
e depois calaram-se um instante. Por fim Dona Adelaide lhe perguntou:

— Recebeste carta, Ismênia?

— Ainda não, respondeu ela, com grande economia de voz.

Ricardo moveu-se na cadeira. Batendo com o braço num dunkerque, veio
atirar ao chão uma figurinha de biscuit, que se esfacelou em inúmeros
fragmentos, quase sem ruído.

SEGUNDA PARTE

I – NO "SOSSEGO"

Não era feio o lugar, mas não era belo. Tinha, entretanto,
o aspecto tranqüilo e satisfeito de quem se julga bem com a sua sorte.

A casa erguia-se sobre um socalco, uma espécie de degrau, formando
a subida para a maior altura de uma pequena colina que lhe corria nos fundos.
Em frente, por entre os bambus da cerca, olhava uma planície a morrer
nas montanhas que se viam ao longe; um regato de águas paradas e sujas
cortava-a paralelamente à testada da casa; mais adiante, o trem passava
vincando a planície com a fita clara de sua linha capinada; um carreiro,
com casas, de um e de outro lado, saia da esquerda e ia ter à estação,
atravessando o regato e serpeando pelo plano. A habitação de
Quaresma tinha assim um amplo horizonte, olhando para o levante, a "noruega",
e era também risonha e graciosa nos seus muros caiados. Edificada com
a desoladora indigência arquitetônica das nossas casas de campo,
possuía, porém, vastas salas, amplos quartos, todos com janelas,
e uma varanda com uma colunata heterodoxa. Além desta principal, o
sítio do "Sossego", como se chamava, tinha outras construções:
a velha casa da farinha, que ainda tinha o forno intacto e a roda desmontada,
e uma estrebaria coberta de sapê.

Não havia três meses que viera habitar aquela casa, naquele
ermo lugar, a duas horas do Rio, por estrada de ferro, após ter passado
seis meses no hospício da Praia das Saudades. Saíra curado?
Quem sabe lá? Parecia; não delirava e os seus gestos e propósitos
eram de homem comum embora, sob tal aparência, se pudesse sempre crer
que não se lhe despedira de todo, já não se dirá
a loucura, mas o sonho que cevara durante tantos anos. Foram mais seis meses
de repouso e útil seqüestração que mesmo de uso
de uma terapêutica psiquiátrica.

Quaresma viveu lá, no manicômio, resignadamente, conversando
com os seus companheiros, onde via ricos que se diziam pobres, pobres que
se queriam ricos, sábios a maldizer da sabedoria, ignorantes a se proclamarem
sábios: mas deles todos, daquele que mais se admirou, foi de um velho
e plácido negociante da Rua dos Pescadores que se supunha Átila.
Eu, dizia o pacato velho, sou Átila, sabe? Sou Átila. Tinha
fracas notícias da personagem, sabia o nome e nada mais, Sou Átila,
matei muita gente — e era só.

Saiu o major mais triste ainda do que vivera toda a vida. De todas as coisas
tristes de ver, no mundo, a mais triste é a loucura; é a mais
depressora e pungente.

Aquela continuação da nossa vida tal e qual, com um desarranjo
imperceptível, mas profundo e quase sempre insondável, que a
inutiliza inteiramente, faz pensar em alguma coisa mais forte que nós,
que nos guia, que nos impele e em cujas mãos somos simples joguetes.
Em vários tempos e lugares, a loucura foi considerada sagrada, e deve
haver razão nisso no sentimento que se apodera de nós quando,
ao vermos um louco desarrazoar, pensamos logo que já não é
ele quem fala, é alguém, é alguém que vê
por ele, interpreta as coisas por ele, está atrás dele, invisível!…

Quaresma saiu envolvido, penetrado da tristeza do manicômio. Voltou
à sua casa, mas a vista das suas coisas familiares não lhe tirou
a forte impressão de que vinha impregnado. Embora nunca tivesse sido
alegre, a sua fisionomia apresentava mais desgosto que antes, muito abatimento
moral, e foi para levantar o ânimo que se recolheu àquela risonha
casa de roça, onde se dedicava a modestas culturas.

Não fora ele, porém, quem se lembrara; fora a afilhada que
lhe trouxe à idéia aquele doce acabar para a sua vida. Vendo-o
naquele estado de abatimento, triste e taciturno, sem coragem de sair, enclausurado
em sua casa de São Cristóvão, Olga dirigiu-se um dia
ao padrinho meiga e filialmente:

— O padrinho por que não compra um sítio? Seria tão
bom fazer as suas culturas, ter o seu pomar, a sua horta… não acha?

Tão taciturno que ele estivesse, não pôde deixar de modificar
imediatamente a sua fisionomia à lembrança da moça. Era
um velho desejo seu, esse de tirar da terra o alimento, a alegria e a fortuna;
e foi lembrando dos seus antigos projetos que respondeu à afilhada:

— É verdade, minha filha. Que magnífica idéia, tens
tu! Há por ai tantas terras férteis sem emprego… A nossa terra
tem os terrenos mais férteis do mundo… O milho pode dar até
duas colheitas e quatrocentos por um…

A moça esteve quase arrependida da sua lembrança. Pareceu-lhe
que ia atear no espírito do padrinho manias já extintas.

— Em toda a parte — não acha, meu padrinho? — há terras
férteis.

— Mas como no Brasil, apressou-se ele em dizer, há poucos países
que as tenham. Vou fazer o que tu dizes: plantar, criar, cultivar o milho,
o feijão, a batata inglesa… Tu irás ver as minhas culturas,
a minha horta, o meu pomar — então é que te convencerás
como são fecundas as nossas terras!

A idéia caiu-lhe na cabeça e germinou logo. O terreno estava
amanhado e só esperava uma boa semente. Não lhe voltou a alegria
que jamais teve, mas a taciturnidade foi-se com o abatimento moral, e veio-lhe
a atividade mental cerebrina, por assim dizer, de outros tempos. Indagou dos
preços correntes das frutas, dos legumes, das batatas, dos aipins;
calculou que cinqüenta laranjeiras, trinta abacateiros, oitenta pessegueiros,
outras árvores frutíferas, além dos abacaxis (que mina!),
das abóboras e outros produtos menos importantes, podiam dar o rendimento
anual de mais de quatro contos, tirando as despesas. Seria ocioso trazer para
aqui os detalhes dos seus cálculos, baseados em tudo no que vem estabelecido
nos boletins da Associação de Agricultura Nacional. Levou em
linha de conta a produção média de cada pé de
fruteira, de hectare cultivado, e também os salários, as perdas
inevitáveis; e, quanto aos preços, ele foi em pessoa ao mercado
buscá-los.

Planejou a sua vida agrícola com a exatidão e meticulosidade
que punha em todos os seus projetos. Encarou-a por todas as faces, pesou as
vantagens e ônus; e muito contente ficou em vê-la monetariamente
atraente, não por ambição de fazer fortuna, mas por haver
nisso mais uma demonstração das excelências do Brasil.

E foi obedecendo a essa ordem de idéias que comprou aquele sítio,
cujo nome — "Sossego" — cabia tão bem à nova vida
que adotara, após a tempestade que o sacudira durante quase um ano.
Não ficava longe do Rio e ele o escolhera assim mesmo maltratado, abandonado,
para melhor demonstrar a força e o poder da tenacidade, do carinho,
no trabalho agrícola. Esperava grandes colheitas de frutas, de grãos,
de legumes; e do seu exemplo, nasceriam mil outros cultivadores, estando em
breve a grande capital cercada de um verdadeiro celeiro, virente e abundante
a dispensar os argentinos e europeus.

Com que alegria ele foi para lá! Quase não teve saudades de
sua velha casa de São Januário, agora propriedade de outras
mãos, talvez destinada ao mercenário mister de lar de aluguel…
Não sentiu que aquela vasta sala, abrigo calmo dos seus livros durante
tantos anos, fosse servir para salão de baile fútil, fosse testemunhar
talvez rixas de casais desentendidos, ódios de família — ela
tão boa, tão doce, tão simpática, com o seu teto
alto e as suas paredes lisas, em que se tinham incrustado os desejos de sua
alma e toda ela penetrada da exalação dos seus sonhos!…

Ele foi contente. Como era tão simples viver na nossa terra! Quatro
contos de réis por ano, tirados da terra, facilmente, docemente, alegremente!
Oh! terra abençoada! Como é que toda a gente queria ser empregado
público, apodrecer numa banca, sofrer na sua independência e
no seu orgulho? Como é que se preferia viver em casas apertadas, sem
ar, sem luz, respirar um ambiente epidêmico, sustentar-se de maus alimentos,
quando se podia tão facilmente obter uma vida feliz, farta, livre,
alegre e saudável?"

E era agora que ele chegava a essa conclusão, depois de ter sofrido
a miséria da cidade e o emasculamento da repartição pública,
durante tanto tempo! Chegara tarde, mas não a ponto de que não
pudesse antes da morte travar conhecimento com a doce vida campestre e a feracidade
das terras brasileiras. Então pensou que foram vãos aqueles
seus desejos de reformas capitais nas instituições e costumes:
o que era principal à grandeza da pátria estremecida, era uma
forte base agrícola, um culto pelo seu solo ubérrimo, para alicerçar
fortemente todos os outros destinos que ela linha de preencher,

Demais, com terras tão férteis, climas variados, a permitir
uma agricultura fácil e rendosa, este caminho estava naturalmente indicado.

E ele viu então diante dos seus olhos as laranjeiras, em flor, olentes,
muito brancas, a se enfileirar pelas encostas das colinas, como teorias de
noivas; os abacateiros, de troncos rugosos, a sopesar com esforço os
grandes pomos verdes; as jabuticabas negras a estalar dos caules rijos; os
abacaxis coroados que nem reis, recebendo a unção quente do
sol; as abobreiras a se arrastarem com flores carnudas cheias de pólen;
as melancias de um verde tão fixo que parecia pintado; os pêssegos
veludosos, as jacas monstruosas, os jambos, as mangas capitosas; e dentre
tudo aquilo surgia uma linda mulher, com o regaço cheio de frutos e
um dos ombros nu, a lhe sorrir agradecida, com um imaterial sorriso demorado
de deusa — era Pomona, a deusa dos vergéis e dos jardins!…

As primeiras semanas que passou no "Sossego", Quaresma as empregou
numa exploração em regra da sua nova propriedade. Havia nela
terra bastante, velhas árvores frutíferas, um capoeirão
grosso com camarás, bacurubus, tinguacibas, tibibuias, monjolos, e
outros espécimes. Anastácio que o acompanhara, apelava para
as suas recordações de antigo escravo de fazenda, e era quem
ensinava os nomes dos indivíduos da mata a Quaresma muito lido e sabido
em coisas brasileiras.

O major logo organizou um museu dos produtos naturais do "Sossego".
As espécies florestais e campesinas foram etiquetadas com os seus nomes
vulgares, e quando era possível com os científicos. Os arbustos,
em herbário, e as madeiras, em pequenos tocos, seccionados longitudinal
e transversalmente.

Os azares de leituras tinham-no levado a estudar as ciências naturais
e o furor autodidata dera a Quaresma sólidas noções de
Botânica, Zoologia, Mineralogia e Geologia.

Não foram só os vegetais que mereceram as honras de um inventário;
os animais também, mas como ele não tinha espaço suficiente
e a conservação dos exemplares exigia mais cuidado, Quaresma
limitou-se a fazer o seu museu no papel, por onde sabia que as terras eram
povoadas de tatus, cutias, preás, cobras variadas, saracuras, sanãs,
avinhados, coleiros, tiês, etc. A parte mineral era pobre, argilas,
areia e, aqui e ali, uns blocos de granito esfoliando-se.

Acabado esse inventário, passou duas semanas a organizar a sua biblioteca
agrícola e uma relação de instrumentos meteorológicos
para auxiliar os trabalhos da lavoura.

Encomendou livros nacionais, franceses, portugueses; comprou termômetros,
barômetros, pluviômetros, higrômetros, anemômetros.
Vieram estes e foram arrumados e colocados convenientemente.

Anastácio assistia a todos esses preparativos com assombro. Para que
tanta coisa, tanto livro, tanto vidro? Estaria o seu antigo patrão
dando para farmacêutico? A dúvida do preto velho não durou
muito, Estando certa vez Quaresma a ler o pluviômetro, Anastácio,
ao lado, olhava-o espantado, como quem assiste a um passe de feitiçaria.
O patrão notou o espanto do criado e disse:

— Sabes o que estou fazendo, Anastácio?

— Não "sinhô".

— Estou vendo se choveu muito.

— Pra que isso, patrão? A gente sabe logo "de olho" quando
chove muito ou pouco… Isso de plantar é capinar, pôr a semente
na terra, deixar crescer e apanhar…

Ele falava com a voz mole de africano, sem "rr" fortes, com lentidão
e convicção.

Quaresma, sem abandonar o instrumento, tomou em consideração
o conselho de seu empregado, O capim e o mato cobriam as suas terras. As laranjeiras,
os abacateiros, as mangueiras estavam sujos, cheios de galhos mortos, e cobertos
de uma medusina cabeleira de erva-de-passarinho; mas, como não fosse
época própria à poda e ao corte dos galhos, Quaresma
limitou-se a capinar por entre os pés das fruteiras. De manhã,
logo ao amanhecer, ele mais o Anastácio, lá iam, de enxada ao
ombro, para o trabalho do campo. O sol era forte e rijo; o verão estava
no auge, mas Quaresma era inflexível e corajoso. Lá ia.

Era de vê-lo, coberto com um chapéu de palha de coco, atracado
a um grande enxadão de cabo nodoso, ele, muito pequeno, míope,
a dar golpes sobre golpes para arrancar um teimoso pé de guaximba.
A sua enxada mais parecia uma draga, um escavador, que um pequeno instrumento
agrícola. Anastácio, junto ao patrão, olhava-o com piedade
e espanto. Por gosto andar naquele sol a capinar sem saber?… Há cada
coisa neste mundo!

E os dois iam continuando. O velho preto, ligeiro, rápido, raspando
o mato rasteiro, com a mão habituada, a cujo impulso a enxada resvalava
sem obstáculo pelo solo, destruindo a erva má; Quaresma, furioso,
a arrancar torrões de terra daqui, dali, demorando-se muito em cada
arbusto e, às vezes, quando o golpe falhava e a lâmina do instrumento
roçava a terra, a força era tanta que se erguia uma poeira infernal,
fazendo supor que por aquelas paragens passara um pelotão de cavalaria.
Anastácio, então, intervinha humildemente, mas em tom professoral:

— Não é assim, "seu majó". Não se
mete a enxada pela terra adentro. É de leve, assim.

E ensinava ao Cincinato inexperiente o jeito de servir-se do velho instrumento
de trabalho.

Quaresma agarrava-o, punha-se em posição e procurava com toda
a boa vontade usá-lo da maneira ensinada. Era em vão. O flange
batia na erva, a enxada saltava e ouvia-se um pássaro ao alto soltar
uma piada irônica: bem-te-vi! O major enfurecia-se, tentava outra vez,
fatigava-se, suava, enchia-se de raiva e batia com toda a força; e
houve várias vezes que a enxada, batendo em falso, escapando ao chão,
fê-lo perder o equilíbrio, cair, e beijar a terra, mãe
dos frutos e dos homens. O pince-nez saltava, partia-se de encontro a um seixo.

O major ficava todo enfurecido e voltava com mais rigor e energia à
tarefa que se impusera; mas, tanto é em nossos músculos firme
a memória ancestral desse sagrado trabalho de tirar da terra o sustento
de nossa vida, que não foi impossível a Quaresma acordar nos
seus o jeito, a maneira de empregar a enxada vetusta.

Ao fim de um mês, ele capinava razoavelmente, não seguido, de
sol a sol, mas com grandes repousos de hora em hora que a sua idade e falta
de hábito requeriam.

Às vezes, o fiel Anastácio seguia-o no descanso e ambos, lado
a lado, à sombra de uma fruteira mais copada, ficavam a ver o ar pesado
daqueles dias de verão que enrodilhava as folhas das árvores
e punha nas coisas um forte acento de resignação mórbida.
Então, aí por depois do meio-dia, quando o calor parecia narcotizar
tudo e mergulhar em silêncio a vida inteira, é que o velho major
percebia bem a alma dos trópicos, feita de desencontros como aquele
que se via agora, de um sol alto, claro, olímpico, a brilhar sobre
um torpor de morte, que ele mesmo provocava.

Almoçavam mesmo no eito, comidas do dia anterior, aquecidas rapidamente
sobre um improvisado fogão de calhaus, e o trabalho ia assim até
à hora do jantar. Havia em Quaresma um entusiasmo sincero, entusiasmo
de ideólogo que quer pôr em prática a sua idéia.
Não se agastou com as primeiras ingratidões da terra, aquele
seu mórbido amor pelas ervas daninhas e o incompreensível ódio
pela enxada fecundante. Capinava e capinava sempre até vir jantar.

Esta refeição ele fazia mais demorada. Conversava um pouco
com a irmã, contava-lhe a tarefa do dia, consistindo sempre em avaliar
a área já limpa.

— Sabes, Adelaide, amanhã estarão as laranjeiras limpas, não
ficará nem mais uma touceira de mato.

A irmã, mais velha que ele, não partilhava aquele seu entusiasmo
pelas coisas da roça. Considerava-o silenciosa, e, se viera viver com
ele, não foi senão pelo hábito de acompanhá-lo.
Decerto, ela o estimava, mas não o compreendia. Não chegava
a entender nem os seus gestos nem a sua agitação interna. Por
que não seguira ele o caminho dos outros? Não se formara e se
fizera deputado? Era tão bonito… Andar com livros, anos e anos, para
não ser nada, que doideira! Seguira-o ao "Sossego" e, para
entreter-se, criava galinhas, com grande alegria do irmão cultivador.

— Está direito, dizia ela, quando o irmão lhe contava as coisas
do seu trabalho. Não vá ficares doente… Neste sol todo o dia…

— Qual, doente, Adelaide! Não estás vendo como essa gente
tem tanta saúde por aí… Se adoecem, é porque não
trabalham.

Acabado o jantar, Quaresma chegava à janela que dava para o galinheiro
e atirava migalhas de pão às aves.

Ele gostava desse espetáculo, daquela luta encarniçada entre
patos, gansos, galinhas, pequenos e grandes. Dava-lhe uma imagem reduzida
da vida e dos prêmios que ela comporta. Depois, fazia indagações
sobre a vida do galinheiro:

— Já nasceram os patos, Adelaide?

— Ainda não. Faltam oito dias ainda.

E logo a irmã acrescentava:

— Tua afilhada deve casar-se sábado, tu não vais?

— Não. Não posso… Vou incomodar-me, luxo… Mando um leitão
e um peru.

— Ora, tu! Que presente!

— Que é que tem? É da tradição.

Justamente estavam nesse dia assim a conversar as dois irmãos na sala
de jantar da velha casa roceira, quando Anastácio veio avisar-lhes
que se achava um cavalheiro na porteira.

Desde que ali se instalara, nenhuma visita batera à porta de Quaresma,
a não ser a gente pobre do lugar, a pedir isso ou aquilo, esmolando
disfarçadamente. Ele mesmo não travara conhecimento com ninguém,
de modo que foi com surpresa que recebeu o aviso do velho preto.

Apressou-se em ir receber o visitante na sala principal. Ele já subia
a pequena escada da frente e penetrava pela varanda adentro.

— Boas tardes, major.

— Boas tardes. Faça o favor de entrar.

O desconhecido entrou e sentou-se. Era um tipo comum, mas o que havia nele
de estranho, era a gordura. Não era desmedida ou grotesca, mas tinha
um aspecto desonesto. Parecia que a fizera de repente e comia, a mais não
poder, com medo de a perder de um dia para outro. Era assim como a de um lagarto
que entesoura enxúndia para o inverno ingrato. Através da gordura
de suas bochechas, via-se perfeitamente a sua magreza natural, normal, e se
devia ser gordo não era naquela idade, com pouco mais de trinta anos,
sem dar tempo que todo ele engordasse; porque, se as suas faces eram gordas,
as suas mãos continuavam magras com longos dedos fusiformes e ágeis.
O visitante falou:

— Eu sou o Tenente Antonino Dutra, escrivão da coletoria…

— Alguma formalidade? indagou medroso Quaresma.

— Nenhuma, major. Já sabemos quem o senhor é; não há
novidade nem nenhuma exigência legal.

O escrivão tossiu, tirou um cigarro, ofereceu outro a Quaresma e continuou.

— Sabendo que o major vem estabelecer-se aqui, tomei a iniciativa de vir
incomodá-lo… Não é coisa de importância… Creio
que o major…

— Oh! Por Deus, tenente!

— Venho pedir-lhe um pequeno auxílio, um óbulo, para a festa
da Conceição, a nossa padroeira, de cuja irmandade sou tesoureiro.

— Perfeitamente. É muito justo. Apesar de não ser religioso,
estou…

— Uma coisa nada tem com a outra. É uma tradição do
lugar que devemos manter.

— É justo.

— O senhor sabe, continuou o escrivão, a gente daqui é muito
pobre e a irmandade também, de forma que somos obrigados a apelar para
a boa vontade dos moradores mais remediados. Desde já, portanto, major…

— Não. Espere um pouco…

— Oh! major, não se incomode, Não é pra já.

Enxugou o suor, guardou o lenço, olhou um pouco lá fora e acrescentou:

— Que calor! Um verão como este nunca vi aqui. Tem-se dado bem, major?

— Muito bem.

— Pretende dedicar-se à agricultura?

— Pretendo, e foi mesmo por isso que vim para a roça.

— Isto hoje não presta, mas noutro tempo!… Este sítio já
foi uma lindeza, major! Quanta fruta, quanta farinha! As terras estão
cansadas e…

— Qual cansadas, Seu Antonino! Não há terras cansadas… A
Europa é cultivada há milhares de anos, entretanto…

— Mas lá se trabalha.

— Por que não se há de trabalhar aqui também?

— Lá isso é verdade; mas há tantas contrariedades na
nossa terra que…

— Qual, meu caro tenente! Não há nada que não se vença.

— O senhor verá com o tempo, major. Na nossa terra não se
vive senão de política, fora disso, babau! Agora mesmo anda
tudo brigado por causa da questão da eleição de deputados…

Ao dizer isto, o escrivão lançou por baixo das suas pálpebras
gordas um olhar pesquisador sobre a ingênua fisionomia de Quaresma.

— Que questão é? indagou Quaresma.

O tenente parecia que esperava a pergunta e logo fez com alegria:

— Então não sabe?

— Não.

— Eu lhe explico: o candidato do governo é o doutor Castrioto, moço
honesto, bom orador; mas entenderam aqui certos presidentes de Câmaras
Municipais do Distrito que se hão de sobrepor ao governo, só
porque o Senador Guariba rompeu com o governador; e — zás — apresentaram
um tal Neves que não tem serviço algum ao partido e nenhuma
influência… Que pensa o senhor?

— Eu… Nada!

O serventuário do fisco ficou espantado. Havia no mundo um homem que,
sabendo e morando no município de Curuzu, não se incomodasse
com a briga do Senador Guariba com o governador do Estado! Não era
possível! Pensou e sorriu levemente. Com certeza, disse ele consigo,
este malandro quer ficar bem com os dois, para depois arranjar-se sem dificuldade.
Estava tirando sardinha com mão de gato… Aquilo devia ser um ambicioso
matreiro; era preciso cortar as asas daquele "estrangeiro", que
vinha não se sabe donde!

— O major é um filósofo, disse ele com malícia.

— Quem me dera? fez com ingenuidade Quaresma.

Antonino ainda fez rodar um pouco a conversa sobre a grave questão,
mas, desanimado de penetrar nas tenções ocultas do major, apagou
a fisionomia e disse em ar de despedida:

— Então o major não se recusa a concorrer para a nossa festa,
não é?

— Decerto.

Os dois se despediram. Debruçado na varanda, Quaresma ficou a vê-lo
montar no seu pequeno castanho, luzidio de suor, gordo e vivo. O escrivão
afastou-se, desapareceu na estrada, e o major ficou a pensar no interesse
estranho que essa gente punha nas lutas políticas, nessas tricas eleitorais,
como se nelas houvesse qualquer coisa de vital e importante. Não atinava
porque uma rezinga entre dois figurões importantes vinha pôr
desarmonia entre tanta gente, cuja vida estava tão fora da esfera daqueles.
Não estava ali a terra boa para cultivar e criar? Não exigia
ela uma árdua luta diária? Por que não se empregava o
esforço que se punha naqueles barulhos de votos, de atas, no trabalho
de fecundá-la, de tirar dela seres, vidas — trabalho igual ao de Deus
e dos artistas? Era tolo estar a pensar em governadores e guaribas, quando
a nossa vida pede tudo à terra e ela quer carinho, luta, trabalho e
amor…

O sufrágio universal pareceu-lhe um flagelo.

O trem apitou e ele demorou-se a vê-lo chegar. É uma emoção
especial de quem mora longe, essa de ver chegar os meios de transporte que
nos põem em comunicação com o resto do mundo. Há
uma mescla de medo e de alegria, Ao mesmo tempo que se pensa em boas novas,
pensamse também más. A alternativa angustia…

O trem ou o vapor como que vem do indeterminado, do Mistério, e traz,
além de notícias gerais, boas ou más, também o
gesto, um sorriso, a voz das pessoas que amamos e estão longe.

Quaresma esperou o trem. Ele chegou arfando e se estirando como um réptil
pela estação afora à luz forte do sol poente. Não
se demorou muito. Apitou de novo e saiu a levar notícias, amigos, riquezas,
tristezas por outras estações além. O major pensou ainda
um pouco como aquilo era bruto e feio, e como as invenções do
nosso tempo se afastam tanto da linha imaginária da beleza que os nossos
educadores de dois mil anos atrás nos legaram. Olhou a estrada que
levava à estação. Vinha um sujeito… Dirigia-se para
a sua casa… Quem podia ser? Limpou o pince-nez e assestou-o para o homem
que caminhava com pressa… Quem era? Aquele chapéu dobrado, como um
morrião… Aquele fraque comprido… Passo miúdo… Um violão!
Era ele!

— Adelaide, está aí o Ricardo.

II – ESPINHOS E FLORES

Os subúrbios do Rio de Janeiro são a mais curiosa coisa em
matéria de edificação da cidade. A topografia do local,
caprichosamente montuosa, influiu decerto para tal aspecto, mais influíram,
porém, os azares das construções.

Nada mais irregular, mais caprichoso, mais sem plano qualquer, pode ser imaginado.
As casas surgiram como se fossem semeadas ao vento e, conforme as casas, as
ruas se fizeram. Há algumas delas que começam largas como boulevards
e acabam estreitas que nem vielas; dão voltas, circuitos inúteis
e parecem fugir ao alinhamento reto com um ódio tenaz e sagrado.

Às vezes se sucedem na mesma direção com uma freqüência
irritante, outras se afastam, e deixam de permeio um longo intervalo coeso
e fechado de casas. Num trecho, há casas amontoadas umas sobre outras
numa angústia de espaço desoladora, logo adiante um vasto campo
abre ao nosso olhar uma ampla perspectiva.

Marcham assim ao acaso as edificações e conseguintemente o
arruamento. Há casas de todos os gostos e construídas de todas
as formas.

Vai-se por uma rua a ver um correr de chalets, de porta e janela, parede
de frontal, humildes e acanhados, de repente se nos depara uma casa burguesa,
dessas de compoteiras na cimalha rendilhada, a se erguer sobre um porão
alto com mezaninos gradeados. Passada essa surpresa, olha-se acolá
e dá-se com uma choupana de pau-a-pique, coberta de zinco ou mesmo
palha, em torno da qual formiga uma população; adiante, é
uma velha casa de roça, com varanda e colunas de estilo pouco classificável,
que parece vexada e querer ocultar-se diante daquela onda de edifícios
disparatados e novos.

Não há nos nossos subúrbios coisa alguma que nos lembre
os famosos das grandes cidades européias, com as suas vilas de ar repousado
e satisfeito, as suas estradas e ruas macadamizadas e cuidadas, nem mesmo
se encontram aqueles jardins, cuidadinhos, aparadinhos, penteados, porque
os nossos, se os há, são em geral pobres, feios e desleixados.

Os cuidados municipais também são variáveis e caprichosos.
Às vezes, nas ruas, há passeios, em certas partes e outras não;
algumas vias de comunicação são calçadas e outras
da mesma importância estão ainda em estado de natureza. Encontra-se
aqui um pontilhão bem cuidado sobre o rio seco e passos além
temos que atravessar um ribeirão sobre uma pinguela de trilhos mal
juntos.

Há pelas ruas damas elegantes, com sedas e brocados, evitando a custo
que a lama ou o pó lhes empanem o brilho do vestido; há operários
de tamancos; há peralvilhos à última moda; há
mulheres de chita; e assim pela tarde, quando essa gente volta do trabalho
ou do passeio, a mescla se faz numa mesma rua, num quarteirão, e quase
sempre o mais bem posto não é que entra na melhor casa.

Além disto, os subúrbios têm mais aspectos interessantes,
sem falar no namoro epidêmico e no espiritismo endêmico; as casas
de cômodos (quem as suporia lá!) constituem um deles bem inédito.
Casas que mal dariam para uma pequena família, são divididas,
subdivididas, e os minúsculos aposentos assim obtidos, alugados à
população miserável da cidade. Aí, nesses caixotins
humanos, é que se encontra a fauna menos observada da nossa vida, sobre
a qual a miséria paira com um rigor londrino.

Não se podem imaginar profissões mais tristes e mais inopinadas
da gente que habita tais caixinhas. Além dos serventes de repartições,
contínuos de escritórios, podemos deparar velhas fabricantes
de rendas de bilros, compradores de garrafas vazias, castradores de gatos,
cães e galos, mandingueiros, catadores de ervas medicinais, enfim,
uma variedade de profissões miseráveis que as nossas pequena
e grande burguesias não podem adivinhar. Às vezes num cubículo
desses se amontoa uma família, e há ocasiões em que os
seus chefes vão a pé para a cidade por falta do níquel
do trem.

Ricardo Coração dos Outros morava em uma pobre casa de cômodos
de um dos subúrbios. Não era das sórdidas, mas era uma
casa de cômodos dos subúrbios.

Desde anos que ele a habitava e gostava da casa que ficava trepada sobre
uma colina, olhando a janela do seu quarto para uma ampla extensão
edificada que ia da Piedade a Todos os Santos. Vistos assim do alto, os subúrbios
têm a sua graça. As casas pequeninas, pintadas de azul, de branco,
de oca, engastadas nas comas verde-negras das mangueiras, tendo de permeio,
aqui e ali, um coqueiro ou uma palmeira, alta e soberba, fazem a vista boa
e a falta de percepção do desenho das ruas põe no panorama
um sabor de confusão democrática, de solidariedade perfeita
entre as gentes que as habitam; e o trem minúsculo, rápido,
atravessa tudo aquilo, dobrando à esquerda, inclinando-se para a direita,
muito flexível nas suas grandes vértebras de carros, como uma
cobra entre pedrouços.

Era daquela janela que Ricardo espraiava as suas alegrias, as suas satisfações,
os seus triunfos e também os seus sofrimentos e mágoas.

Ainda agora estava ele lá, debruçado no peitoril, com a mão
em concha no queixo, colhendo com a vista uma grande parte daquela bela, grande
e original cidade, capital de um grande país, de que ele a modos que
era e se sentia ser, a alma, consubstanciando os seus tênues sonhos
e desejos em versos discutíveis, mas que a plangência do violão,
se não lhes dava sentido, dava um quê de balbucio, de queixume
dorido da pátria criança ainda, ainda na sua formação…

Em que pensava ele? Não pensava só, sofria também. Aquele
tal preto continuava na sua mania de querer fazer a modinha dizer alguma coisa,
e tinha adeptos. Alguns já o citavam como rival dele, Ricardo; outros
já afirmavam que o tal rapaz deixava longe o Coração
dos Outros, e alguns mais — ingratos! — já esqueciam os trabalhos,
o tenaz trabalhar de Ricardo Coração dos Outros em prol do levantamento
da modinha e do violão, e nem nomeavam o abnegado obreiro.

Com o olhar perdido, Ricardo lembrava-se de sua infância, daquela sua
aldeia sertaneja, da casinha dos seus pais, com seu curral e o mugido dos
vitelos… E o queijo? Aquele queijo tão substancial, tão forte,
feio como aquela terra, mas feraz como ela tanto que bastava comer dele uma
pequena fatia para se sentir almoçado… E as festas? Saudades… E
o violão, como aprendeu? O seu mestre, o Maneco Borges, não
lhe predissera o futuro: "Irás longe, Ricardo. A viola quer teu
coração"?

Por que então aquele encarniçamento, aquele ódio contra
ele — ele que trouxera para esta terra de estrangeiros a alma, o suco, a
substância do país!

E as lágrimas lhe saltaram quentes dos olhos afora. Olhou um pouco
as montanhas, farejou o mar lá longe… Era bela a terra, era linda,
era majestosa, mas parecia ingrata e áspera no seu granito onipresente
que se fazia negro e mau quando não era amaciado pela verdura das árvores.

E ele estava ali só, só com a sua glória e o seu tormento,
sem amor, sem confidente, sem amigo, só como um deus ou como um apóstolo
em terra ingrata que não lhe quer ouvir a boa nova.

Sofria em não ter um peito amado, amigo em que derramasse aquelas
lágrimas que iam cair no solo indiferente. Por aí, lembrou-se
dos famosos versos:
"Se choro… bebe o pranto a areia ardente"…

Com a lembrança, ele baixou um pouco o olhar à terra e viu
que, no tanque da casa, um tanto escondida dele, uma rapariga preta lavava.
Ela abaixava o corpo sobre a roupa, carregava todo o seu peso, ensaboava-a
ligeira, batia-a de encontro à pedra, e recomeçava. Teve pena
daquela pobre mulher, duas vezes triste na sua condição e na
sua cor. Veio-lhe um afluxo de ternura e, depois, pôs-se a pensar no
mundo, nas desgraças, ficando um instante enleado no enigma do nosso
miserável destino humano.

A rapariga não o viu, distraída com o trabalho; e se pôs
a cantar:
Da doçura dos teus olhos

A brisa inveja já tem
Era dele. Ricardo sorriu satisfeito e teve vontade de ir beijar aquela pobre
mulher, abraçá-la…

E como eram as coisas? Ele recebia lenitivo daquela rapariga; era a sua humilde
e dorida voz que vinha afagar o seu tormento! Vieram-lhe então à
memória aqueles versos do Padre Caldas, esse seu antecessor feliz que
teve um auditório de fidalgas:
Lereno alegrou os outros

E nunca teve alegria…
Enfim era uma missão!… A rapariga acabou de cantar e Ricardo não
se pôde conter:

— Vai bem, Dona Alice, vai bem! Se não fosse, por que lhe pedia bis?

A rapariga estendeu a cabeça, reconheceu quem falava e disse:

— Não sabia que o senhor estava aí, senão não
cantava na vista do senhor.

— Qual o quê! Posso garantir-lhe que está bom, muito bom. Cante.

— Deus me livre! Para o senhor me "acriticar"…

Embora insistisse muito, a rapariga não quis continuar. As mágoas
pareciam ter passado do pensamento de Ricardo. Veio ao interior do quarto
e pôs-se à mesa na tenção de escrever.

O seu quarto tinha o mobiliário mais reduzido possível. Havia
uma rede com franjas de rendas, uma mesa de pinho, sobre ela objetos de escrever;
uma cadeira, uma estante com livros, e, pendurado a uma parede, o violão
na sua armadura de camurça. Havia também uma máquina
para fazer café.

Sentou-se e quis começar uma modinha sobre a Glória, essa coisa
fugace, que se tem e se pensa que não se tem, alguma coisa impalpável,
incolhível como um sopro, que nos alanceia, queima, inquieta e abrasa
como o Amor.

Tentou começar, dispôs o papel, mas não pôde. A
emoção tinha sido forte, toda a sua natureza tinha sido lavrada,
baralhada, com a idéia daquele furto que se queria fazer ao seu mérito.
Não conseguiu assentar o pensamento, apanhar as palavras no ar, sentir
a música zumbir no ouvido.

A manhã ia alta. As cigarras defronte chilreavam no tamarineiro desfolhado;
começava a esquentar e o céu estava de um azul ligeiro, tênue,
fino. Quis sair, procurar um amigo, espairecer com ele, mas quem? Ainda se
o Quaresma… Ah! O Quaresma! Esse, sim, trazia-lhe conforto e consolo.

É verdade que ultimamente esse seu amigo achava-se pouco interessada
pela modinha; mas assim mesmo compreendia o seu propósito, os fins
e o alcance da obra a que ele, Ricardo, se propunha. Ainda se o major estivesse
perto, mas tão longe! Consultou as algibeiras. Não chegava a
dois mil-réis a sua fortuna. Como ir? Arranjaria um passe e iria. Bateram
à porta. Traziam-lhe uma carta. Não reconheceu a letra; rasgou
o envelope com emoção. Que seria? Leu:

"Meu caro Ricardo — Saúde — Minha filha Quinota casa-se depois
de amanhã, quinta-feira. Ela e o noivo fazem muito gosto que você
apareça. Se o amigo não estiver comprometido com alguém,
agarre o violão e venha até cá tomar uma chávena
de chá conosco — Seu amigo Albernaz".

O trovador, à proporção que lia, ia mudando de fisionomia.
Até então estava carregada e dura; quando acabou de ler o bilhete,
um sorriso brincava por toda ela, descia e subia, ia de uma face a outra.
O general não o abandonara; para o respeitável militar, Ricardo
Coração dos Outros ainda era o rei do violão. Iria e
arranjaria passagem com o antigo vizinho de Quaresma. Contemplou um pouco
o violão, demoradamente, ternamente, agradecidamente como se fosse
um ídolo benfazejo.

Quando Ricardo penetrou em casa do General Albernaz, o último brinde
havia sido levantado e todos se dirigiam para a sala de visitas em pequenos
grupos. Dona Maricota vestia seda malva e o seu busto curto parecia ainda
mais abafado, mais socado, naquele tecido caro que parece requerer corpos
elegantes e flexíveis. Quinota estava radiante no vestido de noiva.
Ela era alta, de feições mais regulares que a irmã Ismênia,
mas menos interessante e mais comum de temperamento e alma, embora faceira.
Lalá, a terceira filha do general, que já se ajeitava a moça,
tinha muito pó-de-arroz, estava sempre a concertar o penteado e o sorrir
para o Tenente Fontes. Um casamento bem cotado e esperado. Genelício
dava o braço à noiva, encasacado numa casaca mal talhada, que
punha bem à mostra a sua gibosidade, e caminhava todo atrapalhado nos
apertados sapatos de verniz.

Ricardo não os viu passar, pois ao entrar, a fila estava no general,
metido num segundo uniforme dos grandes dias, que lhe ia mal como a farda
de um guarda-nacional endomingado; mas, quem tinha um ar importante, marcial
e navegado, ao mesmo tempo palaciano, era o Contra-Almirante Caldas. Fora
padrinho e estava irrepreensível na sua casaca do uniforme. As âncoras
reluziam como metais de bordo em hora de revista e os seus favoritos, muito
penteados, alargavam a sua face e pareciam desejar com ardor os grandes ventos
do vasto oceano sem fim. Ismênia estava de rosa e andava pelas salas
com o seu ar dolente, com o seu vagar, com os seus gestos lentos, dando providências.
O Lulu, o único filho do general, impava no seu uniforme do Colégio
Militar, cheio de dourados e cabelos, tanto mais que passara de ano, graças
aos empenhos do pai.

O general não tardou em vir falar com Ricardo; e os noivos, quando
o trovador os cumprimentou, agradeceram-lhe muito, e até Quinota disse
um — "sou muito feliz…" — deitando a cabeça de lado e
sorrindo para o chão, sorriso que encheu de imenso transporte a cândida
alma do menestrel.

Deram começo às danças e o general, o almirante, o Major
Inocêncio Bustamante, que também viera de uniforme, com a sua
banda roxa de honorário, o doutor Florêncio, Ricardo e dois convidados
outros foram para a sala de jantar palestrar um pouco.

O general estava satisfeito. Sonhava há tantos anos uma cerimônia
daquelas em sua casa e enfim pela primeira vez via realizado esse anseio.

A Ismênia foi aquela desgraça… O ingrato!… Mas para que
recordar?

Os cumprimentos se repetiram.

— É um rapagão, o seu novo genro, disse um dos convidados
novos.

O general tirou o pince-nez que era preso por um trancelim de ouro, e enquanto
o limpava, respondeu, olhando com aquele jeito dos míopes:

— Estou muito contente.

Por aí pôs o pince-nez, endireitou o trancelim e continuou:

— Creio que casei bem minha filha; rapaz formado, bem encaminhado e inteligente.

O almirante acudiu:

— E que carreira! Não é por ser meu parente, mas com trinta
e dois anos primeiro escriturário do Tesouro, é coisa nunca
vista.

— O Genelício não está no Tribunal de Contas, não
passou? perguntou Florêncio.

— Passou, mas é a mesma coisa, replicou o outro convidado novo, que
era da amizade do recém-casado.

De fato, Genelício tinha arranjado a transferência e não
fora só isso que o decidira a casar-se. Tendo escrito uma — Síntese
de Contabilidade Pública Científica — viu-se, sem saber como,
cumulado de elogios pela "imprensa desta capital." O ministro, atendendo
ao mérito excepcional da obra, mandou-lhe dar dois contos de prêmio,
tendo sido a edição feita à custa do Estado, na Imprensa
Nacional. Era um grosso volume de quatrocentas páginas, tipo doze,
escrito em estilo de ofício, com uma basta documentação
de decretos e portarias, ocupando dois terços do livro.

A primeira frase da primeira parte, o quinhão do livro verdadeiramente
sintético e científico, fora até muito notada e gabada
pelos críticos, não só pela novidade da idéia,
como também pela beleza da expressão.

Dizia assim: "A Contabilidade Pública é a arte ou ciência
de escriturar convenientemente a despesa e receita do Estado".

Além do prêmio e da transferência, ele já tinha
promessa de ser subdiretor na primeira vaga.

Ouvindo tudo isso que tinham dito o almirante, o general e os convidados
novos, o major não pôde deixar de observar:

— Depois da militar, a melhor carreira é a de Fazenda, não
acham?

— Sim… Bem entendido, fez o doutor Florêncio.

— Eu não quero falar dos formados, apressou-se o major. Esses…

Ricardo sentia-se na obrigação de dizer qualquer coisa e foi
soltando a primeira frase que lhe veio aos lábios:

— Quando se prospera, todas as profissões são boas.

— Não é tanto assim, obtemperou o almirante, alisando um dos
favoritos. Não é para desfazer nas outras, mas a nossa, hein
Albernaz? hein Inocêncio?

Albernaz levantou a cabeça como se quisesse apanhar no ar uma lembrança
e depois replicou:

— É, mas tem os seus percalços, Quando se está numa
trapalhada, fogo daqui, tiro dali, morre um, grita outro como em Curupaiti,
então…

— O senhor esteve lá, general? perguntou o convidado amigo de Genelício.

— Não estive, Adoeci e vim para o Brasil. Mas o Camisão…
Não imaginam o que foi — você sabe, não é Inocêncio?

— Se estive lá…

— Polidoro tinha ordem de atacar Sauce, Flores à esquerda e "nós"
caímos sobre os paraguaios. Mas os malandros estavam bem entrincheirados,
tinham aproveitado o tempo.

— Foi "Seu" Mitre, disse Inocêncio.

— Foi. Atacamos com fúria. Era um ribombar de canhões que
metia medo, bala por todo canto, os homens morriam como moscas… Um inferno!

— Quem venceu? perguntou um dos convidados novos.

Todos se entreolharam admirados, exceto o general que julgava a sabedoria
do Paraguai excepcional.

— Foram os paraguaios, isto é, repeliram o nosso ataque. É
por isso que eu digo que a nossa profissão é bela, mas tem as
suas "coisas"".

— Isso não quer dizer nada, Também na passagem de Humaitá…
ia dizendo o almirante.

— O senhor estava a bordo?

— Não, eu fui mais tarde. Perseguições fizeram com
que eu não fosse designado, porque o embarque equivalia a uma promoção…
Mas, na passagem de Humaitá…

Na sala de visitas as danças continuavam com animação.
Era raro que alguém viesse lá de dentro até onde eles
estavam. Os risos, a música, e o mais que se adivinhava não
distraíam aqueles homens das suas preocupações belicosas.

O general, o almirante e o major enchiam de pasmo aqueles burgueses pacíficos,
contando batalhas em que não estiveram e pugnas valorosas que não
pelejaram.

Não há como um cidadão pacato, bem comido, tendo tomado
alguns vinhos generosos, para apreciar as narrações de guerra.
Ele só vê a parte pitoresca, a parte por assim dizer espiritual
das batalhas, dos encontros; os tiros são os de salva e se matam é
coisa de somenos. A Morte mesmo, nas narrações feitas assim,
perde a sua importância trágica: três mil mortos, só!!!

De resto, contadas pelo General Albernaz, que nunca tinha visto a guerra,
a coisa ficava edulcorada, uma guerra bibliothèque rose, guerra de
estampa popular, em que não aparecem a carniçaria, a brutalidade
e a ferocidade normais.

Estavam Ricardo, o doutor Florêncio, o exato empregado como engenheiro
das águas, aqueles dois recentes conhecimentos de Albernaz, embevecidos,
boquiabertos e invejosos diante das proezas imaginárias daqueles três
militares, um honorário, talvez o menos pacífico dos três,
o único que tivesse mesmo tomado parte em alguma coisa guerreira —
quando Dona Maricota chegou, sempre diligente, altiva, dando movimento e vida
à festa. Era mais moça que o marido, tinha ainda inteiramente
pretos os cabelos na sua cabeça pequena, que contrastava tanto com
o seu corpo enorme. Ela vinha ofegante e dirigiu-se ao marido:

— Então, Chico, que é isso? Ficam ai e eu que faça
sala, que anime as moças… Pra sala todos!

— Já vamos, Dona Maricota, disse alguém.

— Não, fez com rapidez a dona da casa, é já. Vamos,
"Seu" Caldas, "Seu" Ricardo, os senhores!

E foi empurrando um a um pelo ombro.

— Depressa, depressa, que a filha do Lemos vai cantar; e depois é
o senhor… Está ouvindo, "Seu" Ricardo!

— Pois não, minha senhora. É uma ordem…

E foram. No caminho o general parou um pouco, chegou-se a Coração
dos Outros e perguntou:

— Diga-me uma coisa: como vai o nosso amigo Quaresma?

— Vai bem.

— Tem-lhe escrito?

— Às vezes. Eu queria, general…

O general suspendeu a cabeça, levantou um pouco o pince-nez que começava
a cair, e perguntou:

— O quê?

Ricardo ficou intimidado com o ar marcial com que Albernaz lhe fez a pergunta.
Depois de uma ligeira hesitação, respondeu de um jato, com medo
de perder as palavras.

— Eu queria que o senhor me arranjasse uma passagem, um passe, para ir vê-lo.

O general esteve uns instantes de cabeça baixa, coçou o cabelo
e disse:

— Isso é difícil, mas você apareça lá,
na repartição, amanhã.

E continuaram a andar. Ainda andando, Coração dos Outros acrescentou:

— Estou com saudades dele, depois tenho certos desgostos… O senhor sabe:
um homem que tem nome…

— Vá lá amanhã.

Dona Maricota apareceu na frente e falou agastada:

— Vocês não vêm!

— Já vamos, fez o general.

E depois, dirigindo-se a Ricardo, ajuntou:

— Aquele Quaresma podia estar bem, mas foi meter-se com livros… É
isto! Eu, há bem quarenta anos, que não pego em livro…

Chegaram à sala. Era vasta. Tinha dois grandes retratos em pesadas
molduras douradas, furiosos retratos a óleo de Albernaz e da mulher;
um espelho oval e alguns quadrinhos, e a decoração estava completa.
Da mobília não se pode julgar, tinha sido retirada, para dar
mais espaço aos dançantes. A noiva e o noivo estavam no sofá
sentados a presidir a festa. Havia um ou outro decote, poucas casacas, algumas
sobrecasacas e muitos fraques. Por entre as cortinas de uma janela, Ricardo
pôde ver a rua. A calçada defronte estava cheia. A casa era alta
e tinha jardim; só de lá os curiosos, os "serenos",
podiam ver alguma coisa da festa. Lalá, no vão de uma sacada,
conversava com o Tenente Fontes. O general contemplou-os e abençoou-os
com um olhar aprovador…

A moça, a famosa filha do Lemos, dispôs-se a cantar. Foi ao
piano, colocou a partitura e começou. Era uma romanza italiana que
ela cantou com a perfeição e o mau gosto de uma moça
bem-educada. Acabou. Palmas gerais, mas frias, soaram.

O doutor Florêncio que ficara atrás do general, comentou:

— Tem uma bela voz esta moça. Quem é?

— É a filha do Lemos, o doutor Lemos da Higiene, respondeu o general.

— Canta muito bem.

— Está no último ano do conservatório, observou ainda
Albernaz.

Chegou a vez de Ricardo. Ele ocupou um canto da sala, agarrou o violão,
afinou-o, correu a escala; em seguida, tomou o ar trágico de quem vai
representar o Édipo-Rei e falou com voz grossa: "Senhoritas, senhores
e senhoras". Concertou a voz e continuou: "Vou cantar ‘Os teus braços’,
modinha de minha composição, música e versos. É
uma composição terna, decente e de uma poesia exaltada".
Seus olhos, por aí, quase lhe saíam das órbitas. Emendou:
"Espero que nenhum ruído se ouça, porque senão a
inspiração se evola. É o violão instrumento muito…
mui… to ‘dê-li-cá-do’. Bem".

A atenção era geral. Deu começo. Principiou brando,
gemebundo, macio e longo, como um soluço de onda; depois, houve uma
parte rápida, saltitante, em que o violão estalava. Alternando
um andamento e outro, a modinha acabou.

Aquilo tinha ido ao fundo de todos, tinha acudido ao sonho das moças
e aos desejos dos homens. As palmas foram ininterruptas. O general abraçou-o,
Genelicio levantou-se e deu-lhe a mão, Quinota, no seu imaculado vestido
de noiva, também.

Para fugir aos cumprimentos, Ricardo correu à sala de jantar. No corredor
chamavam-no: "Senhor Ricardo, Senhor Ricardo!" Voltou-se. "Que
ordena minha senhora?" Era uma moça que lhe pedia uma cópia
da modinha.

— Não se esqueça, dizia ela com meiguice, não se esqueça.
Gosto tanto das suas modinhas… São tão ternas, tão
delicadas… Olhe: dê aqui a Ismênia para me entregar.

A noiva de Cavalcânti aproximava-se e, ouvindo falar em seu nome, perguntou:

— Que é, Dulce?

A outra explicou-lhe. Ela aceitou a incumbência e, por sua vez, perguntou
a Ricardo com a sua voz dolente:

— "Seu" Ricardo, quando é que o senhor pretende estar com
Dona Adelaide?

— Depois de amanhã, espero eu.

— Vai lá?

— Vou.

— Pois então diga-lhe que me escreva. Eu queria tanto receber uma
carta…

E limpou os olhos furtivamente, com o seu pequenino lenço rendado.

III – GOLIAS

No sábado da semana seguinte àquela em que a filha do general
recebera como marido o grave e giboso Genelício, glória e orgulho
do nosso funcionalismo público, Olga casara-se. A cerimônia correra
com a pompa e a riqueza acostumada em pessoas de sua camada. Houve uns arremedos
parisienses de corbeille de noiva e outros pequenos detalhes chics, que não
a aborreceram, mas que não a encheram lá de satisfação
maior que as noivas comuns. Talvez nem mesmo essa ela tivesse.

Não foi para a igreja em virtude de uma determinação
certa de sua vontade. Continuava a não encontrar dentro de si motivo
para aquele ato, mas, aparentemente, nenhuma vontade estranha à sua
influíra para isso. O marido é que estava contente. Não
seria muito com a noiva, mas com a volta que a sua vida ia tomar. Ficando
rico e sendo médico, cheio de talento nas notas e recompensas escolares,
via diante de si uma larga estrada de triunfos nas posições
e na indústria clínica. Não tinha fortuna alguma, mas
julgava o seu banal título um foral de nobreza, equivalente àqueles
com que os autênticos fidalgos da Europa brunem o nascimento das filhas
dos salchicheiros yankees. Apesar de ser seu pai um importante fazendeiro
por aí, em algum lugar deste Brasil, o sogro lhe dera tudo e tudo ele
aceitara sem pejo, com o desprezo de um duque, duque de plenamentes e medalhas,
a receber homenagens de um vilão que não roçou os bancos
de uma "academia".

Julgava que a noiva o aceitara pelo seu maravilhoso título, o pergaminho;
é verdade que foi, não tanto pelo título, mas pela sua
simulação de inteligência, de amor à ciência,
de desmedidos sonhos de sábio. Tal imagem que dele fizera, durara instantes
em Olga; depois foi a inércia da sociedade, a sua tirania e a timidez
natural da moça em romper que a levaram ao casamento. Tanto mais que
ela, de si para si, pensava que se não fosse este, seria outro a ele
igual, e o melhor era não adiar.

Era por isso que ela não ia para a igreja, em virtude de uma determinação
certa de sua vontade, embora sem perceber o constrangimento de um comando
fora dela.

Apesar da pompa, esteve longe de ser uma noiva majestosa. Não obstante
as origens puramente européias, era pequena, muito mesmo, ao lado do
noivo, alto, ereto, com uma fisionomia irradiante de felicidade; e, desse
modo, ela desaparecia dentro do vestido, dos véus e daqueles atavios
obsoletos com que se arreiam as moças que se vão casar. De resto,
a sua beleza não era a grande beleza — aquela que nós exigimos
das noivas ricas, segundo o modelo das estampas clássicas.

No seu rosto, nada de grego, desse grego autêntico ou de pacotilha,
ou também dessa majestade de ópera lírica. Havia nos
seus traços muita irregularidade, mas a sua fisionomia era profunda
e própria. Não só a luz dos seus grandes olhos negros,
que quase cobriam toda a cavidade orbitária, fazia fulgurar o seu rosto
móbil, como a sua pequena boca, de um desenho fino, exprimia bondade,
malícia e o seu ar geral era de reflexão e curiosidade.

Ao contrário do costume, não saíram da cidade e foram
morar em casa do antigo empreiteiro.

Quaresma não fora à festa, mandara o leitão e o peru
da tradição e escrevera uma longa carta. O sítio empolgara-o,
o calor ia passar, vinha a época das chuvas, das semeaduras, e não
queria afastar-se de suas terras. A viagem seria breve, mas mesmo assim, perdendo
um dia ou dois, era como se começasse a desertar da batalha.

O pomar estava todo limpo e já estavam preparados os canteiros da
horta. A visita de Ricardo veio distraí-lo um pouco, sem desviá-lo
contudo, dos seus afazeres agrícolas.

Passou um mês com o major, e foi um triunfo. A fama do seu nome precedia-o,
de forma que todo o município o disputava e festejava.

O seu primeiro trabalho foi ir à vila. Ficava a quatro quilômetros
adiante da casa de Quaresma e a estrada de ferro tinha uma estação
lá. Ricardo dispensou a estrada e foi a pé, pela estrada de
rodagem, se assim se pode chamar um trilho, cheio de caldeirões, que
subia e descia morros, cortava planícies e rios em toscas pontes. A
vila!… Tinha duas ruas principais: a antiga, determinada pelo velho caminho
de tropas, e a nova, cuja origem veio da ligação da velha com
a estrada de ferro. Elas se encontravam em T, sendo o braço vertical
o caminho da estação. As outras partiam delas, as casas juntavam-se
urbanamente no começo, depois iam espaçando, espaçando,
até acabar em mato, em campo. A antiga chamava-se Marechal Deodoro,
ex-Imperador; e a nova, Marechal Floriano, ex-Imperatriz. De uma das extremidades
da Rua Marechal Deodoro, partia a da Matriz, que ia ter à igreja, ao
alto de uma colina, feia e pobre no seu estilo jesuítico. À
esquerda da estação, num campo, a Praça da República,
a que ia dar uma rua mal esboçada por espaçadas casas, ficava
a Câmara Municipal.

Era um grande paralelepípedo de tijolo, cimalha, janela com sacadas
de grade de ferro, puro estilo mestre-de-obras. Compungia essa pobreza de
gosto a quem se lembrasse dos edifícios da mesma natureza das pequenas
comunas francesas e belgas da Idade Média.

Ricardo entrou num barbeiro da Rua Marechal Deodoro, Salão Rio de
Janeiro, e fez a barba. O fígaro deu-lhe informações
sobre a vila e ele se deu a conhecer. Havia certos circunstantes, um deles
tomou-o a seu cargo e daí em pouco estava relacionado.

Quando voltou para a casa do major já tinha convite para o baile do
doutor Campos, presidente da Câmara, festa que teria lugar na quartafeira
próxima.

Chegara sábado e fora passear à vila domingo.

Tinha havido missa e o trovador assistiu a saída. A concorrência
nunca é grande na roça, mas Ricardo pôde ver algumas daquelas
moças do interior, linfáticas e tristes, ataviadinhas, cheias
de laços, descendo silenciosas a colina em que se erguia a igreja,
espalhando-se pela rua e logo entrando para as casas, onde iriam passar uma
semana de reclusão e tédio. Foi na saída da missa que
lhe apresentaram o doutor Campos.

Era o médico do lugar, morava, porém, fora, na sua fazenda,
e viera de "aranha"" com a sua filha, Nair, assistir o ofício
religioso.

O trovador e o médico estiveram um instante conversando, enquanto
a filha, muito magra, pálida, com uns longos braços descarnados,
olhava com um vexame fingido o solo poeirento da rua. Quando eles partiram,
ainda Ricardo considerou um pouco aquele rebento dos ares livres do Brasil.

À festa do doutor Campos, seguiram-se outras a que Ricardo deu a honra
de sua presença e alegria da sua voz. Quaresma não o acompanhava,
mas gozava a sua vitória. Se bem que o major tivesse abandonado o violão,
ainda continuava a prezar aquele instrumento essencialmente nacional. As conseqüências
desastrosas do seu requerimento em nada tinham abalado as suas convicções
patrióticas. Continuavam as suas idéias profundamente arraigadas,
tão-somente ele as escondia, para não sofrer com a incompreensão
e maldade dos homens.

Gozava, portanto a fulminante vitória de Ricardo, que indicava bem
naquela população a existência de um resíduo forte
da nossa nacionalidade a resistir às invasões das modas e gostos
estrangeiros.

Ricardo recebia todas as honras, todos os favores, por parte de todos os
partidos. O doutor Campos, presidente da Câmara, era quem mais o cumulava
de homenagens. Naquela manhã até esperava um dos cavalos do
edil, para dar um passeio ao Carico; e, esperando, foi dizendo a Quaresma,
que ainda não tinha partido para o eito:

— Major, foi uma boa idéia vir para a roça. Vive-se bem e
pode-se subir…

— Não tenho nenhum desejo disso. Você sabe como me são
estranhas todas essas coisas.

— Sei… É… Não digo que se peça, mas, quando nos
oferecem, não devemos rejeitar, não acha?

— Conforme, meu caro Ricardo. Eu não podia aceitar encargo de comandar
uma esquadra.

— Até aí não vou. Olhe, major: eu gosto muito de violão,
mesmo dedico a minha vida ao seu levantamento moral e intelectual, entretanto,
se amanhã o presidente dissesse: "Seu Ricardo, você vai
ser deputado", o senhor pensa que eu não aceitava, sabendo perfeitamente
que não podia mais desferir os trenos do instrumento? Ora se não!
Não se deve perder vaza, major.

— Cada um tem as suas teorias.

— Decerto. Outra coisa, major: conhece o doutor Campos?

— De nome.

— Sabe que ele é presidente da Câmara?

Quaresma olhou um instante para Ricardo com uma ligeira desconfiança.
O menestrel não notou o gesto do amigo e emendou:

— Mora daqui a uma légua. Já lhe toquei em casa e hoje vou
a cavalo passear com ele.

— Fazes bem.

— Ele quer conhecê-lo. Posso trazê-lo aqui?

— Podes.

Um camarada do doutor Campos, neste instante, entrava pela porteira trazendo
o cavalo prometido. Ricardo montou e Quaresma seguiu para a roça ao
encontro dos seus dois empregados. Eram agora dois, pois, além do Anastácio,
que não era bem um empregado, mas agregado, admitira o Felizardo.

Era manhã de verão, mas as chuvas continuadas dos dias anteriores
tinham atenuado a temperatura.

Havia uma grande profusão de luz e os ares estavam doces. Quaresma
foi caminhando por entre aquele rumor de vida, rumor que vinha do farfalhar
do mato e do piar das aves e pássaros. Esvoaçavam tiês
vermelhos, bandos de coleiros; anuns voavam e punham pequenas manchas negras
no verdor das árvores. Até as flores, essas tristes flores dos
nossos campos, no momento, parece que tinham saído à luz, não
somente para a fecundação vegetal mas também para a beleza.

Quaresma e seus empregados trabalhavam agora longe, faziam um roçado,
e fora para auxiliar esse serviço que contratou o Felizardo. Era este
um camarada magro, alto, de longos braços, longas pernas, como um símio.
Tinha a face cor de cobre, a barba rala e, sob uma aparência de fraqueza
muscular, não havia ninguém mais valente que ele a roçar.
Com isto era um tagarela incansável. De manhã, quando chegava,
aí pelas seis horas, já sabia todas as intriguinhas do município.

O roçado tinha por fim ganhar terreno ao mato, no lado do norte do
sítio, que o capão invadira. Obtido ele, o major plantaria obra
de meio alqueire ou pouco mais de milho, e nos intervalos batatas inglesas,
cultura nova em que depositava grandes esperanças. Já se fizera
a derrubada e o aceiro estava aberto; Quaresma, porém, não lhe
quisera atear fogo. Evitava assim calcinar o terreno, eliminando dele os princípios
voláteis ao fogo. Agora o seu trabalho era separar os paus mais grossos,
para aproveitar como lenha; os galhos miúdos e folhas, ele removia
para longe, onde então queimaria em coivaras pequenas.

Isso levava tempo, custava tombos ao seu corpo mal habituado aos cipós
e tocos; mas prometia dar um rendimento maior ao plantio.

Durante o trabalho, Felizardo ia contando as suas novidades para se distrair.
Há quem cante, ele falava e pouco se incomodava que lhe dessem ou não
atenção.

— Essa gente anda acesa por aí, disse Felizardo logo que o major
chegou.

Certas vezes Quaresma fazia-lhe perguntas, atendia-lhe a conversa, raras
não. Anastácio era silencioso e grave. Nada dizia: trabalhava
e, de quando em quando, parava, considerava, numa postura hierática
de uma pintura mural tebana. O major perguntou ao Felizardo:

— Que é que há, Felizardo?

O camarada descansou o grosso tronco de camará no monte, limpou o
suor com os dedos e respondeu com a sua fala branda e chiante:

— Negócio de política… "Seu" Tenente Antonino
quase briga ontem com "Seu dotô Campo".

— Onde?

— Na estação.

— Por quê?

— Negócio de partido. Pelo que ouvi: "Seu" Tenente Antonino
é pelo "governadô" e "Seu dotô Campo"
é pelo "senadô"… Um "sarcero", patrão!

— E você, por quem é?

Felizardo não respondeu logo. Apanhou a foice e acabou de cortar um
galho que enleava o tronco a remover. Anastácio estava de pé
e considerou um instante a figura do companheiro palrador. Respondeu afinal:

— Eu! Sei lá… Urubu pelado não se mete no meio dos coroados.

Isso é bom pro "sinhô".

— Eu sou como você, Felizardo.

— Quem me dera, meu "sinhô". Inda "trasantonte"
ouvi "dizê" que o patrão é amigo do "marechá".

Afastou-se com o pau; e, quando voltou Quaresma indagou assustado:

— Quem disse?

— Não sei, não "sinhô". Ouvi a modo de "dizê"
lá na venda do espanhol, tanto assim que "dotô Campo tá"
inchado que nem sapo com a sua amizade.

— Mas é falso, Felizardo. Eu não sou amigo coisa alguma…
Conheci-o… E nunca disse isso aqui a ninguém… Qual amigo!

— "Quá!" fez Felizardo com um riso largo e duro. O patrão
"tá" é varrendo a testada.

Apesar de todo o esforço de Quaresma, não houve meio de tirar
daquela cabeça infantil a idéia de que ele fosse amigo do Marechal
Floriano. "Conheci-o no meu emprego" — dizia o major; Felizardo
sorria grosso e por uma vez dizia: " ‘Quá!’ o patrão é
fino que nem cobra".

Tal teimosia não deixou de impressionar Quaresma. Que queria dizer
aquilo? Demais, as palavras de Ricardo, as suas insinuações
pela manhã… Ele tinha o trovador em conta de homem leal e amigo fiel,
incapaz de lhe estar armando laços para passar maus momentos; os entusiasmos
dele, entretanto, junto à vontade de ser bom amigo, podiam iludi-lo
e fazê-lo instrumento de algum perverso. Quaresma ficou um instante
pensativo, deixando de remover os galhos cortados; em breve, porém,
esqueceu-se e a preocupação dissipou-se. À tarde, quando
foi jantar, já nem mais se lembrava da conversa e a refeição
correu natural, nem muito alegre, nem muito triste, mas sem sombra alguma
de cogitações por parte dele.

Dona Adelaide, sempre com a sua matinée creme e saia preta, sentava-se
à cabeceira; Quaresma à direita e à esquerda, Ricardo.
Era a velha quem sempre puxava a língua do trovador.

— Gostou muito do passeio, Senhor Ricardo?

Não havia meio dela dizer "seu". A sua educação
de "senhora" de outros tempos, não lhe permitia usar esse
plebeísmo generalizado. Vira os pais, gente ainda fortemente portugueses,
dizerem "senhor" e continuava a dizer, sem fingimento, naturalmente.

— Muito. Que lugar! Uma catadupa… Que maravilha! Aqui, na roça,
é que se tem inspiração.

E ele tomava aquela atitude de arroubo: uma fisionomia de máscara
de trágico grego e uma voz cavernosa que rolava como uma trovoada abafada.

— Tens composto muito, Ricardo? indagou Quaresma.

— Hoje acabei uma modinha.

— Como se chama? indagou Dona Adelaide.

— "Os Lábios da Carola".

— Bonito! Já fez a música?

Era ainda a irmã de Quaresma a perguntar, Ricardo levava agora o garfo
à boca; deixou-o suspenso entre os lábios e o prato e respondeu
com toda a convicção:

— A música, minha senhora, é a primeira coisa que faço.

— Hás de no-la cantar logo.

— Pois não, major.

Após o jantar, Quaresma e Coração dos Outros saíram
a passear no sítio. Fora essa a única concessão que ao
amigo fizera Policarpo, no tocante ao regime de seus trabalhos agrícolas.
Levava sempre o pedaço de pão, que esfarelava em migalhas no
galinheiro, para ver a atroz disputa entre as aves. Acabando, ficava um instante
a considerar aquelas vidas, criadas, mantidas e protegidas para sustento da
sua. Sorria para os frangos, agarrava os pintinhos, ainda implumes, muito
vivos e ávidos, e demorava se a apreciar a estupidez do peru, imponente,
fazendo roda, a dar estouros presunçosos. Em seguida ia ao chiqueiro;
assistia Anastácio dar a ração, despejando-a nos cochos.
O enorme cevado de grandes orelhas pendentes levantava-se dificilmente, e
solenemente vinha mergulhar a cabeça na caldeira; noutro compartimento
os bacorinhos grunhiam e grunhindo vinham com a mãe chafurdar-se na
comida.

A avidez daqueles animais era deveras repugnante, mas os seus olhos tinham
uma longa doçura bem humana que os fazia simpáticos.

Ricardo apreciava pouco aquelas formas inferiores de vida, mas Quaresma ficava
minutos esquecido a contemplá-las numa demorada interrogação
muda. Sentavam-se a um tronco de árvore, e Quaresma olhava o céu
alto, enquanto Coração dos Outros contava qualquer história.

A tarde ia adiantada. A terra já começava a amolecer, pelo
fim daquele beijo ardente e demorado do sol. Os bambus suspiravam; as cigarras
ciciavam; as rolas gemiam amorosamente. Ouvindo passos, o major voltou-se.
Padrinho! Olga!

Mal se viram, abraçaram-se, e quando se separaram ficaram ainda a
olhar um para o outro, com as mãos presas. E vieram aquelas estúpidas
e tocantes frases dos encontros satisfeitos: Quando chegaste? Não esperava…
É longe… Ricardo olhava embevecido com a ternura dos dois; Anastácio
tirara o chapéu e olhava a "sinhazinha", com o seu terno
e vazio olhar de africano.

Passada a emoção, a moça se debruçou sobre o
chiqueiro, depois passou a vista pelos quatro pontos e Quaresma perguntou:

— Quedê teu marido?

— O doutor?… Está lá dentro.

O marido tinha resistido muito em acompanhá-la até ali. Não
lhe parecia bem aquela intimidade com um sujeito sem título, sem posição
brilhante e sem fortuna. Ele não compreendia como o seu sogro, apesar
de tudo um homem rico, de outra esfera, tinha podido manter e estreitar relações
com um pequeno empregado de uma repartição secundária,
e até fazêlo seu compadre! Que o contrário se desse, era
justo; mas como estava a coisa parecia que abalava toda a hierarquia da sociedade
nacional. Mas, em definitivo, quando Dona Adelaide o recebeu cheia de um imenso
respeito, de uma particular consideração, ele ficou desarmado
e todas as suas pequenas vaidades foram tocadas e satisfeitas.

Dona Adelaide, mulher velha, do tempo em que o Império armava essa
nobreza escolar, possuía em si uma particular reverência, um
culto pelo doutorado; e não lhe foi, pois, difícil demonstrá-lo
quando se viu diante do doutor Armando Borges, de cujas notas e prêmios
ela tinha exata notícia.

Quaresma mesmo recebeu-o com as maiores marcas de admiração
e o doutor, gozando aquele seu sobre-humano prestígio, ia conversando
pausadamente, sentenciosamente, dogmaticamente; e, à proporção
que conversava, talvez para que o efeito não se dissipasse, virava
com a mão direita o grande anelão "simbólico",
o talismã, que cobria a falange do dedo indicador esquerdo, ao jeito
de marquise.

Conversaram muito. O jovem par contou a agitação política
do Rio, a revolta da fortaleza de Santa Cruz; Dona Adelaide a epopéia
da mudança, móveis quebrados, objetos partidos. Pela meia-noite
todos foram dormir com uma alegria particular, enquanto os sapos levantavam
no riacho defronte o seu grave hino à transcendente beleza do céu
negro, profundo e estrelado.

Acordaram cedo. Quaresma não foi logo para o trabalho. Tomou café
e esteve conversando com o doutor. O correio chegou e trouxe-lhe um jornal.
Rasgou a cinta e leu o título. Era o O Município, órgão
local, hebdomadário, filiado ao partido situacionista. O doutor se
havia afastado; ele aproveitou a ocasião para ler o jornaleco. Pôs
o pince-nez, recostou-se na cadeira de balanço e desdobrou o jornal.
Estava na varanda; o terral

soprava nos bambus que se inclinavam molemente. Começou a leitura.
O artigo de fundo intitulava-se "Intrusos" e consistia em uma tremenda
descompostura aos não nascidos no lugar que moravam nele — "verdadeiros
estrangeiros que se vinham intrometer na vida particular e política
da família curuzuense, perturbando-lhe a paz e a tranqüilidade".

Que diabo queria dizer aquilo? Ia deitar fora o jornaleco, quando lhe pareceu
ler seu nome entre versos. Procurou o lugar e deu com estas quadrinhas:

POLÍTICA DE CURUZU

Quaresma, meu bem, Quaresma!
Quaresma do coração!
Deixa as batatas em paz,
Deixa em paz o feijão.

Jeito não tens para isso
Quaresma, meu cocumbi!
Volta à mania antiga
De redigir em tupi.

OLHO VIVO.

O major ficou estuporado. Que vinha ser aquilo? Por quê? Quem era?
Não atinava, não achava o motivo e o fundo de semelhante ataque.
A irmã aproximara-se acompanhada da afilhada. Quaresma estendeu-lhe
o jornal com o braço tremendo: "Lê isto, Adelaide".

A velha senhora viu logo a perturbação do irmão e leu
com pressa e solicitude. Ela tinha aquela ampla maternidade das solteironas;
pois parece que a falta de filhos reforça e alarga o interesse da mulher
pelas dores dos outros. Enquanto ela lia, Quaresma dizia: mas que fiz eu?
que tenho com política? E coçava os cabelos já bastante
encanecidos.

Dona Adelaide disse então docemente:

— Sossega, Policarpo. Por isso só?… Ora!

A afilhada leu também os versos e perguntou ao padrinho:

— O senhor se meteu algum dia nessa política daqui?

— Eu nunca!… Vou até declarar que…

— Está doido! exclamaram as duas mulheres a um tempo, ajuntando a
irmã:

— Isto seria uma covardia… Uma satisfação… Nunca!

O doutor e Ricardo chegavam de fora e encontraram os três nessas considerações.
Notaram a alteração de Quaresma. Estava pálido, tinha
os olhos úmidos e coçava sucessivamente a cabeça.

— Que há, major? indagou o troveiro.

As senhoras explicaram o caso e deram-lhe as quadrinhas a ler. Ricardo depois
contou o que ouvira na vila. Acreditavam todos que o major viera para ali
no intuito de fazer política, tanto assim que dava esmolas, deixava
o povo fazer lenha no seu mato, distribuía remédios homeopáticos…
O Antonino afirmara que havia de desmascarar semelhante tartufo.

— E não desmentiste? perguntou Quaresma.

Ricardo afirmou que sim, mas o escrivão não quisera acreditar
nele e reiterara os seus propósitos de ataque.

O major ficou profundamente impressionado com tudo; mas, de acordo com seu
gênio, incubou nos primeiros tempos a impressão, e, enquanto
estiveram com ele os seus amigos, não demonstrou preocupação.

Olga e o marido passaram no "Sossego" cerca de quinze dias. O marido,
ao fim de uma semana, já parecia cansado. Os passeios não eram
muitos. Em geral, os nossos lugarejos são de uma grande pobreza do
pitoresco; há um ou dois lugares célebres, assim como na Europa
cada aldeia tem a sua curiosidade histórica.

Em Curuzu, o passeio afamado era o Carico, uma cachoeira distante duas léguas
da casa de Quaresma, para as bandas das montanhas que lhe barravam o horizonte
fronteiro. O doutor Campos já travara relações com o
major e, graças a ele, houve cavalos e silhão que também
permitissem à moça ir à cachoeira.

Foram de manhã, o presidente da Câmara, o doutor, sua mulher
e a filha de Campos. O lugar não era feio. Uma pequena cachoeira, de
uns quinze metros de altura, despenhava-se em três partes, pelo flanco
da montanha abaixo. A água estremecia na queda, como que se enrodilhava
e vinha pulverizar-se numa grande bacia de pedra, mugindo e roncando. Havia
muita verdura e como que toda a cascata vivia sob uma abóbada de árvores.
O sol coava-se dificilmente e vinha faiscar sobre a água ou sobre as
pedras em pequenas manchas, redondas ou oblongas. Os periquitos, de um verde
mais claro, pousados nos galhos eram como as incrustações daquele
salão fantástico.

Olga pôde ver tudo isso bem à vontade, andando de um para outro
lado, porque a filha do presidente era de um silêncio de túmulo
e o pai desta tomava com o seu marido informações sobre novidades
medicinais: Como se cura hoje erisipela? Ainda se usa muito o tártaro
emético?

O que mais a impressionou no passeio foi a miséria geral, a falta
de cultivo, a pobreza das casas, o ar triste, abatido da gente pobre. Educada
na cidade, ela tinha dos roceiros idéia de que eram felizes, saudáveis
e alegres. Havendo tanto barro, tanta água, por que as casas não
eram de tijolos e não tinham telhas? Era sempre aquele sapê sinistro
e aquele "sopapo" que deixava ver a trama de varas, como o esqueleto
de um doente. Por que, ao redor dessas casas, não havia culturas, uma
horta, um pomar? Não seria tão fácil, trabalho de horas?
E não havia gado, nem grande nem pequeno. Era raro uma cabra, um carneiro.
Por quê? Mesmo nas fazendas, o espetáculo não era mais
animador. Todas soturnas, baixas, quase sem o pomar olente e a horta suculenta.
A não ser o café e um milharal, aqui e ali, ela não pôde
ver outra lavoura, outra indústria agrícola. Não podia
ser preguiça só ou indolência. Para o seu gasto, para
uso próprio, o homem tem sempre energia para trabalhar. As populações
mais acusadas de preguiça, trabalham relativamente. Na África,
na Índia, na Cochinchina, em toda parte, os casais, as famílias,
as tribos, plantam um pouco, algumas coisas para eles. Seria a terra? Que
seria? E todas essas questões desafiavam a sua curiosidade, o seu desejo
de saber, e também a sua piedade e simpatia por aqueles párias,
maltrapilhos, mal alojados, talvez com fome, sorumbáticos!…

Pensou em ser homem. Se o fosse passaria ali e em outras localidades meses
e anos, indagaria, observaria e com certeza havia de encontrar o motivo e
o remédio. Aquilo era uma situação do camponês
da Idade Média e começo da nossa: era o famoso animal de La
Bruyère que tinha face humana e voz articulada…

Como no dia seguinte fosse passear ao roçado do padrinho, aproveitou
a ocasião para interrogar a respeito o tagarela Felizardo. A faina
do roçado ia quase no fim; o grande trato da terra estava quase inteiramente
limpo e subia um pouco em ladeira a colina que formava a lombada do sítio.

Olga encontrou o camarada cá embaixo, cortando a machado as madeiras
mais grossas; Anastácio estava no alto, na orla do mato, juntando,
a ancinho, as folhas caídas. Ela lhe falou.

— Bons dias, "sá dona".

— Então trabalha-se muito, Felizardo?

— O que se pode.

— Estive ontem no Carico, bonito lugar… Onde é que você mora,
Felizardo?

— É doutra banda, na estrada da vila.

— É grande o sítio de você?

— Tem alguma terra, sim senhora, "sá dona".

— Você por que não planta para você?

— "Quá sá dona!" O que é que a gente come?

— O que plantar ou aquilo que a plantação der em dinheiro.

— "Sá dona tá" pensando uma coisa e a coisa é
outra. Enquanto planta cresce, e então? "Quá, sá
dona", não é assim.

Deu uma machadada; o tronco escapou: colocou-o melhor no picador e, antes
de desferir o machado, ainda disse:

— Terra não é nossa… E "frumiga"?… Nós
não "tem" ferramenta… isso é bom para italiano ou
"alamão", que governo dá tudo… Governo não
gosta de nós…

Desferiu o machado, firme, seguro; e o rugoso tronco se abriu em duas partes,
quase iguais, de um claro amarelado, onde o cerne escuro começava a
aparecer.

Ela voltou querendo afastar do espírito aquele desacordo que o camarada
indicara, mas não pôde. Era certo. Pela primeira vez notava que
o self-help do Governo era só para os nacionais; para os outros todos
os auxílios e facilidades, não contando com a sua anterior educação
e apoio dos patrícios.

E a terra não era dele? Mas de quem era então, tanta terra
abandonada que se encontrava por aí? Ela vira até fazendas fechadas,
com as casas em ruínas… Por que esse acaparamento, esses latifúndios
inúteis e improdutivos?

A fraqueza de atenção não lhe permitiu pensar mais no
problema. Foi vindo para casa, tanto mais que era hora de jantar e a fome
lhe chegava.

Encontrou o marido e o padrinho a conversar. Aquele perdera um pouco da sua
morgue, havia mesmo ocasião em que era até natural. Quando ela
chegou, o padrinho exclamava:

— Adubos! É lá possível que um brasileiro tenha tal
idéia! Pois se temos as terras mais férteis do mundo!

— Mas se esgotam, major, observou o doutor.

Dona Adelaide, calada, seguia com atenção o crochet que estava
fazendo; Ricardo ouvia, com os olhos arregalados; e Olga intrometeu-se na
conversa:

— Que zanga é essa, padrinho?

— É teu marido que quer convencer-me que as nossas terras precisam
de adubos… Isto é até uma injúria!

— Pois fique certo, major, se eu fosse o senhor, aduziu o doutor, ensaiava
uns fosfatos…

— Decerto, major, obtemperou Ricardo. Eu, quando comecei a tocar violão,
não queria aprender música… Qual música! Qual nada!
A inspiração basta!… Hoje vejo que é preciso… É
assim, resumia ele.

Todos se entreolharam, exceto Quaresma que logo disse com toda a força
d’alma:

— Senhor doutor, o Brasil é o país mais fértil do mundo,
é o mais bem dotado e as suas terras não precisam "empréstimos"
para dar sustento ao homem. Fique certo!

— Há mais férteis, avançou o doutor.

— Onde?

— Na Europa.

— Na Europa!

— Sim, na Europa. As terras negras da Rússia, por exemplo.

O major considerou o rapaz durante algum tempo e exclamou triunfante:

— O senhor não é patriota! Esses moços…

O jantar correu mais calmo. Ricardo fez ainda algumas considerações
sobre o violão. À noite, o menestrel cantou a sua última
produção: "Os Lábios da Carola". Suspeitava-se
que Carola fosse uma criada do doutor Campos; mas ninguém aludiu a
isso, Ouviram-no com interesse e ele foi muito aclamado. Olga tocou no velho
piano de Dona Adelaide; e, antes das onze horas, estavam todos recolhidos.

Quaresma chegou a seu quarto, despiu-se, enfiou a camisa de dormir e, deitado,
pôs-se a ler um velho elogio das riquezas e opulências do Brasil.

A casa estava em silêncio; do lado de fora, não havia a mínima
bulha. Os sapos tinham suspendido um instante a sua orquestra noturna. Quaresma
lia; e lembrava-se que Darwin escutava com prazer esse concerto dos charcos.
Tudo na nossa terra é extraordinário! pensou. Da despensa, que
ficava junto a seu aposento, vinha um ruído estranho. Apurou o ouvido
e prestou atenção. Os sapos recomeçaram o seu hino. Havia
vozes baixas, outras mais altas e estridentes; uma se seguia à outra,
num dado instante todas se juntaram num unisono sustentado. Suspenderam um
instante a música. O major apurou o ouvido; o ruído continuava,
Que era? Eram uns estalos tênues; parecia que quebravam gravetos, que
deixavam outros cair no chão… Os sapos recomeçaram; o regente
deu uma martelada e logo vieram os baixos e os tenores. Demoraram muito; Quaresma
pôde ler umas cinco páginas. Os batráquios pararam; a
bulha continuava. O major levantou-se, agarrou o castiçal e foi à
dependência da casa donde partia o ruído, assim mesmo como estava,
em camisa de dormir.

Abriu a porta; nada viu. la procurar nos cantos, quando sentiu uma ferroada
no peito do pé. Quase gritou. Abaixou a vela para ver melhor e deu
com uma enorme saúva agarrada com toda a fúria à sua
pele magra. Descobriu a origem da bulha. Eram formigas que, por um buraco
no assoalho, lhe tinham invadido a despensa e carregavam as suas reservas
de milho e feijão, cujos recipientes tinham sido deixados abertos por
inadvertência. O chão estava negro, e carregadas com os grãos,
elas, em pelotões cerrados, mergulhavam no solo em busca da sua cidade
subterrânea.

Quis afugentá-las. Matou uma, duas, dez, vinte, cem; mas eram milhares
e cada vez mais o exército aumentava. Veio uma, mordeu-o, depois outra,
e o foram mordendo pelas pernas, pelos pés, subindo pelo seu corpo.
Não pôde agüentar, gritou, sapateou e deixou a vela cair.

Estava no escuro. Debatia-se para encontrar a porta; achou e correu daquele
ínfimo inimigo que, talvez, nem mesmo à luz radiante do sol
o visse distintamente…

IV – "PECO ENERGIA, SIGO JÁ"

Dona Adelaide, a irmã de Quaresma, tinha uns quatro anos mais que
ele. Era uma bela velha, com um corpo médio, uma tez que começava
a adquirir aquela pátina da grande velhice, uma espessa cabeleira já
inteiramente amarelada e um olhar tranqüilo, calmo e doce. Fria, sem
imaginação, de inteligência lúcida e positiva,
em tudo formava um grande contraste com o irmão; contudo, nunca houve
entre eles uma separação profunda nem tampouco uma penetração
perfeita. Ela não entendia nem procurava entender a substância
do irmão, e sobre ele em nada reagia aquele ser metódico, ordenado
e organizado, de idéias simples, médias e claras.

Ela já atingira aos cinqüenta e ele para lá marchava;
mas ambos tinham ar saudável, poucos achaques, e prometiam ainda muita
vida. A existência calma, doce e regrada que tinham levado até
ali, concorrera muito para a boa saúde de ambos. Quaresma incubou as
suas manias até depois dos quarenta e ela nunca tivera qualquer.

Para Dona Adelaide, a vida era coisa simples, era viver, isto é, ter
uma casa, jantar e almoço, vestuário, tudo modesto, médio.
Não tinha ambições, paixões, desejos. Moça,
não sonhara príncipes, belezas, triunfos, nem mesmo um marido.
Se não casou foi porque não sentiu necessidade disso; o sexo
não lhe pesava e de alma e corpo ela sempre se sentiu completa.

O seu aspecto tranqüilo e o sossego dos seus olhos verdes, de um brilho
lunar de esmeralda, emolduravam e realçavam naquele interior familiar
a agitação e a inquietude, o alanceado do irmão.

Não se vá supor que Quaresma andasse transtornado como um doido.
Felizmente não. Na aparência até poder-se-ia imaginar
que nada conturbava sua alma; porém, se mais vagarosamente se examinassem
os seus hábitos, gestos e atitudes, logo se havia de ver que o sossego
e a placidez não moravam no seu pensamento.

Ocasiões havia em que ficava a olhar, durante minutos seguidos, ao
longe o horizonte, perdido em cisma; outras, isso quando no trabalho da roça,
em que suspendia todos os movimentos, fincava o olhar rio chão, demorava-se
assim um instante, coçando uma mão com a outra, dava depois
um muxoxo, continuava o trabalho; e mesmo momentos surgiam em que não
reprimia uma exclamação ou uma frase.

Anastácio em tais instantes, olhava por baixo dos olhos o patrão.
O antigo escravo não os sabia mais fixar, e nada dizia; Felizardo continuava
a contar a fuga da filha do Custódio com o Manduca da venda; e o trabalho
marchava.

Inútil dizer que a irmã não fazia reparo nisso, mesmo
porque, a não ser no jantar e nas primeiras horas do dia, eles viviam
separados. Quaresma na roça, nas plantações, e ela superintendendo
o serviço doméstico.

As outras pessoas de suas relações não podiam também
notar as preocupações absorventes do major, pelo simples motivo
de que estavam longe.

Ricardo havia seis meses que não lhe visitava e da afilhada e do compadre
as últimas cartas que recebera datavam de uma semana, não vendo
aquela há tanto tempo, quanto ao trovador, e aquele desde quase um
ano, isto é, o tempo em que estava no "Sossego".

Durante esse tempo, Quaresma não cessou de se interessar pelo aproveitamento
de suas terras. Os seus hábitos não foram mudados e a sua atividade
continuava sempre a mesma. É verdade que deixara de parte os instrumentos
de meteorologia.

O higrômetro, o barômetro e os outros companheiros não
eram mais consultados e as observações registradas num caderno.
Dera-se mal com eles. Fosse inexperiência e ignorância das bases
teóricas deles, fosse porquefosse, o certo é que toda a previsão
que Quaresma fazia baseado em combinações dos seus dados, saíam
erradas. Se esperava tempo seguro, lá vinha chuva; se esperava chuva,
lá vinha seca.

Assim perdeu muita semente e Felizardo mesmo sorria dos seus aparelhos, com
aquele grosso e cavernoso sorriso de troglodita:

— "Quá" patrão! Isso de chuva vem quando Deus "qué".

O barômetro aneróide continuava a um canto a dançar o
seu ponteiro sem ser percebido; o termômetro de máxima e mínima,
legítimo Casella, jazia dependurado na varanda sem receber um olhar
amigo; a caçamba do pluviômetro estava no galinheiro e servia
de bebedouro às aves; só o anemômetro continuava teimosamente
a rodar, a rodar, já sem fio, no alto do mastro, como se protestasse
contra aquele desprezo pela ciência que Quaresma representava.

Quaresma vivia assim, sentindo que a campanha que lhe tinham movido, embora
tendo deixado de ser pública, lavrava ocultamente. Havia no seu espírito
e no seu caráter uma vontade de acabá-la de vez, mas como? Se
não o acusavam, se não articulavam nada contra ele diretamente?
Era um combate com sombras, com aparências, que seria ridículo
aceitar.

De resto, a situação geral que o cercava, aquela miséria
da população campestre que nunca suspeitara, aquele abandono
de terras à improdutividade, encaminhavam sua alma de patriota meditativo
a preocupações angustiosas.

Via o major com tristeza não existir naquela gente humilde sentimento
de solidariedade, de apoio mútuo. Não se associavam para coisa
alguma e viviam separados, isolados, em famílias geralmente irregulares,
sem sentir a necessidade de união para o trabalho da terra. Entretanto,
tinham bem perto o exemplo dos portugueses que, unidos aos seis e mais, conseguiam
em sociedade cultivar a arado roças de certa importância, lucrar
e viver. Mesmo o velho costume do "moitirão" já se
havia apagado.

Como remediar isso?

Quaresma desesperava…

A tal afirmação de falta de braços pareceu-lhe uma afirmação
de má-fé ou estúpida, e estúpido ou de má-fé
era o Governo que os andava importando aos milhares, sem se preocupar com
os que já existiam. Era como se no campo em que pastavam mal meia dúzia
de cabeças de gado, fossem introduzidas mais três, para aumentar
o estrume!…

Pelo seu caso, ele via bem as dificuldades, os óbices de toda sorte
que havia para fazer a terra produtiva e remunerada. Um fato veio mostrar-lhe
com eloqüência um dos aspectos da questão. Vencendo a erva-de-passarinho,
os maus-tratos e o abandono de tantos anos, os abacateiros de suas terras
conseguiram frutificar, fracamente é verdade, mas de forma superior
às necessidades de sua casa.

A sua alegria foi grande. Pela primeira vez, ia passar-lhe pelas mãos
dinheiro que lhe dava a terra, sempre mãe e sempre virgem. Tratou de
vender, mas como? a quem? No lugar havia um ou outro que os queria comprar
por preços ínfimos. Com decisão foi ao Rio procurar comprador.
Andou de porta em porta. Não queriam, eram muitos. Ensinaram-lhe que
procurasse um tal Senhor Azevedo no Mercado, o rei das frutas. Lá foi.

— Abacates! Ora! Tenho muitos… Estão muito baratos!

— Entretanto, disse Quaresma, ainda hoje indaguei em uma confeitaria e pediram-me
pela dúzia cinco mil-réis.

— Em porção, o senhor sabe que… É isso… Enfim,
se quer mande-os…

Depois, tilintou a pesada corrente de ouro, pôs uma das mãos
na cava do colete e quase de costas para o major:

— É preciso vê-los… O tamanho influi…

Quaresma os mandou e, quando lhe veio o dinheiro, teve a satisfação
orgulhosa de quem acaba de ganhar uma grande batalha imortal. Acariciou uma
por uma aquelas notas encardidas, leu-lhes bem o número e a estampa,
arrumou-as todas uma ao lado da outra sobre uma mesa e muito tempo levou sem
ânimo de trocá-las.

Para avaliar o lucro, descontou o frete, de estrada de ferro e carroça,
o custo dos caixões, o salário dos auxiliares e, após
esse cálculo que não era laborioso, teve a evidência de
que ganhara mil e quinhentos réis, nem mais nem menos. O Senhor Azevedo
tinha-lhe pago pelo cento a quantia com que se compra uma dúzia.

Assim mesmo o seu orgulho não diminuiu e ele viu naquele ridículo
lucro objeto para maior contentamento do que se recebesse um avultado ordenado.

Foi, portanto, com redobrada atividade que se pôs ao trabalho. Para
o ano, o lucro seria maior. Tratava-se agora de limpar as fruteiras. Anastácio
e Felizardo continuavam ocupados nas grandes plantações; contratou
um outro empregado para ajudá-lo no tratamento das velhas árvores
frutíferas.

Foi, pois, com o Mané Candeeiro que ele se pôs a serrar os galhos
das árvores, os galhos mortos e aqueles em que a erva daninha segurava
as suas raízes. Era árduo e difícil o trabalho. Tinham
às vezes que subir às grimpas para a extirpação
do galho atingido; os espinhos rasgavam as roupas e feriam as carnes; e em
muitas ocasiões estiveram em risco de vir ao chão serrote e
Quaresma ou o camarada.

Mané Candeeiro falava pouco, a não ser que se tratasse de coisas
de caça; mas cantava que nem passarinho. Estava a serrar, estava a
cantar trovas roceiras, ingênuas, onde com surpresa o major não
via entrar a fauna, a flora locais, os costumes das profissões roceiras.
Eram vaporosamente sensuais e muito ternas, melosas até; por acaso
lá vinha uma em que um pássaro local entrava; então o
major escutava:
Eu vou dar a despedida

Como deu o bacurau,

Uma perna no caminho

Outra no galho de pau.
Este bacurau que entrava aí satisfazia particularmente às aspirações
de Quaresma. A observação popular já começava
a interessar-se pelo espetáculo ambiente, já se emocionava com
ele e a nossa raça deitava, portanto, raízes na grande terra
que habitava. Ele a copiou e mandou ao velho poeta de São Cristóvão.
Felizardo dizia que Mané Candeeiro era um mentiroso, pois todas aquelas
caçadas de caitetus, jacus, onças eram patranhas; mas, respeitava
o seu talento poético, principalmente no desafio: o moleque é
bom!

Ele era claro e tinha umas feições regulares, cesarianas, duras
e fortes, um tanto amolecidas pelo sangue africano.

Quaresma procurou descobrir nele aquela odiosa catadura que Darwin achou
nos mestiços; mas, sinceramente, não a encontrou.

Com auxílio de Mané Candeeiro, foi que Quaresma conseguiu acabar
de limpar as fruteiras daquele velho sítio abandonado há quase
dez anos. Quando o serviço ficou pronto, ele viu com tristeza aquelas
velhas árvores amputadas, mutiladas, com folhas aqui e sem folhas ali…
Pareciam sofrer e ele se lembrou das mãos que as tinham plantado há
vinte ou trinta anos, escravos, talvez, banzeiros e desesperançados!…

Mas não tardou que os botões rebentassem e tudo reverdecesse,
e o renascimento das árvores como que trouxe o contentamento das aves
e do passaredo solto. De manhã, esvoaçavam os tiês vermelhos,
com o seu pio pobre, espécie de ave tão inútil e tão
bela de plumas que parece ter nascido para os chapéus das damas; as
rolas pardas e caboclas em bando, mariscando, no chão capinado; pelo
correr do dia, eram os sanhaçus a cantar nos galhos altos, os papa-capins,
as nuvens de coleiros; e de tarde como que todos eles se reuniam, piando,
cantando, chilreando, pelas altas mangueiras, pelos cajueiros, pelos abacateiros,
entoando louvores ao trabalho tenaz e fecundo do velho Major Quaresma.

Não durou muito essa alegria. Um inimigo apareceu inopinadamente,
com a rapidez ousadíssima de um general consumado. Até ali ele
se mostrara tímido, parecia que somente mandava esclarecedores.

Desde aquele ataque às provisões de Quaresma, logo afugentadas,
não mais as formigas reapareceram; mas, naquela manhã, quando
contemplou o seu milharal, foi como se lhe tirassem a alma, e ficou sem ação
e as lágrimas lhe vieram aos olhos.

O milho que já tinha repontado, muito verde, pequenino, com uma timidez
de criança, crescera cerca de meio palmo acima da terra; o major até
mandara buscar o sulfato de cobre para a solução em que ia lavar
a batata inglesa a plantar nos intervalos dos pés.

Toda a manhã, ele ia lá e já via o milharal crescido
com o seu pendão branco e as espigas de coma cor de vinho, oscilando
ao vento; naquela, ele não viu nada mais, Até os tenros colmos
tinham sido cortados e levados para longe! "A modo que é obra
de gente" disse Felizardo; entretanto, tinham sido as saúvas,
os terríveis himenópteros, piratas ínfimos que lhe caíam
em cima do trabalho com uma rapacidade turca… Era preciso combatê-los.
Quaresma pôs-se logo em campo, descobriu as aberturas principais do
formigueiro e em cada uma queimou o formicida mortal. Passaramse dias; os
inimigos pareciam derrotados; mas, certa noite, indo ao pomar para melhor
apreciar a noite estrelada, Quaresma ouviu uma bulha esquisita, como se alguém
esmagasse as folhas mortas das árvores… Um estalido… E era perto…
Acendeu um fósforo e o que viu, meu Deus! Quase todas as laranjeiras
estavam negras de imensas saúvas. Havia delas às centenas, pelos
troncos e pelos galhos acima e agitavam-se, moviam-se, andavam como em ruas
transitadas e vigiadas a população de uma grande cidade: umas
subiam, outras desciam; nada de atropelos, de confusão, de desordem.
O trabalho como que era regulado a toques de corneta. Lá em cima umas
cortavam as folhas pelo pecíolo; cá embaixo, outras serravam-nas
em pedaços e afinal eram carregadas por terceiras, levantando-as acima
da descomunal cabeça, em longas fileiras pelo trilho limpo, aberto
entre a erva rasteira.

Houve um instante de desânimo na alma do major. Não tinha contado
com aquele obstáculo nem o supusera tão forte. Agora via bem
que era a uma sociedade inteligente, organizada, ousada e tenaz com quem se
tinha de haver. Veio-lhe então à lembrança aquela frase
de Saint-Hilaire. Se nós não expulsássemos as formigas,
elas nos expulsariam.

O major não estava lembrado ao certo se eram essas as palavras, mas
o sentido era, e ficou admirado que só agora ela lhe ocorresse.

No dia seguinte, tinha recobrado o ânimo. Comprou ingredientes e ei-lo
mais o Mané Candeeiro, a abrir picadas, a fazer esforços de
sagacidade, para descobrir os redutos centrais, as "panelas" dos
insetos terríveis. Então era como se os bombardeassem; o sulfeto
queimava, estourava em tiros seguidos, mortíferos, letais!

E daí em diante, foi uma batalha sem tréguas. Se aparecia uma
abertura, um "olho", logo se lhe aplicava o formicida, pois do contrário,
nenhuma plantação era possível, tanto mais que extintos
os das suas terras, não tardariam os formigueiros das vizinhanças
ou dos logradouros públicos a deitar canículos para o seu terreno.

Era um suplício, um castigo, uma espécie de vigilância
a dique holandês e Quaresma viu bem que só uma autoridade central,
um governo qualquer, ou um acordo entre os cultivadores, podia levar a efeito
a extinção daquele flagelo, pior que a saraiva, que a geada,
que a seca, sempre presente, inverno ou verão, outono ou primavera.

Não obstante essa luta diária, o major não desanimou
e pôde colher alguns produtos das plantações que tinha
feito. Se por ocasião das frutas, a sua alegria foi grande, mais expressiva
e mais profunda ela foi, quando viu partir para a estação em
sucessivas carretas, as abóboras, os aipins, as batatas-doces, em cestos
cobertos com sacos cosidos. Os frutos, em parte, eram de outras mãos;
as árvores não tinham sido plantadas por ele; mas aquilo não,
vinha do seu suor, da sua iniciativa, do seu trabalho!

Ele ainda foi ver aqueles cestos na estação, com a ternura
de um pai que vê partir seu filho para a glória e para a vitória.
Recebeu o dinheiro dias depois, contou-o e esteve deduzindo os lucros.

Não foi à roça nesse dia; o trabalho de guarda-livros
roubou o de cultivador. A sua atenção, já um tanto gasta,
não lhe favorecia a tarefa das cifras, e só pelo meio-dia pôde
dizer à irmã:

— Sabes qual foi o lucro, Adelaide?

— Não. Menor do que o dos abacates?

— Um pouco mais.

— Então… Quanto?

— Dois mil quinhentos e setenta réis, respondeu Quaresma, destacando
sílaba por sílaba.

— O quê?

— Foi isso. Só de frete paguei cento e quarenta e dois mil e quinhentos.

Dona Adelaide esteve algum tempo com os olhos baixos, seguindo a costura
que fazia, depois, levantando o olhar:

— Homem, Policarpo, o melhor é deixares isso… Tens gasto muito
dinheiro… Só com as formigas!

— Ora, Adelaide! Pensas que quero fazer fortuna? Faço isso para dar
exemplo, levantar a agricultura, aproveitar as nossas terras feracíssimas…

— É isto… Queres sempre ser a abelha-mestra… Já viste
os grandes fazerem esses sacrifícios?… Vê lá se fazem!
Histórias… Metem-se no café que tem todas as proteções…

— Mas, faço eu.

A irmã prestou mais atenção à costura, Policarpo
levantou-se, foi até à janela que dava para o galinheiro. Fazia
um dia fosco e irritante. Ele concertou o pince-nez, esteve olhando e de lá
falou:

— Oh! Adelaide! Aquilo não é uma galinha morta?

A velha senhora ergueu-se com a costura, foi até à janela e
verificou com a vista:

— É… É já a segunda que morre hoje.

Após esta leve conversa, Quaresma voltou à sua sala de estudos.
Meditava grandes reformas agrícolas. Mandara buscar catálogos
e ia examiná-los. Tinha já em mente uma charrua dupla, um capinador
mecânico, um semeador, um destocador, grades, tudo americano, de aço,
dando o rendimento efetivo de vinte homens. Até então, não
quisera essas inovações; as terras mais ricas do mundo, não
precisavam desses processos que lhe pareciam artificiais, para produzir; estava,
porém, agora disposto a empregá-los como experiência.
Aos adubos, no entanto, o seu espírito resistia. Terra virada, dizia
Felizardo, terra estrumada; parecia a Quaresma uma profanação
estar a empregar nitratos, fosfatos ou mesmo estrume comum, numa terra brasileira…
Uma injúria!

Quando se convencesse de que eram necessários, parecia-lhe que todo
o seu sistema de idéias ia por terra e os móveis de sua vida
desapareceriam. Estava assim a escolher arados e outros "Planets",
"Bajacs" e "Brabants" de vários feitios, quando
o seu pequeno copeiro lhe anunciou a visita do doutor Campos.

O edil entrou com a sua jovialidade, a sua mansidão e o seu grande
corpo. Era alto e gordo, pançudo um pouco, tinha os olhos castanhos,
quase à flor do rosto, uma testa média e reta; o nariz, malfeito.
Um tanto trigueiro, cabelos corridos e já grisalhos, era o que se chama
por ai um caboclo, embora o seu bigode fosse crespo. Não nascera em
Curuzu, era da Bahia ou de Sergipe, habitava, porém, o lugar há
mais de vinte anos, onde casara e prosperara, graças ao dote da mulher
e à sua atividade clínica. Com esta, não gastava grande
energia mental: tendo de cor uma meia dúzia de receitas, ele, desde
muito, conseguira enquadrar as moléstias locais noseu reduzido formulário.

Presidente da Câmara, era das pessoas mais consideráveis de
Curuzu, e Quaresma o estimava particularmente pela sua familiaridade, pela
sua afabilidade e simplicidade.

— Ora viva, major! Como vai isto por aí? Muita formiga? Lá
em casa já não há mais.

Quaresma respondeu com menos entusiasmo e jovialidade, mas contente com a
alegria comunicativa do doutor. Ele continuava a falar com desembaraço
e naturalidade.

— Sabe o que me traz aqui, major? Não sabe, não é?
Preciso de um pequeno obséquio seu.

O major não se espantou; simpatizava com o homem e abriu-se em oferecimentos.

— Como o major sabe…

Agora a sua voz era doce, flexível, sutil; as palavras caíam-lhe
da boca adocicadas, dobravam-se, coleavam-se:

— Como o major sabe, as eleições se devem realizar por estes
dias. A vitória é "nossa". Todas as mesas estão
conosco, exceto uma… Aí mesmo, se o major quiser…

— Mas, como? se eu não sou eleitor, não me meto, nem quero
meter-me em política? perguntou Quaresma ingenuamente.

— Exatamente por isso, disse o doutor com voz forte; e em seguida brandamente:
a seção funciona na sua vizinhança, é ali, na
escola, se… — E dai?

— Tenho aqui uma carta do Neves, dirigida ao senhor. Se o major quer responder
(é melhor já) que não houve eleição…
Quer?

Quaresma olhou o doutor com firmeza, coçou um instante o cavanhaque
e respondeu claramente, firmemente:

— Absolutamente não.

O doutor não se zangou. Pôs mais unção e maciez
na voz, aduziu argumentos: que era para o partido, o único que pugnava
pelo levantamento da lavoura. Quaresma foi inflexível; disse que não,
que lhe eram absolutamente antipáticas tais disputas, que não
tinha partido e mesmo que tivesse não iria afirmar uma coisa que ele
não sabia ainda se era mentira ou verdade.

Campos não deu mostras de aborrecimento, conversou um pouco sobre
coisas banais e despediu-se com o ar amável, com a jovialidade mais
sua que era possível.

Isto se passou na terça-feira, naquele dia de luz fosca e irritante.
À tarde houve trovoada, choveu muito, O tempo só levantou na
quinta-feira, dia em que o major foi surpreendido com a visita de um sujeito
com um uniforme velho e lamentável, portador de um papel oficial para
ele, proprietário do "Sossego", conforme mesmo disse o tal
homem fardado.

Em virtude das posturas e leis municipais, rezava o papel, o Senhor Policarpo
Quaresma, proprietário do sítio "Sossego" era intimado,
sob as penas das mesmas posturas e leis, a roçar e capinar as testadas
do referido sítio que confrontavam com as vias públicas.

O major ficou um tempo pensando. Julgava impossível uma tal intimação.
Seria mesmo? Brincadeira… Leu de novo o papel, viu a assinatura do doutor
Campos. Era certo… Mas que absurda intimação esta de capinar
e limpar estradas na extensão de mil e duzentos metros, pois seu sítio
dava de frente para um caminho e de um dos lados acompanhava outro na extensão
de oitocentos metros — era possível!?

A antiga corvéia!… Um absurdo! Antes confiscassem-lhe o sítio.
Consultando a irmã, ela lhe aconselhou que falasse ao doutor Campos.
Contou-lhe então Quaresma a conversa que tivera com ele dias antes.

— Mas és tolo, Policarpo. Foi ele mesmo…

A luz se lhe fez no pensamento… Aquela rede de leis, de posturas, de códigos
e de preceitos, nas mãos desses regulotes, de tais caciques, se transformava
em potro, em polé, em instrumento de suplícios para torturar
os inimigos, oprimir as populações, crestar-lhes a iniciativa
e a independência, abatendo-as e desmoralizando-as.

Pelos seus olhos passaram num instante aquelas faces amareladas e chupadas
que se encostavam nos portais das vendas preguiçosamente; viu também
aquelas crianças maltrapilhas e sujas, d’olhos baixos, a esmolar disfarçadamente
pelas estradas; viu aquelas terras abandonadas, improdutivas, entregues às
ervas e insetos daninhos; viu ainda o desespero de Felizardo, homem bom, ativo
e trabalhador, sem ânimo de plantar um grão de milho em casa
e bebendo todo o dinheiro que lhe passava pelas mãos — este quadro
passou-lhe pelos olhos com a rapidez e o brilho sinistro do relâmpago;
e só se apagou de todo, quando teve que ler a carta que a sua afilhada
lhe mandara.

Vinha viva e alegre. Contava pequenas histórias de sua vida, a viagem
próxima do papai, à Europa, o desespero do marido no dia em
que saiu sem anel, pedia notícias do padrinho, de Dona Adelaide e,
sem desrespeito, recomendava à irmã de Quaresma que tivesse
muito cuidado com o manto de arminho da "Duquesa".

A "Duquesa" era uma grande pata branca, de penas alvas e macias
ao olhar, que, pela lentidão e majestade do andar, com o pescoço
alto e o passo firme, merecera de Olga esse apelido nobre. O animal tinha
morrido havia dias. E que morte! Uma peste que lhe levava duas dúzias
de patos, levara "Duquesa" também. Era uma espécie
de paralisia que tomava as pernas, depois o resto do corpo. Três dias
levou a agonizar. Deitada sobre o peito, com o bico colado ao chão,
atacada pelas formigas, o animal só dava sinal de vida por uma lenta
oscilação do pescoço em torno do bico, espantando as
moscas que a importunavam na sua última hora.

Era de ver como aquela vida tão estranha à nossa, naquele instante
penetrava em nós e sentíamos-lhe o sofrimento, a agonia e a
dor.

O galinheiro ficou como uma aldeia devastada; a peste atacou galinhas, perus,
patos; ora sobre uma forma, ora sobre outra, foi ceifando, matando, até
reduzir a sua população a menos de metade.

E não havia quem soubesse curar. Numa terra, cujo governo tinha tantas
escolas que produziam tantos sábios, não havia um só
homem que pudesse reduzir, com as suas drogas ou receitas, aquele considerável
prejuízo.

Esses contratempos, essas contrariedades abateram muito o cultivador entusiástico
dos primeiros meses; entretanto não passara pela mente de Quaresma
abandonar os seus propósitos. Adquiriu compêndios de veterinária
e até já tratava de comprar as máquinas agrícolas
descritas nos catálogos.

Uma tarde, porém, estava à espera da junta de bois que encomendara
para o trabalho do arado, quando lhe apareceu à porta um soldado de
polícia com um papel oficial. Ele se lembrou da intimação
municipal. Estava disposto a resistir, não se incomodou muito.

Recebeu o papel e leu. Não vinha mais da municipalidade, mas da coletoria,
cujo escrivão, Antonino Dutra, conforme estava no papel, intimava o
Senhor Policarpo Quaresma a pagar quinhentos mil-réis de multa, por
ter enviado produtos de sua lavoura sem pagamento dos respectivos impostos.

Viu bem o que havia nisso de vingança mesquinha; mas o seu pensamento
voou logo para as coisas gerais, levado pelo seu patriotismo profundo.

A quarenta quilômetros do Rio, pagavam-se impostos para se mandar ao
mercado umas batatas? Depois de Turgot, da Revolução, ainda
havia alfândegas interiores?

Como era possível fazer prosperar a agricultura, com tantas barreiras
e impostos? Se ao monopólio dos atravessadores do Rio se juntavam as
exações do Estado, como era possível tirar da terra a
remuneração consoladora?

E o quadro que já lhe passara pelos olhos, quando recebeu a intimação
da municipalidade, voltou-lhe de novo, mais tétrico, mais sombrio,
mais lúgubres; e anteviu a época em que aquela gente teria de
comer sapo, cobras, animais mortos, como em França os camponeses, em
tempos de grandes reis.

Quaresma veio a recordar-se do seu tupi, do seu folk-lore, das modinhas,
das suas tentativas agrícolas — tudo isso lhe pareceu insignificante,
pueril, infantil.

Era preciso trabalhos maiores, mais profundos; tornava-se necessário
refazer a administração. Imaginava um governo forte, respeitado,
inteligente, removendo todos esses óbices, esses entraves, Sully e
Henrique IV, espalhando sábias leis agrárias, levantando o cultivador…
Então sim! o celeiro surgiria e a pátria seria feliz.

Felizardo entregou-lhe o jornal que toda manhã mandava comprar à
estação, e lhe disse:

— Seu patrão, amanhã não venho "trabaiá".

— Por certo; é dia feriado… A Independência.

— Não é por isso.

— Por que então?

— Há "baruio" na Corte e dizem que vão "arrecrutá".
Vou pro mato… Nada!

— Que barulho?

— "Tá" nas "foias", sim "sinhô".

Abriu o jornal e logo deu com a notícia de que os navios da esquadra
se haviam insurgido e intimado ao presidente a sair do poder. Lembrou-se das
suas reflexões de instantes atrás; um governo forte, até
à tirania… Medidas agrárias… Sully e Henrique IV…

Os seus olhos brilhavam de esperança. Despediu o empregado. Foi ao
interior da casa, nada disse à irmã, tomou o chapéu,
e dirigiu-se à estação.

Chegou ao telégrafo e escreveu:

"Marechal Floriano, Rio. Peço energia. Sigo já. — Quaresma".

V – O TROVADOR

— Decerto, Albernaz, não é possível continuar assim…
Então mete-se um sujeito num navio, assesta os canhões pra terra
e diz: sai daí "seu" presidente; e o homem vai saindo?…
Não! É preciso um exemplo…

— Eu penso também da mesma maneira, Caldas. A República precisa
ficar forte, consolidada… Esta terra necessita de governo que se faça
respeitar… É incrível! Um país como este, tão
rico, talvez o mais rico do mundo, é, no entanto, pobre, deve a todo
mundo… Por quê? Por causa dos governos que temos tido que não
têm prestígio, força… É por isso.

Vinham andando, à sombra das grandes e majestosas árvores do
parque abandonado; ambos fardados e de espada. Albernaz, depois de um curto
intervalo, continuou:

— Você viu o imperador, o Pedro II… Não havia jornaleco,
pasquim por aí, que o não chamasse de "banana" e outras
coisas… Saia no carnaval… Um desrespeito sem nome! Que aconteceu? Foi-se
como um intruso.

— E era um bom homem, observou o almirante. Amava o seu país… Deodoro
nunca soube o que fez.

Continuavam a andar. O almirante coçou um dos favoritos e Albernaz
olhou um instante para todos os lados, acendeu o cigarro de palha e retomou
a conversa:

— Morreu arrependido… Nem com a farda quis ir para a cova!… Aqui para
nós que ninguém nos ouve: foi um ingrato; o imperador tinha
feito tanto por toda a família, não acha?

— Não há dúvida nenhuma!… Albernaz, você quer
saber de uma coisa: estávamos melhor naquele tempo, digam lá
o que disserem…

— Quem diz o contrário? Havia mais moralidade… Onde está
um Caxias? um Rio Branco?

— E mais justiça mesmo, disse com firmeza o almirante. O que eu sofri,
não foi por causa do "velho", foi a canalha… Demais, tudo
barato…

— Eu não sei, disse Albernaz com particular acento, como há
ainda quem se case… Anda tudo pela hora da morte!

Eles olharam um instante as velhas árvores da Quinta Imperial, por
onde vinham atravessando. Nunca as tinham contemplado; e agora parecialhes
que jamais tinham pousado os olhos sobre árvores tão soberbas,
tão belas, tão tranqüilas e seguras de si, como aquelas
que espalhavam sob os seus grandes ramos uma vasta sombra, deliciosa e macia.
Pareciam que medravam sentindo-se em terra própria, delas, da qual
nunca sairiam desalojadas a machado, para edificação de casebres;
e esse sentimento lhes havia dado muita força de vegetar e uma ampla
vontade de se expandirem. O solo sobre o qual cresciam, era delas e agradeciam
à terra estendendo muito os seus ramos, cerrando e tecendo a folhagem,
para dar à boa mãe, frescura e proteção contra
a inclemência do sol.

As mangueiras eram as mais gratas; os ramos longos e cheios de folhas, quase
beijavam o chão. As jaqueiras se espreguiçavam; os bambus se
inclinavam, de um lado e outro da aléia, e cobriam a terra com uma
ogiva verde…

O velho edifício imperial se erguia sobre a pequena colina, Eles lhe
viam o fundo, aquela parte de construção mais antiga, joanina,
com a torre do relógio um pouco afastada e separada do corpo do edifício.

Não era belo o palácio, não tinha mesmo nenhum traço
de beleza, era até pobre e monótono. As janelas acanhadas daquela
fachada velha, os andares de pequena altura impressionavam mal; todo ele,
porém, tinha uma tal ou qual segurança de si, um ar de confiança
pouco comum nas nossas habitações, uma certa dignidade, alguma
coisa de quem se sente viver, não para um instante, mas para anos,
para séculos… As palmeiras cercavam-no, eretas, firmes, com os seus
grandes penachos verdes, muito altos, alongados para o céu…

Eram como que a guarda da antiga moradia imperial, guarda orgulhosa do seu
mister e função.

Albernaz interrompeu o silêncio:

— Em que dará isto tudo, Caldas?

— Sei lá.

— O "homem" deve estar atrapalhado… Já tinha o Rio Grande,
agora o Custódio… hum!

— O poder é o poder, Albernaz.

Vinham andando em demanda à estação de São Cristóvão.
Atravessaram o velho parque imperial transversalmente, desde o portão
da Cancela até à linha da estrada de ferro. Era de manhã,
e o dia estava límpido e fresco.

Caminhavam com pequenos passos seguros, mas sem pressa. Pouco antes de saírem
da quinta, deram com um soldado a dormir numa moita. Albernaz teve vontade
de acordá-lo: camarada! camarada! O soldado levantou-se estremunhado;
e, dando com aqueles dois oficiais superiores, concertou-se rapidamente, fez
a continência que lhes era devida e ficou com a mão no boné,
um instante firme, mas logo bambeou.

— Abaixe a mão, fez o general. Que faz você aqui?

Albernaz falou em tom ríspido e de comando. A praça, falando
a medo, explicou que tinha estado de ronda ao litoral toda a noite. A força
se recolhera aos quartéis; ele obtivera licença para ir em casa
mas o sono fora muito e descansava ali um pouco.

— Então como vão as coisas? perguntou o general.

— Não sei, não "sinhô".

— Os "homens" desistem ou não?

O general esteve um instante examinando o soldado. Era branco e tinha os
cabelos alourados, de um louro sujo e degradado; as feições
eram feias: malares salientes, testa óssea e todo ele anguloso e desconjuntado.

— Donde você é? perguntou-lhe ainda Albernaz.

— Do Piauí, sim "sinhô".

— Da capital?

— Do sertão, de Paranaguá, sim "sinhô".

O almirante até ali não interrogara o soldado que continuava
amedrontado, respondendo tropegamente. Caldas, para acalmá-lo, resolveu
falar-lhe com doçura.

— Você não sabe, camarada, quais são os navios que "eles"
têm?

— O "Aquidabã"… A "Luci".

— A "Luci" não é navio.

— É verdade, sim "sinhô". O "Aquidabã"…
Um "bandão" deles, sim, "sinhô".

O general interveio então, Falou-lhe com brandura, quase paternal,
mudando o tratamento de você para tu, que parece mais doce e íntimo
quando se fala aos inferiores:

— Bem, descansa, meu filho. É melhor ires para casa… Podem furtar-te
o sabre e estás na "inácia".

Os dois generais continuaram o seu caminho e, em breve, estavam na plataforma
da estação. A pequena estação tinha um razoável
movimento. Um grande número de oficiais, ativos, reformados, honorários
moravamlhe nas cercanias e os editais chamavam todos a se apresentar às
autoridades competentes. Albernaz e Caldas atravessaram a plataforma no meio
de continências. O general era mais conhecido, em virtude de seu emprego;
o almirante, não. Quando passavam, ouviam perguntar: "Quem é
este almirante?" Caldas ficava contente e orgulhava-se um pouco do seu
posto e do seu incógnito.

Havia uma única mulher na estação, uma moça.
Albernaz olhou-a e lembrou-se um instante de sua filha Ismênia… Coitada!…
Ficaria boa?

Aquelas manias? Onde iria parar? Vieram-lhe as lágrimas, mas ele as
reteve com força.

Já a levara a uma meia dúzia de médicos e nenhum fazia
parar aquele escapamento do juízo que parecia fugir aos poucos do cérebro
da moça.

A bulha de um expresso, chocalhando ferragens com estrépido, apitando
com fúria e deixando fumaça pesada pelos ares que rompia, afastou-o
de pensar na filha. Passou o monstro, pejado de soldados, de uniformes e os
trilhos, depois de ter passado, ainda estremeciam.

Bustamante apareceu; morava nos arredores e vinha tomar o trem, para apresentar-se.
Trazia o seu velho uniforme do Paraguai, talhado segundo os moldes dos guerreiros
da Criméia. A barretina era um tronco de cone que avançava para
a frente; e, com aquela banda roxa e casaquinha curta, parecia ter saído,
fugido, saltado de uma tela de Vítor Meireles".

— Então por aqui?… Que é isto? indagou o honorário.

— Viemos pela quinta, disse o almirante.

— Nada, meus amigos, esses bondes andam muito perto do mar… Não
me importa morrer, mas quero morrer combatendo; isso de morrer por ai, à
toa, sem saber como, não vai comigo…

O general falara um pouco alto e os jovens oficiais que estavam próximo,
olharam-no com mal disfarçada censura. Albernaz percebeu e ajuntou
imediatamente:

— Conheço bem esse negócio de balas… Já vi muito
fogo… Você sabe, Bustamante, que, em Curuzu…

— A coisa foi terrível, acrescentou Bustamante.

O trem atracava na estação. Veio chegando manso, vagaroso;
a locomotiva, muito negra, bufando, suando gordurosamente, com a sua grande
lanterna na frente, um olho de ciclope, avançava que nem uma aparição
sobrenatural. Foi chegando; o comboio estremeceu todo e parou por fim.

Estava repleto, muitas fardas de oficiais; a avaliar por ali o Rio devia
ter uma guarnição de cem mil homens. Os militares palravam alegres,
e os civis vinham calados e abatidos, e mesmo apavorados. Se falavam, era
cochichando, olhando com precaução para os bancos de trás.

A cidade andava inçada de secretas, "familiares" do Santo
Ofício Republicano, e as delações eram moedas com que
se obtinham postos e recompensas.

Bastava a mínima critica, para se perder o emprego, a liberdade, —
quem sabe? — a vida também. Ainda estávamos no começo
da revolta, mas o regime já publicara o seu prólogo e todos
estavam avisados. O chefe de polícia organizara a lista dos suspeitos.
Não havia distinção de posição e talentos.
Mereciam as mesmas perseguições do governo um pobre contínuo
e um influente senador; um lente e um simples empregado de escritório.
Demais surgiam as vinganças mesquinhas, o revide de pequenas implicâncias…
Todos mandavam; a autoridade estava em todas as mãos.

Em nome do Marechal Floriano, qualquer oficial, ou mesmo cidadão,
sem função pública alguma, prendia e ai de quem caía
na prisão, lá ficava esquecido, sofrendo angustiosos suplícios
de uma imaginação dominicana. Os funcionários disputavam-se
em bajulação, em servilismo… Era um terror, um terror baço,
sem coragem, sangrento, às ocultas, sem grandeza, sem desculpa, sem
razão e sem responsabilidades… Houve execuções; mas
não houve nunca um Fouquier-Tinville.

Os militares estavam contentes, especialmente os pequenos, os alferes, os
tenentes e os capitães. Para a maioria a satisfação vinha
da convicção de que iam estender a sua autoridade sobre o pelotão
e a companhia, a todo esse rebanho de civis; mas, em outros muitos havia sentimento
mais puro, desinteresse e sinceridade. Eram os adeptos desse nefasto e hipócrita
positivismo, um pedantismo tirânico, limitado e estreito, que justificava
todas as violências, todos os assassínios, todas as ferocidades
em nome da manutenção da ordem, condição necessária,
lá diz ele, ao progresso e também ao advento do regime normal,
a religião da humanidade, a adoração do grão-fetiche,
com fanhosas músicas de cornetins e versos detestáveis, o paraíso
enfim, com inscrições em escritura fonética e eleitos
calçados com sapatos de sola de borracha!…

Os positivistas discutiam e citavam teoremas de mecânica para justificar
as suas idéias de governo, em tudo semelhantes aos canatos e emirados
orientais.

A matemática do positivismo foi sempre um puro falatório que,
naqueles tempos, amedrontava toda gente. Havia mesmo quem estivesse convencido
que a matemática tinha sido feita e criada para o positivismo, como
se a Bíblia tivesse sido criada unicamente para a Igreja Católica
e não também para a Anglicana. O prestígio dele era,
portanto, enorme.

O trem correu, parou inda em uma estação e foi ter à
Praça da República. O almirante, cosido com as paredes, seguiu
para o Arsenal de Marinha; Albernaz e Bustamante entraram no Quartel-General.
Penetraram no grande casarão, no meio do retinir de espadas, de toques
de cornetas; o grande pátio estava cheio de soldados, bandeiras, canhões,
feixes de armas ensarilhadas, baionetas reluzindo ao sol oblíquo…

No sobrado, nas proximidades do gabinete do ministro, havia um vaivém
de fardas, dourados, fazendas multicores, uniformes de várias corporações
e milícias, no meio dos quais os trajes escuros dos civis eram importunos
como moscas. Misturavam-se oficiais da guarda nacional, da polícia,
da armada, do exército, de bombeiros e de batalhões patrióticos
que começavam a surgir.

Apresentaram-se e, depois de tê-lo feito ao ajudante general e ministro
da Guerra, a um só tempo, ficaram a conversar nos corredores, com bastante
prazer, pois que tinham encontrado o Tenente Fontes e ambos gostavam de ouvi-lo.

O general porque já era noivo de sua filha Lalá, e Bustamante
porque aprendia com ele alguma coisa de nomenclatura dos armamentos modernos.

Fontes estava indignado, todo ele era horror, maldição contra
os insurretos, e propunha os piores castigos.

— Hão de ver o resultado… Piratas! Bandidos! Eu, no caso do marechal,
se os pegasse… ai deles!

O tenente não era feroz nem mau, antes bom e até generoso,
mas era positivista e tinha da sua República uma idéia religiosa
e transcendente. Fazia repousar nela toda a felicidade humana e não
admitia que a quisessem de outra forma que não aquela que imaginava
boa. Fora daí não havia boa-fé, sinceridade; eram heréticos
interesseiros, e, dominicano do seu barrete frígio, raivoso por não
poder queimá-los em autos-de-fé, congesto, via passar por seus
olhos uma série enorme de réus confitentes, relapsos, contumazes,
falsos, simulados, fictos e confictos, sem samarra, soltos por aí…

Albernaz não tinha tanta fúria contra os adversários,
No fundo d’alma, ele os queria até, tinha amigos lá, e essas
divergências nada significavam para a sua idade e experiência,

Depositava, entretanto, uma certa esperança na ação
do marechal. Estando em apuros financeiros, não lhe dando o bastante
a sua reforma e a gratificação de organizador do arquivo do
Largo do Moura, esperava obter uma outra comissão, que lhe permitisse
mais folgadamente adquirir o enxoval de Lalá.

O almirante, também, tinha grande confiança nos talentos guerreiros
e de estadista de Floriano. A sua causa não ia lá muito bem.
Perdera-a em primeira instância, estava gastando muito dinheiro… O
governo precisava de oficiais de Marinha, quase todos estavam na revolta;
talvez lhe dessem uma esquadra a comandar… É verdade que… Mas,
que diabo! Se fosse um navio, então sim: mas uma esquadra a coisa não
era difícil: bastava coragem para combater.

Bustamante cria com força na capacidade do General Peixoto, tanto
assim que, para apoiá-lo e defender o seu governo, imaginava organizar
um batalhão patriótico, de que já tinha o nome "Cruzeiro
do Sul" e naturalmente seria o seu comandante, com todas as vantagens
do posto de coronel.

Genelício, cuja atividade nada tinha de guerreira, esperava muito
da energia e da decisão do governo de Floriano: esperava ser subdiretor
e não podia um governo sério, honesto e enérgico, fazer
outra coisa, desde que quisesse pôr ordem na sua seção.

Essas secretas esperanças eram mais gerais do que se pode supor. Nós
vivemos do governo e a revolta representava uma confusão nos empregos,
nas honrarias e nas posições que o Estado espalha. Os suspeitos
abririam vagas e as dedicações supririam os títulos e
habilitações para ocupálas; além disso, o governo,
precisando de simpatias e homens, tinha que nomear, espalhar, prodigalizar,
inventar, criar e distribuir empregos, ordenados, promoções
e gratificações.

O próprio doutor Armando Borges, o marido de Olga e sábio sereno
e dedicado quando estudante, colocava na revolta a realização
de risonhos anelos.

Médico e rico, pela fortuna da mulher, ele não andava satisfeito.
A ambição de dinheiro e o desejo de nomeada esporeavam-no. Já
era médico do Hospital Sírio, onde ia três vezes por semana
e, em meia hora, via trinta e mais doentes. Chegava, o enfermeiro dava-lhe
informações, o doutor ia, de cama em cama, perguntando: "Como
vai?" "Vou melhor, seu doutor", respondia o sírio com
voz gutural. Na seguinte, indagava: "Já está melhor?"
E assim passava a visita; chegando ao gabinete, receitava: "Doente n.
I, repita a receita; doente 5… quem é?"… "É aquele
barbado"… "Ahn!" E receitava.

Mas médico de um hospital particular não dá fama a ninguém:
o indispensável é ser do governo, senão ele não
passava de um simples prático. Queria ter um cargo oficial, médico,
diretor ou mesmo lente da faculdade.

E isso não era difícil, desde que arranjasse boas recomendações,
pois já tinha certo nome, graças à sua atividade e fertilidade
de recursos.

De quando em quando, publicava um folheto O Cobreiro, Etiologia, Profilaxia
e Tratamento ou Contribuição para o Estudo da Sarna no Brasil;
e mandava o folheto, quarenta e sessenta páginas, aos jornais que se
ocupavam dele duas ou três vezes por ano; o "operoso doutor Armando
Borges, o ilustre clínico, o proficiente médico dos nossos hospitais",
etc., etc.

Obtinha isso graças à precaução que tomara em
estudante de se relacionar com os rapazes da imprensa.

Não contente com isso escrevia artigos, estiradas compilações,
em que não havia nada de próprio, mas ricos de citações
em francês, inglês e alemão.

O lugar de lente é que o tentava mais; o concurso porém, metia-lhe
medo. Tinha elementos, estava bem relacionado e cotado na congregação,
mas aquela história de argüição apavorava-o.

Não havia dia em que não comprasse livros, em francês,
inglês e italiano, tomara até um professor de alemão,
para entrar na ciência germânica; mas faltava-lhe energia para
o estudo prolongado e a sua felicidade pessoal fizera evolar-se a pequena
que tivera quando estudante.

A sala da frente do alto porão tinha sido transformada em biblioteca.
As paredes estavam forradas de estantes que gemiam ao peso dos grandes tratados.
À noite, ele abria as janelas das venezianas, acendia todos os bicos-de-gás
e se punha à mesa, todo de branco com um livro aberto sob os olhos.

O sono não tardava a vir ao fim da quinta página… Isso era
o diabo! Deu em procurar os livros da mulher. Eram romances franceses, Goncourt,
Anatole France, Daudet, Maupassant, que o faziam dormir da mesma maneira que
os tratados. Ele não compreendia a grandeza daquelas análises,
daquelas descrições, o interesse e o valor delas, revelando
a todos, à sociedade, a vida, os sentimentos, as dores daqueles personagens,
um mundo! O seu pedantismo, a sua falsa ciência e a pobreza de sua instrução
geral faziam-no ver, naquilo tudo, brinquedos, passatempos, falatórios,
tanto mais que ele dormia à leitura de tais livros.

Precisava, porém, iludir-se, a si mesmo e à mulher, De resto,
da rua, viam-no e se dessem com ele a dormir sobre os livros?!… Tratou de
encomendar algumas novelas de Paulo de Kock em lombadas com títulos
trocados e afastou o sono.

A sua clínica, entretanto, prosperava. De comandita com o tutor, chegou
a ganhar uns seis contos, tratando de um febrão de uma órfã
rica.

Desde muito que a mulher lhe entrara na sua simulação de inteligência,
mas aquela manobra indecorosa, indignou-a. Que necessidade tinha ele disso?
Não era já rico? Não era moço? Não tinha
o privilégio de um título universitário? Tal ato pareceu
à moça mais vil, mais baixo, que a usura de um judeu, que o
aluguel de uma pena…

Não foi desprezo, nojo que ela teve pelo marido; foi um sentimento
mais calmo, menos ativo; desinteressou-se dele, destacou-se de sua pessoa.
Ela sentiu que tinham cortado todos os laços de afeição,
de simpatia, que prendiam ambos, toda a ligação moral, enfim.

Mesmo quando noiva, verificara que aquelas coisas de amor ao estudo, de interesse
pela ciência, de ambições de descobertas, nele, eram superficiais,
estavam à flor da pele; mas desculpou. Muitas vezes nós nos
enganamos sobre as nossas próprias forças e capacidades; sonhamos
ser Shakespeare e saímos Mal das Vinhas, Era perdoável, mas
charlatão? Era demais!

Passou-lhe um pensamento mau, mas de que valeria essa quase indignidade?…
Todos os homens deviam ser iguais; era inútil mudar deste para aquele…

Quando chegou a esta conclusão, sentiu um grande alívio, e
a sua fisionomia se iluminou de novo como se já estivesse de todo passada
a nuvem que empanava o sol dos seus olhos.

Naquela carreira atropelada para o nome fácil, ele não deu
pelas modificações da mulher. Ela dissimulava os seus sentimentos,
mais por dignidade e delicadeza, que mesmo por qualquer outro motivo; e a
ele faltavam a sagacidade e finura necessárias para descobri-los sob
o seu esconderijo.

Continuavam a viver como se nada houvesse, mas quanto estavam longe um do
outro! …

A revolta veio encontrá-los assim; e o doutor, desde três dias,
pois há tanto ela rebentara, meditava a sua ascensão social
e monetária.

O sogro suspendera a viagem à Europa, e, naquela manhã, após
o almoço, conforme o seu hábito, lia recostado numa cadeira
de viagem os jornais do dia. O genro vestia-se e a filha ocupava-se com sua
correspondência, escrevendo à cabeceira da mesa de jantar. Ela
tinha um gabinete, com todo o luxo, livros, secretária, estantes, mas
gostava pela manhã, de escrever ali, ao lado do pai. A sala lhe parecia
mais clara, a vista para a montanha, feia e esmagadora, dava mais seriedade
ao pensamento e a vastidão da sala mais liberdade no escrever.

Ela escrevia e o pai lia; num dado momento ele disse:

— Sabes quem vem ai, minha filha?

— Quem é?

— Teu padrinho. Telegrafou ao Floriano, dizendo que vinha… Está
aqui, n’O País.

A moça adivinhou logo o motivo, o modo de agir e reagir do fato sobre
as idéias e sentimentos de Quaresma. Quis desaprovar, censurar; sentiu-o,
porém, tão coerente com ele mesmo, tão de acordo com
a substância da vida que ele mesmo fabricara, que se limitou a sorrir
complacente:

— O padrinho…

— Está doido, disse Coleoni. Per la madonna! Pois um homem que está
quieto, sossegado, vem meter-se nesta barafunda, neste inferno…

O doutor voltara já inteiramente vestido, com a sobrecasaca fúnebre
e a cartola reluzente na mão. Vinha irradiante e o seu rosto redondo
reluzia, exceto onde o grande bigode punha sombras. Ainda ouviu as últimas
palavras do sogro, pronunciadas com aquele seu português rouco:

— Que há? perguntou ele.

Coleoni explicou e repetiu os comentários que já fizera:

— Mas não há tal, disse o doutor. É o dever de todo
patriota… Que tem a idade? Quarenta e poucos anos, não é lá
velho… Pode ainda bater-se pela República…

— Mas não tem interesse nisso, objetou o velho.

— E há de ser só quem tem interesse que se deve bater pela
República? interrogou o doutor.

A moça que acabava de ler a carta que tinha escrito, mesmo sem levantar
a cabeça, disse:

— Decerto.

— E vem você com as suas teorias, filhinha. O patriotismo não
está na barriga…

E sorriu com um falso sorriso que o brilho morto dos seus dentes postiços
mais falsificava.

— Mas vocês só falam em patriotismo? E os outros? É
monopólio de vocês o patriotismo? fez Olga.

— Decerto. Se eles fossem patriotas não estariam a despejar balas
para a cidade, a entorpecer, a desmoralizar a ação da autoridade
constituída.

— Deviam continuar a presenciar as prisões, as deportações,
os fuzilamentos, toda a série de violências que se vêm
cometendo, aqui e no Sul?

— Você, no fundo, é uma revoltosa, disse o doutor, fechando
a discussão.

Ela não deixava de ser. A simpatia dos desinteressados, da população
inteira era pelos insurgentes. Não só isso sempre acontece em
toda parte, como particularmente, no Brasil, devido a múltiplos fatores,
há de ser assim normalmente.

Os governos, com os seus inevitáveis processos de violência
e hipocrisias, ficam alheados da simpatia dos que acreditam nele; e demais,
esquecidos de sua vital impotência e inutilidade, levam a prometer o
que não podem fazer, de forma a criar desesperados, que pedem sempre
mudanças e mudanças.

Não era, pois, de admirar que a moça tendesse para os revoltosos;
e Coleoni, estrangeiro e conhecendo, graças à sua vida, as nossas
autoridades, calasse as suas simpatias num mutismo prudente.

— Não me vá comprometer, hein Olga?

Ela se tinha levantado para acompanhar o marido. Parou um pouco, deitou-lhe
o seu grande olhar luminoso, e com os finos lábios um pouco franzidos:

— Você sabe bem que eu não te comprometo.

O doutor desceu a escada da varanda, atravessou o jardim e ainda do portão
disse adeus à mulher, que lhe seguia a saída, debruçada
na varanda, conforme o ritual dos bem ou mal casados.

Por esse tempo, Coração dos Outros sonhava desligado das contingências
terrenas.

Ricardo vivia ainda na sua casa de cômodos dos subúrbios, cuja
vista ia de Todos os Santos à Piedade, abrangendo um grande trato de
área edificada, um panorama de casas e árvores.

Já não se falava mais no seu rival e a sua mágoa tinha
assentado.

Por esses dias o seu triunfo desfilava sem contestação. Toda
a cidade o tinha na consideração devida e ele quase se julgava
ao termo da sua carreira. Faltava o assentimento de Botafogo, mas estava certo
de obter.

Já publicara mais de um volume de canções; e agora pensava
em publicar mais outro.

Há dias vivia em casa, pouco saindo, organizando o seu livro. Passava
confinado no seu quarto, almoçando café, que ele mesmo fazia,
e pão, indo à tarde jantar a uma tasca próxima à
estação.

Notara que sempre que chegava, os carroceiros e trabalhadores, que jantavam
nas mesas sujas, abaixavam a voz e olhavam-no desconfiados; mas não
deu importância…

Apesar de popular no lugar, não encontrara pessoa alguma conhecida
durante os três últimos dias; ele mesmo evitava falar e, em sua
casa, limitava-se ao "bom dia" e à "boa tarde"
trocados com os vizinhos.

Gostava de passar assim dias, metido em si mesmo e ouvindo o seu coração.
Não lia jornais para não distrair a atenção do
seu trabalho. Vivia a pensar nas suas modinhas e no seu livro que havia de
ser mais uma vitória para ele e para o violão estremecido.

Naquela tarde estava sentado à mesa, corrigindo um dos seus trabalhos,
um dos últimos, aquele que compusera no sítio de Quaresma —
"Os Lábios de Carola".

Primeiro, leu toda a produção, cantarolando; voltou a lê-la,
agarrou o violão para melhor apanhar o efeito e empacou nestes:
É mais bela que Helena e Margarida,

Quando sorri meneando a ventarola.

Só se encontra a ilusão que adoça a vida

Nos lábios de Carola.
Nisto ouviu um tiro, depois outro, outro… Que diabo? pensou. Hão
de ser salvas a algum navio estrangeiro. Repinicou o violão e continuou
a cantar os lábios de Carola, onde encontrava a ilusão que adoça
a vida…

TERCEIRA PARTE

I – PATRIOTAS

Havia mais de uma hora que ele estava ali, num grande salão do palácio,
vendo o marechal, mas sem lhe poder falar. Quase não se encontravam
dificuldades para se chegar à sua presença, mas falar-lhe, a
cousa não era tão fácil.

O palácio tinha um ar de intimidade, de quase relaxamento, representativo
e eloqüente. Não era raro ver-se pelos divãs, em outras
salas, ajudantes-de-ordens, ordenanças, contínuos, cochilando,
meio deitados e desabotoados. Tudo nele era desleixo e moleza. Os cantos dos
tetos tinham teias de aranha; dos tapetes, quando pisados com mais força,
subia uma poeira de rua mal varrida. Quaresma não pudera vir logo,
como anunciara no telegrama. Fora preciso pôr em ordem os seus negócios,
arranjar quem fizesse companhia à irmã. Fizera Dona Adelaide
mil objeções à sua partida; mostrara-lhe os riscos da
luta, da guerra, incompatíveis com a sua idade e superiores à
sua força; ele, porém, não se deixara abater, fizera
pé firme, pois sentia, indispensável, necessário que
toda a sua vontade, que toda a sua inteligência, que tudo o que ele
tinha de vida e atividade fosse posto à disposição do
governo, para
então!… oh!

Aproveitara os dias até para redigir um memorial que ia entregar a
Floriano. Nele expunham-se as medidas necessárias para o levantamento
da agricultura e mostravam-se todos os entraves, oriundos da grande propriedade,
das exações fiscais, da carestia de fretes, da estreiteza dos
mercados e das violências políticas.

O major apertava o manuscrito na mão e lembrava-se da sua casa, lá
longe, no canto daquela planície feia, olhando, no poente, as montanhas
que se alongavam, se afilavam nos dias claros e transparentes, lembrava-se
de sua irmã,
dos seus olhos verdes e plácidos que o viram partir com uma impassibilidade
que não era natural; mas do que se lembrava mais, naquele momento,
era do Anastácio, o seu preto velho, do seu longo olhar, não
mais com aquela ternura passiva de animal doméstico, mas cheio de assombro,
de espanto e piedade, rolando muito nas órbitas as escleróticas
muito brancas, quando o viu penetrar no vagão da estrada de ferro.
Parecia que farejava desgraça…
Não lhe era comum tal atitude e como que a tomava por ter descoberto
nas cousas sinais de dolorosos acontecimentos a vir… Ora!…

Ficara Quaresma a um canto vendo entrar um e outro, à espera que
o presidente o chamasse. Era cedo, pouco devia faltar para o meio-dia, e Floriano
tinha ainda, como sinal do almoço, o palito na boca.

Falou em primeiro lugar a uma comissão de senhoras que vinham oferecer
o seu braço e o seu sangue em defesa das instituições
e da pátria. A oradora era uma mulher baixa, de busto curto, gorda,
com grandes seios altos e
falava agitando o leque fechado na mão direita.

Não se podia dizer bem qual a sua cor, sua raça, ao menos:
andavam tantas nela que uma escondia a outra, furtando toda ela a uma classificação
honesta. Enquanto falava, a mulherzinha deitava sobre o marechal os grandes
olhos
que despediam chispas. Floriano parecia incomodado com aquele chamejar; era
como se temesse derreter-se ao calor daquele olhar que queimava mais sedução
que patriotismo. Fugia encará-la, abaixava o rosto como
um adolescente, batia com os dedos na mesa…

Quando lhe chegou a vez de falar, levantou um pouco o rosto, mas sem encarar
a mulher, e, com um grosso e difícil sorriso de roceiro, declinou da
oferta, visto a República ainda dispor de bastante força para
vencer.

A última frase, ele a disse com mais vagar e quase ironicamente. As
damas despediram-se; o marechal girou o olhar em torno do salão e deu
com Quaresma:

– Então, Quaresma? fez ele familiarmente

O major ia aproximar-se, mas logo estacou no lugar em que estava. Uma chusma
de oficiais subalternos e cadetes cercou o ditador e a sua atenção
convergiu para eles. Não se ouvia o que diziam. Falavam ao ouvido de
Floriano, cochichavam, batiam-lhe nas espáduas. O marechal quase não
falava: movia com a cabeça ou pronunciava um monossílabo, cousa
que Quaresma percebia pela articulação dos lábios.

Começaram a sair. Apertavam a mão do ditador e, um deles, mais
jovial, mais familiar, ao despedir-se, apertou-lhe com força a mão
mole, bateu-lhe no ombro com intimidade, e disse alto e com ênfase:

– Energia, marechal!

Aquilo tudo parecia tão natural, normal, tendo entrado no novo cerimonial
da República, que ninguém, nem o próprio Floriano, teve
a mínima surpresa, ao contrário alguns até sorriram alegres
por ver o califa, o cã, o emir, transmitir um pouco do que tinha de
sagrado ao subalterno desabusado. Não se foram todos imediatamente.
Um deles demorou-se mais a segredar cousas à suprema autoridade do
país. Era um cadete da Escola Militar, com a sua farda azul-turquesa,
talim e sabre de praça de pré.

Os cadetes da Escola Militar formavam a falange sagrada.

Tinham todos os privilégios e todos os direitos; precediam ministros
nas entrevistas com o ditador e abusavam dessa situação de esteio
do Sila, para oprimir e vexar a cidade inteira. Uns trapos de positivismo
se tinham colado naquelas inteligências e uma religiosidade especial
brotara-lhes no sentimento, transformando a autoridade, especialmente Floriano
e vagamente a República, em artigo e fé, em feitiço,
em ídolo mexicano, em cujo altar todas as violências e crimes
eram oblatas dignas e oferendas úteis para a sua satisfação
e eternidade.

O cadete lá estava…

Quaresma pôde então ver melhor a fisionomia do homem que ia
feixar em suas mãos, durante quase um ano, tão fortes poderes,
poderes de Imperador Romano, pairando sobre tudo, limitando tudo, sem encontrar
obstáculo algum aos seus caprichos, às suas fraquezas e vontades,
nem nas leis, nem nos costumes, nem na piedade universal e humana.

Era vulgar e desoladora. O bigode caído; o lábio inferior pendente
e mole a que se agarrava uma grande “mosca”; os traços
flácidos e grosseiros; não havia nem o desenho do queixo ou
olhar que fosse próprio, que revelasse algum dote superior. Era um
olhar mortiço, redondo, pobre de expressões, a não ser
de tristeza que não lhe era individual, mas nativa, de raça;
e todo ele era gelatinoso – parecia não ter nervos.

Não quis o major ver em tais sinais nada que lhe denotasse o caráter,
a inteligência e o temperamento. Essas cousas não vogam, disse
ele de si para si.

O seu entusiasmo por aquele ídolo político era forte, sincero
e desinteressado. Tinha-o na conta de enérgico, de fino e supervidente,
tenaz e conhecedor das necessidades do país, manhoso talvez um pouco,
uma espécie de Luís XI forrado de um Bismarck. Entretanto, não
era assim. Com uma ausência total de qualidades intelectuais, havia
no caráter do Marechal Floriano uma qualidade predominante: tibieza
de ânimo; e no seu temperamento, muita preguiça. Não a
preguiça comum, essa preguiça de nós todos; era uma preguiça
mórbida, como que uma pobreza de irrigação nervosa, provinda
de uma insuficiente quantidade de fluido no seu organismo. Pelos lugares que
passou, tornou-se notável pela indolência e desamor às
obrigaç&ootilde;es dos seus cargos.

Quando diretor do Arsenal de Pernambuco, nem energia tinha para assinar o
expediente respectivo; e durante o tempo em que foi ministro da Guerra, passava
meses e meses sem lá ir, deixando tudo por assinar, pelo que “legou”
ao seu substituto um trabalho avultadíssimo.

Quem conhece a atividade papeleira de um Colbert, de um Napoleão,
de um Filipe II, de Guilherme I, da Alemanha, em geral de todos os grandes
homens de Estado, não compreende o descaso florianesco pela expedição
de ordens, explicações aos subalternos, de suas vontades, de
suas vistas, certamente necessárias deviam ser tais transmissões
para que o seu senso superior se fizesse sentir e influísse na marcha
das cousas governamentais e administrativas.

Dessa preguiça de pensar e de agir, vinha o seu mutismo, os seus misteriosos
monossílabos, levados à altura de ditos sibilinos, as famosas
“encruzilhadas dos talvezes”, que tanto reagiram sobre a inteligência
e imaginação nacionais, mendigas de heróis e grandes
homens. Essa doentia preguiça fazia-o andar de chinelos e deu-lhe aquele
aspecto de calma superior, calma de grande homem de Estado ou de guerreiro
extraordinário.

Toda a gente ainda se lembra como foram os seus primeiros meses de governo.
A braços com o levante de presos, praças e inferiores da fortaleza
de Santa Cruz, tendo mandado fazer um inquérito, abafou-o com medo
que as pessoas indicadas como instigadoras não fizessem outra sedição,
e, não contente com isto, deu a essas pessoas as melhores e mais altas
recompensas. Demais, ninguém pode admitir um homem forte, um César,
um Napoleão, que permita aos subalternos aquelas intimidades deprimentes
e tenha com eles as condescendências que ele tinha, consentindo que
o seu nome servisse de lábaro para uma vasta série de crimes
de toda a espécie.

Uma recordação basta. Sabe-se bem sob que atmosfera de má
vontade Napoleão assumiu o comando do exército da Itália.
Augereau, que o chamava “general de rua”, disse a alguém,
após lhe ter falado: “O homem meteu-me medo”; e o corso
estava senhor do exército sem batidelas no ombro, sem delegar tácita
ou explicitamente a sua autoridade a subalternos irresponsáveis. De
resto, a lentidão com que sufocou a revolta de 6 de setembro mostra
bem a incerteza, a vacilação de vontade de um homem que dispunha
daqueles extraordinários recursos que estavam às suas ordens.

Há uma outra face do Marechal Floriano que muito explica os seus movimentos,
atos e gestos. Era o seu amor à família, um amor entranhado,
alguma cousa de patriarcal, de antigo que já se vai esvaindo com a
marcha da civilização.

Em virtude de insucessos na exploração agrícola de duas
das suas propriedades, a sua situação particular era precária,
e não queria morrer sem deixar à família as suas propriedades
agrícolas desoneradas do peso das dívidas.

Honesto e probo como era, a única esperança que lhe restava
repousava nas economias sobre os seus ordenados. Daí lhe veio essa
dubiedade, esse jogo com pau de dous bicos, jogo indispensável para
conservar os rendosos lugares que teve e o fez atarraxar-se tenazmente à
Presidência da República. A hipoteca do “Brejão”
e do “Duarte” foi o seu nariz de Cleópatra…

A sua preguiça, a sua tibieza de ânimo e o seu amor fervoroso
pelo lar deram em resultado esse “homem-talvez” que, refratado
nas necessidades mentais e sociais dos homens do tempo, foi transformado em
estadista, em Richelieu, e pôde resistir a uma séria revolta
com mais teimosia que vigor, obtendo vidas, dinheiro e despertando até
entusiasmo e fanatismo.

Esse entusiasmo e esse fanatismo, que o ampararam, que o animaram, que o
sustentaram, só teriam sido possíveis, depois de ter ele sido
ajudante general do Império, senador, ministro, isto é, após
se ter “fabricado” à vista de todos e cristalizado a lenda
na mente de todos.

A sua concepção de governo não era o despotismo, nem
a democracia, nem a aristocracia; era a de uma tirania doméstica. O
bebê portou-se mal, castiga-se. Levada a cousa ao grande, o portar-se
mal era fazer-lhe oposição, ter opiniões contrárias
às suas e o castigo não eram mais palmadas, sim, porém,
prisão e morte. Não há dinheiro no Tesouro; ponham-se
as notas recolhidas em circulação, assim como se faz em casa
quando chegam visitas e a sopa é pouca: põe-se mais água.

Demais, a sua educação militar e a sua fraca cultura deram
mais realce a essa concepção infantil, raiando-a de violência,
não tanto por ele em si, pela sua perversidade natural, pelo seu desprezo
pela vida humana, mas pela fraqueza com que acobertou e não reprimiu
a ferocidade dos seus auxiliares e asseclas.

Quaresma estava longe de pensar nisso tudo; ele com muitos homens honestos
e sinceros do tempo foram tomados pelo entusiasmo contagioso que Floriano
conseguira despertar. Pensava na grande obra que o Destino reservava àquela
figura plácida e triste; na reforma radical que ele ia levar ao organismo
aniquilado da pátria, que o major se habituara a crer a mais rica do
mundo, embora, de uns tempos para cá, já tivesse dúvidas
a certos respeitos.

Decerto, ele não negaria tais esperanças e a sua ação
poderosa havia de se fazer sentir pelos oito milhões de quilômetros
quadrados do Brasil, levando-lhes estradas, segurança, proteção
aos fracos, assegurando o trabalho e promovendo a riqueza.

Não se demorou muito nessa ordem de pensamentos. Um seu companheiro
de espera, desde que o marechal lhe falou familiarmente, começou a
considerar aquele homem pequenino, taciturno, de pince-nez e foi-se chegando,
se aproximando e, quando já perto, disse a Quaresma, quase como um
terrível segredo:

– Eles vão ver o “caboclo”… O major há muito
que o conhece?

Respondeu-lhe o major e o outro ainda lhe fez uma outra pergunta; o presidente,
porém, ficara só e Quaresma avançou.

– Então, Quaresma? fez Floriano.

– Venho oferecer a Vossa Excelência os meus fracos préstimos.

O presidente considerou um instante aquela pequenez de homem, sorriu com
dificuldade, mas, levemente, com um pouco de satisfação. Sentiu
por aí a força de sua popularidade e senão a razão
boa de sua causa.

– Agradeço-te muito… Onde tens andado? Sei que deixaste o Arsenal.

Floriano tinha essa capacidade de guardar fisionomias, nomes, empregos, situações
dos subalternos com quem lidava. Tinha alguma cousa de asiático; era
cruel e paternal ao mesmo tempo. Quaresma explicou-lhe a sua vida e aproveitou
a ocasião para lhe falar em leis agrárias, medidas tendentes
a desafogar e dar novas bases à nossa vida agrícola. O marechal
ouviu-o distraído, com uma dobra de aborrecimento no canto dos lábios.

– Trazia a Vossa Excelência até este memorial…

O presidente teve um gesto de mau humor, um quase “não me amole”
e disse com preguiça a Quaresma:

– Deixa aí…

Depositou o manuscrito sobre a mesa e logo o ditador dirigiu-se ao interlocutor
de ainda agora:

– Que há, Bustamante? E o batalhão, vai?

O homem aproximou-se mais, um tanto amedrontado:

– Vai bem, marechal. Precisamos de um quartel… Se Vossa Excelência
desse ordem…

– É exato. Fala ao Rufino em meu nome que ele pode arranjar… Ou
antes: leva-lhe este bilhete. Rasgou um pedaço de uma das primeiras
páginas do manuscrito de Quaresma, e assim mesmo, sobre aquela ponta
de papel, a lápis azul, escreveu algumas palavras ao seu ministro da
Guerra. Ao acabar é que deu com a desconsideração:

– Ora! Quaresma! rasguei o teu escrito… Não faz mal… Era a parte
de cima, não tinha nada escrito. O major confirmou e o presidente,
em seguida, voltando-se para Bustamante:

– Aproveita Quaresma no teu batalhão. Que posto queres?

– Eu! fez Quaresma estupidamente.

– Bem. Vocês lá se entendam.

Os dous se despediram do presidente e desceram vagarosamente as escadas do
Itamarati. Até à rua nada disseram um ao outro. Quaresma vinha
um pouco frio. O dia estava claro e quente; o movimento da cidade parecia
não ter sofrido alteração apreciável. Havia a
mesma agitação de bondes, carros e carroças; mas nas
fisionomias, um terror, um espanto, alguma cousa de tremendo ameaçava
todos e parecia estar suspenso no ar.

Bustamante deu-se a conhecer. Era o Major Bustamante, agora Tenente-Coronel,
velho amigo do marechal, seu companheiro do Paraguai.

– Mas nós nos conhecemos! exclamou ele.

Quaresma esteve olhando aquele velho mulato escuro, com uma grande barba
mosaica e olhos espertos, mas não se lembrou de tê-lo já
encontrado algum dia.

– Não me recordo… Donde?

– Da casa do General Albernaz… Não se lembra?

Policarpo então teve uma vaga recordação e o outro
explicou-lhe a formação do seu batalhão patriótico
“Cruzeiro do Sul”.

– O senhor quer fazer parte?

– Pois não, fez Quaresma.

– Estamos em dificuldades… Fardamento, calçado para as praças…
Nas primeiras despesas devemos auxiliar o governo… Não convém
sangrar o Tesouro, não acha?

– Certamente, disse com entusiasmo Quaresma.

– Folgo muito que o senhor concorde comigo… Vejo que é um patriota…
Resolvi por isso fazer um rateio pelos oficiais, em proporção
ao posto: um alferes concorre com cem mil-réis, um tenente com duzentos…
O senhor que patente quer? Ah! É verdade! O Senhor é major,
não é?

Quaresma então explicou por que o tratavam por major. Um amigo, influência
no Ministério do Interior, lhe tinha metido o nome numa lista de guardas-nacionais,
com esse posto. Nunca tendo pago os emolumentos, viu-se, entretanto, sempre
tratado major, e a cousa pegou. A princípio, protestou, mas como teimassem
deixou.

– Bem, fez Bustamante. O senhor fica mesmo sendo major.

– Qual é a minha quota?

– Quatrocentos mil-réis. Um pouco forte, mas… O senhor sabe; é
um posto importante… Aceita?

– Pois não.

Bustamante tirou a carteira, tomou nota com uma pontinha de lápis
e despediu-se jovialmente:

– Então, major, às seis, no quartel provisório.

A conversa se havia passado na esquina da Rua Larga com o Campo de Sant’Ana.
Quaresma pretendia tomar um bonde que o levasse ao centro da cidade. Tencionava
visitar o compadre em Botafogo, fazendo, assim, horas para a sua iniciação
militar.

A praça estava pouco transitada; os bondes passavam ao chouto compassado
das mulas; de quando em quando ouvia-se um toque de corneta, rufos de tambor,
e do portão central do quartel-general saía uma força,
armas ao ombro, baionetas caladas, dançando nos ombros dos recrutas,
faiscando com um brilho duro e mau.

Ia tomar o bonde, quando se ouviram alguns disparos de artilharia e o seco
espoucar dos fuzis. Não durou muito; antes que o bonde atingisse à
Rua da Constituição, todos os rumores guerreiros tinham cessado,
e quem não estivesse avisado havia de supor-se em tempos normais.

Quaresma chegou-se para o centro do banco e ia ler o jornal que comprara.
Desdobrou-o vagarosamente, mas foi logo interrompido; bateram-lhe no ombro.
Voltou-se.

– Oh! general!

O encontro foi cordial. O General Albernaz gostava dessas cerimônias
e tinha mesmo um prazer, uma deliciosa emoção em reatar conhecimentos
que se tinham enfraquecido por uma separação qualquer. Estava
fardado, com aquele seu uniforme maltratado; não trazia espada e o
pince-nez continuava preso por um trancelim de ouro que lhe passava por detrás
da orelha esquerda.

– Então veio ver a cousa?

– Vim. Já me apresentei ao marechal.

– “Eles” vão ver com quem se meteram. Pensam que tratam
com o Deodoro, enganam-se!… A República, graças a Deus, tem
agora um homem na sua frente… O “caboclo” é de ferro…
No Paraguai…

– O senhor conheceu-o lá, não, general?

– Isto é… Não chegamos a nos encontrar; mas o Camisão…
É duro, o homem. Estou como encarregado das munições…
É o fino o “caboclo”: não me quis no litoral. Sabe
muito bem quem sou e que munição que saia das minhas mãos,
é munição… Lá, no depósito, não
me sai um caixote que eu não examine… É necessário…
No Paraguai, houve muita desordem e comilança: mandou-se muita cal
por pólvora – não sabia?

– Não.

– Pois foi. O meu gosto era ir para as praias, para o combate; mas o “homem”
quer que eu fique com as munições… Capitão manda, marinheiro
faz… Ele sabe lá… Deu de ombros, concertou o trancelim que já
caía da orelha e esteve calado um instante. Quaresma perguntou:

– Como vai a família?

– Bem. Sabe que Quinota casou-se?

– Sabia, o Ricardo me disse. E Dona Ismênia, como vai?

A fisionomia do general toldou-se e respondeu como a contragosto:

– Vai no mesmo.

O pudor de pai tinha-o impedido de dizer toda a verdade. A filha enlouquecera
de uma loucura mansa e infantil. Passava dias inteiros calada, a um canto,
olhando estupidamente tudo, com um olhar morto de estátua, numa atonia
de inanimado, como que caíra em imbecilidade; mas vinha uma hora, porém,
em que se penteava toda, enfeitava-se e corria à mãe, dizendo:
“Apronta-me, mamãe. O meu noivo não deve tardar… é
hoje o meu casamento.” Outras vezes recortava papel, em forma de participações,
e escrevia: Ismênia de Albernaz e Fulano (variava) participam o seu
casamento.

O general já consultara uma dúzia de médicos, o espiritismo
e agora andava às voltas com um feiticeiro milagroso; a filha, porém,
não sarava, não perdia a mania e cada vez mais se embrenhava
o seu espírito naquela obsessão de casamento, alvo que fizeram
ser da sua vida, a que não atingira, aniquilando-se, porém,
o seu espírito e a sua mocidade em pleno verdor.

Entristecia o seu estado aquela casa outrora tão alegre, tão
festiva. Os bailes tinham diminuído; e, quando eram obrigados a dar
um, nas datas principais, a moça, com todos os cuidados, à custa
de todas as promessas, era levada para casa da irmã casada, lá
ficava, enquanto as outras dançavam, um instante esquecidas da irmã
que sofria.

Albernaz não quis revelar aquela dor de sua velhice; reprimiu a emoção
e continuou no tom mais natural, naquele seu tom familiar e íntimo
que usava com todos:

– Isto é uma infâmia, Senhor Quaresma. Que atraso para o país.
E os prejuízos? Um porto destes fechado a comércio nacional
quantos anos de retardamento não representa!

O major concordou e mostrou a necessidade de prestigiar o Governo, de forma
a tornar impossível a reprodução de levantes e insurreições.

– Decerto, aduziu o general. Assim não progredimos, não nos
adiantamos. E no estrangeiro que mau efeito!

O bonde chegara ao Largo de São Francisco e os dous se separaram.
Quaresma foi direitinho ao Largo da Carioca e Albernaz seguiu para a Rua do
Rosário.

Olga viu entrar seu padrinho sem aquela alegria expansiva de sempre. Não
foi indiferença que sentiu, foi espanto, assombro, quase medo, embora
soubesse perfeitamente que ele estava a chegar. Entretanto, não havia
mudança na fisionomia de Quaresma, no seu corpo, em todo ele. Era o
mesmo homem baixo, pálido, com aquele cavanhaque apontado e o olhar
agudo por detrás do pince-nez… Nem mesmo estava mais queimado e o
jeito de apertar os lábios era o mesmo que ela conhecia há tantos
anos. Mas, parecia-lhe mudado e ter entrado impelido, empurrado por uma força
estranha, por um turbilhão; bem examinando, entretanto, verificou que
ele entrara naturalmente,
com o seu passo miúdo e firme. Donde lhe vinha então essa cousa
que a acanhava, que lhe tirara a sua alegria de ver pessoa tão amada?
Não atinou. Estava lendo na sala de jantar e Quaresma não se
fazia anunciar; ia entrando conforme o velho hábito. Respondeu ao padrinho
ainda sob a dolorosa impressão da sua entrada:

– Papai saiu; e o Armando está lá embaixo escrevendo.

De fato, ele estava escrevendo ou mais particularmente: traduzia para o
“clássico” um grande artigo sobre “Ferimentos por
arma de fogo”. O seu último truc intelectual era este do clássico.
Buscava nisto uma distinção, uma separação intelectual
desses meninos por aí que escrevem contos e romances nos jornais. Ele,
um sábio, e sobretudo, um doutor, não podia escrever da mesma
forma que eles. A sua sabedoria superior e o seu título “acadêmico”
não podiam usar da mesma língua, dos mesmos modismos, da mesma
sintaxe que esses poetastros e literatecos. Veio-lhe então a idéia
do clássico. O processo era simples: escrevia do modo comum, com as
palavras e o jeito de hoje, em seguida invertia as orações,
picava o período com vírgulas e substituía incomodar
por molestar, ao redor por derredor, isto por esto, quão grande ou
tão grande por quamanho, sarapintava tudo de ao invés, em-pós,
e assim obtinha o seu estilo clássico que começava a causar
admiração aos seus pares e ao público em geral.

Gostava muito da expressão – às rebatinhas; usava-a a todo
o momento e, quando a punha no branco do papel, imaginava que dera ao seu
estilo uma força e um brilho pascalianos e às suas idéias
uma suficiência transcendente. De noite, lia o padre Vieira, mas logo
às primeiras linhas o sono lhe vinha e dormia sonhando-se “físico”,
tratado de mestre, em pleno Seiscentos, prescrevendo sangria e água
quente, tal e qual o doutor Sangrado.

A sua tradução estava quase no fim, já estava bastante
prático, pois com o tempo adquirira um vocabulário suficiente
e a versão era feita mentalmente, em quase metade, logo na primeira
escrita. Recebeu o recado da mulher, anunciando-lhe a visita, com um pequeno
aborrecimento, mas, como teimasse em não encontrar um equivalente clássico
para “orifício”, julgou útil a interrupção.
Queria pôr “buraco”, mas era plebeu; “orifício”,
se bem que muito usado, era, entretanto, mais digno. Na volta talvez encontrasse,
pensou: e subiu à sala de jantar. Ele entrou prazenteiro, com o seu
grande bigode esfarelado, o seu rosto redondo e encontrou padrinho e afilhada
empenhados em uma
discussão sobre autoridade.

Dizia ela:

– Eu não posso compreender esse tom divino com que os senhores falam
da autoridade. Não se governa mais em nome de Deus, por que então
esse respeito, essa veneração de que querem cercar os governantes?

O doutor, que ouvira toda a frase, não pôde deixar de objetar:

– Mas é preciso, indispensável… Nós sabemos bem que
eles são homens como nós, mas, se for assim, tudo vai por água
abaixo.

Quaresma acrescentou:

– É em virtude das próprias necessidades internas e externas
da nossa sociedade que ela existe… Nas formigas, nas abelhas…

– Admito. Mas há revoltas entre as abelhas e formigas, e a autoridade
se mantém lá à custa de assassínios, exações
e violências?

– Não se sabe… Quem sabe? Talvez… fez evasivamente Quaresma.
O doutor não teve dúvidas e foi logo dizendo:

– Que temos nós com as abelhas? Então nós, os homens,
o pináculo da escala zoológica iremos buscar normas de vida
entre insectos?

– Não é isso, meu caro doutor; buscamos nos exemplos deles
a certeza da generalidade do fenômeno, da sua imanência, por assim
dizer, disse Quaresma com doçura.

Ele não tinha acabado a explicação e já Olga
refletia:

– Ainda se essa tal autoridade trouxesse felicidade – vá; mas não;
de que vale?

– Há de trazer, afirmou categoricamente Quaresma. A questão
é consolidá-la.

Conversaram ainda muito tempo. O major contou a sua visita a Floriano, a
sua próxima incorporação ao batalhão “Cruzeiro
do Sul”. O doutor teve uma ponta de inveja, quando ele se referiu ao
modo familiar por que Floriano o tratara. Fizeram um pequeno lunch e Quaresma
saiu. Sentia necessidade de rever aquelas ruas estreitas, com as suas lojas
profundas e escuras, onde os empregados se moviam como em um subterrâneo.
A tortuosa Rua dos Ourives, a esburacada Rua da Assembléia, a casquilha
Rua do Ouvidor davam-lhe saudades.

A vida continuava a mesma. Havia grupos parados e moças a passeio;
no Café do Rio, uma multidão. Eram os avançados, os “jacobinos”,
a guarda abnegada da República, os intransigentes a cujos olhos a moderação,
a tolerância e o respeito pela liberdade e a vida alheias eram crimes
de lesa-pátria, sintomas de monarquismo criminoso e abdicação
desonesta diante do estrangeiro. O estrangeiro era sobretudo o português,
o que não impedia de haver jornais “jacobiníssimos”
redigidos por portugueses da mais bela água.

A não ser esse grupo gesticulante e apaixonado, a Rua do Ouvidor era
a mesma. Os namoros se faziam e as moças iam e vinham. Se uma bala
zunia no alto céu azul, luminoso, as moças davam gritinhos de
gata, corriam para dentro das lojas, esperavam um pouco e logo voltavam sorridentes,
o sangue a subir às faces pouco e pouco, depois da palidez do medo.

Quaresma jantou num restaurant e dirigiu-se ao quartel, que funcionava provisoriamente
num velho cortiço condenado pela higiene, lá pelos lados da
Cidade Nova. Tinha o tal cortiço andar térreo e sobrado, ambos
divididos em cubículos do tamanho de camarotes de navio. No sobrado,
havia uma varanda de grade de pau e uma escada de madeira levava até
lá, escada tosca e oscilante, que gemia à menor passada. A casa
da ordem funcionava no primeiro quartinho do sobrado e o pátio, já
sem as cordas de secar ao sol a roupa, mas com as pedras manchadas das barrelas
e da água de sabão, servia para a instrução dos
recrutas. O instrutor era um sargento reformado, um tanto coxo, e admitido
no batalhão com o posto de alferes, que gritava com uma demora majestosa:
“om – brô”… armas!

O major entregou a sua quota ao coronel e este esteve a mostrar-lhe o modelo
do fardamento.

Era muito singular essa fantasia de seringueiro: o dólmã era
verde-garrafa e tinha uns vivos azulferrete, alamares dourados e quatro estrelas
prateadas, em cruz, na gola. Uma gritaria fê-los vir até à
varanda. Entre soldados entrava um homem, a se debater, a chorar e a implorar,
ao mesmo tempo, levando de quando em quando uma reflada.

– É o Ricardo! exclamou Quaresma. O senhor não o conhece, coronel?
continuou ele com interesse e piedade.

Bustamante estava impassível na varanda e só respondeu depois
de algum tempo:

– Conheço… É um voluntário recalcitrante, um patriota
rebelde.

Os soldados subiram com o “voluntário” e Ricardo logo
que deu com o major, suplicou-lhe:

– Salve-me, major!

Quaresma chamou de parte o coronel, rogou-lhe e suplicou-lhe, mas foi inútil…
Há necessidade de gente… Enfim, fazia-o cabo.

Ricardo, de longe, seguia a conversa dos dous: adivinhou a recusa e exclamou:

– Eu sirvo sim, sim, mas dêem-me o meu violão.

Bustamante perfilou-se e gritou aos soldados:

– Restituam o violão ao cabo Ricardo!

II

Você, Quaresma, É um Visionário

Oito horas da manhã. A cerração ainda envolve tudo.
Do lado da terra, mal se enxergam as partes baixas dos edifícios próximos;
para o lado do mar, então, a vista é impotente contra aquela
treva esbranquiçada e flutuante, contra aquela muralha de flocos e
opaca, que se condensa ali e aqui em aparições, em semelhanças
de cousas. O mar está silencioso: há grandes intervalos entre
o seu fraco marulho. Vê-se da praia um pequeno trecho, sujo, coberto
de algas, e o odor da maresia parece mais forte com a neblina. Para a esquerda
e para a direita, é o desconhecido, o Mistério. Entretanto,
aquela pasta espessa, de uma claridade difusa, está povoada de ruídos.
O chiar das serras vizinhas, os apitos de fábricas e locomotivas, os
guinchos de guindastes dos navios enchem aquela manhã indecifrável
e taciturna; e ouve-se mesmo a bulha compassada de remos que ferem o mar.
Acreditase, dentro daquele decoro, que é Caronte que traz a sua barca
para uma das margens do Estige… Atenção! Todos perscrutam
a cortina de névoa pastosa. Os rostos estão alterados; parece
que, do seio da bruma, vão surgir demônios…

Não se ouve a bulha: o escaler afastou-se. As fisionomias respiram
aliviadas… Não é noite, não é dia; não
é o dilúculo, não é o crepúsculo; é
a hora da angústia, é a luz da incerteza. No mar, não
há estrelas nem sol que guiem; na terra, as aves morrem de encontro
às paredes brancas das casas. A nossa miséria é mais
completa e a falta daqueles mudos marcos da nossa atividade dá mais
forte percepção do nosso isolamento no seio da natureza grandiosa.

Os ruídos continuam, e, como nada se vê, parece que vêm
do fundo da terra ou são alucinações auditivas. A realidade
só nos vem do pedaço de mar que se avista, marulhando com grandes
intervalos, fracamente, tenuemente, a medo, de encontro à areia da
praia, suja de bodelhas, algas e sargaços.

Aos grupos, após o rumor dos remos, os soldados deitaram-se pela relva
que continua a praia. Alguns já cochilam; outros procuram com os olhos
o céu através do nevoeiro que lhes umedece o rosto.

O cabo Ricardo Coração dos Outros, de rifle à cintura
e gorro à cabeça, sentado numa pedra, está de parte,
sozinho, e olha aquela manhã angustiosa.

Era a primeira vez que via a cerração assim perto do mar, onde
ela faz sentir toda a sua força de desesperar. Em geral, ele só
tinha olhos para as alvoradas claras e purpurinas, macias e fragrantes; aquele
amanhecer brumoso e feio era uma novidade para ele.

Sob o fardamento de cabo, o menestrel não se aborrece. Aquela vida
solta da caserna vai-lhe bem n’alma; o violão está lá
dentro e, em horas de folga, ele o experimenta, cantarolando em voz baixa.
É preciso não enferrujar os dedos… O seu pequeno aborrecimento
é não poder, de quando em quando, soltar o peito.

O comandante do destacamento é Quaresma que, talvez, consentisse…
O major está no interior da casa que serve de quartel, lendo. O seu
estudo predileto é agora artilharia. Comprou compêndios; mas,
como sua instrução é insuficiente, da artilharia vai
à balística, da balística à mecânica, da
mecânica ao cálculo e à geometria analítica; desce
mais a escada; vai à trigonometria, à geometria e à álgebra
e à aritmética. Ele percorre essa cadeia de
ciências entrelaçadas com uma fé de inventor. Aprende
uma noção elementaríssima após um rosário
de consultas, de compêndio em compêndio; e leva assim aqueles
dias de ócio guerreiro enfronhado na matemática, nessa matemática
rebarbativa e hostil aos cérebros que já não são
moços.

Há no destacamento um canhão Krupp, mas ele nada tem a ver
com o mortífero aparelho; contudo, estuda artilharia. É encarregado
dele o Tenente Fontes, que não dá obediência ao patriota
major. Quaresma não se incomoda com isso; vai aprendendo lentamente
a servir-se da boca-de-fogo e submete-se à arrogância do subalterno.

O comandante do “Cruzeiro do Sul”, o Bustamente da barba mosaica,
continua no quartel, superintendendo a vida do batalhão. A unidade
tem poucos oficiais e muito poucas praças; mas o Estado paga o pré
de quatrocentas. Há falta de capitães, o número de alferes
está justo, o de tenentes quase, mas já há um major,
que é Quaresma, e o comandante, Bustamente, que, por modéstia,
se fez simplesmente tenente-coronel.

Tem quarenta praças o destacamento que Quaresma comanda, três
alferes, dous tenentes; mas os oficiais pouco aparecem. Estão doentes
ou licenciados e só ele, o antigo agricultor do “Sossego”,
e um alferes, Polidoro, este mesmo só à noite, estão
a postos. Um soldado entrou:

– Senhor comandante, posso ir almoçar?

– Pode. Chama-me o cabo Ricardo.

A praça saiu capengando em cima de grandes botinas; o pobre homem
usava aquela peça protetora como um castigo. Assim que se viu no mato,
que levava a sua casa, tirou-as e sentiu pelo rosto o sopro da liberdade.

O comandante chegou à janela. A cerração se ia dissipando.
Já se via o sol que brilhava como um disco de ouro fosco.

Ricardo Coração dos Outros apareceu. Estava engraçado
dentro do seu fardamento de caporal. A blusa era curtíssima, sungada;
os punhos lhe apareciam inteiramente; e as calças eram compridíssimas
e arrastavam no chão.

– Como vais, Ricardo?

– Bem. E o senhor, major?

Quaresma deitou sobre o inferior e amigo aquele seu olhar agudo e demorado:

– Andas aborrecido, não é?

O trovador sentiu-se alegre com o interesse do comandante:

– Não… Para que dizer, major, que sim… Se a coisa for assim até
ao fim, não é mau… O diabo é quando há tiro…
Uma coisa, major; não se poderia, assim, aí pelas horas em que
não há que fazer, ir nas mangueiras, cantar um pouco…

O major coçou a cabeça, alisou o cavanhaque e disse:

– Eu, não sei… É…

– O senhor sabe que isso de cantar baixo é remar em seco… Dizem
que no Paraguai…

– Bem. Cante lá; mas não grite, hein?

Calaram-se um pouco; Ricardo ia partir quando o major recordou:

– Manda-me trazer o almoço.

Quaresma jantava e almoçava ali mesmo. Não era raro também
dormir. As refeições eram-lhe fornecidas por um “frege”
próximo e ele dormia em um quarto daquela edificação
imperial. Porque a casa em que se acantonara o destacamento era o pavilhão
do imperador, situado na antiga Quinta da Ponta do Caju. Ficavam nela também
a estação da estrada de ferro do Rio Douro e uma grande e barulhenta
serraria. Quaresma veio até à porta, olhou a praia suja e ficou
admirado que o imperador a quisesse para banhos. A cerração
se ia dissipando inteiramente.

As formas das cousas saíam modeladas do seio daquela massa de névoa
pesada; e, satisfeitas, como se o pesadelo tivesse passado. Primeiro surgiam
as partes baixas, lentamente; e por fim, quase repentinamente, as altas.

À direita, havia a Saúde, a Gamboa, os navios de comércio:
galeras de três mastros, cargueiros a vapor, altaneiros barcos à
vela – que iam saindo da bruma, e, por instantes, aquilo tudo tinha um ar
de paisagem holandesa; à esquerda, era o saco da Raposa, o Retiro Saudoso,
a Sapucaia horrenda, a ilha do Governador, os Órgãos azuis,
altos de tocar no céu; em frente, a ilha dos Ferreiros, com os seus
depósitos de carvão; e, alongando a vista pelo mar sossegado,
Niterói, cujas montanhas acabavam de recortar-se no céu azul,
à luz daquela manhã atrasada.

A neblina foi-se e um galo cantou. Era como se a alegria voltasse à
terra; era uma aleluia. Aqueles chiados, aqueles apitos, os guinchos tinham
um acento festivo de contentamento. Chegou o almoço e o sargento veio
dizer a Quaresma que havia duas deserções.

– Mais duas? fez admirado o major.

– Sim, senhor. O cento e vinte e cinco e o trezentos e vinte não
responderam hoje a revista.

– Faça a parte.

Quaresma almoçava. O Tenente Fontes, o homem do canhão, chegou.
Quase nunca dormia ali; pernoitava em casa, e, durante o dia, vinha ver as
cousas como iam.

Uma madrugada, ele não estava. A treva ainda era profunda. O soldado
de vigia viu lá ao longe um vulto que se movia dentro da sombra, resvalando
sobre as águas do mar. Não trazia luz alguma: só o movimento
daquela mancha escura revelava uma embarcação, e também
a ligeira fosforescência das águas. O soldado deu rebate; o pequeno
destacamento pôs-se a postos e Quaresma apareceu.

– O canhão! Já! Avante! ordenou o comandante. E em seguida,
nervoso, recomendou:

– Esperem um pouco.

Correu a casa e foi consultar os seus compêndios e tabelas. Demorou-se
e a lancha avançava, os soldados estavam tontos e um deles tomou a
iniciativa: carregou a peça e disparou-a. Quaresma reapareceu correndo,
assustado, e disse, entrecortado pelo resfolegar:

– Viram bem… a distância… a alça… o ângulo… É
preciso ter sempre em vista a eficiência do fogo.

Fontes veio e sabendo do caso no dia seguinte riu-se muito:

– Ora, major, você pensa que está em um polígono, fazendo
estudos práticos… Fogo para diante! E assim era. Quase todas as tardes
havia bombardeio, do mar para as fortalezas, e das fortalezas para o mar;
e, tanto os navios como os fortes saíam incólumes de tão
terríveis provas.

Lá vinha uma ocasião, porém, que acertavam, então
os jornais noticiavam: “Ontem, o forte Acadêmico fez um maravilhoso
disparo. Com o canhão tal, meteu uma bala no ‘Guanabara’.”
No dia seguinte, o mesmo jornal retificava, a pedido da bateria do cais Pharoux,
que era a que tinha feito o disparo certeiro. Passavam-se dias e a cousa já
estava esquecida, quando aparecia uma carta de Niterói, reclamando
as honras do tiro para a fortaleza de Santa Cruz.

O Tenente Fontes chegou e esteve examinando o canhão com o faro de
entendedor. Havia uma trincheira de fardo de alfafa e a boca da peça
saía por entre os fiapos de palha, como as goelas de um animal feroz
oculto entre ervas.
Olhava o horizonte, depois de exame atento ao canhão, e considerava
a ilha das Cobras, quando ouviu o gemer do violão e uma voz que dizia:

Prometo pelo Santíssimo Sacramento…

Dirigiu-se para o local donde partiam os sons e se lhe derrapou este lindíssimo
quadro: à sombra de uma grande árvore, os soldados deitados
ou sentados em círculo, em torno de Ricardo Coração dos
Outros, que entoava endechas magoadas.

As praças tinham acabado de almoçar e beber a pinga, e estavam
tão embevecidas na canção de Ricardo que não deram
pela chegada do jovem oficial.

– Que é isto? disse ele severamente.

Os soldados levantaram-se todos, em continência; e Ricardo, com a mão
direita no gorro, perfilado, e a esquerda, segurando o violão, que
repousava no chão, desculpou-se:

– “Seu” tenente, foi o major quem permitiu. Vossa Senhoria sabe
que se nós não tivéssemos ordem, não iríamos
brincar.

– Bem. Não quero mais isto, disse o oficial.

– Mas, objetou Ricardo, o Senhor Major Quaresma…

– Não temos aqui Major Quaresma. Não quero, já disse!

Os soldados debandaram e o Tenente Fontes seguiu para a velha casa imperial,
ao encontro do major do “Cruzeiro do Sul”. Quaresma continuava
no seu estudo, um rolar de Sísifo, mas voluntário, para a grandeza
da pátria. Fontes foi entrando e dizendo:

– Que é isto, “Seu” Quaresma! Então o senhor permite
cantorias no destacamento?

O major não se lembrava mais da cousa e ficou espantado com o ar
severo e ríspido do moço. Ele repetiu:

– Então o senhor permite que os inferiores cantem modinhas e toquem
violão, em pleno serviço?

– Mas que mal faz? Ouvi dizer que em campanha…

– E a disciplina? E o respeito?

– Bem, vou proibir, disse Quaresma.

– Não é preciso. Já proibi.

Quaresma não se deu por agastado, não percebeu motivo para
agastamento e disse com doçura:

– Fez bem.

Em seguida perguntou ao oficial o modo de extrair a raiz quadrada de uma
fração decimal; o rapaz ensinou-lhe e eles estiveram cordialmente
conversando sobre cousas vulgares. Fontes era noivo de Lalá, a terceira
filha do general Albernaz, e esperava acabar a revolta para efetuar o casamento.

Durante uma hora a conversa entre os dous versou sobre este pequenino fato
familiar a que estavam ligados aqueles estrondos, aqueles tiros, aquela solene
disputa entre duas ambições. Subitamente, a corneta feriu o
ar com a sua voz metálica. Fontes assestou o ouvido; o major perguntou:

– Que toque é?

– Sentido.

Os dous saíram. Fontes perfeitamente fardado; e o major apertando
o talim, sem encontrar jeito, tropeçando na espada venerável
que teimava em se lhe meter entre as pernas curtas. Os soldados já
estavam nas trincheiras, armas à mão; o canhão tinha
ao lado a munição necessária. Uma lancha avançava
lentamente, com a proa alta assestada para o posto. De repente, saiu de sua
borda um golfão de fumaça espessa: Queimou! – gritou uma voz.
Todos se abaixaram, a bala passou alto, zunindo, cantando, inofensiva. A lancha
continuava a avançar impávida. Além dos soldados, havia
curiosos, garotos, a assistir o tiroteio, e fora um destes que gritara: queimou!

E assim sempre. Às vezes eles chegavam bem perto à tropa,
às trincheiras, atrapalhando o serviço; em outras, um cidadão
qualquer chegava ao oficial e muito delicadamente pedia: O senhor dá
licença que dê um tiro? O oficial acedia, os serventes carregavam
a peça e o homem fazia a pontaria e um tiro partia.

Com o tempo, a revolta passou a ser uma festa, um divertimento da cidade…
Quando se anunciava um bombardeio, num segundo, o terraço do Passeio
Público se enchia. Era como se fosse uma noite de luar, no tempo em
que era do tom apreciá-las no velho jardim de Dom Luís de Vasconcelos,
vendo o astro solitário pratear a água e encher o céu.

Alugavam-se binóculos e tanto os velhos como as moças, os rapazes
como as velhas, seguiam o bombardeio como uma representação
de teatro: “Queimou Santa Cruz! Agora é o ‘Aquidabã’!
Lá vai!” E dessa maneira a revolta ia, familiarmente, entrando
nos hábitos e nos costumes da cidade.

Nos cais Pharoux, os pequenos garotos, vendedores de jornais, engraxates,
quitandeiros ficavam atrás das portadas, dos urinários, das
árvores, a ver, a esperar a queda das balas; e quando acontecia cair
uma, corriam todos em bolo, a apanhá-la como se fosse uma moeda ou
guloseima.

As balas ficaram na moda. Eram alfinetes de gravata, berloques de relógios,
lapiseiras, feitas com as pequenas balas de fuzis; faziam-se também
coleções das médias e com os seus estojos de metal, areados,
polidos, lixados, ornavam os consolos, os dunkerques das casas médias;
as grandes, os “melões” e as “abóboras”,
como chamavam, guarneciam os jardins, como vasos de faiança ou estátuas.

A lancha continuava a atirar; Fontes fez um disparo. O canhão vomitou
o projétil, recuou um pouco e logo foi posto em posição.
A embarcação respondeu e o rapazote gritou: queimou!

Eram sempre esses garotos que anunciavam os tiros do inimigo. Mal viam o
fuzilar breve e a fumaça, lá longe, no navio, jorrar devagar,
muito pesada, gritavam: queimou!

Houve um em Niterói que teve o seu quarto de hora de celebridade.
Chamavam-no “Trinta-Réis”; os jornais do tempo ocuparam-se
com ele, fizeram-se subscrições a seu favor. Um herói!
Passou a revolta e foi esquecido, tanto ele como a “Luci”, uma
bela lancha que chegou fazer-se entidade na imaginação da urbs,
a interessá-la, a criar inimigos e admiradores.

A embarcação deixou de provocar a fúria do posto do
Caju, e Fontes deu instruções ao seu chefe da peça, e
foi-se embora.

Quaresma recolheu-se ao seu quarto e continuou os seus estudos guerreiros.
Os mais dias que passou naquele extremo da cidade não eram diferentes
deste. Os acontecimentos eram os mesmos e a guerra caía na banalidade
da repetição dos mesmos episódios.

A espaços, quando o aborrecimento lhe vinha, saía. Descia a
cidade e deixava o posto entregue a Polidoro ou a Fontes, se estava. Raras
vezes o fazia de dia, porque Polidoro, o mais assíduo, marceneiro de
profissão e em atividade
numa fábrica de móveis, só vinha à noite. No centro
da cidade, a noite era alegre e jovial. Havia muito dinheiro, o governo pagava
soldos dobrados, e, às vezes, gratificações, além
do que havia também a morte sempre presente; e tudo isso estimulava
o divertir-se. Os teatros eram freqüentados e os restaurants noturnos
também.

Quaresma, porém, não se metia naquele ruído de praça
semi-sitiada. Ia às vezes ao teatro, à paisana, e, logo acabado
o espetáculo, voltava para o quarto da cidade ou para o posto. Em outras
tardes, logo que Polidoro chegava, saía a pé, pelas ruas dos
arredores, pelas praias até o Campo de São Cristóvão.

Ia vendo aquela sucessão de cemitérios, com as suas campas
alvas que sobem montanhas, como carneiros tosquiados e limpos a pastar; aqueles
ciprestes meditativos que as vigiam; e como que se lhe representava que aquela
parte da cidade era feudo e senhorio da morte.

As casas tinham um aspecto fúnebre, recolhidas e concentradas; o mar
marulhava lugubremente na ribanceira lodosa; as palmeiras ciciavam doridas;
e até o tilintar da campainha dos bondes era triste e lúgubre.

A paisagem se impregnara da Morte e o pensamento de quem passava ali mais
ainda, para fazer sentir nela tão forte aspecto funéreo.

Foi vindo até ao Campo; aí deu-lhe vontade de ver a sua antiga
casa e afinal entrou na residência do General Albernaz. Devia-lhe aquela
visita e aproveitou o ensejo.

Acabavam de jantar e jantara com o general, além do Tenente Fontes
e o Almirante Caldas, o comandante de Quaresma, o Tenente-Coronel Inocêncio
Bustamante.

Bustamante era um comandante ativo, mas dentro do quartel. Não havia
quem como ele se interessasse pelos livros, pela boa caligrafia com que eram
escritos os livros mestres, as relações de mostra, os mapas
de companhia e outros documentos. Com auxílio deles, a organização
do seu batalhão era irrepreensível; e, para não deixar
de vigiar a escrituração, aparecia de onde em onde nos destacamentos
do seu corpo.

Havia dez dias que Quaresma o não via. Após os cumprimentos,
ele logo perguntou ao major:

– Quantas deserções?

– Até hoje, nove, disse Quaresma.

Bustamante coçou a cabeça desesperado e refletiu:

– Eu não sei o que tem essa gente… É um desertar sem nome…
Falta-lhes patriotismo!

– Fazem muito bem… Ora! disse o almirante.

Caldas andava aborrecido, pessimista. O seu processo ia mal e até
agora o governo não lhe tinha dado cousa alguma. O seu patriotismo
se enfraquecia com o diluir-se da esperança de ser algum dia vice-almirante.
É verdade que o governo ainda não organizara a sua esquadra;
entretanto, pelo rumor que corria, ele não comandaria nem uma divisão.
Uma iniqüidade! Era velho um pouco, é verdade; mas, por não
ter nunca comandado, nessa matéria ele podia despender toda uma energia
moça.

– O almirante não deve falar assim… A pátria está
logo abaixo da humanidade.

– Meu caro tenente, o senhor é moço… Eu sei o que são
essas cousas…

– Não se deve desesperar… Não trabalhamos para nós,
mas para os outros e para os vindouros, continuou Fontes persuasivo.

– Que tenho eu com eles? fez agastado Caldas.

Bustamente, o general e Quaresma assistiam à pequena discussão
calados e os dous primeiros um tanto sorridentes com a fúria de Caldas,
que não se cansava de dançar a perna e alisar os longos favoritos
brancos. O tenente respondeu:

– Muito, almirante. Nós todos devemos trabalhar para que surjam épocas
melhores, de ordem, de felicidade e evolução moral.

– Nunca houve e nunca haverá! disse de um jato Caldas.

– Eu também penso assim, acrescentou Albernaz.

– Isto há de sempre ser o mesmo, aduziu ceticamente Bustamante.

O major nada disse; parecia desinteressado da conversa. Fontes, em face
daquelas contestações, ao contrário dos seus congêneres
de seita, não se agastou. Ele era magro e chupado, moreno carregado
e a oval do seu rosto estava amassada aqui e ali.

Com a sua voz arrastada e nasal, agitando a mão direita no jeito
favorito dos sermonários, depois de ouvir todos, falou com unção:

– Houve já um esboço: a Idade Média.

Ninguém ali lhe podia contestar. Quaresma só sabia história
do Brasil e os outros nenhuma. E a sua afirmação fez calar todos,
embora no íntimo duvidosos. É uma curiosa Idade Média,
essa de elevação moral, que a gente não sabe onde fica,
em que ano? Se a gente diz: “No tempo de Clotário, ele próprio,
com suas mãos, atacou fogo na palhoça em que encerrava o seu
filho Crame mais a mulher deste e filhos” – o positivista objeta: “Ainda
não estava perfeitamente estabelecido o ascendente da igreja.”
“São Luís”, diremos logo nós, “quis
executar um senhor feudal porque mandou enforcar três crianças
que tinham morto um coelho nas suas matas.” Objeta o fiel: “Você
não sabe que a nossa Idade Média vai até o aparecimento
da Divina Comédia? São Luís já era a decadência”…
Citam-se as epidemias de moléstias nervosas, a miséria dos campônios,
as ladroagens à mão armada dos barões, as alucinações
do milênio, as cruéis matanças que Carlos Magno fez aos
saxões; eles respondem: uma hora que ainda não estava perfeitamente
estabelecido o ascendente moral da igreja; outra que ele já tinha desaparecido.

Nada disso foi objetado ao positivista e a conversa resvalou para a revolta.
O almirante criticava severamente o governo.

Não tinha plano algum, levava a dar tiros à toa; na sua opinião,
já devia ter feito todo o esforço para ocupar a ilha das Cobras,
embora isso custasse rios de sangue. Bustamente não tinha opinião
assentada; mas Quaresma e Fontes julgavam que não: seria uma aventura
arriscada e de uma improficuidade patente. Albernaz ainda não tinha
dado o seu aviso, e veio a fazê-lo assim:

– Mas nós reconhecemos Humaitá, e por pouco!

– Entretanto, não a tomaram, disse Fontes. As condições
naturais eram outras e assim mesmo o reconhecimento foi perfeitamente inútil…
O senhor sabe, esteve lá!

– Isto é… Adoeci e vim um pouco antes para o Brasil, mas o Camisão
disse-me que foi arriscado.

Quaresma voltara ao silêncio. Ele procurava ver Ismênia. Fontes
lhe tinha inteirado do seu estado e o major se sentia por qualquer cousa preso
à moléstia da moça. Viu todos: Dona Maricota, sempre
ativa e diligente; Lalá, a arrancar, com o olhar, o noivo da conversa
interminável, e as outras que vinham, de quando em quando, da sala
de visitas à sala de jantar onde ele estava. Por fim, não se
conteve, perguntou. Soube que estava em casa da irmã casada e ia pior,
cada vez mais abismada na sua mania, enfraquecendo-se de corpo. O general
contou tudo com franqueza a Quaresma e quando acabou de narrar aquela sua
desgraça íntima, disse com um longo suspiro:

– Não sei, Quaresma… Não sei.

Eram dez horas quando o major se despediu. Voltou de bonde para a Ponta do
Caju. Saltou e recolheu-se logo a seu quarto. Vinha cheio da perturbação
especial que põe em nós o luar que estava lindo, terno e leitoso,
naquela noite. É uma emoção de desafogo do corpo, de
delíquio; parece que nos tiram o envoltório material e ficamos
só alma, envolvidos numa branda atmosfera de sonhos e quimeras. O major
não colhia bem a sensação transcendente, mas sofria sem
perceber o efeito da luz pálida e fria do luar. Deitou-se um pouco,
vestido, não por sono, mas em virtude daquela doce embriaguez que o
astro lhe tinha posto nos sentidos.

Dentro em pouco Ricardo veio chamá-lo: o marechal estava aí.
Era seu hábito sair à noite, às vezes, de madrugada,
e ir de posto em posto. O fato se espalhou pelo público que o apreciava
extraordinariamente, e o Presidente teve mais esse documento para firmar a
sua fama de estadista consumado.

Quaresma veio ao seu encontro. Floriano vestia chapéu de feltro mole,
abas largas, e uma curta sobrecasaca surrada. Tinha um ar de malfeitor ou
de exemplar chefe de família em aventuras extraconjugais.

O major cumprimentou-o e esteve a dar-lhe notícias do ataque que
fora feito ao seu posto, há dias passados. O marechal respondia por
monossílabos preguiçosos e olhava ao redor. Quase ao despedir-se,
falou mais, dizendo vagarosamente, lentamente:

– Hei de mandar pôr um holofote aqui.

Quaresma veio acompanhá-lo até ao bonde. Atravessaram o velho
sítio de recreio dos imperadores.

Um pouco afastada da estação uma locomotiva, semi-acesa, resfolegava.
Semelhava roncar, dormindo; os carros, pequenos, banhados pelo luar, muito
quietos, sossegados como que dormiam. As anosas mangueiras, com falta de galhos
aqui e ali, pareciam polvilhadas preciosamente de prata. O luar estava magnífico.
Os dous andavam, o marechal perguntou:

– Quantos homens tem você?

– Quarenta.

O marechal mastigou um: “não é muito”; e voltou
ao mutismo. Num dado momento, Quaresma viu-lhe o rosto inundado pela luz da
lua. Pareceu-lhe mais simpática a fisionomia do ditador. Se lhe falasse…

Preparou a pergunta; mas não teve coragem de pronunciá-la.
Continuaram a andar. O major pensou: que é que tem? não há
desrespeito algum. Aproximaram-se do portão. Num dado momento como
que houve uma bulha atrás. Quaresma voltou-se, mas Floriano quase não
o fez.

Os edifícios da serraria pareciam cobertos de neve, tanto era o branco
luar. O major continuou a mastigar a sua pergunta; urgia, era indispensável;
o portão estava a dous passos. Tomou coragem, ousou e falou:

– Vossa Excelência já leu o meu memorial, marechal?

Floriano respondeu lentamente, quase sem levantar o lábio pendente:

– Li.

Quaresma entusiasmou-se:

– Vê Vossa Excelência como é fácil erguer este
país. Desde que se cortem todos aqueles empecilhos que eu apontei,
no memorial que Vossa Excelência teve a bondade de ler; desde que se
corrijam os erros de uma legislação defeituosa e inadaptável
às condições do país, Vossa Excelência verá
que tudo isto muda, que, em vez de tributários, ficaremos com a nossa
independência feita… Se Vossa Excelência quisesse…

À proporção que falava, mais Quaresma se entusiasmava.
Ele não podia ver bem a fisionomia do ditador, encoberto agora como
lhe estava o rosto pelas abas do chapéu de feltro; mas, se a visse,
teria de esfriar, pois havia na sua máscara sinais do aborrecimento
mais mortal. Aquele falatório de Quaresma, aquele apelo à legislação,
a medidas governamentais, iam mover-lhe o pensamento, por mais que não
quisesse. O presidente aborrecia-se. Num dado momento, disse:

– Mas, pensa você, Quaresma, que eu hei de pôr a enxada na mão
de cada um desses vadios?! Não havia exército que chegasse…

Quaresma espantou-se, titubeou, mas retorquiu:

– Mas, não é isso, marechal. Vossa Excelência, com o
seu prestígio e poder, está capaz de favorecer, com medidas
enérgicas e adequadas, o aparecimento de iniciativas, de encaminhar
o trabalho, de favorecê-lo e torná-lo remunerador… Bastava,
por exemplo…

Atravessavam o portão da velha quinta de Pedro I. O luar continuava
lindo, plástico e opalescente.

Um grande edifício inacabado que havia na rua parecia terminado, com
vidraças e portas feitas com a luz da lua. Era um palácio de
sonho.

Floriano já ouvia Quaresma muito aborrecido. O bonde chegou; ele se
despediu do major, dizendo com aquela sua placidez de voz:

– Você, Quaresma, é um visionário…

O bonde partiu. A lua povoava os espaços, dava fisionomia às
cousas, fazia nascer sonhos em nossa alma, enchia a vida, enfim, com a sua
luz emprestada…

III … E TORNARAM LOGO SILENCIOSOS…

— Eu tenho experimentado tudo, Quaresma, mas não sei… não
há meio!

— Já a levou a um médico especialista?

— Já. Tenho corrido médicos, espíritas, até
feiticeiros, Quaresma!

E os olhos do velho se orvalharam por baixo do pince-nez. Os dois se haviam
encontrado na pagadoria da Guerra e vinham pelo campo de Sant’Ana, a pé,
andando a pequenos passos e conversando. O general era mais alto que Quaresma,
e enquanto este tinha a cabeça sobre um pescoço alto, aquele
a tinha metida entre os ombros proeminentes, como cotos de asas. Albernaz
reatou:

— E remédios! Cada médico receita uma coisa; os espíritas
são os melhores, dão homeopatia; os feiticeiros tisanas, rezas
e defumações… Eu não sei, Quaresma!

E levantou os olhos para o céu, que estava um tanto plúmbeo.
Não se demorou, porém, muito nessa postura; o pince-nez não
permitia, já começava a cair.

Quaresma abaixou a cabeça e andou assim um pouco olhando as granulações
do granito do passeio. Levantou o olhar ao fim de algum tempo, e disse:

— Por que não a recolhe a uma casa de saúde, general?

— Meu médico já me aconselhou isso… A mulher não
quer e agora mesmo, no estado em que a menina está, não vale
a pena…

Falava da filha, da Ismênia, que, naqueles últimos meses, piorara
sensivelmente, não tanto da sua moléstia mental, mais da saúde
comum, vivendo de cama, sempre febril, enlanguescendo, definhando, marchando
a passos largos para o abraço frio da morte.

Albernaz dizia a verdade; para curá-la tanto de sua loucura como da
atual moléstia intercorrente, lançara mão de todos os
recursos, de todos os conselhos apontados por quem quer que fosse.

Era de fazer refletir ver aquele homem, general, marcado com um curso governamental,
procurar médiuns e feiticeiros, para sarar a filha.

Às vezes até levava-os em casa. Os médiuns chegavam
perto da moça, davam um estremeção, ficavam com uns olhos
desvairados, fixos, gritavam: "Sai, irmão!" — e sacudiam
as mãos, do peito para a moça, de lá para cá,
rapidamente, nervosamente, no intuito de descarregar sobre ela os fluidos
milagrosos.

Os feiticeiros tinham outros passes e as cerimônias para entrar no
conhecimento das forças ocultas que nos cercam eram demoradas, lentas
e acabadas. Em geral, eram pretos africanos. Chegavam, acendiam um fogareiro
no quarto, tiravam de um cesto um sapo empalhado ou outra coisa esquisita,
batiam com feixes de ervas, ensaiavam passos de dança e pronunciavam
palavras ininteligíveis. O ritual era complicado e tinha a sua demora.

Na saída, a pobre Dona Maricota, um tanto já diminuída
da sua atividade e diligência, olhando ternamente aquele grande rosto
negro do mandingueiro, onde a barba branca punha mais veneração
e certa grandeza, perguntava:

— Então, titio?

O preto considerava um instante, como se estivesse recebendo as últimas
comunicações do que não se vê nem se percebe, e
dizia com a sua majestade de africano:

— Vô vê, nhãnhã… Tô crotando mandinga…

Ela e o general tinham assistido a cerimônia e o amor de pais e também
esse fundo de superstição que há em todos nós,
levavam a olhá-la com respeito, quase com fé.

— Então foi feitiço que fizeram à minha filha? perguntava
a senhora.

— Foi, sim, nhãnhã.

— Quem?

— Santo não qué dizê.

E o preto obscuro, velho escravo, arrancado há um meio século
dos confins da África, saía arrastando a sua velhice e deixando
naqueles dois corações uma esperança fugaz.

Era uma singular situação, a daquele preto africano, ainda
certamente pouco esquecido das dores do seu longo cativeiro, lançando
mão dos resíduos de suas ingênuas crenças tribais,
resíduos que tão a custo tinham resistido ao seu transplante
forçado para terras de outros deuses — e empregando-os na consolação
dos seus senhores de outro tempo. Como que os deuses de sua infância
e de sua raça, aqueles sanguinários manipansos da África
indecifrável, quisessem vingá-lo à legendária
maneira do Cristo dos Evangelhos…

A doente assistia a tudo aquilo sem compreender e se interessar por aqueles
trejeitos e passes de tão poderosos homens que se comunicavam, que
tinham às suas ordens os seres imateriais, as existências fora
e acima da nossa.

Andando, ao lado de Quaresma, o general lembrava-se de tudo isso e teve um
pensamento amargo contra a ciência, contra os espíritos, contra
os feitiços, contra Deus que lhe ia tirando a filha aos poucos, sem
piedade e comiseração.

O major não sabia o que dizer diante daquela imensa dor de pai e parecia-lhe
toda e qualquer palavra de consolo parva e idiota. Afinal disse:

— General, o senhor permite que eu a faça ver por um médico?

— Quem é?

— É o marido de minha afilhada… o senhor conhece… É moço,
quem sabe lá! Não acha? Pode ser, não é?

O general consentiu e a esperança de ver curada a filha lhe afagou
as faces enrugadas. Cada médico que consultava, cada espírita,
cada feiticeiro reanimava-o, pois de todos ele esperava o milagre. Nesse mesmo
dia, Quaresma foi procurar o doutor Armando.

A revolta já tinha mais de quatro meses de vida e as vantagens do
governo eram problemáticas. No Sul, a insurreição chegava
às portas de São Paulo, e só a Lapa resistia tenazmente,
uma das poucas páginas dignas e limpas de todo aquele enxurro de paixões.
A pequena cidade tinha dentro de suas trincheiras o Coronel Gomes Carneiro,
uma energia, uma vontade, verdadeiramente isso, porque era sereno, confiante
e justo. Não se desmanchou em violências de apavorado e soube
tornar verdade a gasta frase grandiloqüente: resistir até a morte.

A ilha do Governador tinha sido ocupada e Majé tomado; os revoltosos,
porém, tinham a vasta baia e a barra apertada, por onde saiam e entravam,
sem temer o estorvo das fortalezas.

As violências, os crimes que tinham assinalado esses dois marcos de
atividade guerreira do governo, chegavam ao ouvido de Quaresma e ele sofria.

Da ilha do Governador fez-se uma verdadeira mudança de móveis,
roupas e outros haveres. O que não podia ser transportado era destruído
pelo fogo e pelo machado.

A ocupação deixou lá a mais execranda memória
e até hoje os seus habitantes ainda se recordam dolorosamente de um
capitão, patriótico ou da guarda nacional, Ortiz, pela sua ferocidade
e insofrido gosto pelo saque e outras vexações. Passava um pescador,
com uma tampa de peixe, e o capitão chamava o pobre homem:

— Venha cá!

O homem aproximava-se amedrontado e Ortiz perguntava:

— Quanto quer por isso?

— Três mil-réis, capitão.

Ele sorria diabolicamente e familiarmente regateava:

— Você não deixa por menos?… Está caro… Isso é
peixe ordinário… Carapebas! Ora!

— Bem, capitão, vá lá por dois e quinhentos.

— Leve isso lá dentro.

Ele falava na porta de casa. O pescador voltava e ficava um tempo em pé,
demonstrando que esperava o dinheiro. Ortiz balançava a cabeça
e dizia escarninho:

— Dinheiro! hein? Vá cobrar ao Floriano.

Entretanto, Moreira César deixou boas recordações de
si e ainda hoje há lá quem se lembre dele, agradecido por este
ou aquele benefício que o famoso coronel lhe prestou.

As forças revoltosas pareciam não ter enfraquecido; tinham,
porém, perdido dois navios, sendo um destes o "Javari", cuja
reputação na revolta era das mais altas e consideradas. As forças
de terra detestavam-no particularmente. Era um monitor, chato, raso com a
água, uma espécie de sáurio ou quelônio de ferro,
de construção francesa. A sua artilharia era temida; mas o que
sobremodo enraivecia os adversários era ele não ter quase borda
acima d’água, ficar quase ao nível do mar e fugir assim aos
tiros incertos de terra. As suas máquinas não funcionavam, e
a grande tartaruga vinha colocar-se em posição de combate com
auxílio de um rebocador.

Um dia em que estava nas proximidades de Villegagnon, foi a pique. Não
se soube e até hoje não foi esclarecido por que foi. Os legalistas
afirmaram que foi uma bala de Gragoatá; mas os revoltosos asseguraram
que foi a abertura de uma válvula ou um outro acidente qualquer.

Como o do seu irmão, o "Solimões", que desapareceu
nas costas do cabo Polônio, o fim do "Javari" ainda está
envolvido no mistério.

Quaresma permanecia de guarnição no Caju, e viera receber dinheiro.
Deixara lá Polidoro, pois os outros oficiais estavam doentes ou licenciados,
e Fontes, que, sendo uma espécie de inspetor geral, ao contrário
de seus hábitos, dormira aquela noite no pequeno pavilhão imperial
e ia ficar até à tarde.

Ricardo Coração dos Outros, desde o dia da proibição
de tocar violão, andava macambúzio. Tinham-lhe tirado o sangue,
o motivo de viver, e passava os dias taciturno, encostado a um tronco de árvore,
maldizendo no fundo de si a incompreensão dos homens e os caprichos
do destino. Fontes notara a sua tristeza; e, para minorar-lhe o desgosto,
obrigara a Bustamante a fazê-lo sargento. Não foi sem custo,
porque o antigo veterano do Paraguai encarecia muito essa graduação
e só a dava como recompensa excepcional ou quando requerida por pessoas
importantes.

A vida do pobre menestrel era assim a de um melro engaiolado; e, de quando
em quando, ele se afastava um pouco e ensaiava a voz, para ver se ainda a
tinha e não fugira como o fumo dos disparos.

Quaresma sabendo que dessa maneira o posto estava bem entregue, resolveu
demorar-se mais, e, após despedir-se de Albernaz, encaminhou-se para
a casa do seu compadre, a fim de cumprir a promessa que fizera ao general.

Coleoni ainda não decidira a sua viagem à Europa. Hesitava,
esperando o fim da rebelião que não parecia estar próximo.
Ele nada tinha com ela; até ali, não dissera a ninguém
a sua opinião; e, se era muito instado, apelava para a sua condição
de estrangeiro e metia-se numa reserva prudente. Mas, aquela exigência
de passaporte, tirado na chefatura de polícia, dava-lhe susto. Naqueles
tempos, toda a gente tinha medo de tratar com autoridades. Havia tanta má
vontade com os estrangeiros, tanta arrogância nos funcionários
que ele não se animava a ir obter o documento, temendo que uma palavra,
que um olhar, que um gesto, interpretados por qualquer funcionário
zeloso e dedicado, não o levassem a sofrer maus quartos de hora.

Verdade é que ele era italiano e a Itália já fizera
ver ao ditador que era uma grande potência, mas no caso de que se lembrava,
tratava-se de um marinheiro, por cuja vida, extinta por uma descarga das forças
legais, Floriano pagara a quantia de cem contos. Ele, Coleoni, porém,
não era marinheiro, e não sabia, caso fosse preso, se os representantes
diplomáticos de seu país tomariam interesse pela sua liberdade.

De resto, não tendo protestado manter a sua nacionalidade, quando
o governo provisório expediu o famoso decreto de naturalização,
era bem possível que uma ou outra parte se ativessem a isso, para desinteressar-se
dele ou mantê-lo na famosa galeria n. 7, da Casa de Correção,
transformada, por uma penada mágica, em prisão de Estado.

A época era de susto e temor, e todos esses que ele sentia, só
os comunicava à filha, porque o genro cada vez mais se fazia florianista
e jacobino, de cuja boca muita vez ouvia duras invectivas aos estrangeiros.

E o doutor tinha razão; já obtivera uma graça governamental.
Fora nomeado médico do Hospital de Santa Bárbara, na vaga de
um colega, demitido a bem do serviço público como suspeito por
ter ido visitar um amigo na prisão. Como o hospital, porém,
ficasse no ilhéu do mesmo nome, dentro da baia, em frente à
Saúde e a Guanabara ainda estivesse em mão dos revoltosos, ele
nada tinha que fazer, pois até agora o governo não aceitara
os seus oferecimentos de auxiliar o tratamento dos feridos.

O major foi encontrar pai e filha em casa; o doutor tinha saído, ido
dar uma volta pela cidade, dar arras de sua dedicação à
causa legal, conversando com os mais exaltados jacobinos do Café do
Rio, não esquecendo também de passear pelos corredores do Itamarati,
fazendo-se ver pelos ajudantes-de-ordens, secretários e outras pessoas
influentes no ânimo de Floriano.

A moça viu entrar Quaresma com aquele sentimento estranho que o seu
padrinho lhe causava ultimamente, e esse sentimento mais agudo se tornava
quando o via contar os casos guerreiros do seu destacamento, a passagem de
balas, as descargas das lanchas, naturalmente, simplesmente, como se fossem
feições de uma festa, de uma justa, de um divertimento qualquer
em que a morte não estivesse presente.

Tanto mais que o via apreensivo, deixando perceber numa frase e noutra desânimo
e desesperança.

Na verdade o major tinha um espinho n’alma. Aquela recepção
de Floriano às suas lembranças de reformas não esperavam
nem o seu entusiasmo e sinceridade nem tampouco a idéia que ele fazia
do ditador, Saíra ao encontro de Henrique IV e de Sully e vinha esbarrar
com um presidente que o chamava de visionário, que não avaliava
o alcance dos seus projetos, que os não examinava sequer, desinteressado
daquelas altas coisas de governo como se não o fosse!… Era pois para
sustentar tal homem que deixava o sossego de sua casa e se arriscava nas trincheiras?
Era, pois, por esse homem que tanta gente morria? Que direito tinha ele de
vida e de morte sobre os seus concidadãos, se não se interessava
pela sorte deles, pela sua vida feliz e abundante, pelo enriquecimento do
país, o progresso de sua lavoura e o bem-estar de sua população
rural?

Pensando assim, havia instantes que lhe vinha um mortal desespero, uma raiva
de si mesmo; mas em seguida considerava: o homem está atrapalhado,
não pode agora; mais tarde com certeza ele fará a coisa…

Vivia nessa alternativa dolorosa e era ela que lhe trazia apreensões,
desânimo e desesperança, notados por sua afilhada na sua fisionomia
já um pouco acabrunhada.

Não tardou, porém, que, abandonando os episódios da
sua vida militar, Quaresma explicasse o motivo de sua visita.

— Mas qual delas? perguntou a afilhada.

— A segunda, a Ismênia.

— Aquela que estava para casar com o dentista?

— Esta mesmo.

— Ahn! …

Ela pronunciou este "ahn" muito longo e profundo, como se pusesse
nele tudo que queria dizer sobre o caso. Via bem o que fazia o desespero da
moça, mas via melhor a causa, naquela obrigação que incrustam
no espírito das meninas, que elas se devem casar a todo custo, fazendo
do casamento o pólo e fim da vida, a ponto de parecer uma desonra,
uma injúria ficar solteira.

O casamento já não é mais amor, não é
maternidade, não é nada disso: é simplesmente casamento,
uma coisa vazia, sem fundamento nem na nossa natureza nem nas nossas necessidades.

Graças à frouxidão, à pobreza intelectual e fraqueza
de energia vital de Ismênia, aquela fuga do noivo se transformou em
certeza de não casar mais e tudo nela se abismou nessa idéia
desesperada.

Coleoni enterneceu-se muito e interessou-se. Sendo bom de fundo, quando lutava
pela fortuna se fez duro e áspero, mas logo que se viu rico, perdeu
a dureza de que se revestira, pois percebia bem que só se pode ser
bom quando se é forte de algum modo.

Ultimamente o major tinha diminuído um pouco o interesse pela moça;
andava atormentado com o seu caso de consciência; entretanto, se não
tinha um constante e particular pensamento pela desdita da filha de Albernaz,
abrangia-a ainda na sua bondade geral, larga e humana.

Não se demorou muito na casa do compadre; ele queria, antes de voltar
ao Caju, passar pelo quartel do seu batalhão. Ia ver se arranjava uma
pequena licença, para visitar a irmã que deixara lá,
no "Sossego", e de quem tinha notícias, por carta, três
vezes por semana. Eram elas satisfatórias, contudo ele tinha necessidade
de ver tanto ela como o Anastácio, fisionomias com quem se encontrava
diariamente há tantos anos e cuja contemplação lhe fazia
falta e talvez lhe restituísse a calma e a paz de espírito.

A última carta que recebera de Dona Adelaide, havia uma frase de que,
no momento, se lembrava sorrindo: "Não te exponhas muito, Policarpo.
Toma muita cautela". Pobre Adelaide! Estava a pensar que esse negócio
de balas é assim como a chuva?!…

O quartel ainda ficava no velho cortiço condenado pela higiene, lá
para as bandas da Cidade Nova. Assim que Quaresma apontou na esquina, a sentinela
deu um grande berro, fez uma imensa bulha com a arma e ele entrou, tirando
o chapéu da cabeça baixa, pois estava à paisana e tinha
abandonado a cartola com medo de que esse traje fosse ferir as suscetibilidades
republicanas dos jacobinos.

No pátio, o instrutor coxo adestrava novos voluntários e os
seus majestosos e demorados gritos: ombroôô… armas! mei-ããã
volta… volver! subiam ao céu e ecoavam longamente pelos muros da
antiga estalagem.

Bustamante estava no seu cubículo, mais conhecido por gabinete, irrepreensível
no seu uniforme verde-garrafa, alamares dourados e vivos azul-ferrete. Com
auxilio de um sargento, examinava a escrita de um livro quarteleiro.

— Tinta vermelha, sargento! É como mandam as instruções
de 1864.

Tratava-se de uma emenda ou de coisa semelhante.

Logo que viu Quaresma entrar, o comandante exclamou radiante:

— O major adivinhou!

Quaresma descansou placidamente o chapéu, bebeu um pouco d’água,
e o Coronel Inocêncio explicou a alegria:

— Sabe que temos de marchar?

— Para onde?

— Não sei… Recebi ordem do Itamarati.

Ele não dizia nunca do quartel-general, nem mesmo do ministro da Guerra;
era do Itamarati, do presidente, do chefe supremo. Parecia que assim dava
mais importância a si mesmo e ao seu batalhão, fazia-o uma espécie
de batalhão da guarda, favorito e amado do ditador.

Quaresma não se espantou, nem se aborreceu. Percebeu que era impossível
obter a licença e também necessário mudar os seus estudos:
da artilharia, tinha que passar para a infantaria.

— O major é que vai comandar o corpo, sabia?

— Não, coronel. E o senhor não vai?

— Não, disse Bustamante, alisando o cavanhaque mosaico e abrindo
a boca para o lado esquerdo. Tenho que acabar a organização
da unidade e não posso… Não se assuste, mais tarde irei lá
ter…

Começava a tarde, quando Quaresma saiu do quartel. O instrutor coxo
continuava, com força, majestade e demora, a gritar: om-brôôô…
armas! A sentinela não pôde fazer a bulha da entrada, porque
só viu o major, quando já ia longe. Ele desceu até à
cidade e foi ao correio. Havia alguns tiros espaçados; no Café
do Rio, os levitas continuavam a trocar idéias para a consolidação
definitiva da República.

Antes de chegar ao correio, Quaresma lembrou-se de sua partida. Correu a
uma livraria e comprou livros sobre infantaria; precisava também dos
regulamentos: arranjaria no quartel-general.

Para onde ia? Para o Sul, para Majé, para Niterói? Não
sabia… Não sabia… Ah! se isso fosse para realização
dos seus desejos e sonhos! Mas quem sabe?… Podia ser… talvez… Mais tarde…

E passou o dia atormentado pela dúvida do bom emprego de sua vida
e de suas energias.

O marido de Olga não fez nenhuma questão em ir ver a filha
do general. Ele levava a íntima convicção de que a sua
ciência toda nova pudesse fazer alguma coisa; mas assim não se
deu.

A moça continuou a definhar, e, se a mania parecia um pouco atenuada,
o seu organismo caia. Estava magra e fraca, a ponto de quase não poder
sentar-se na cama. Era sua mãe quem mais junto a ela vivia; as irmãs
se desinteressavam um pouco, pois as exigências de sua mocidade levavamnas
para outros lados.

Dona Maricota, tendo perdido todo aquele antigo fervor pelas festas e bailes,
estava sempre no quarto da filha, a consolá-la, animá-la e,
às vezes, quando a olhava muito, como que se sentia um tanto culpada
pela sua infelicidade.

A moléstia tinha posto mais firmeza nos traços de Ismênia,
tinha-lhe diminuído a lassidão, tirado o mortiço dos
olhos e os seus lindos cabelos castanhos, com reflexos de ouro, mais belos
se faziam quando cercavam a palidez de sua face.

Raro era falar muito; e assim foi que, naquele dia, se espantou muito Dona
Maricota com a loquacidade da filha.

— Mamãe, quando se casa Lalá?

— Quando se acabar a revolta.

— A revolta ainda não acabou?

A mãe respondeu-lhe e ela esteve um instante calada, olhando o teto,
e, após essa contemplação disse à mãe:

— Mamãe… Eu vou morrer…

As palavras saíram-lhe dos lábios, seguras, doces e naturais.

— Não diga isso, minha filha, adiantou-se Dona Maricota. Qual morrer!
Você vai ficar boa; seu pai vai levar você para Minas; você
engorda, toma forças…

A mãe dizia-lhe tudo isso devagar, alisando-lhe a face com a mão,
como se se tratasse de uma criança. Ela ouvia tudo com paciência
e voltou por sua vez serenamente:

— Qual, mamãe! Eu sei; vou morrer e peço uma coisa à
senhora…

A mãe ficou espantada com a seriedade e firmeza da filha. Olhou em
redor, deu com a porta semicerrada e levantou-se para fechá-la. Quis
ainda ver se a dissuadia daquele pensamento; Ismênia, porém,
continuava a repeti-lo pacientemente, docemente, serenamente;

— Eu sei, mamãe.

— Bem. Suponho que é verdade: o que é que você quer?

— Eu quero, mamãe, ir vestida de noiva.

Dona Maricota ainda quis brincar, troçar; a filha, porém, voltou-se
para o outro lado, pôs-se a dormir, com um leve respirar espaçado.
A mãe saiu do quarto, comovida, com lágrimas nos olhos e a secreta
certeza de que a filha falava a verdade.

Não tardou muito a se verificar. O doutor Armando a tinha visitado
naquela manhã pela quarta vez; ela parecia melhor, desde alguns dias,
falava com discernimento, sentava-se à cama e conversava com prazer.

Dona Maricota teve que fazer uma visita e deixou a doente entregue às
irmãs. Elas foram lá ao quarto várias vezes e parecia
dormir. Distraíram-se.

Ismênia despertou: viu, por entre a porta do guarda-vestidos meio aberto,
o seu traje de noiva. Teve vontade de vê-lo mais de perto. Levantou-se
descalça e estendeu-o na cama para contemplá-lo. Chegou-lhe
o desejo de vesti-lo. Pôs a saia; e, por aí, vieram recordações
do seu casamento falhado. Lembrou-se do seu noivo, do nariz fortemente ósseo
e dos olhos esgazeados de Cavalcânti; mas não se recordou com
ódio, antes como se fosse um lugar visto há muito tempo, e que
a tivesse impressionado.

De quem ela se lembrava com raiva era da cartomante. Iludindo sua mãe,
acompanhada por uma criada, tinha conseguido consultar Mme. Sinhá.
Com que indiferença ela lhe respondeu: não volta! Aquilo doeu-lhe…
Que mulher má! Desde esse dia… Ah!… Acabou de abotoar a saia em
cima do corpinho, pois não encontrara colete; e foi ao espelho. Viu
os seus ombros nus, o seu colo muito branco… Surpreendeu-se. Era dela aquilo
tudo? Apalpou-se um pouco e depois colocou a coroa. O véu afagou-lhe
as espáduas carinhosamente, como um adejo de borboleta. Teve uma fraqueza,
uma coisa, deu um ai e caiu de costas na cama, com as pernas para fora…
Quando a vieram ver, estava morta. Tinha ainda a coroa na cabeça e
um seio, muito branco e redondo, saltava-lhe do corpinho.

O enterro foi feito no dia imediato e a casa de Albernaz esteve os dois dias
cheia, como nos dias de suas melhores festas.

Quaresma foi ao enterro; ele não gostava muito dessa cerimônia;
mas veio, e foi ver a pobre moça, no caixão, coberta de flores,
vestida de noiva, com um ar imaculado de imagem. Pouco mudara, entretanto.
Era ela mesma ali; era a Ismênia dolente e pobre de nervos, com os seus
traços miúdos e os seus lindos cabelos, que estava dentro daquelas
quatro tábuas. A morte tinha fixado a sua pequena beleza e o seu aspecto
pueril; e ela ia para a cova com a insignificância, com a inocência
e a falta de acento próprio que tinha tido em vida.

Contemplando aqueles tristes restos, Quaresma viu o caixão do coche
parar na porta do cemitério, atravessar pelas ruas de túmulos
— uma multidão que trepava, se tocava, lutava por espaço, na
estreiteza da várzea e nas encostas das colinas. Algumas sepulturas
como se olhavam com afeto e se queriam aproximar; em outras transparecia repugnância
por estarem perto. Havia ali, naquele mudo laboratório de decomposições,
solicitações incompreensíveis, repulsões, simpatias
e antipatias; havia túmulos arrogantes, vaidosos, orgulhosos, humildes,
alegres e tristes; e de muitos, ressumava o esforço, um esforço
extraordinário, para escapar ao nivelamento da morte, ao apagamento
que ela traz às condições e às fortunas.

Quaresma ainda contemplava o cadáver da moça e o cemitério
surgia aos seus olhos com as esculturas que se amontoavam, com vasos, cruzes
e inscrições, em alguns túmulos; noutros, eram pirâmides
de pedra tosca, retratos, caramanchões extravagantes, complicações
de ornatos, coisas barrocas e delirantes, para fugir ao anonimato do túmulo,
ao fim dos fins.

As inscrições exuberam: são longas, são breves;
têm nomes, têm datas, sobrenomes, filiações, toda
a certidão de idade do morto que, lá embaixo, não se
pode mais conhecer e é lama pútrida.

E se sente um desespero em não se deparar com um nome conhecido, nem
uma celebridade, uma notabilidade, um desses nomes que enchem décadas
e, às vezes mesmo, já mortos, parece que continuam a viver.
Tudo é desconhecido; todos aqueles que querem fugir do túmulo
para a memória dos vivos, são anódinos felizes e medíocres
existências que passaram pelo mundo sem ser notadas.

E lá ia aquela moça por ali afora para o buraco escuro, para
o fim, sem deixar na vida um traço mais fundo de sua pessoa, de seus
sentimentos, de sua alma!

Quaresma quis afastar essa visão triste e encaminhou-se para o interior
da casa. Ele estivera na sala de visitas, onde Dona Maricota também
estava, cercada de outras senhoras amigas que nada lhe diziam. O Lulu, fardado
do colégio, com fumo no braço, cochilava a uma cadeira. As irmãs
iam e vinham. Na sala de jantar, estava o general silencioso, tendo ao lado
Fontes e outros amigos.

Caldas e Bustamante conversavam baixo, afastados; e quando Quaresma passou,
pôde ouvir o almirante dizer:

— Qual! Os homens estão dentro em pouco aqui… O governo está
exausto.

O major ficou na janela que dava para o quintal. O tecido do céu se
tinha adelgaçado: o azul estava sedoso e fino; e tudo tranqüilo,
sereno e calmo.

A Estefânia, a doutora, a de olhos maliciosos e quentes, passou, tendo
ao lado Lalá, que levava, de quando em quando, o lenço aos olhos
já secos, a quem aquela dizia:

— Eu, se fosse você, não comprava lá… É caro!
Vai ao "Bonheur des Dames"… Dizem que tem coisas boas e é
pechincheiro.

O major voltou de novo a contemplar o céu que cobria o quintal. Tinha
uma tranqüilidade quase indiferente. Genelício apareceu demasiadamente
fúnebre. Todo de preto, ele tinha afivelado ao rosto a mais profunda
máscara de tristeza. O seu pince-nez azulado também parecia
de luto.

Não lhe fora possível deixar de ir trabalhar; um serviço
urgente fizera-o indispensável na repartição.

— É isto, general, disse ele, não está lá o
doutor Genelício, nada se faz… Não há meio da Marinha
mandar os processos certos… É um relaxamento…

O general não respondeu; estava deveras combalido. Bustamante e Caldas
continuavam a conversar baixo. Ouviu-se o rodar de uma carruagem na rua. Quinota
chegou à sala de jantar:

— Papai, está aí o coche.

O velho levantou-se a custo e foi para a sala de visitas. Falou à
mulher que se ergueu com a face contraída, exprimindo uma grande contensão.
Os seus cabelos já tinham muitos fios de prata. Não deu um passo;
esteve um instante parada e logo caiu na cadeira, chorando. Todos estavam
vendo sem saber o que fazer; alguns choravam; Genelício tomou um partido:
foi retirando os círios de ao redor do caixão. A mãe
levantou-se, veio até ao esquife, beijou o cadáver: minha filha!

Quaresma adiantou-se, foi saindo com o chapéu na mão. No corredor,
ainda ouviu Estefânia dizer a alguém: o coche é bonito.

Saiu. Na rua parecia que havia festa. As crianças da vizinhança
cercavam o carro fúnebre e faziam inocentes comentários sobre
os dourados e enfeites. As grinaldas foram aparecendo e sendo dependuradas
nas extremidades das colunas do coche: "À minha querida filha",
"À minha irmã". As fitas roxas e pretas, com letras
douradas, moviam-se lentamente ao leve vento que soprava.

Apareceu o caixão, todo roxo, com guarnições de galões
dourados, muito brilhantes. Tudo aquilo ia pra terra. As janelas se povoaram,
de um lado e doutro da rua; um menino na casa próxima, gritou da rua
para o interior: "Mamãe, lá vai o enterro da moça!"

O caixão foi afinal amarrado fortemente no carro mortuário,
cujos cavalos, ruços, cobertos com uma rede preta, escarvavam o chão
cheios de impaciência.

Aqueles que iam acompanhar até ao cemitério, procuravam os
seus carros. Embarcaram todos, e o enterro rodou.

A esse tempo, na vizinhança, alguns pombos imaculadamente brancos,
as aves de Vênus, ergueram o vôo, ruflando estrepitosamente; deram
volta por cima do coche e tornaram logo silenciosos, quase sem bater asas,
para o pombal que se ocultava nos quintais burgueses…

IV – O BOQUEIRÃO

O sítio de Quaresma, em Curuzu, voltava aos poucos ao estado de abandono
em que ele o encontrara. A erva daninha crescia e cobria tudo. As plantações
que fizera, tinham desaparecido na invasão do capim, do carrapicho,
das urtigas e outros arbustos. Os arredores da casa ofereciam um aspecto desolador,
apesar dos esforços de Anastácio, sempre vigoroso e trabalhador
na sua forte velhice africana, mas baldo de iniciativa, de método,
de continuidade no esforço.

Um dia capinava aqui, outro dia ali, outro pedaço, e assim ia saltando
de trecho em trecho, sem fazer trabalho que se visse, permitindo que as terras
e os arredores da casa adquirissem um aspecto de desleixo que não condizia
com o seu trabalho efetivo.

As formigas voltaram também, mais terríveis e depredadoras,
vencendo obstáculos, devastando tudo, restos de seara, brotos de fruteiras,
até os araçazeiros depenavam com uma energia e bravura que sorriam
aos fracos expedientes da inteligência crestada do antigo escravo, incapaz
de achar meios eficazes de batê-las ou afugentá-las.

Entretanto ele cultivava. Era a sua mania, o seu vício, uma teimosia
de caduco. Tinha uma horta que disputava diariamente às saúvas;
e, como os animais da vizinhança a tivessem um dia invadido, ele a
protegeu pacientemente com uma cerca de materiais mais inconcebíveis:
latas de querosene desdobradas, caibros bons, folhas de coqueiros, tábuas
de caixão, não obstante ter à mão bambus à
vontade.

Na sua inteligência havia uma necessidade do tortuoso, do aparentemente
fácil; e, em tudo ele punha esse jeito de sua psique, tanto no falar,
com grandes rodeios, como nos canteiros que traçava, irregulares, maiores
aqui, menores ali, fugindo à regularidade, ao paralelismo, à
simetria, com um horror artístico.

A revolta tinha tido sobre a política local efeito pacificador. Todos
os partidos se fizeram dedicadamente governistas, de forma que, entre os dois
poderosos contendores, o doutor Campos e o Tenente Antonino houve um traço
de união que os reconciliou e os fez entenderem-se. Ao osso que ambos
disputavam encarniçadamente, chegou um outro mais forte que pôs
em perigo a segurança de ambos e eles se puseram em expectativa, um
instante unidos.

O candidato foi imposto pelo governo central e as eleições
chegaram. É um momento bem curioso esse das eleições
na roça. Não se sabe bem donde saem tantos tipos exóticos.
De tal forma são eles esquisitos que se pode mesmo esperar que apareçam
calções e bofes de renda, espadins e gibão. Há
sobrecasacas de cintura, há calças boca-de-sino, há chapéus
de seda — todo um museu de indumentária que aqueles roceiros vestem
e por um instante fazem viver por entre as ruas esburacadas e estradas poeirentas
das vilas e lugarejos. Não faltam também os valentões,
com calças bombachas e grandes bengalões de pequiá, à
espera do que der e vier.

Para a monótona vida que levava Dona Adelaide, esse desfile de manequins
de museu, por sua porteira, em direção à seção
eleitoral que lhe ficava nas proximidades, foi um divertimento. Ela passava
longos e tristes dias naquele isolamento. Fazia-lhe companhia desde muito
a mulher de Felizardo, a Sinhá Chica, uma velha cafuza, espécie
de Medéia esquelética, cuja fama de rezadeira pairava por sobre
todo o município. Não havia quem como ela soubesse rezar dores,
cortar febres, curar cobreiros e conhecesse os efeitos das ervas medicinais:
a língua-de-vaca, a silvina, o cipóchumbo — toda aquela drogaria
que crescia pelos campos, pelas capoeiras, e pelos troncos de árvores.

Além desse saber que a fazia estimada e respeitável, tinha
também a habilidade de assistir partos. Na redondeza, entre a gente
pobre e mesmo remediada, todos os nascimentos se faziam aos cuidados de suas
luzes.

Era de ver como pegava um faca e agitava o pequeno instrumento doméstico
em cruz, repetidas vezes, sobre a sede da dor ou da tarefa, rezando em voz
baixa, balbuciando preces que afugentavam o espírito maligno que estava
ali. Contavam-se dela milagres, vitórias extraordinárias, denunciadoras
do seu estranho poder quase mágico, sobre as forças ocultas,
que nos perseguem ou nos auxiliam.

Um dos mais curiosos, e era contado em toda parte e a toda hora, consistia
no afastamento das lagartas, Os vermes haviam dado num feijoal, aos milheiros,
cobrindo as folhas e os colmos; o proprietário já desesperava
e tinha tudo por perdido quando se lembrou dos maravilhosos poderes de Sinhá
Chica. A velha lá foi. Pôs cruzes de gravetos pelas bordas da
roça, assim como se fizesse uma cerca de invisível material
que nela se apoiasse: deixou uma extremidade aberta e colocou-se na oposta
a rezar. Não tardou o milagre a verificar-se. Os vermes, num rebanho
moroso e serpejante, como se fossem tocados pela vara de um pastor, foram
saindo na sua frente, devagar, aos dois, aos quatro, aos cinco, aos dez, aos
vinte, e um só não ficou.

O doutor Campos não tinha absolutamente nenhuma espécie de
ciúme dessa rival. Armou-se de um pequeno desdém pelo poder
sobre-humano da mulher, mas não apelou nunca para o arsenal de leis,
que vedava o exercício de sua transcendente medicina. Seria a impopularidade;
ele era político.

No interior, e não é preciso afastar-se muito do Rio de Janeiro,
as duas medicinas coexistem sem raiva e ambas atendem às necessidades
mentais e econômicas da população.

A da Sinhá Chica, quase grátis, ia ao encontro da população
pobre, daquela em cujos cérebros, por contágio ou herança,
ainda vivem os manitus e manipansos, sujeitos a fugirem aos exorcismos, benzeduras
e fumigações. A sua clientela, entretanto, não se resumia
só na gente pobre da terra, ali nascida ou criada; havia mesmo recém-chegados
de outros ares, italianos, portugueses e espanhóis, que se socorriam
da sua força sobrenatural, não tanto pelo preço ou contágio
das crenças ambientes, mas também por aquela estranha superstição
européia de que todo negro ou gente colorida penetra e é sagaz
para descobrir as coisas malignas e exercer a feitiçaria.

Enquanto a terapêutica fluídica ou herbácea de Sinhá
Chica atendia aos miseráveis, aos pobretões, a do doutor Campos
era requerida pelos mais cultos e ricos, cuja evolução mental
exigia a medicina regular e oficial.

Às vezes, um de um grupo passava para o outro; era nas moléstias
graves, nas complicadas, nas incuráveis, quando as ervas e as rezas
da milagrosa nada podiam ou os xaropes e pílulas do doutor eram impotentes.

Sinhá Chica não era lá uma companheira muito agradável.
Vivia sempre mergulhada no seu sonho divino, abismada nos misteriosos poderes
dos feitiços, sentada sobre as pernas cruzadas, olhos baixos, fixos,
de fraco brilho, parecendo esmalte de olhos de múmia tanto ela era
encarquilhada e seca.

Não esquecia também o santos, a santa madre Igreja, os mandamentos,
as orações ortodoxas; embora não soubesse ler, era forte
no catecismo e conhecia a história sagrada aos pedaços, aduzindo
a eles interpretações suas e interpolações pitorescas.

Com o Apolinário, o famoso capelão das ladainhas, era ela o
forte poder espiritual da terra. O vigário ficava relegado a um papel
de funcionário, espécie de oficial de registro civil, encarregado
dos batizados e casamentos, pois toda a comunicação com Deus
e o Invisível se fazia por intermédio de Sinhá Chica
ou do Apolinário. É de dever falar em casamentos, mas bem podiam
ser esquecidos, porque a nossa gente pobre faz uso reduzido de tal sacramento
e a simples mancebia, por toda a parte, substitui a solene instituição
católica.

Felizardo, o marido dela, aparecia pouco em casa de Quaresma; e, se aparecia,
era à noite, passando os dias pelos matos com medo do recrutamento
e logo que chegava indagava da mulher se o barulho já tinha acabado.

Vivia num constante pavor; dormia vestido, galgando a janela e embrenhando-se
na capoeira, à menor bulha ouvida.

Tinham dois filhos, mas que tristeza de gente! Ajuntavam à depressão
moral dos pais uma pobreza de vigor físico e uma indolência repugnante.
Eram dois rapazes: o mais velho, José, orçava pelos vinte anos;
ambos inertes, moles, sem força e sem crenças, nem mesmo a da
feitiçaria, das rezas e benzeduras, que fazia o encanto da mãe
e merecia o respeito do pai.

Não houve quem os fizesse aprender qualquer coisa e os sujeitasse
a um trabalho contínuo. De quando em quando, assim de quinze em quinze
dias, faziam uma talha de lenha e vendiam ao primeiro taverneiro pela metade
do valor; voltavam para casa alegres, satisfeitos, com um lenço de
cores vivas, um vidro de água-de-colônia, um espelho, bugigangas
que denunciavam ainda neles gostos bastante selvagens.

Passavam então uma semana em casa, a dormir ou a perambular pelas
estradas e vendas; à noite, quase sempre nos dias de festas e domingos,
saiam com a "harmônica" a tocar peças, no que eram
exímios, sendo a presença deles muito reqüestada nos bailes
da vizinhança.

Embora seus pais vivessem em casa de Quaresma, raramente lá apareciam;
e, se o faziam, era porque de todo não tinham que comer. Levavam o
descuido da vida, a imprevidência, a ponto de não terem medo
do recrutamento. Eram, entretanto, capazes de dedicação, de
lealdade e bondade, mas o trabalho continuado, todo o dia, repugnava-lhes
à natureza, como uma pena ou um castigo.

Essa atonia da nossa população, essa espécie de desânimo
doentio, de indiferença nirvanesca por tudo e todas as coisas, cercam
de uma caligem de tristeza desesperada a nossa roça e tira-lhe o encanto,
a poesia e o viço sedutor de plena natureza.

Parece que nem um dos grandes países oprimidos, a Polônia, a
Irlanda, a Índia apresentará o aspecto cataléptico do
nosso interior. Tudo aí dorme, cochila, parece morto; naqueles há
revolta, há fuga para o sonho; no nosso… Oh!… dorme-se…

A ausência de Quaresma trouxera para o seu sítio essa atmosfera
geral da roça. O "Sossego" parecia dormir, dormir de encantamento,
à espera que o príncipe o viesse despertar.

Máquinas agrícolas, que não haviam ainda servido, enferrujavam
com a etiqueta da casa. Aqueles arados de ponta de aço, que tinham
chegado com a relha reluzente, de um brilho azulado e doce, estavam hediondos
e morriam de tédio no abandono em que jaziam, bracejando angustiosamente
para o céu mudo. De manhã, não se ouvia mais o cacarejar
das aves no galinheiro, o esvoaçar dos pombos — todo esse hino matinal
de vida, de trabalho, de fartura não mais se casava com as auroras
rosadas e com o chilreio álacre do passaredo; e ninguém sabia
ver as paineiras em flor, com as suas lindas flores rosadas e brancas que,
a espaços, caíam docemente como aves feridas.

Dona Adelaide não tinha nem gosto nem atividade para superintender
aqueles serviços e fruir a poesia da roça. Sofria com a separação
do irmão e vivia como se estivesse na cidade. Comprava os gêneros
na venda e não se incomodava com as coisas do sítio.

Ansiava pela volta do irmão; escrevia-lhe cartas desesperadas, às
quais ele respondia aconselhando calma, fazendo promessas. A última
recebida, porém, tinha de sopetão outro acento; não era
mais confiante, entusiástica, traía desânimo, desalento,
mesmo desespero.

"Querida Adelaide. Só agora posso responder-te a carta que recebi
há quase duas semanas. Justamente quando ela me chegou às mãos,
acabava de ser ferido, ferimento ligeiro é verdade, mas que me levou
à cama e trar-me-á uma convalescença longa. Que combate,
minha filha! Que horror! Quando me lembro dele, passo as mãos pelos
olhos como para afastar uma visão má. Fiquei com horror à
guerra que ninguém pode avaliar… Uma confusão, um infernal
zunir de balas, clarões sinistros, imprecações — e tudo
isto no seio da treva profunda da noite… Houve momentos que se abandonaram
as armas de fogo: batíamo-nos à baioneta, a coronhadas, a machado,
facão. Filha: um combate de trogloditas, uma coisa pré-histórica…
Eu duvido, eu duvido, duvido da justiça disso tudo, duvido da sua razão
de ser, duvido que seja certo e necessário ir tirar do fundo de nós
todos a ferocidade adormecida, aquela ferocidade que se fez e se depositou
em nós nos milenários combates com as feras, quando disputávamos
a terra a elas… E não vi homens de hoje; vi homens de Cro-Magnon,
do Neanderthal armados com machados de sílex, sem piedade, sem amor,
sem sonhos generosos, a matar, sempre a matar… Este teu irmão que
estás vendo, também fez das suas, também foi descobrir
dentro de si muita brutalidade, muita ferocidade, muita crueldade… Eu matei,
minha irmã; eu matei! E não contente de matar, ainda descarreguei
um tiro quando o inimigo arquejava a meus pés… Perdoa-me! Eu te peço
perdão, porque preciso de perdão e não sei a quem pedir,
a que Deus, a que homem, a alguém enfim… Não imaginas como
isto faz-me sofrer… Quando caí embaixo de uma carreta, o que me doía
não era a ferida, era a alma, era a consciência; e Ricardo, que
foi ferido e caiu ao meu lado, a gemer e pedir — ‘capitão, meu gorro,
meu gorro!’ — parecia que era o meu próprio pensamento que ironizava
o meu destino…

Esta vida é absurda e ilógica; eu já tenho medo de viver,
Adelaide. Tenho medo, porque não sabemos para onde vamos, o que faremos
amanhã, de que maneira havemos de nos contradizer de sol para sol…

O melhor é não agir, Adelaide; e desde que o meu dever me livre
destes encargos, irei viver na quietude, na quietude mais absoluta possível,
para que do fundo de mim mesmo ou do mistério das coisas não
provoque a minha ação o aparecimento de energias estranhas à
minha vontade, que mais me façam sofrer e tirem o doce sabor de viver…

Além do que, penso que todo este meu sacrifício tem sido inútil.
Tudo o que nele pus de pensamento não foi atingido, e o sangue que
derramei, e o sofrimento que vou sofrer toda a vida, foram empregados, foram
gastos, foram estragados, foram vilipendiados e desmoralizados em prol de
uma tolice política qualquer…

Ninguém compreende o que quero, ninguém deseja penetrar e sentir;
passo por doido, tolo, maníaco e a vida se vai fazendo inexoravelmente
com a sua brutalidade e fealdade."

————————————-

Como Quaresma dizia na carta, o seu ferimento não era grave, era,
porém, delicado e exigia tempo para uma cura completa e sem perigos.
Ricardo, este, fora ferido mais gravemente. E se o sofrimento de Quaresma
era profundamente moral, o de Coração dos Outros era físico
e não se cansava de gemer e imprecar contra a sorte que o arrastara
até à posição de combatente.

Os hospitais em que se tratavam estavam separados pela baía, agora
intransponível, exigindo a viagem de uma margem à outra bem
doze horas por estrada de ferro.

Tanto na ida como na volta, ferido como estava, Quaresma passara pela estação
em que morava. O trem, porém, não parava, e ele se limitou a
deitar pela portinhola um longo e saudoso olhar para aquele seu "Sossego",
de terras pobres e árvores velhas, onde sonhara repousar calmamente
por toda a vida; e, entretanto, o lançara na mais terrível das
aventuras.

E ele perguntava de si para si, onde, na terra, estava o verdadeiro sossego,
onde se poderia encontrar esse repouso de alma e corpo, pelo qual tanto ansiava,
depois dos sacolejamentos por que vinha passando — onde? E o mapa dos continentes,
as cartas dos países, as plantas das cidades, passavam-lhe pelos olhos
e não viu, não encontrou um país, uma província,
uma cidade, uma rua onde o houvesse.

A sua sensação era de fadiga, não física, mas
moral e intelectual, Tinha vontade de não mais pensar, de não
mais amar; queria, contudo, viver, por prazer físico; pela sensação
material pura e simples de viver. Assim, convalesceu longamente, demoradamente,
melancolicamente, sem uma visita, sem ver uma face amiga.

Coleoni e família se haviam retirado para fora; o general, por preguiça
e desleixo, não viera vê-lo. Vivia só, envolvido na suavidade
da convalescença, a pensar no Destino, na sua vida, nas idéias
e mais que tudo nas suas desilusões.

Entretanto, a revolta na baía chegava ao fim; toda gente já
pressentia isso e queria esse alívio.

O almirante e Albernaz, ambos pelos mesmos motivos, observavam esse fim com
tristeza. O primeiro via fugir o seu sonho de comandar uma esquadra e a conseqüente
volta para o quadro; e o general sentia perder a sua comissão, cujos
rendimentos faziam de forma tão notável melhorar a situação
da família.

Naquela manhã, bem cedo, Dona Maricota acordara o marido:

— Chico, levanta-te! Olha que tens que ir à missa do Senador Clarimundo…

Ouvindo a recomendação da mulher, Albernaz ergueu-se logo do
leito. Era preciso não faltar. A sua presença se impunha e significava
muito. Clarimundo fora um republicano histórico, agitador, tribuno
temido, no tempo do Império; após a República, porém,
não apresentara aos seus pares do Senado nada de útil e benfazejo.
Embora assim, a sua influência ficara sendo grande; e, com diversos
outros, era chamado patriarca da República. Há nos próceres
republicanos uma necessidade extraordinária de serem gloriosos e não
esquecidos pelo futuro, a que eles se recomendam com teimoso interesse.

Clarimundo era um desses próceres e, durante a comoção,
não se sabia bem por quê, o seu prestígio cresceu e já
se falava nele para substituir o marechal. Albernaz conhecera-o vagamente,
mas assistir a sua missa era quase uma afirmação política.

A dor da morte da filha já se esvaíra muito na sua memória.
O que o fazia sofrer era aquela semivida da moça, mergulhada na loucura
e na moléstia. A morte tem a virtude de ser brusca, de chocar, mas
não corroer, como essas moléstias duradouras nas pessoas amadas;
passado que é o choque, vai ficando em nós uma suave recordação
do ente querido, uma boa fisionomia sempre presente aos nossos olhos.

Dava-se isso com Albernaz e a sua satisfação de viver e a sua
jovialidade natural foram voltando insensivelmente.

Obediente à mulher, preparou-se, vestiu-se e saiu. Conquanto se estivesse
ainda em plena revolta, esses ofícios fúnebres se faziam nas
igrejas do centro da cidade. O general chegou a tempo e à hora. Havia
uniformes e cartolas e todos se comprimiam para assinar as listas de presença.
Não tanto que quisessem atestar à família do morto esse
ato delicado; dominava-os, além disso, a esperança de ter os
nomes nos jornais.

Albernaz não deixou de atirar-se também a uma das listas que
andavam pelas mesas da sacristia; e quando ia assinar, alguém lhe falou.
Era o almirante. A missa ia começar, mas ambos evita,"am entrar
na nave cheia, e ficaram a um vão de janela, na sacristia, conversando.

— Então acaba breve, hein?

— Dizem que a esquadra já saiu de Pernambuco.

Fora Caldas quem falara primeiro e a resposta do general fê-lo sorrir
irônico dizendo:

— Enfim…

— A baia está cercada de canhões, continuou o general, após
uma pausa, e o marechal vai intimá-los a renderem-se.

— Já era tempo, fez Caldas… Comigo, a coisa já estava acabada…
Levar quase sete meses para dar cabo de uns calhambeques!…

— Você exagera, Caldas; a coisa não era tão fácil
assim… E o mar?

— Que fez a esquadra tanto tempo no Recife, você não me dirá?
Ah! Se fosse com este seu criado, tinha logo partido e atacado… Sou pelas
decisões prontas…

O padre, no interior da igreja, continuava a pedir a Deus repouso para a
alma do Senador Clarimundo. O místico cheiro de incenso vinha até
eles e o votivo perfume, votivo ao Deus da paz e da bondade, não os
demovia dos seus pensamentos guerreiros.

— Entre nós, aduziu Caldas, não há mais gente que preste…
Isto é um país perdido, acaba colônia inglesa…

Coçou nervoso um dos favoritos e esteve um instante a olhar o ladrilho
do chão. Albernaz avançou, meio sarcástico:

— Agora não; agora a autoridade está prestigiada, consolidada,
e uma era de progresso vai abrir-se para o Brasil.

— Qual o quê! Onde é que você viu um governo…

— Mais baixo, Caldas!

— … onde é que se viu um governo que não aproveita as aptidões,
abandona-as, deixa-as por ai vegetar?… Dá-se o mesmo com as nossas
riquezas naturais: jazem por aí à toa!

A sineta soou e olharam um pouco a nave cheia. Pela porta, via-se uma porção
de homens, todos de negro, ajoelhados, contrictos, batendo nos peitos, a confessar
de si para si; mea culpa, mea maxima culpa…

Uma réstia de sol coava-se por uma das aberturas do alto e resplandecia
sobre algumas cabeças.

Insensivelmente, os dois, na sacristia, levaram a mão ao peito e confessaram
também: mea culpa, mea maxima culpa…

A missa veio a acabar e ambos entraram para o abraço da pragmática.
A nave rescendia a incenso e tinha um aspecto tranqüilo de imortalidade.

Todos tinham um grande ar de compunção: amigos, parentes, conhecidos
e desconhecidos pareciam sofrer igualmente. Albernaz e Caldas, logo que penetraram
no corpo da igreja, apanharam no ar um sentimento profundo e afivelaram-no
ao rosto.

Genelício também viera; ele tinha o vício das missas
das pessoas importantes, dos cartões de pêsames, dos cumprimentos
em dias de aniversário. Temendo que a memória não lhe
ajudasse, possuía um caderninho onde as datas aniversárias estavam
assentadas e as residências também. O índice era organizado
com muito cuidado. Não havia sogra, prima, tia, cunhada, de homem importante,
que, em dia de aniversário, não recebesse os seus parabéns,
e, por morte, não o levasse à igreja em missa de sétimo
dia.

O seu traje de luto era de pano grosso, pesado; e, olhando-o, lembrava-nos
logo de um castigo dantesco.

Na rua, Genelício escovava a cartola com a manga da sobrecasaca e
dizia ao sogro e ao almirante:

— A coisa está pra acabar…! Breve…

— E se resistirem? perguntou o general.

— Qual! Não resistem. Corre que já propuseram rendição…
É preciso arranjar uma manifestação ao marechal.

— Não acredito, fez o almirante. Conheço muito o Saldanha,
é orgulhoso e não se entrega assim…

Genelício ficou um pouco assustado com a entonação da
voz do seu

parente; teve medo que ele falasse mais alto, desse na vista e o comprometesse.
Calou-se; Albernaz, porém, avançou:

— Não há orgulho que resista a uma esquadra mais forte.

— Forte! Uns calhambeques, homem!

Caldas continha a custo a fúria que lhe ia n’alma. O céu estava
azul e calmo. Havia nele nuvens brancas, leves, esgarçadas, que se
moviam lentamente, como velas, naquele mar infinito. Genelício olhou-o
um pouco e aconselhou:

— Almirante, não fale assim… Olhe que…

— Qual! Não tenho medo… Porcarias!…

— Bom, fez Genelício, eu tenho que ir à Rua Primeiro de Março
e…

Despediu-se e saiu com o seu traje de chumbo, curvado, olhando o chão
com o seu pince-nez azulado, palmilhando a rua com passo miúdo e cauteloso.

Albernaz e Caldas ainda estiveram conversando um tempo e se despediram sempre
amigos, cada um com o seu desgosto e a sua decepção.

Tinham razão: a revolta veio a acabar dai a dias. A esquadra legal
entrou; os oficiais revoltosos se refugiaram nos navios de guerra portugueses
e o Marechal Floriano ficou senhor da baía.

No dia da entrada, acreditando que houvesse canhoneio, uma grande parte da
população abandonou a cidade, refugiando-se nos subúrbios,
por baixo das árvores, na casa de amigos ou nos galpões construídos
adrede pelo Estado.

Era de ver o terror que se estampava naquelas fisionomias, a ânsia
e a angústia também. Levavam trouxas, samburás, pequenas
malas; crianças de peito, a chorar, o papagaio querido, o cachorro
de estimação, o passarinho que de há muito quebrava a
tristeza de uma casa pobre.

O que mais metia medo era o famoso canhão de dinamite, do "Niterói",
uma espalhafatosa invenção americana, instrumento terrível,
capaz de causar terremotos e de abalar os fundamentos das montanhas graníticas
do Rio.

As crianças e as mulheres, mesmo fora do alcance de seu poder, temiam
uvir o seu estrondo; entretanto, esse fantasma yankee, esse pesadelo, essa
quase força da natureza, foi morrer abandonado num cais, desprezado
e inofensivo.

O fim do levante foi um alívio; a coisa já estava ficando monótona
e o marechal ganhou feições sobre-humanas com a vitória.

Quaresma teve alta por esse tempo; e uma ala de seu batalhão foi destacada
para guarnecer a ilha das Enxadas. Inocêncio Bustamante continuava a
superintender o corpo com muito zelo, do interior do seu gabinete, na estalagem
condenada que lhe servia de quartel. A escrituração estava em
dia e era feita com a melhor letra.

Policarpo aceitou com repugnância o papel de carcereiro, pois na ilha
das Enxadas estavam depositados os marinheiros prisioneiros. Os seus tormentos
d’alma mais cresceram com o exercício de tal função.
Quase os não olhava; tinha vexame, piedade e parecia-lhe que dentre
eles um conhecia o segredo de sua consciência.

De resto, todo o sistema de idéias que o fizera meter-se na guerra
civil se tinha desmoronado. Não encontrara o Sully e muito menos o
Henrique IV. Sentia também que o seu pensamento motriz não residia
em nenhuma das pessoas que encontrara. Todos tinham vindo ou com pueris pensamentos
políticos, ou por interesse; nada de superior os animava. Mesmo entre
os moços, que eram muitos, se não havia baixo interesse, existia
uma adoração fetíchica pela forma republicana, um exagero
das virtudes dela, um pendor para o despotismo que os seus estudos e meditações
não podiam achar justos. Era grande a sua desilusão.

Os prisioneiros se amontoavam nas antigas salas de aulas e alojamentos dos
aspirantes. Havia simples marinheiros; havia inferiores; havia escreventes
e operários de bordo. Brancos, pretos, mulatos, caboclos, gente de
todas as cores e todos os sentimentos, gente que se tinha metido em tal aventura
pelo hábito de obedecer, gente inteiramente estranha à questão
em debate, gente arrancada à força aos lares ou à calaçaria
das ruas, pequeninos, tenros, ou que se haviam alistado por miséria;
gente ignara, simples, às vezes cruel e perversa como crianças
inconscientes; às vezes, boa e dócil como um cordeiro, mas,
enfim, gente sem responsabilidade, sem anseio político, sem vontade
própria, simples autômatos nas mãos dos chefes e superiores
que a tinham abandonado à mercê do vencedor.

De tarde, ele ficava a passear, olhando o mar. A viração soprava
ainda e as gaivotas continuavam a pescar. Os barcos passavam. Ora, eram lanchas
fumarentas que lá iam para o fundo da baía; ora pequenos botes
ou canoas, roçando carinhosamente a superfície das águas,
pendendo para lá e para cá, como se as suas alvas velas enfunadas
quisessem afagar a espelhenta superfície do abismo. Os Órgãos
vinham suavemente morrendo na violeta macia; e o resto era azul, um azul imaterial
que inebriava, embriagava, como um licor capitoso.

Ficava assim um tempo longo, a ver, e quando se voltava, olhava a cidade
que entrava na sombra, aos beijos sangrentos do ocaso.

A noite chegava e Quaresma continuava a passear na borda do mar, meditando,
pensando, sofrendo com aquelas lembranças de ódios, de sangueiras
e ferocidade.

A sociedade e a vida pareceram-lhe coisas horrorosas, e imaginou que do exemplo
delas vinham os crimes que aquela punia, castigava e procurava restringir.
Eram negras e desesperadas, as suas idéias; muita vez julgou que delirava.

E então se lamentava por estar sozinho, por não ter um companheiro
com quem conversar, que lhe fizesse fugir àqueles tristes pensamentos
que o assediavam e se estavam transformando em obsessão.

Ricardo estava de guarnição na ilha das Cobras; e, mesmo que
ali estivesse, os rigores da disciplina não lhe permitiriam uma conversa
mais amigável. Vinha a noite inteiramente, e o silêncio e a treva
envolviam tudo.

Quaresma ainda ficava horas ao ar livre a pensar, olhando o fundo da baía,
onde quase não havia luzes que interrompessem a continuidade do negror
noturno.

Fixava bem os olhos para lá, como se os quisesse habituar a penetrar
nas coisas indecifráveis e adivinhar dentro da sombra negra a forma
das montanhas, o recorte das ilhas que a noite tinha feito desaparecer.

Fatigado, ia dormir. Nem sempre dormia bem; tinha insônias e, se queria
ler, a atenção recusava fixar-se e o pensamento vagabundava
muito longe do livro.

Certa noite em que ia dormindo melhor, um inferior veio acordá-lo
pela madrugada:

— Senhor major, está aí o "home" do Itamarati.

— Que homem?

— O oficial que vem buscar a turma do Boqueirão.

Sem atinar do que se tratava, levantou-se e foi ao encontro do visitante.
O homem já estava no interior de um dos alojamentos. Uma escolta estava
à porta. Seguiam-no algumas praças, das quais uma levava uma
lanterna que derramava no salão uma fraca luzerna amarelada. A vasta
sala estava cheia de corpos, deitados, seminus, e havia todo o íris
das cores humanas. Uns roncavam, outros dormiam somente; e, quando Quaresma
entrou, houve alguém que em sonho, gemeu — ai! Cumprimentaram-se,
Quaresma e o emissário do Itamarati, e nada disseram. Ambos tiveram
medo de falar. O oficial despertou um dos prisioneiros e disse para as praças:
"Levem este".

Seguiu adiante e despertou outro: — "Onde você esteve?"
"Eu" — respondeu o marinheiro — "na Guanabara"… "Ah!
patife" acudiu o homem do Itamarati… "Este também… Levem!"…

Os soldados condutores iam até à porta, deixavam o prisioneiro
e voltavam.

O oficial passou por uma porção deles e não fez reparo;
adiante, deu com um rapaz claro, franzino, que não dormia. Gritou então:
"Levante-se!" O rapaz ergueu-se tremendo. — "Onde esteve você?"
perguntou. — "Eu era enfermeiro", retrucou o rapaz. — "Que
enfermeiro!" fez o emissário. "Levem este também"…

— Mas, "seu" tenente, deixe-me escrever à minha mãe,
pediu o rapaz quase chorando.

— Que mãe! respondeu o homem do Itamarati. Siga! Vá!

E assim foi uma dúzia, escolhida a esmo, ao acaso, cercada pela escolta,
a embarcar num batelão que uma lancha logo rebocou para fora das águas
da ilha.

Quaresma não atinou de pronto com o sentido da cena e foi, após
o afastamento da lancha, que ele encontrou uma explicação.

Não deixou de pensar então por que força misteriosa,
por que injunção irônica ele se tinha misturado em tão
tenebrosos acontecimentos, assistindo ao sinistro alicerçar do regime…

A embarcação não ia longe. O mar gemia demoradamente
de encontro às pedras do cais. A esteira da embarcação
estrelejava fosforescente. No alto, num céu negro e profundo, as estrelas
brilhavam serenamente.

A lancha desapareceu nas trevas do fundo da baía. Para onde ia? Para
o Boqueirão…

V – A AFILHADA

Como lhe parecia ilógico com ele mesmo estar ali metido naquele estreito
calabouço? Pois ele, o Quaresma plácido, o Quaresma de tão
profundos pensamentos patrióticos, merecia aquele triste fim? De que
maneira sorrateira o Destino o arrastara até ali, sem que ele pudesse
pressentir o seu extravagante propósito, tão aparentemente sem
relação com o resto da sua vida? Teria sido ele com os seus
atos passados, com as suas ações encadeadas no tempo, que fizera
com que aquele velho deus docilmente o trouxesse até à execução
de tal desígnio? Ou teriam sido os fatos externos, que venceram a ele,
Quaresma, e fizeram-no escravo da sentença da onipotente divindade?
Ele não sabia, e, quando teimava em pensar, as duas coisas se baralhavam,
se emaranhavam e a conclusão certa e exata lhe fugia.

Não estava ali há muitas horas. Fora preso pela manhã,
logo ao erguer-se da cama; e, pelo cálculo aproximado do tempo, pois
estava sem relógio e mesmo se o tivesse não poderia consultá-lo
à fraca luz da masmorra, imaginava podiam ser onze horas.

Por que estava preso? Ao certo não sabia; o oficial que o conduzira,
nada lhe quisera dizer; e, desde que saíra da ilha das Enxadas para
a das Cobras, não trocara palavra com ninguém, não vira
nenhum conhecido no caminho, nem o próprio Ricardo que lhe podia, com
um olhar, com um gesto, trazer sossego às suas dúvidas. Entretanto,
ele atribuía a prisão à carta que escrevera ao presidente,
protestando contra a cena que presenciara na véspera.

Não se pudera conter. Aquela leva de desgraçados a sair assim,
a desoras, escolhidos a esmo, para uma carniçaria distante, falara
fundo a todos os seus sentimentos; pusera diante dos seus olhos todos os seus
princípios morais; desafiara a sua coragem moral e a sua solidariedade
humana; e ele escrevera a carta com veemência, com paixão, indignado.
Nada omitiu do seu pensamento; falou claro, franca e nitidamente.

Devia ser por isso que ele estava ali naquela masmorra, engaiolado, trancafiado,
isolado dos seus semelhantes como uma fera, como um criminoso, sepultado na
treva, sofrendo umidade, misturado com os seus detritos, quase sem comer…
Como acabarei? Como acabarei? E a pergunta lhe vinha, no meio da revoada de
pensamentos que aquela angústia provocava pensar. Não havia
base para qualquer hipótese. Era de conduta tão irregular e
incerta o Governo que tudo ele podia esperar: a liberdade ou a morte, mais
esta que aquela.

O tempo estava de morte, de carnificina; todos tinham sede de matar, para
afirmar mais a vitória e senti-la bem na consciência coisa sua,
própria, e altamente honrosa.

Iria morrer, quem sabe se naquela noite mesmo? E que tinha ele feito de sua
vida? Nada. Levara toda ela atrás da miragem de estudar a pátria,
por amá-la e querê-la muito, no intuito de contribuir para a
sua felicidade e prosperidade. Gastara a sua mocidade nisso, a sua virilidade
também; e, agora que estava na velhice, como ela o recompensava, como
ela o premiava, como ela o condecorava? Matando-o. E o que não deixara
de ver, de gozar, de fruir, na sua vida? Tudo. Não brincara, não
pandegara, não amara — todo esse lado da existência que parece
fugir um pouco à sua tristeza necessária, ele não vira,
ele não provara, ele não experimentara.

Desde dezoito anos que o tal patriotismo lhe absorvia e por ele fizera a
tolice de estudar inutilidades. Que lhe importavam os rios? Eram grandes?
Pois que fossem… Em que lhe contribuiria para a felicidade saber o nome
dos heróis do Brasil? Em nada… O importante é que ele tivesse
sido feliz. Foi? Não. Lembrou-se das suas coisas de tupi, do folk-lore,
das suas tentativas agrícolas… Restava disso tudo em sua alma uma
satisfação? Nenhuma! Nenhuma!

O tupi encontrou a incredulidade geral, o riso, a mofa, o escárnio;
e levou-o à loucura. Uma decepção. E a agricultura? Nada.
As terras não eram ferazes e ela não era fácil como diziam
os livros. Outra decepção. E, quando o seu patriotismo se fizera
combatente, o que achara? Decepções. Onde estava a doçura
de nossa gente? Pois ele não a viu combater como feras? Pois não
a via matar prisioneiros, inúmeros? Outra decepção. A
sua vida era uma decepção, uma série, melhor, um encadeamento
de decepções.

A pátria que quisera ter era um mito; era um fantasma criado por ele
no silêncio do seu gabinete. Nem a física, nem a moral, nem a
intelectual, nem a política que julgava existir, havia, A que existia
de fato, era a do Tenente Antonino, a do doutor Campos, a do homem do Itamarati.

E, bem pensado, mesmo na sua pureza, o que vinha a ser a Pátria? Não
teria levado toda a sua vida norteado por uma ilusão, por uma idéia
a menos, sem base, sem apoio, por um Deus ou uma Deusa cujo império
se esvaía? Não sabia que essa idéia nascera da amplificação
da crendice dos povos greco-romanos de que os ancestrais mortos continuariam
a viver como sombras e era preciso alimentá-las para que eles não
perseguissem os descendentes? Lembrou-se do seu Fustel de Coulanges… Lembrou-se
de que essa noção nada é para os Menenanã, para
tantas pessoas… Pareceu-lhe que essa idéia como que fora explorada
pelos conquistadores por instantes sabedores das nossas subserviências
psicológicas, no intuito de servir às suas próprias ambições…

Reviu a história; viu as mutilações, os acréscimos
em todos os países históricos e perguntou de si para si: como
um homem que vivesse quatro séculos sendo francês, inglês,
italiano, alemão, podia sentir a Pátria?
Uma hora, para o francês, o Franco-Condado era terra dos seus avós,
outra não era; num dado momento, a Alsácia não era, depois
era e afinal não vinha a ser.

Nós mesmos não tivemos a Cisplatina e não a perdemos;
e, porventura, sentimos que haja lá manes dos nossos avós e
por isso sofremos qualquer mágoa?

Certamente era uma noção sem consistência racional e
precisava ser revista.

Mas, como é que ele tão sereno, tão lúcido, empregara
sua vida, gastara o seu tempo, envelhecera atrás de tal quimera? Como
é que não viu nitidamente a realidade, não a pressentiu
logo e se deixou enganar por um falaz ídolo, absorver-se nele, dar-lhe
em holocausto toda a sua existência? Foi o seu isolamento, o seu esquecimento
de si mesmo; e assim é que ia para a cova, sem deixar traço
seu, sem um filho, sem um amor, sem um beijo mais quente, sem nenhum mesmo,
e sem sequer uma asneira!

Nada deixava que afirmasse a sua passagem e a terra não lhe dera nada
de saboroso.

Contudo, quem sabe se outros que lhe seguissem as pegadas não seriam
mais felizes? E logo respondeu a si mesmo: mas como? Se não se fizera
comunicar, se nada dissera e não prendera o seu sonho, dando-lhe corpo
e substância?

E esse seguimento adiantaria alguma coisa? E essa continuidade traria enfim
para a terra alguma felicidade? Há quantos anos vidas mais valiosas
que a dele, se vinham oferecendo, sacrificando e as coisas ficaram na mesma,
a terra na mesma miséria, na mesma opressão, na mesma tristeza.

E ele se lembrava que há bem cem anos, ali, naquele mesmo lugar onde
estava, talvez naquela mesma prisão, homens generosos e ilustres estiveram
presos por quererem melhorar o estado de coisas de seu tempo. Talvez só
tivessem pensado, mas sofreram pelo seu pensamento. Tinha havido vantagem?
As condições gerais tinham melhorado? Aparentemente sim; mas,
bem examinado, não.

Aqueles homens, acusados de crime tão nefando em face da legislação
da época, tinham levado dois anos a ser julgados; e ele, que não
tinha crime algum, nem era ouvido, nem era julgado; seria simplesmente executado!

Fora bom, fora generoso, fora honesto, fora virtuoso — ele que fora tudo
isso, ia para a cova sem o acompanhamento de um parente, de um amigo, de um
camarada…

Onde estariam eles? Sobre o Ricardo Coração dos Outros, tão
simples e tão inocente na sua mania de violão, ele não
poria mais os olhos? Era tão bom que o pudesse, para mandar à
sua irmã o último recado, ao preto Anastácio um adeus,
à sua afilhada um abraço! Nunca mais vê-los-ia, nunca!

E ele chorou um pouco.

Quaresma, porém, enganava-se em parte. Ricardo soubera de sua prisão
e procurava soltá-lo. Teve noticia do exato motivo dela; mas não
se intimidou. Sabia perfeitamente que corria grande risco, pois a indignação
no palácio contra Quaresma fora geral. A vitória tinha feito
os vitoriosos inclementes e ferozes, e aquele protesto soou entre eles como
um desejo de diminuir o valor das vantagens alcançadas. Não
havia mais piedade, não havia mais simpatia, nem respeito pela vida
humana; o que era necessário era dar o exemplo de um massacre à
turca, porém clandestino, para que jamais o poder constituído
fosse atacado ou mesmo discutido. Era a filosofia social da época,
com forças de religião, com os seus fanáticos, com os
seus sacerdotes e pregadores, e ela agia com a maldade de uma crença
forte, sobre a qual fizéssemos repousar a felicidade de muitos.

Ricardo, entretanto, não se amedrontou; procurou influências
de amigos. Ao entrar no Largo de São Francisco encontrou Genelício.
Vinha da missa da irmã da sogra do Deputado Castro. Como sempre, trajava
uma pesada sobrecasaca preta que parecia de chumbo. Já estava subdiretor
e o seu trabalho era agora imaginar meios e modos de ser diretor. A coisa
era difícil; mas trabalhava num livro: Os Tribunais de Contas nos Países
Asiáticos — o qual, demonstrando uma erudição superior,
talvez lhe levasse ao alto lugar cobiçado.

Vendo-o, Ricardo não se deteve. Correu-lhe ao encalço e falou-lhe:

— Doutor, Vossa Excelência dá licença que lhe dê
uma palavra?

Genelício perfilou-se todo e, como tivesse péssima memória
das fisionomias humildes, perguntou com solenidade e arrogância:

— Que deseja, camarada?

Coração dos Outros estava com a sua farda do "Cruzeiro
do Sul" e não ficava bem a Genelício dar-se como conhecido
de um soldado. O trovador julgou-o mesmo esquecido e indagou ingenuamente:

— Não me conhece mais, doutor?

Genelício fechou um pouco os olhos por detrás do pince-nez
azulado e disse secamente:

— Não.

— Eu, fez com humildade Ricardo, sou Ricardo Coração dos Outros,
que cantou no seu casamento.

Genelicio não sorriu, não deu mostras de alegria e limitou-se:

— Ah! É o senhor! Bem: que deseja?

— O senhor não sabe que o Major Quaresma está preso?

— Quem é?

— Aquele que foi vizinho do seu sogro.

— Aquele maluco… Ahn!… E daí?

— Eu queria que o senhor se interessasse…

— Não me meto nessas coisas, meu amigo. O governo tem sempre razão.
Passe bem.

E Genelício seguiu com o seu passo cauteloso de quem poupa as solas
das botas, enquanto Ricardo ficava de pé a olhar o largo, a gente que
passava, a estátua imóvel, as casas feias, a igreja… Tudo
lhe pareceu hostil, mau ou indiferente; aquelas caras de homens tinham cataduras
de feras e ele quis por um momento chorar de desespero por não poder
salvar o amigo.

Lembrou-se, porém, de Albernaz, e correu a procurá-lo. Não
era longe, mas o general ainda não tinha chegado. Ao fim de uma hora
o general chegou e, dando com Ricardo, perguntou:

— Que há?

O trovador, bastante emocionado, explicou-lhe com voz dorida todo o fato.
Albernaz concertou o pince-nez, ajeitou bem o trancelim de ouro na orelha
e disse com doçura:

— Meu filho, eu não posso… Você sabe; sou governista e parece,
se eu for pedir por um preso, que já não o sou bastante… Sinto
muito, mas… que se há de fazer? Paciência.

E entrou para o seu gabinete prazenteiro, muito seguro de si, dentro do seu
plácido uniforme de general.

Os oficiais continuavam a entrar e a sair; as campainhas soavam; os contínuos
iam e vinham; e Ricardo procurava entre todas aquelas fisionomias uma que
lhe pudesse valer. Não havia e ele desesperava. Mas quem havia de ser?
Quem? Lembrou-se: o comandante; e foi ter com o Coronel Bustamante, na velha
estalagem que servia de quartel ao garboso "Cruzeiro do Sul".

O batalhão ainda continuava em pé de guerra. Embora terminada
a revolta no porto do Rio de Janeiro era preciso mandar forças para
o Sul; de forma que os batalhões não tinham sido dissolvidos
e um dos apontados para partir era o "Cruzeiro".

O alferes coxo, no ensaboado pátio da antiga estalagem, continuava
na sua faina de instrutor dos novos recrutas. Om — brooo… armas! Mei —
ãã volta!

Ricardo entrou, subiu rapidamente a oscilante escada do velho cortiço
e logo que chegou ao cubículo do comandante, gritou: "Com licença,
comandante!"

Bustamante andava de mau humor. Aquele negócio de partir para o Paraná
não lhe agradava. Como é que havia de superintender a escrita
do batalhão, no fervor de batalhas, nas desordens de marchas e contramarchas?
Isso era uma tolice do comandante marchar; o chefe devia ficar a resguardo,
para providenciar e dirigir a escrituração.

Ele pensava nessas coisas, quando Ricardo pediu licença.

— Entre, disse ele.

O bravo coronel coçava a grande barba mosaica, tinha o dólmã
desabotoado e acabava de calçar um dos pés de botina, para com
mais decência receber o inferior.

Ricardo expôs o seu pedido e esperou com paciência a resposta,
que custou a vir. Por fim, Inocêncio disse sacudindo a cabeça
e olhando o inferior cheio de severidade:

— Vai-te embora, senão mando-te prender! Já!

E apontou com o dedo a porta da saída num gesto marcial e energico.
O cabo não se demorou mais. No pátio o instrutor coxo, veterano
do Paraguai, continuava com solenidade a encher a arruinada estalagem com
as suas vozes de comando! Om-brôô… armas! Meia-ãã…
volta… volver!

Ricardo veio andando triste e desalentado, O mundo lhe parecia vazio de afeto
e de amor. Ele que sempre decantara nas suas modinhas a dedicação,
o amor, as simpatias, via agora que tais sentimentos não existiam.
Tinha marchado atrás de coisas fora da realidade, de quimeras. Olhou
o céu alto. Estava tranqüilo e calmo. Olhou as árvores.
As palmeiras cresciam com orgulho e titanicamente pretendiam atingir o céu.
Olhou as casas, as igrejas, os palácios e lembrou-se das guerras, do
sangue, das dores que tudo aquilo custara. E era assim que se fazia a vida,
a história e o heroísmo: com violência sobre os outros,
com opressões e sofrimentos.

Logo, porém, recordou que era preciso salvar o amigo e que era necessário
dar mais uns passos. Quem poderia? Consultou sua memória. Viu um, viu
outro e por fim lembrou-se da afilhada de Quaresma, e foi procurá-la
na Real Grandeza.

Chegou, narrou-lhe o fato e as suas sinistras apreensões. Ela estava
só, pois o marido cada vez mais trabalhava para aproveitar os despojos
da vitória; não perdia um minuto, andando atrás de um
e de outro.

Olga lembrou-se bem do padrinho, do seu eterno sonhar, da sua ternura, da
tenacidade que punha em seguir as suas idéias, da sua candura de donzela
romântica…

Durante um instante uma grande pena tomou-a toda inteira e tirou-lhe a vontade
de agir. Pareceu-lhe que era bastante a sua piedade e ela ia de algum modo
dar lenitivo ao sofrimento do padrinho; mas bem cedo o viu ensangüentado
— ele, tão generoso, ele, tão bom, e pensou em salvá-lo.

— Mas que fazer, meu caro Senhor Ricardo, que fazer? Eu não conheço
ninguém… Eu não tenho relações… Minhas amigas…
A Alice, a mulher do doutor Brandão, está fora… A Cassilda,
a filha do Castrioto, não pode… Não sei, meu Deus!

E acentuou estas últimas palavras com grande e lancinante desespero.
Os dois ficaram calados. A moça, que estava sentada, tomou a cabeça
entre as mãos e as suas unhas longas e aperoladas engastaram-se nos
seus cabelos negros. Ricardo estava de pé e aparvalhado.

— Que hei de fazer, meu Deus? repetiu ela.

Pela primeira vez, ela sentiu que a vida tinha coisas desesperadoras. Possuía
a mais forte disposição de salvar seu padrinho: faria sacrifício
de tudo, mas era impossível, impossível! Não havia um
meio; não havia um caminho. Ele tinha que ir para o posto de suplício,
tinha que subir o seu Calvário, sem esperança de ressurreição.

— Talvez seu marido, disse Ricardo.

Pensou um pouco, demorou-se mais no exame do caráter do esposo; mas,
em breve, viu bem que o seu egoísmo, a sua ambição e
a sua ferocidade interesseira não permitiriam, que ele desse o mínimo
passo.

— Qual, esse…

Ricardo não sabia o que aconselhá-la e olhava sem pensamento
os móveis e a montanha negra e alta que se avistava da sala onde estavam.
Queria encontrar um alvitre, um conselho; mas nada!

A moça continuava a cravar os dedos nos seus cabelos negros e a olhar
a mesa em que repousavam os seus cotovelos. O silêncio era augusto.

Num dado momento, Ricardo teve uma grande alegria no olhar e disse:

— Se a senhora fosse lá…

Ela levantou a cabeça; os seus olhos se dilataram de espanto e o rosto
lhe ficou rígido. Pensou um pouco, um nada, e falou com firmeza:

— Vou.

Ricardo ficou só e sentou-se, Olga foi vestir-se.

Ele então pensou com admiração naquela moça que
por simples amizade se dava a tão arriscado sacrifício, que
tinha a alma tão ao alcance dela mesma e a sentiu bem longe desse nosso
mundo, deste nosso egoísmo, dessa nossa baixeza e cobriu a sua imagem
com um grande olhar de reconhecimento.

Não tardou que ela ficasse pronta e ainda abotoava as luvas, na sala
de jantar, quando o marido entrou. Vinha radiante, com os seus grandes bigodes
e o seu rosto redondo cheio de satisfação de si mesmo. Nem fez
menção de ter visto Ricardo e foi logo direto à mulher:

— Vais sair?

Ela, afogueada pela ânsia desesperada de salvar Quaresma, disse com
certa vivacidade:

— Vou.

Armando ficou admirado de vê-la falar daquele modo. Voltou-se um instante
para Ricardo, quis interrogá-lo, mas logo, dirigindo-se à mulher,
perguntou com autoridade:

— Onde vais?

A mulher não lhe respondeu logo e, por sua vez, o doutor interrogou
o trovador:

— Que faz o senhor aqui?

Coração dos Outros não teve ânimo de responder;
adivinhava uma cena violenta que ele teria querido evitar; mas Olga adiantou-se:

— Vai acompanhar-me ao Itamarati, para salvar da morte meu padrinho. Já
sabe?

O marido pareceu acalmar-se. Acreditou que, com meios suasórios, poderia
evitar que a mulher desse passo tão perigoso para os seus interesses
e ambições. Falou docemente:

— Fazes mal.

— Por quê? perguntou ela com calor.

— Vais comprometer-me. Sabes que…

Ela não lhe respondeu logo e mirou-o um instante com os seus grandes
olhos cheios de escárnio; mirou-o um, dois minutos; depois, riu-se
um pouco e disse:

— É isto! "Eu", porque "eu", porque "eu",
é só "eu" para aqui, "eu" para ali… Não
pensas noutra coisa… A vida é feita para ti, todos só devem
viver para ti… Muito engraçado! De forma que eu (agora digo "eu"
também) não tenho direito de me sacrificar, de provar a minha
amizade, de ter na minha vida um traço superior? É interessante!
Não sou nada, nada! Sou alguma coisa como um móvel, um adorno,
não tenho relações, não tenho amizades, não
tenho caráter? Ora!…

Ela falava, ora vagarosa e irônica, ora rapidamente e apaixonada; e
o marido tinha diante de suas palavras um grande espanto, Ele vivera sempre
tão longe dela que não a julgara nunca capaz de tais assomos.
Então aquela menina? Então aquele bibelot? Quem lhe teria ensinado
tais coisas? Quis desarmá-la com uma ironia e disse risonho:

— Estás no teatro?

Ela lhe respondeu logo:

— Se é só no teatro que há grandes coisas, estou.

E acrescentou com força:

— É o que te digo: vou e vou, porque devo, porque quero, porque é
do meu direito.

Apanhou a sombrinha, concertou o véu e saiu solene, firme, alta e
nobre. O marido não sabia o que fazer. Ficou assombrado e assombrado
e silencioso viu-a sair pela porta fora.

Em breve, estava no palácio da Rua Larga. Ricardo não entrou:
deixou que a moça o fizesse e foi esperá-la no Campo de Sant’Ana.

Ela subiu. Havia um imenso burburinho, uma agitação de entradas
e saídas. Toda a gente queria mostrar-se a Floriano, queria cumprimentá-lo,
queria dar mostras da sua dedicação, provar os seus serviços,
mostrando-se co-participante na sua vitória. Lançavam mão
de todos os meios, de todos os planos, de todos os processos. O ditador tão
acessível antes, agora se esquivava. Havia quem lhe quisesse beijar
as mãos, como ao papa ou a um imperador; e ele já tinha nojo
de tanta subserviência. O califa não se supunha sagrado e aborrecia-se.

Olga falou aos contínuos, pedindo ser recebida pelo marechal. Foi
inútil. A muito custo conseguiu falar a um secretário ou ajudante-de-ordens.
Quando ela lhe disse a que vinha, a fisionomia terrosa do homem tornou-se
de oca e sob as suas pálpebras correu um firme e rápido lampejo
de espada:

— Quem, Quaresma? disse ele. Um traidor! Um bandido!

Depois, arrependeu-se da veemência, fez com certa delicadeza:

— Não é possível, minha senhora. O marechal não
a atenderá.

Ela nem lhe esperou o fim da frase. Ergueu-se orgulhosamente, deu-lhe as
costas e teve vergonha de ter ido pedir, de ter descido do seu orgulho e ter
enxovalhado a grandeza moral do padrinho com o seu pedido. Com tal gente,
era melhor tê-lo deixado morrer só e heroicamente num ilhéu
qualquer, mas levando para o túmulo inteiramente intacto o seu orgulho,
a sua doçura, a sua personalidade moral, sem a mácula de um
empenho que diminuísse a injustiça de sua morte, que de algum
modo fizesse crer aos seus algozes que eles tinham direito de matá-lo.

Saiu e andou. Olhou o céu, os ares, as árvores de Santa Teresa,
e se lembrou que, por estas terras, já tinham errado tribos selvagens,
das quais um dos chefes se orgulhava de ter no sangue o sangue de dez mil
inimigos. Fora há quatro séculos. Olhou de novo o céu,
os ares, as árvores de Santa Teresa, as casas, as igrejas; viu os bondes
passarem; uma locomotiva apitou; um carro, puxado por uma linda parelha, atravessou-lhe
na frente, quando já a entrar do campo… Tinha havido grandes e inúmeras
modificações. Que fora aquele parque? Talvez um charco. Tinha
havido grandes modificações nos aspectos, na fisionomia da terra,
talvez no clima… Esperemos mais, pensou ela; e seguiu serenamente ao encontro
de Ricardo Coração dos Outros.

Todos os Santos (Rio de Janeiro), janeiro — março de 1911.

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