Breaking News
Home / Turismo / Continente Asiático

Continente Asiático

 

A Ásia é o maior e mais populoso dos continentes do mundo. Ocupa quase um terço da superfície do total da terra e é o lar de cerca de 60% do seu povo. É um continente de extremos enormes. Tem o pico mais alto do mundo - o Monte Everest, na fronteira entre o Tibete, uma região da China e o Nepal. Ela também tem o ponto mais baixo da superfície da Terra - o litoral do Mar Morto, na fronteira Israel-Jordânia. A Ásia tem algumas das regiões mais densamente povoadas do mundo, incluindo os dois países mais populosos, China e Índia.

A Ásia é limitada em três lados por oceanos (e seus vários mares): o Oceano Ártico, ao norte, o Oceano Pacífico a leste, e o Oceano Índico, ao sul. No oeste suas fronteiras tradicionais são as montanhas e corpos de água separando-a da Europa. O Canal do Suez divide a Ásia da África no sudoeste; e o estreito Estreito de Bering, que liga os oceanos Ártico e Pacífico, a separa da América do Norte.

A Ásia sofre inundações periódicas, tsunamis, terremotos violentos, tufões e secas. Uma de suas piores catástrofes de sempre foi a 26 Dezembro de 2004, o terremoto de magnitude 9.15 e o tsunami na costa norte da Indonésia. Ele matou mais de 170 mil pessoas em uma dúzia de países asiáticos e africanos. O Japão sofreu uma grande crise em 11 de Março de 2011, quando um terremoto golpeou na costa nordeste de Honshu, perto da cidade de Sendai. Medindo 9.0 na escala Richter, foi registrado o maior da história japonesa. A agitação intensa podia ser sentida a 360 milhas (580 km) de distância. O terremoto desencadeou um tsunami que inundou a costa com uma parede de água de 30 pés (9 metros). As áreas costeiras foram destruídas e dezenas de milhares de pessoas foram dadas como desaparecidas. Em poucos dias, o governo informou que milhares de pessoas foram mortas e mais de 500 mil ficaram desabrigadas.

Desde a sua primeira história conhecida, os asiáticos têm sido profundamente conscientes do impacto das forças da natureza em suas vidas. Um dos mitos mais antigos no vale do Rio Amarelo (Hwang Ho) na China conta como Yu, um dragão de proteção, teve que derrotar o deus das inundações, Gonggong. As moderna culturas asiáticas ainda refletem um profundo respeito para as forças do mundo natural.

Continentes separados

Embora seja descrito como o maior continente, a Ásia é, de fato, a parte leste de uma massa de terra chamada Eurásia ainda maior. Os Montes Urais se encontram dentro da Rússia e do Cazaquistão; eles são a fronteira natural principal entre a Ásia e Europa. O Mar Negro, o Estreito de Bósforo, e o Mar Mediterrânico formam fronteiras similares.

Nenhuma destas características, no entanto, é tão intransponível como algumas das formas terrestres na Ásia, como as Montanhas do Himalaia. O que isso nos diz é que a distinção moderna entre os dois continentes é mais o resultado de diferentes histórias culturais do que de barreiras geográficas.

Na verdade, o Sudoeste da Ásia foi uma encruzilhada antiga para o comércio e outros contatos entre a Europa e o resto da Ásia. O próprio nome da Ásia é um lembrete de tais contatos iniciais. Os Gregos antigos, que estavam entre os fundadores da civilização européia, nomearam a terra para seu leste de "Ásia". O termo, que significava a "região do sol nascente", gradualmente passou a se aplicar a todas as terras entre a Europa e o Oceano Pacífico.

Regiões na Ásia

Para fins de estudo, a Ásia em si é normalmente dividida em seis regiões. Cada uma é identificada por uma combinação de acidentes geográficos e tradições culturais distintas.

O Sudoeste da Ásia, onde a primeira civilização conhecida humana surgiu há milhares de anos, tem estado no centro da atenção mundial pelas últimas décadas.

Esta região produz 33% do petróleo mundial. Também tem sido palco de um conflito há muito não resolvido entre Israel e o mundo Árabe.

Uma vez que um prêmio estratégico e cultural cobiçado por impérios em guerra, o Sudoeste da Ásia hoje inclui 18 países: Turquia, Chipre, Síria, Líbano, Israel, Jordânia, Arábia Saudita, Iêmen, Iraque, Irã, Omã, Emirados Árabes Unidos (EAU), Barein , Qatar e Kuwait. Três novos países independentes - Arménia, Azerbaijão e Geórgia - emergiram na região histórica da Transcaucásia após o colapso da União Soviética em Dezembro de 1991.

O Sul da Ásia é uma península. Basicamente de forma triangular, ela é separada do resto do continente pelos Himalaias e várias outras cadeias de montanhas imponentes. A região é dominada pela Índia, que tem a segunda maior população no mundo - mais de 1,1 bilhões de pessoas. O Paquistão, Afeganistão, Nepal, Butão, Bangladesh, Sri Lanka e as Maldivas também pertencem a esta região.

O Sudeste da Ásia inclui várias nações insulares principais e uma península que é por vezes referida como Indochina. A região inclui Myanmar (antiga Birmânia), Tailândia, Laos, Camboja, Vietnã, Malásia, Singapura, Indonésia, Timor Leste, Brunei e Filipinas.

O Leste da Ásia é o lar de cinco nações. O impacto global de duas dessas nações é enorme. A China tem mais de 1,3 bilhão de pessoas - cerca de 20% da raça humana. O Japão, com o terceiro-maior produto interno bruto (PIB) mundial, depois dos Estados Unidos e da China, é a nação economicamente mais desenvolvida do continente. Taiwan, Coréia do Norte e Coréia do Sul fazem parte da Ásia Oriental. A região também inclui a ex-colônia britânica de Hong Kong e a ex-colônia portuguêsa de Macau; ambas foram devolvidas à China em 1997 e 1999, respectivamente.

Ásia Central e do Norte

Durante séculos, essa enorme extensão tem sido dominada pela Rússia. A Rússia abrange terras na Europa e na Ásia.

Quando a União Soviética se desintegrou no final de 1991, cinco novos países independentes substituíram o núcleo central das repúblicas soviéticas da Ásia: Cazaquistão, Uzbequistão, Turcomenistão, Quirguistão e Tajiquistão. Outro país na região é a Mongólia. O norte da Ásia, geralmente conhecido como Sibéria, continua a fazer parte da Rússia européia-centrada.

A População da Ásia

Todos juntos, a Ásia tinha quase 4 bilhões de habitantes em 2007; o que eram mais de 60% de toda a humanidade. O tamanho da população da Ásia tem menos a ver com a habitabilidade do continente do que com uma longa história de vida civilizada entre os seus muitos povos. Grande parte da paisagem da Ásia é áspera e proibitiva e o clima muito extremo. No entanto, as primeiras civilizações humanas do mundo - as primeiras cidades-estados, reinos e impérios - desenvolveram-se no continente. Ruínas das cidades que floresceram há milhares de anos são comuns em muitas partes da Ásia.

A Terra

Incluindo tanto o continente e as nações insulares, a Ásia cobre aproximadamente 17 milhões de milhas quadradas (44 milhões de quilômetros quadrados).

Medida ao longo do paralelo 40 - a partir de Istambul, na Turquia, a um ponto ao norte de Tóquio, no Japão - a Ásia abrange mais de 6.000 milhas (9.656 km), de oeste para leste. A distância entre sua ponta norte à costa sul da Indonésia é cerca de a mesma.

Topografia

Obviamente, nenhum recurso único poderia dominar uma área tão vasta como a Ásia. Os acidentes geográficos mais inspiradores são as grandes cadeias de montanhas que irradiam das montanhas Pamir da Ásia Central. Elas se estendem a leste pela China e tão longe oeste como a Turquia. Para os escaladores, a mais conhecida dessas faixas é o Himalaia. Seus picos são cobertos pelo Monte Everest. Este pico de 29.035 pés (8.850 metros) é a montanha mais alta do mundo.

Outras faixas asiáticas incluem o Hindu Kush, que se estende a oeste do Pamir, através do Afeganistão; o Tien Shan e o Altai, que impelem para a China e o norte da Ásia; e o Karakoram e o Altyn Tagh, vizinhos próximos do Himalaia.

Associados a essas faixas estão os grandes planaltos da Mongólia, Xizang (Tibet), e da Índia. Xizang, uma região autônoma da China, é por vezes referida como o "teto do mundo". Ela tem elevações de mais de 3 milhas (4,8 km).

Quando o terreno da Ásia se espalha para o norte, ele se desdobra em sucessivos cinturões de desertos, estepes, florestas escuras, e tundra congelada. O norte da Ásia abrange quase um terço da área do continente; ele é conhecido como a Sibéria.

Das muitas regiões desertas da Ásia, os maiores desertos são o vasto Gobi, na Mongólia; o Nafud e o Rub 'al-Khali, no sudoeste da Ásia; o Kara Kum e o Kyzyl Kum, na Ásia Central; o Takla Makan, na China; e os Thar, na Índia e no Paquistão. O Gobi é particularmente bem conhecido pelos paleontólogos por seus enormes esqueletos de dinossauros.

Clima

A Ásia se estende desde o Oceano Ártico ao equador. Ele inclui os principais tipos de zona climática. No entanto, apesar de seu grande tamanho e climas variados, grande parte da Ásia (especialmente no centro e no norte) não é hospitaleira para a vida humana. Estima-se que apenas 10 por cento do continente é capaz de suportar o crescimento das culturas.

Por grande parte da Ásia, a precipitação média anual é muito pequena para permitir a agricultura de sequeiro - o cultivo de culturas sem irrigação artificial.

Durante séculos, barragens, canais, e dispositivos para aumentar a água de rios e poços foram necessidades vitais.

Por outro lado, as chuvas tropicais são abundantes em muitas partes do Sul e Sudeste Asiático. Isto é especialmente verdadeiro quando as chuvas carregadas de ventos de monção do verão prevalecem. Quando a monção não traz a chuva, os agricultores podem ser exterminados. Isto empresta urgência de planos para novos projetos de irrigação ao longo dos muitos grandes rios que percorrem estas regiões.

Rios

A Ásia tem mais de um terço dos principais rios do mundo. Entre os mais longos rios estão o Yangtze e o Amarelo (Hwang Ho) no leste da Ásia; o Ob, Yenisey, Irtysh, Amur, e Lena no norte da Ásia; o Mekong e o Irrawaddy no sudeste da Ásia; o Brahmaputra, o Indus, e o Ganges no sul da Ásia; e os rios Tigre e Eufrates, no sudoeste da Ásia.

No norte da Ásia, as temperaturas do inverno amargo congelam muitos rios direto para baixo de suas cabeceiras. Em outros lugares, os cursos de água da Ásia sempre foram vitais para as economias de seus vários povos. De fato, os rios são a chave para o passado da Ásia.

As Civilizações Antigas do Rio

Os ancestrais dos modernos asiáticos eram caçadores da Idade da Pedra; seus antepassados ??provavelmente tinham emigrado da África. Evidências arqueológicas sugerem que dezenas e talvez centenas de milhares de anos atrás, as pessoas viviam em pequenos grupos em cavernas nas montanha da Asia. Elas caçavam e reuniam alimentos. Muito do seu tempo foi gasto fazendo ferramentas de pedra. Com essas ferramentas, elas matavam a presa, raspavam as peles dos animais, e batiam os grãos.

Cerca de 10.000 anos atrás, a oferta de animais selvagens nos altiplanos da Ásia, provavelmente, começou a escassear. Seja qual for a causa, os grupos de caçadores migraram para os vales mais baixos de alguns dos grandes rios do continente. Aqui, em uma seqüência de passos que ainda não está completamente clara, eles aprenderam a cultivar grãos, domesticar animais e desenvolver práticas que agora associamos com a sociedade civilizada.

Um passo significativo para o surgimento da civilização foi a descoberta de como fazer cerâmica de barro. Isso poderia ser usado para armazenar água e alimentos. Igualmente importante foi a evolução das rotas comerciais, sistemas de contabilidade, e a invenção da comunicação escrita. As comunidades aprenderam a construir relações permanentes com os outros. Eventualmente, elas se uniam no que o mundo moderno chama de "estados".

As primeiras civilizações conhecidas na Ásia se desenvolveram perto da foz dos rios Tigre e Eufrates, no sudoeste da Ásia; o rio Indo no Sul da Ásia; e o rio Amarelo (Hwang Ho) na Ásia Oriental. Sobre estas planas e bem regadas terras baixas, as pessoas desenvolveram artes, literatura e leis com uma sabedoria e habilidade que surpreendem e informam-nos hoje.

As Civilizações do Tigre-Eufrates

A primeira civilização a surgir foi a Suméria. Este reino foi localizado entre os convergentes rios Tigre e Eufrates no que é hoje o Iraque. Os Sumérios vieram do planalto Iraniano. Eles não foram as primeiras pessoas a povoar este divisor de águas férteis. Mas eles foram os primeiros a desenvolver um estado permanente.

A maior invenção cultural dos Sumérios pode muito bem ter sido o seu sistema de escrita cuneiforme (em forma de cunha). Ele entrou em uso, pelo menos, tão cedo quanto 3500. Com canas afiadas do pântano, os Sumérios inscreviam tabuletas de argila com mensagens, orações, contas comerciais, éditos reais, lendas sobre os seus deuses, e descrições da vida cotidiana. Para seus vizinhos, o desenvolvimento da comunicação escrita deve ter sido tão surpreendente como a primeira transmissão de televisão, milhares de anos mais tarde.

Seu sucesso criou rivais. Em cerca de 1900 aC, o poder político passou dos Sumérios para os Babilônios. Este povo Semita havia migrado do norte da Península Arábica. Os Babilônios foram, por sua vez absorvidos pelos Assírios. E assim foi criado o padrão que iria caracterizar o Sudoeste da Ásia há milhares de anos para chegar, de fato, em tempos modernos.

Um após outro, governantes de impérios diferentes surgiram. Eles reivindicavam o vale do Tigre-Eufrates e outras terras na região. Assírios, Medos, Persas, Gregos, Romanos, Árabes e Turcos varreram o sudoeste da Ásia. Cada absorvendo as riquezas do império anterior. Ao mesmo tempo, eles muitas vezes apagavam a religião, língua e costumes de seu antecessor. Os Gregos deram ao vale do Tigre-Eufrates um nome - Mesopotâmia, "terra entre rios".

A Civilização do Rio Indus

Ao contrário do sudoeste da Ásia, a região sul do continente tem um passado misterioso. Há algumas evidências de que os primeiros habitantes conhecidos do sul da Ásia chegaram da África. Há milhares de anos, eles aparentemente foram deslocados por um grupo posterior, mais dominante, os Dravidianos. Os recém-chegados empurraram os habitantes originais ao sul; muitos foram forçados a deixar a Índia para as ilhas ao largo da sua costa.

Por volta de 2500 aC, os Dravidianos tinham construído uma civilização surpreendente. Ela se estendia ao longo de uma faixa de 1.000 milhas (1.609 km) do fértil vale do rio Indus, no que é hoje o Paquistão. Os restos de duas esplêndidas cidades, Harappa e Mohenjo-Daro, revelam que os Dravidianos entendiam o conceito de planejamento urbano. Artefatos de marfim, cobre, prata, e bronze atestam seus avanços nas artes. Há evidências de que eles adoravam uma deusa-mãe, bem como animais sagrados.

Mil anos mais tarde, os Arianos mais bélicos dominaram os Dravidianos e destruíram sua cultura. Os Arianos eram Indo-Europeus da Ásia Central. Os Arianos iriam influenciar o futuro da região de maneira profunda. Eles fluíram através das passagens de montanha no subcontinente Indiano, na mesma época que outros Asiáticos Centrais estavam migrando para o planalto Iraniano no Sudoeste da Ásia.

No começo, os Arianos tinham um estilo de vida nômade. Eles apreendiam o que precisavam quando se moviam pela terra, e guardavam animais quando eles se íam. Mas entre os séculos 4 e 6, os seus descendentes se estabeleceram em toda a Índia. Eles criaram uma cultura conhecida por sua poesia, ciência e altos valores morais.

Entre as contribuições dos Arianos para o subcontinente estavam um rígido sistema de classes e o Hinduísmo. O Hinduísmo percebia a vida como um ciclo de sofrimento e de renascimento. O Budismo, uma religião baseada na meditação e na observância de preceitos morais, também surgiu na Índia. Ele eventualmente declinou na Índia, mas floresceu entre outros povos asiáticos.

Como o Sudoeste da Ásia, a península Indiana enfrentou uma sucessão de invasores através dos tempos. Eles incluíram Persas, Gregos, Hunos, Árabes e, principalmente, os Turcos. Mas, ao contrário da região a oeste, o Sul da Ásia permaneceu essencialmente uma região multi-estados. Preciso ou não, o relatório por um visitante Chinês durante o sétimo século, que a Índia estava dividida em 70 reinos, tinha o anel da verdade.

A Civilização do Rio Amarelo

Apesar de sociedades culturalmente ricas aparecerem anteriormente em outras regiões da Ásia, a China, no Leste da Ásia, possui a mais longa civilização contínua. A linguagem, a filosofia e a visão cultural - mas não a política - do povo Chinês de hoje podem ser rastreadas, ininterruptas, aos antepassados que viveram há milhares de anos.

Tal como acontece com as outras regiões da Ásia, o Leste da Ásia foi o lar de seres humanos muito antes de registros históricos começarem a ser mantidos. É claro, por exemplo, que as aldeias primitivas foram agrupadas em torno do "grande joelho" do Rio Amarelo (Hwang Ho), no norte da China, tão cedo quanto 5000 aC - muitos séculos antes de os antigos Egípcios construírem as pirâmides.

Mas os primeiros documentos conhecidos da vida na China não foram revelados até 3.500 anos mais tarde. Esses registros são a partir da dinastia Shang. Os Shang governaram um estado civilizado nas margens do Rio Amarelo entre os séculos 16 e 11 aC.

O estado Shang era pequeno, mas seu povo era hábil na tecelagem da seda e no uso do bronze. Eles consideravam seu modo de vida superior ao dos seus vizinhos. Os povos de fronteira que não reconheciam o rei Shang como o "Filho do Céu" eram considerados bárbaros. Esta atitude inicial do povo Chinês para com eles mesmos e os intrusos se alojou dentro de sua tradição.

Com alguns lapsos, a China foi governada por uma série de dinastias para os próximos 30 séculos. A dinastia Zhou (Chou) (c. 1066-256 aC), presidiu a idade "clássica" da cultura chinesa. Foi marcada na literatura pela excelente prosa e poesia, na arte pela elaboração de vasos de bronze que são peças de museu hoje, e na religião e na ética pelos ensinamentos de Confúcio e outros filósofos.

A dinastia Han durou quatro séculos (202 aC-220 dC). Ela foi marcada pela introdução do Budismo, o artesanato de bonitas porcelanas, a padronização de uma linguagem escrita, e o desenvolvimento de uma enciclopédia. Até então, a linguagem escrita dos Chineses continha milhares de caracteres em separado; cada caractere tinha de ser memorizado para o uso na leitura e na escrita.

Durante as dinastias seguintes, o governo da China expandiu seu território. No século 13, no entanto, seus setores do norte foram invadidos por Mongóis do norte da Ásia, sob Genghis Khan. Outros Mongóis no momento estavam avançando a oeste até a Península Arábica e a Europa Central.

Foi durante o período Mongol, em 1271, que Marco Polo partiu de Veneza, Itália, para viajar a extensão da Ásia. Seu relato escrito de sua viagem vividamente descrevia as sedas, pinturas, artesanato em laca, e as esculturas de jade chineses. Os europeus ficaram fascinados. Apesar de algum pensamento achar seu relato fantástico demais para ser verdade, outros estavam ansiosos para adquirir tudo o que liam. Em sua ânsia de bens da China, no entanto, muitos europeus iriam ignorar as outras marcas da civilização da China. Eles muitas vezes ignoraram sua filosofia altamente desenvolvida e literatura.

A Expansão da Civilização

Migrações, o comércio, e outros contatos culturais espalharam as primeiras realizações culturais da Índia e da China a partes vizinhas da Ásia. O Japão e o Sudeste Asiático fornecem exemplos contrastantes de como essa disseminação ocorreu.

Japão

Embora não pensados como sendo os primeiros a se estabelecer no Japão, os Ainu são os primeiros habitantes conhecidos do Japão. Hoje, os Ainu numeram apenas alguns milhares. As pessoas que estavam a evoluir para a dominante cultura Japonesa chegaram a partir do Norte da Ásia e outras partes do continente, bem como de ilhas do Pacífico perto.

Pelo início dos anos 400s, o Japão tinha a aparência de um governo imperial centralizado. Entre os contos deste período está a lenda do primeiro imperador japonês. Ele era, a lenda dizia, descendente direto da deusa do sol Amaterasu. (Na verdade, essa crença persistiu até os anos 1900s. Até logo após a Segunda Guerra Mundial, a família real japonesa era publicamente homenageada como divina).

Os japoneses adaptaram a forma chinesa de escrever para criar uma língua escrita própria. Este foi apenas um dos muitos empréstimos do Japão a partir da cultura mais avançada no continente asiático. Os japoneses também imitavam a pintura e a elaboração têxtil chinesas e adotaram o budismo.

Apesar da poderosa influência do pensamento e da cultura chinesa, os japoneses desenvolveram uma cultura distinta por si próprios. Os ensinamentos do Budismo, por exemplo, foram fundidos com as crenças animistas Shinto do povo japonês. E, ao contrário da China, o Japão passou por um longo período de governo por shoguns (guerreiros militares) durante os 1100s.

Sudeste da Ásia

Ao longo da história humana inicial do Sudeste Asiático, um após outro grupo foi deslocado e empurrado para o sul por sucessivas ondas de imigrantes da China e do Xizang (Tibet). Apenas os habitantes das terras altas mantiveram sua cultura tradicional.

Pelo 1º século dC, os comerciantes da Índia e da China estavam disputando uma posição na região. Eles foram atraídos para lá por sua rica abundância de minerais, especiarias e produtos florestais. Para os próximos 13-14 séculos, a influência da Índia dominou, exceto no que é hoje o Vietnã. A China manteve um ponto de apoio político lá por 1000 anos. Mesmo depois de ter perdido o controle sobre a área durante os 900s, os imigrantes e comerciantes chineses continuaram a fazer um forte impacto sobre a região.

Ao longo deste longo período, os reinos locais, como o império Khmer, levantou-se e caiu. No entanto, os povos da região nunca foram unificados culturalmente.

Freqüentemente, eles foram apanhados em guerras selvagens com os outros. Ainda hoje, há um legado de desconfiança entre grupos de diferentes ascendências no Sudeste Asiático.

O caráter multiétnico da população da península é refletido em sua história religiosa. O Hinduísmo (da Índia) fez uma incursão precoce no sudeste da Ásia. O Budismo se tornou uma influência muito mais poderosa. Então, quando os navios de comerciantes árabes chegaram à Malásia e à Indonésia durante os anos 1200s, o Islã começou uma penetração pesada. Hoje, a região ainda tem muitos muçulmanos.

Compartilhamento Cultural

Pelo tempo que os comerciantes árabes faziam carreira com seus navios para o leste através do Oceano Índico, várias características distintas haviam se tornado parte do legado de mais povos asiáticos.

Ensinamentos religiosos e filosóficos

Sem exceção, todas as grandes religiões do mundo moderno evoluiram na Ásia. A coincidência tem muito a ver com o surgimento precoce da civilização asiática.

Mas isso também vem da profunda curiosidade sobre as origens e o significado da vida que prevaleceram entre os povos da Ásia durante a época de sua história antiga.

Os efeitos chocantes de tufões e inundações e terremotos imprimiram um medo e temor da natureza sobre os primeiros asiáticos, como o fizeram sobre os povos de outros continentes. No momento em que desenvolveram sociedades civilizadas e a capacidade de escrever, os povos asiáticos tinham aprendido a atribuir a causa de tais desastres à todo-poderosos espíritos. Tais lendas e mitos foram perpetuados na escrita; eles se tornaram os precursores de religiões organizadas.

O Judaísmo evoluiu no segundo milênio entre os Hebreus. O povo Hebreu vivia ao longo da costa Mediterrânea do Sudoeste da Ásia. Eles rejeitavam a noção de que existem muitos deuses. Em vez disso, eles acreditavam em uma divindade que fez o mundo e determinou o seu destino. Exilados de sua terra natal muitas vezes pelos conquistadores invasores, os Hebreus, ou Judeus, eventualmente migraram para a Europa e outros continentes.

O Hinduísmo, evoluiu de 4.000 anos atrás. É uma religião elaborada e difícil de definir. A maioria dos Hindus acreditam na existência de muitos deuses, em um ciclo de renascimento, e na sabedoria contida nos Vedas, uma coleção de escritos associados à história de sua fé.

Durante o século 6 aC, um príncipe Indiano, Siddhartha Gautama, desistiu dos prazeres materiais por uma vida de meditação e ensinamento. Aos olhos dos seus discípulos, Gautama atingiu o status de "o iluminado". Assim, a fé conhecida como o Budismo nasceu.

Na China, o filósofo Confúcio ensinou valores como amor, compaixão e justiça temperados com misericórdia. Durante sua vida (551-479 aC), ele deu grande ênfase à importância de observar os relacionamentos adequados entre os membros da família e dentro da comunidade maior. O Confucionismo tornou-se embutido nas atitudes e costumes dos chineses e outros asiáticos.

À crença em um deus Hebraico, os primeiros Cristãos do Sudoeste da Ásia acrescentaram a noção de uma eterna luta entre o bem e o mal e uma crença de que Jesus Cristo era o Filho de Deus, ressuscitado dentre os mortos. O Cristianismo logo se espalhou para a Europa e a África; mas não imediatamente atraiu muitos seguidores na Ásia.

Para o monoteísmo dos Judeus e Cristãos, o Islã no século 7 adicionou uma chamada marcante para a igualdade social. Dentro de algumas décadas da convocação para a fé pelo profeta Maomé, centenas de milhares converteram-se ao Islã. A nova religião, levada por mercadores árabes e líderes tribais, espalhou-se rapidamente pelo sudoeste da Ásia e a África. Ao leste, ele penetrou na Ásia Central, Índia e Sudeste Asiático.

Admiração de líderes fortes e carismáticos

Para muitos primeiros asiáticos, o governador de seu estado, reino ou império tinha as qualidades de um semideus. Ele foi, alternadamente, sumo sacerdote ou (como no Japão) uma prole dos deuses. Na vida real, ele muitas vezes foi um conquistador; suas vitórias pareciam conferir a glória do seu povo.

O mais renomado governante do Sudoeste Asiático no segundo milênio foi Hamurabi, rei da Babilônia. Sua proclamação de um padrão de leis permanentes tornou-o famoso em toda a região. Mais de mil anos mais tarde, durante o século 5 aC, Darius I trouxe glória para os Persas. Dario I uniu um império que se estendia em todo o Sudoeste e Sul da Ásia. Ele e seus sucessores levaram o título impressionante de "Grande Rei".

Um tipo diferente de líder foi Asoka, um governante Indiano no século 3. Após juntar quase toda a Índia, ele se cansou da guerra e voltou-se para o Budismo para orientação. Ele despachou missionários Budistas para países tão distantes como o Egito. Asoka é por vezes creditado com ter feito o Budismo uma religião mundial.

Da Mesopotâmia, no século 12, surgiu um grande líder muçulmano. Durante sua vida, o Saladino guerreiro alegrou seus seguidores por duas vezes derrotando os exércitos europeus que estavam tentando ganhar uma posição para a Cristandade na costa oriental do Mediterrâneo.

Aceitando um lugar próprio ...

Em toda sociedade asiática organizada nos primeiros tempos, houve uma elite privilegiada. O membro desta elite era o resultado de nascimento, indicação ou a vitória na guerra. O resto da população trabalhava duro para ganhar a vida miserável. Havia pouco para quebrar o ciclo diário de trabalho, refeições e dormir.

Na Índia, uma forma especial de distinção de classe, o sistema de castas, surgiu com a chegada dos Arianos. As quatro principais categorias de castas incluíam os Brâmanes, ou sacerdotes (o mais alto nível); os Kshatriyas, ou guerreiros; os Vaisyas, ou banqueiros e comerciantes; e os Sudras, ou agricultores, artesãos e trabalhadores. Abaixo dos Sudras estavam os "Intocáveis" (agora Dalits). Os membros deste grupo realizavam tarefas que os outros desprezavam. A eles não eram permitidos contatos sociais com ninguém fora do seu número.

Continente Asiático

Lealdade para com seu grupo familiar e tribo

Na Ásia antiga, a grande maioria das pessoas eram membros de uma comunidade agrícola ou uma tribo nômade. Os nômades seguiam um código baseado na lealdade a outros membros da tribo. Em lugares como o Irã, a Arábia, e a Mongólia, os nômades eram completamente dependentes no que a natureza propiciava para a sobrevivência de seus rebanhos animais e a si mesmos. A localização das pastagens, por exemplo, determinava onde seria o próximo local de suas tendas. Um nômade possuía somente tantos quantos animais em movimento que ele poderia carregar.

Com tal estilo de vida, a sempre presente ameaça de desastres - a seca, uma doença contagiosa, ou um ataque por inimigos - limitava os membros de cada tribo ou aldeia para uma outra no trabalho duro e na ajuda mútua. No coração de cada grupo social estava a unidade da família. Sua responsabilidade era incutir e recompensar a fidelidade da comunidade e punir a deslealdade.

Um dos resultados de tais experiências culturais foi uma forte tendência a buscar o consenso do grupo antes de agir. Esse objetivo nutria longa discussão, a escuta paciente, e atenção a cortesias. Tais hábitos ainda persistem entre os muitos asiáticos de hoje.

Excelência tecnológica

Apesar das duras condições de trabalho diário que os asiáticos enfrentaram nos primeiros tempos, as civilizações de que eram parte muitas vezes floresceram por longos períodos. Em tais circunstâncias, o artesanato qualificado tornou-se um legado cultural. Durante séculos, asiáticos anônimos criaram grandes obras de valor artístico. Elas variavam de brilhantes sedas tecidas a mão, vasos de reluzente metal e cerâmica fina e jóias incrustadas com pedras preciosas para obras arquitetonicas de tirar o fôlego. Entre estas últimas, várias "maravilhas do mundo antigo" se destacam.

Persépolis, no sul do Irã, foi o coração espiritual do império dos Medas e dos Persas, que conquistaram grande parte da Ásia. Construída sobre uma rocha e subindo de uma vasta planície, suas ruínas revelam uma incrível variedade de edifícios dos séculos 5 e 6. Persépolis apresenta relevos em pedra esculpida mostrando as pessoas trazendo presentes para seus governantes - animais, armas, vasos de metal e pedra, e jóias. O local foi destruído pelos Gregos em 330 aC.

Angkor Wat, um complexo de templos, encontra-se dentro do que foi a antiga capital do Camboja. Em cerca de 1100, grandes torres de pedra foram erguidas no local. Cada uma foi esculpida com figuras e faces de Brahma e outros deuses Hindus. A magnificência de Angkor Wat reside no seu grande tamanho e na complexidade da arquitetura.

A igreja de Hagia Sophia, ou "sabedoria divina", foi construído em Constantinopla (atual Istambul, Turquia) no século 6. Hagia Sophia cobre uma área enorme. Ela foi o monumento marcante do Império Bizantino ou Romano do Oriente. Após a captura de Constantinopla pelos Turcos em 1453, a igreja tornou-se uma mesquita muçulmana. Ela agora serve como um museu.

História da Ásia desde 1400

Muçulmanos Turcos capturaram Constantinopla em meados de 1400. Eles desenvolveram o último grande império no sudoeste da Ásia antes dos tempos modernos. Em seus estágios iniciais, o Império Otomano incorporou todas as armadilhas de uma sociedade tradicional asiática. Ele tinha governantes autocráticos, exércitos conquistadores, e a lealdade inquestionável dos seus povos à religião, tribo, e líder.

O Sudoeste da Ásia não estava sozinho em sua ascendência, em meados dos anos 1400s. No leste da Ásia, os Chineses haviam expulsado os invasores Mongóis. Sob a dinastia Ming, eles estavam fazendo grandes realizações no comércio, literatura, e arquitetura. Os Indianos no Sul da Ásia estavam apenas algumas décadas de distância do estabelecimento de um Império Mogul poderoso, sob governantes muçulmanos. No Sudeste da Ásia, o novo estado de Malaca, na Península Malaia estava se tornando o centro comercial mais importante dessa região.

Democracia e capitalismo como o mundo moderno os conhece não existiam na Ásia em meados dos 1400s. Mas dentro de poucos anos, as viagens para a Ásia de um punhado de europeus levaria ao desenvolvimento de ambas as grandes instituições do mundo moderno. Simultaneamente, os impérios da Ásia cairiam.

Avanço dos europeus

Em 1498, o navegador Português Vasco da Gama chegou à Índia navegando em torno da ponta sul da África. O relatório do sucesso de sua tripulação eletrificou a Europa Ocidental. Ele forneceu uma rota, além da passagem por terra usada pelos comerciantes Italianos, para os portos do comércio lucrativo da Ásia.

Comerciantes portuguêses seguiram da Gama. Eles montaram contatos comerciais ao longo das costas da Índia, Ceilão (atual Sri Lanka) e Malaya (hoje Malásia). Durante a segunda metade dos anos 1500s, a Espanha estabeleceu um posto de comércio nas Ilhas Filipinas. Os Holandeses começaram a colonizar a Indonésia, então conhecida como Índias Orientais Holandesas, durante os anos 1600s.

A rivalidade pela pimenta, cravo, noz-moscada, cânfora, sândalo, pérolas, musk, e outras riquezas do "Extremo Oriente" se intensificou entre as empresas de comércio europeu. Isto era particularmente verdadeiro na Índia.

Durante os anos 1600s, a Companhia da India Ocidental Inglesa criou postos de comércio em Madras (agora Chennai), Bombaim (agora Mumbai) e Calcutá (agora Kolkata). Quando os Britânicos se moviam para o interior, seu avanço foi bloqueado por ambos os rivais Franceses e os locais governantes Indianos.

Uma série de guerras resultou. Pelo final dos 1700s, os Britânicos surgiram como a potência colonial dominante na Índia. Da Índia, eles expandiram para o sul e leste. Eles tomaram o Ceilão dos Holandeses (que já o haviam tomado dos Portuguêses). Eles também conquistaram Myanmar (Birmânia).

Enquanto os Britânicos estavam ativos na Índia, os Franceses esculpiram um império no Sudeste Asiático. Em 1862, eles ganharam o controle de três províncias no que hoje é o Vietnã. Eventualmente, eles tomaram a parte oriental da península do Sudeste Asiático. Esta área passou a ser chamada Indochina Francesa. Ela incluía os atuais estados do Vietnã, Camboja e Laos.

Enquanto isso, a parte norte da Ásia, conhecida como Sibéria, foi gradualmente sendo reivindicada pela Rússia. As primeiras expansões a leste dos Urais começaram no final dos 1500s. Pelo início dos 1800s a Rússia controlava um imenso território, tão a leste como Kamchatka e tão ao sul como o Cazaquistão. A região manteve-se apenas esparsamente habitada. No entanto, as peles e minerais Siberianos se tornaram itens importantes de exportação do Império Russo.

O comércio bilateral com a China tinha sido um objetivo das potências européias. Os chineses queriam apenas metade da oportunidade. Os imperadores Chineses estavam dispostos a permitir a venda de porcelana, seda e outros bens para os mercadores estrangeiros; eles não viam razão para comprar a partir de "bárbaros". Como resultado de uma guerra no início dos 1800s, no entanto, os Britânicos adquiriram Hong Kong e ganharam os direitos de comércio especial em cidades portuárias chinesas. Outras nações alegaram "esferas de influência" ao longo da costa da China. Os nacionalistas Chineses reagiram energicamente à esta intervenção estrangeira. Em 1900, um grupo nacionalista conhecido como os Boxers atacou as legações estrangeiras em Beijing (Pequim). Uma força militar combinada das nações colonizadoras derrotou os Boxers.

Japão

O Japão foi muito aberto à influência da China. Ele recusou quase todos os contatos com o Ocidente, começando no início dos 1600s. Em 1853, no entanto, ele reverteu essa política. Durante a visita de um esquadrão naval Norte-americano, os Japoneses foram pressionados a estabelecer relações comerciais com os Estados Unidos. (O interesse dos EUA na Ásia cresceria ainda mais quando ele adquiriu as Filipinas em 1898).

Percebendo que seu país continuaria a ser uma potência de terceira categoria se eles continuassem a confiar exclusivamente na agricultura, os Japoneses concordaram. Além disso, eles logo começaram um esforço enorme e bem sucedido para recuperar o atraso com a industrialização ocidental. A adoção Japonêsa de uma monarquia constitucional em 1889, só serviu para estimular esse esforço.

Alguns anos mais tarde, quando os Russos tentaram passar para a Coréia, os Japoneses fortemente se opuseram a eles. A Guerra Russo-Japonesa (1904-1905) se seguiu. O Japão adotou métodos e técnicas militares ocidentais. Ele derrotou os Russos. Esta foi a primeira vez que uma nação Asiática havia derrotado uma potencia colonial Européia, em uma grande guerra.

Ásia nos séculos 20 e 21

A vitória japonesa contra as tropas dos czares russos deu esperança a outros asiáticos que queriam terminar o colonialismo europeu e estabelecer governos independentes. Além disso, muitos jovens asiáticos que tinham estudado na Europa e nos Estados Unidos se sentiam inspirados a agitar pela independência política em sua terra natal. Adicionados a isto estavam os levantes da Primeira Guerra Mundial e da Segunda Guerra Mundial. As guerras quebraram muitos dos alicerces do velho mundo do imperialismo e do colonialismo.

Leste da Ásia

O primeiro grande sucesso de um movimento nacionalista na Ásia ocorreu na China. Lá o Sun Yat-sen e seu Guomindang (Kuomintang), ou Partido Nacionalista, estabeleceu uma república em 1912 após o colapso da dinastia Qing (Manchu ou Ch'ing). Para as próximas décadas, os chineses foram apanhados numa guerra civil, uma luta entre facções nacionalistas e comunistas, e uma invasão pelos japoneses. O conflito com os japoneses puxou a China na Segunda Guerra Mundial.

A China estava no lado vencedor dessa guerra, mas logo se envolveu em uma guerra civil entre nacionalistas e comunistas. Esse conflito terminou em 1949, quando um governo comunista chegou ao poder na China continental; os nacionalistas criaram a República da China, na ilha de Taiwan. Durante as próximas duas décadas, a China comunista passou por várias reviravoltas culturais e econômicas que seriamente desafiaram os valores tradicionais chineses. A partir da década de 1970, recém-introduzidas liberdades economicas, tais como a propriedade privada ajudaram a melhorar os padrões de vida para muitas pessoas no país. Em 2010, a China havia ultrapassado o Japão para se tornar a segunda-maior economia do mundo, depois dos Estados Unidos.

A Coréia fôra anexada pelo Japão em 1910. Ela foi dividida após a Segunda Guerra Mundial em um conflito de influência entre a União Soviética e os Estados Unidos. A comunista Coreia do Norte e a República da Coreia mantiveram uma reunião de cúpula em 2000, mas permaneceram separadas. No século 21, a renovação da Coréia do Norte de seu programa de armas nucleares ameaçava desestabilizar a região.

Sudoeste da Ásia

O Império Otomano se dissolveu em 1918, após a Primeira Guerra Mundial. Este parecia um momento oportuno para os aliados vitoriosos  estabelecerem sua presença no Sudoeste da Ásia. Armadas com mandatos a partir da nova Liga das Nações, a Grã-Bretanha e a França exerciam controle sobre a região.

Eventualmente, os estados do sudoeste asiático obtinham a independência. Após a Segunda Guerra Mundial, um conflito amargo desenvolveu-se entre Israel e as nações árabes. A instabilidade regional foi intensificada com a queda em 2003 de Saddam Hussein pela Guerra do Iraque liderada pelos EUA. Em 2011, a onda de protestos anti-governamentais que varreu grande parte do mundo Árabe após a derrubada do longo presidente da Tunísia e do longo presidente do Egito, envolveu grande parte do sudoeste da Ásia.

Sul da Ásia

Durante os anos 1920s e 1930s, Mohandas K. Gandhi desenvolveu as táticas de oposição não violenta à autoridade. Ele usou-as como uma arma contra a presença britânica na Índia. Quando a Índia ganhou a independência do Império Britânico em 1947, ela foi dividida em dois estados com base na religião. A Índia foi predominantemente Hindu. O Paquistão foi predominantemente Muçulmano. Bangladesh, o antigo Paquistão Oriental, entrou em existência em 1971. Buthão e o Sri Lanka ganharam a independência no final dos anos 1940s. O rei do Nepal estabeleceu um governo de gabinete, em 1951. Em meados dos anos 1960s, as Maldivas proclamaram a independência. No início dos 1970s, o Afeganistão tornou-se uma república.

Sudeste da Ásia

Após a Segunda Guerra Mundial, os movimentos de nacionalismo e de independência aumentaram em muitas nações do Sudeste Asiático. As Filipinas, Myanmar (antiga Birmânia), Laos, Camboja, Malásia, Cingapura e Indonésia todos se tornaram estados soberanos nas décadas seguintes à Segunda Guerra Mundial.

Em 1954, após luta prolongada com a França, o Vietnã conquistou a sua independência. No entanto, manteve-se dividido no paralelo 17. O antagonismo entre o norte comunista e o sul-ocidental orientado sinalizaram uma guerra. O apoio militar dos EUA para o Sul continuou até 1975, quando a Guerra do Vietnã terminou com a vitória dos comunistas e a reunificação do Vietnã. O Timor Leste tornou-se a mais jovem nação oficial do mundo em 2002.

Transcaucásia e Ásia Central

Em 1992, oito novos estados substituíram as repúblicas soviéticas: Armênia, Azerbaijão, e Geórgia na Transcaucásia; e Cazaquistão, Uzbequistão, Turquemenistão, Quirguistão, e Tajiquistão na Ásia Central. A maioria experimentou a violencia e rupturas economicas. Com exceção da Geórgia, todos esses países têm tido algum tipo de líder autocrático. As liberdades democráticas são limitadas. Em Agosto de 2008, as longas tensões entre a Rússia e a Geórgia eclodiram em uma guerra de cinco-dias sobre a região separatista da Ossétia do Sul. Mais de 200 pessoas foram mortas. Para o novo milênio, as tensões étnicas no Quirguistão contribuíram para convulsões políticas por lá.

Línguas: Perfil de um Continente

A diversidade dos povos da Ásia nos tempos modernos é evidente em uma amostra das línguas que eles falam. Essas línguas são classificadas como "famílias" ou grupos de línguas relacionadas por uma ancestralidade comum; e como línguas distintas, que são nativas para locais específicos.

Famílias de linguagem

Na Ásia, o grupo de língua principal é o sino-tibetano. Ele abrange as línguas faladas na China e no sudeste asiático. As línguas indo-européias compõem o segundo-maior grupo de línguas faladas na Ásia. Elas são predominantes em toda a Índia e nos países a oeste. O Russo, que é falado na Ásia Central e do Norte, é também uma língua indo-européia.

Há muitas outras famílias de línguas na Ásia. As línguas hamito-semitas, como o Árabe e o Hebraico Israelense, são faladas no sudoeste da Ásia. As línguas Dravidianas são ouvidas no sul da Ásia - especialmente no sul da Índia e no norte do Sri Lanka. As línguas Malaio-polinésias são faladas em todo o Sudeste e Leste da Ásia, da Península Malaia à Taiwan. As línguas Altaicas são usadas ??em lugares tão longínquos como a Mongólia (no Norte da Ásia) e na Turquia (no Sudoeste da Ásia).

Línguas mais difundidas da Ásia

Só na China, cerca de 900 milhões de pessoas falam Mandarim. Na Índia, mais de 400 milhões falam Hindi. O Árabe é a língua nativa de mais de 200 milhões de pessoas. Bengali, Malaio-indonésio, e Japonês cada são falados por mais de 125 milhões de pessoas da Ásia.

Mais de 20 outras línguas são cada a língua nativa de mais de 20 milhões de pessoas; elas incluem o Punjabi, Coreano, Tamil, Wu, Javanês, e Persa. Na maioria dos países asiáticos, a segunda língua mais falada é o Inglês.

Ásia hoje

Por volta do século 21, o colonialismo na Ásia era uma coisa do passado. Mas vários problemas importantes, alguns dos quais já existiam antes da chegada dos Portuguêses em 1498, ainda mantinham a Ásia em seu aperto.

Encontrando uma forma operativa de Governo

Provavelmente, o impacto de maior alcance do mundo ocidental na Ásia foi a introdução de suas teorias políticas e instituições. Todas as nações asiáticas têm agora constituições e pretendem ser democráticas. A democracia multipartidária plena está em lugar em poucos países, no entanto. O Japão pode estar mais próximo de um modelo político ocidental, mas preservou muitas das suas características tradicionais. A Índia tem sido democrática há décadas. É atormentada por seus enormes problemas sociais, religiosos e étnicos. Em nações como Malásia e Singapura, os partidos de oposição têm influência substancialmente menor do que os seus homólogos no Ocidente.

O Comunismo também foi uma importação européia. Ele pegou em muitos países asiáticos, particularmente no leste e sudeste. O primeiro país asiático a adotar uma ideologia comunista foi a Mongólia, em 1924. A China e outros seguiram-se nos anos após a Segunda Guerra Mundial. O colapso do regime comunista na Europa Oriental e na União Soviética teve repercussões na Asia. Por exemplo, a Mongólia e as antigas repúblicas da União Soviética na Ásia Central perderam a ideologia comunista (mas não as práticas comunistas). O governo comunista do Afeganistão foi derrotado no início de 1992. Na China, Laos e Vietnã, os partidos comunistas retiveram o controle político. No entanto, eles estão cada vez mais permitindo ou mesmo promovendo um certo nível de liberalização econômica. Somente a Coréia do Norte continua sendo um país comunista de pleno direito.

Além desses conflitos, no entanto, a instabilidade política em geral tem incomodado muitas nações asiáticas. Depois da Indonésia ganhar sua independência em 1949, por exemplo, a divisão e o antagonismo entre os cerca de 30 partidos políticos impediram a legislação necessária de ser aprovada. Em outros casos - Myanmar e Irã, por exemplo - líderes autoritários têm até certo ponto conseguido dominar todos os elementos do governo legítimo e exercer influência sobre o setor privado. A possibilidade de um golpe militar, ou outra forma de tomada violenta, é também uma ameaça constante em alguns estados. O século 21 viu golpes em Bangladesh e na Tailândia, enquanto que a crescente instabilidade no Afeganistão e no Paquistão nuclearmente-armado alarmam o mundo.

Dirigindo os Direitos das Minorias

Outras condições na Ásia hoje tendem a dificultar a unidade nacional. Uma circunstância comum é a resistência de grupos minoritários de se misturarem de forma pacífica. Algumas dessas minorias se encontram envolvidas em conjunto com povos não relacionados dentro de aparentemente arbitrárias fronteiras nacionais estabelecidas pelas potências coloniais. Outras minorias se esforçam para se livrar do status de segunda classe que experienciaram nas terras de seus ancestrais que migraram há séculos atrás. Outras ainda devem resistir a serem refugiados indesejáveis ??em terras que já são pobres.

Movimentos para a auto-determinação

Vários grupos em toda a Ásia têm agitado para o auto-governo com base no idioma ou etnia; eles incluem os Curdos no sudoeste da Ásia ou os Tâmils no Sri Lanka. Seu objetivo não é sem precedentes. Em 1971, os Bengalis do Leste declararam sua independência do Paquistão. Eles, então, derrotaram as forças do governo Paquistanês e estabeleceram a nação de Bangladesh. O Timor Leste separou da Indonésia em 1999; ele alcançou a independência total em 2002.

Minorias indesejáveis

Outro problema enfrentando uma série de governos asiáticos surge das tensões entre as minorias étnicas e o grupo de cultura predominante em um país. O status dos Coreanos no Japão, que sentem que são tratados como cidadãos de segunda classe, é um exemplo particularmente bem conhecido. Consideráveis minorias Chinesa e Indiana em vários estados do Sudeste Asiático têm freqüentemente registrado queixas semelhantes. Estes grupos, por vezes, dominam pequenas empresas e bancos, e por isso são vistos com inveja e ressentimento.

Refugiados

O mundo em 2003 continha 9,7 milhões de refugiados. O maior número deles estava na Ásia. Quase 6 milhões de pessoas fugiram do Afeganistão durante a ocupação soviética e a guerra civil subseqüente; muitos outros fugiram do seco e duro regime do Taliban, que foi deposto em 2001. Mais de 3 milhões de refugiados eram Palestinos, eles incluíam várias gerações de famílias deslocadas durante a guerra árabe-israelense. Em meados de 2007 foi estimado que mais de 2 milhões de Iraquianos fugiram para países vizinhos; outros 2,3 milhões estavam deslocados dentro das fronteiras do Iraque.

Muitos migrantes de países pobres assumiram empregos temporários nos estados ricos em petróleo do Golfo Pérsico. A crise provocada pela invasão do Kuwait pelo Iraque em 1990 colocou centenas de milhares de trabalhadores em fuga. Após a Guerra do Golfo de 1991, o Kuwait expulsou a maioria de sua substancial população Palestina.

Quando a Guerra do Vietnã terminou, milhares de pessoas então-chamadas barqueiros fugiram do Vietnã em barcos de pesca, na esperança de alcançar os Estados Unidos. Muitos deles foram desviados de portos asiáticos por medo de que eles pudessem se tornar colonos permanentes. A ajuda internacional para os 35.000 Vietnamitas que ficaram em campos de refugiados na Ásia terminou em 1996.

Resolução de disputas fronteiriças

A Ásia não é o único continente que é herdeiro de disputas de fronteiras e outras tensões entre vizinhos. Alguns dos conflitos da Ásia são de longa duração e, especialmente voláteis. Alguns têm tido um impacto global.

O Camboja disputa pelo menos três pontos em sua fronteira com o Vietnã. A China e a Índia resolveram as disputas sobre o Tibete e Sikkim em 2003, mas a China ainda tem discordâncias de fronteira com a Coréia do Norte e a Rússia. O Japão reivindica o norte das Ilhas Kurilas, que foram ocupadas pela Rússia no final da Segunda Guerra Mundial.

As hostilidades de longa-data entre o Paquistão e a Índia levaram ao teste de armas nucleares por ambas em 1998. Haviam temores de que estas armas pudessem ser usadas depois de um ataque suicida de Dezembro de 2001 ao parlamento da Índia atribuído a separatistas da Caxemira baseados no Paquistão.

As tensões entre os dois países depois aliviou e as negociações de paz suspensas após o ataque de 2001 foram retomadas em 2011.

No Sudoeste da Ásia, as disputas de fronteira entre o Irã e o Iraque tinham sido um fator para uma longa guerra (1980-88) entre os dois países. Em 1990, o Iraque invadiu o Kuwait. Ele alegou - entre outras coisas - que o Kuwait estava roubando o petróleo Iraquiano. O Iraque foi rapidamente derrotado na Guerra do Golfo de 1991. O líder Iraquiano Saddam Hussein foi deposto por uma coalizão liderada pelos EUA em 2003. Posteriormente ele foi julgado, condenado e enforcado pelo povo Iraquiano.

A disputa mais intratável na região tem sido o conflito entre Israel e seus vizinhos Árabes. A eleição em 1996 de uma autoridade de auto-governo Palestino na Cisjordânia e na Faixa de Gaza foi um sinal de progresso para a paz, mas um novo ciclo de violência eclodiu no final de 2000. Os colonos e soldados Israelenses se retiraram da Faixa de Gaza em 2005. Posteriormente, a eleição de um governo liderado pelo radical Hamas Palestino reduziu as esperanças de uma solução negociada de dois estados.

Uma trégua em 1994 pôs fim ao conflito entre Armênios e Azeris sobre o enclave armênio-habitado de Nagorno-Karabakh no Azerbaijão. Apesar das contínuas tensões, o Azerbaijão é o foco dos esforços para explorar os depósitos de petróleo e gás natural da bacia do Mar Cáspio.

Construção de uma economia operativa

O objetivo a longo prazo de topo da maioria das nações asiáticas é o desenvolvimento de uma economia estável, independente.

Economias de petróleo

A Arábia Saudita, Kuwait, Irã e outros estados do Golfo Pérsico produzem e vendem enormes quantidades de petróleo e gás natural. Grande parte dessa riqueza tem sido usada para construir estradas e outras infra-estruturas e para proporcionar benefícios sociais para o povo. Também tem sido usada para enriquecer quem está no poder à custa dos menos bem conectados. Após a invasão do Kwait pelo Iraque em 1990, um embargo internacional foi imposto sobre as exportações do petróleo Iraquiano. O Iraque foi posteriormente autorizado a vender quantidades limitadas de petróleo em troca de alimentos, remédios e outros suprimentos humanitários. As sanções globais não foram suspensas até que o regime de Saddam Hussein foi deposto.

Equipamentos antiquados, conflitos civis, e sabotagem continuaram a limitar as exportações do petróleo do Iraque, mesmo depois de as últimas forças de combate dos EUA serem retiradas em 2010. A agitação em outra parte no sudoeste da Ásia depois ameaçaram o fornecimento do petróleo mundial. A Indonésia se tornou um importador líquido de petróleo; ela está ainda a exportar grandes quantidades de gás natural. Brunei continua a ser um grande exportador de petróleo. O Timor Leste compartilha ricas jazidas submarinas com a Austrália. A exploração de vastos depósitos de petróleo e de gás natural sob o Mar Cáspio está gerando novas riquezas para as ex-repúblicas soviéticas do Azerbaijão, Cazaquistão e Turquemenistão.

Japão e seus imitadores

Após sua derrota na Segunda Guerra Mundial, o Japão recuperou e depois ultrapassou o poder industrial que tinha conseguido durante os anos 1920s e 1930s.

Na década de 1990, sua economia era tão grande quanto a do resto do conjunto da Ásia. Os industriais Japoneses primeiro construíram um mercado de exportação de têxteis. Eles, então, mudaram para o aço, carros e outras manufaturas e, finalmente, à eletrônica. Quando as empresas Japonesas se mudaram para indústrias mais avançadas, eles mudaram muito de sua produção de bens intensivos para as recém-industrializadas nações asiáticas. Taiwan, Coréia do Sul, Hong Kong e Cingapura adotaram o modelo econômico Japonês. Um pouco mais tarde, a Tailândia, Malásia, Filipinas, e Indonésia fizeram o mesmo.

Por 1998, no entanto, o mundo estava começando a questionar a validade do "modelo japonês". A Coreia do Sul, Japão, Indonésia, e Malásia experenciaram a recessão quando a crise econômica regional piorou. A recessão do Japão foi especialmente significativa; ela tornou o Japão menos capaz de comprar os produtos vendidos por seus vizinhos asiáticos. Os preços imobiliários e do mercado de ações caíram. Os bancos tornaram-se sobrecarregados com enormes dívidas. As falências aumentaram. Talvez o pior problema foi o desemprego. Em alguns países, ele dobrou, triplicou, ou mesmo quadruplicou em um ano. A crise levou a reformas no sistema financeiro projetadas para reduzir a corrupção e o nepotismo.

Países comunistas e antigos países comunistas

A China, a principal nação comunista da Ásia, avançou em direção a uma economia "mista". Ela agora tem uma combinação de empresas e indústrias estatais e privadas. A agricultura privada foi introduzida no final dos 1970s; os agricultores arrendam terras do governo e têm permissão para fazer um lucro com a venda de todos os produtos além da quantidade que contrataram para entregar ao estado. Os produtos agrícolas chineses agora são responsáveis por grande parte da renda de exportação do país. O governo Chinês também incentiva indústrias pequenas e médias. No final dos 1990s, em um esforço para agilizar a economia, o governo anunciou planos para privatizar mais empresas estatais e reduzir o tamanho da burocracia governamental. O Vietnã também reabriu as portas para a livre iniciativa. No geral, porém, as economias da Indochina ainda têm que se recuperar da Guerra do Vietnã.

A Mongólia e as ex-repúblicas soviéticas na Ásia Central e na Transcaucásia estão todas a lutar com o legado de décadas de economias centralmente gerenciadas. Elas estão fazendo experiências com sistemas de livre mercado. O progresso econômico na Ásia Central e nos países ex-comunistas do Afeganistão e do Camboja tem sido dificultado por conflitos políticos e étnicos. A fome estimulou a comunista Coréia do Norte à uma notória reunião de cúpula em 2000 com a Coreia do Sul.

No entanto, as atividades nucleares subsequentes da Coréia do Norte - incluindo um teste nuclear em Outubro de 2006 - suscitaram temores de que ela poderia desencadear uma corrida armamentista nuclear no leste da Ásia ou vender tecnologia nuclear a grupos terroristas. Ela concordou em Fevereiro de 2007 para reduzir suas atividades nucleares em troca de ajuda, mas depois inverteu essa postura.

Superação de obstáculos ao crescimento

A transição para a industrialização em muitos países asiáticos enfrenta grandes obstáculos. A fim de se industrializar, muitos países asiáticos devem importar ferro e aço, equipamentos elétricos, e outros materiais básicos. Para pagar por tais bens, eles devem ter algo para vender.

O ritmo da industrialização é rápido. No entanto, os recursos principais da Ásia ainda são matérias-primas, tais como juta, arroz, chá, borracha, óleo, estanho e madeira. Estes produtos devem competir por mercados com produtos similares de outras partes do mundo, em uma economia global em que os preços de venda das matérias-primas muitas vezes flutuam. Um resultado é que alguns países da Ásia não podem superar uma balança comercial desfavorável. A venda de seus produtos no exterior rende-lhes muito menos do que o necessário para comprar bens no exterior. Eles enfrentam uma série de outros obstáculos também.

O rápido crescimento urbano

Em muitos países asiáticos, o crescimento urbano está ocorrendo em um ritmo mais rápido do que o crescimento em áreas rurais, onde a eletrificação e outros serviços básicos ainda são escassos. Além disso, a pressão para a habitação e o emprego é tão intensa para as famílias rurais pobres que mais e mais jovens asiáticos simplesmente deixam as suas aldeias. Eles vão para a cidade grande mais próxima, como Kolkata, na Índia; Jacarta, na Indonésia, e Karachi, no Paquistão. Um mínimo de 15 cidades asiáticas têm populações de 5 milhões ou mais.

Pelo menos dois países, China e Índia, tentam equilibrar essa corrida para as cidades. Na China, as reformas agrícolas elevaram os padrões de vida nas áreas rurais, mas a rede de segurança social rural está em farrapos. A pobreza rural na Índia é um problema aparentemente insolúvel; novos esquemas para enfrentá-la estavam sendo implementados no século 21. Na China e na Índia, a terceirização dos postos de trabalho das mais industrializadas nações está criando uma crescente classe média urbana. As cidades continuam a atrair aqueles que buscam uma melhor forma de vida.

A pobreza persistente

Muitos asiáticos vivem abaixo da linha da pobreza. Em causa está não só a falta de bons empregos e dinheiro. Sobre o manto da pobreza estão outros problemas, como fome, doenças e analfabetismo. A crise da AIDS, que já havia devastado a África, também está tendo um impacto crescente sobre os países asiáticos.

Praticamente todos os países da Ásia, ricos ou pobres, definiram os direitos dos seus cidadãos ao emprego, alimentação adequada e alojamento, assistência médica gratuita, e os vários benefícios da segurança social. Mas na maioria dos países asiáticos, os recursos financeiros limitados fazem tais promessas arrebatadoras significativas apenas como objetivos distantes.

No século 21, no entanto, a Ásia tem experimentado um crescimento econômico que levantou um grande número de pessoas da pobreza. Por 2009, no entanto, este brilhante quadro econômico foi silenciado um pouco por vários desenvolvimentos. Os primeiros foram dois trágicos desastres naturais que ocorreram em Maio de 2008. Um grande terremoto centrado na província Chinesa de Sichuan matou pelo menos 70.000 pessoas, enquanto que o número de mortos de um ciclone que atingiu o Delta Irrawaddy de Myanmar deverá ultrapassar 100 mil pessoas.

A rápida industrialização também teve efeitos devastadores, especialmente na China. Os rios da China estão entre os mais poluídos do mundo. O ar sujo era uma grande preocupação para os atletas durante os Jogos Olímpicos de 2008 na China. Entre 300.000 e 400.000 Chineses são pensados ??morrer prematuramente a cada ano pelos efeitos da poluição do ar exterior. Um terceiro fator foi o rápido aumento dos preços mundiais dos alimentos em 2008 e 2011. Isso tornou ainda mais difícil para os pobres da Ásia obterem o suficiente para comer.

Necessidades energéticas

A sede da Ásia por energia para abastecer suas fábricas às vezes parece insaciável. Isto é particularmente verdade na China, Índia e outros países em rápido processo de industrialização. Combustíveis (principalmente petróleo) constituem a primeira ou segunda principal importação de muitas nações asiáticas. Na Índia, o substancial interesse do consumidor em máquinas de lavar em casa é frustrado pela indisponibilidade de energia elétrica. Tais escassezes existem apesar do fato de que a Índia tem uma das maiores reservas de carvão do mundo.

A China é a economia mundial que mais cresce. Ela está tentando garantir que vai ter o fornecimento de longo prazo de petróleo e outras commodities necessárias para manter suas fábricas produtivas. Isto tem contribuído para a elevação dos preços mundiais do petróleo e de muitas outras matérias-primas.

Enquanto que a China tem abundantes recursos de carvão, ela carece de ferrovias e estradas para transportar o carvão de suas minas no oeste para os centros industriais no leste. Apenas o Japão pode ter certeza que ele tem a capacidade para atender a qualquer falta de combustível temporário. Ele pratica intensas medidas de conservação e deriva mais de um terço da sua energia de usinas nucleares.

O remédio pode estar com os muitos grandes rios da Ásia e seu potencial enorme para hidrelétricas. Estudos já foram concluídos para um ambicioso projeto para desenvolver os recursos e o abastecimento de água do vale do Rio Mekong, que separa a Tailândia do Laos e atravessa o Camboja e o Vietnã.

Absorção da Mudança Social

O fim do colonialismo, o advento da democracia, e os novos rumos das economias asiáticas têm causado enormes mudanças em alguns aspectos da sociedade asiática. As mudanças mais dramáticas estão ocorrendo na vida das mulheres. Por essa razão, a vida familiar também mudou.

Aos olhos dos ocidentais, a situação das mulheres em alguns países asiáticos é opressiva. Um dos indícios para o status das mulheres dentro de uma comunidade muçulmana é a prevalência - ou ausência - do purdah (véu completo) ou do tudong (meio véu) sobre as mulheres vistas em público. Tais costumes são os sinais da comunidade de que o lugar da mulher é em sua casa. Seu papel é ensinar às crianças a obediência e a lealdade para com a religião, família e comunidade.

Algumas mulheres muçulmanas na Ásia argumentam que o Islã não faz as mulheres cidadãs de segunda classe. Em vez disso, ele prega a igualdade dos sexos.

Elas sustentam que as proibições sobre o vestido e ocupações fora-de-casa das mulheres são meros costumes antigos, datando desde os tempos de antes do advento do Islã. O fato de que as mulheres são encorajadas a prosseguir o ensino superior e trabalhar fora de suas casas em nações islâmicas, tais como os Emirados Árabes Unidos e o Kuwait reforça seu argumento.

Na verdade, as mulheres em toda a Ásia estão cada vez mais entrando no local de trabalho. Em Hong Kong e Taiwan, 55% de todas as mulheres entre as idades de 15 e 64 foram empregadas fora de casa durante a década dos 1990s. No Paquistão, Índia, Nepal e Bangladesh, as mulheres pobres rurais têm tudo o que podem fazer para cuidar das suas famílias numerosas. Mas mesmo aqui, uma mulher da aldeia que consegue desenvolver um artesanato, como bordado, pode comercializar suas mercadorias. Ela vai, assim, ganhar um grande aumento na renda e no status.

Quando as mulheres asiáticas se tornam mais alfabetizadas e começam a participar de um governo democrático - seu papel e aquele dos homens também - sem dúvida mudam. A promessa já está lá. A constituição Filipina de 1987 declarou que "o Estado reconhece o papel das mulheres na construção da nação e deve assegurar a igualdade fundamental perante a lei dos homens e mulheres". Não só as Filipinas, mas a Índia e o Sri Lanka, têm rotineiramente tido mulheres presidentes e/ou primeiros-ministros. Enquanto o progresso nos países muçulmanos tem sido mais lento, as primeiras mulheres foram eleitas para a legislatura do Kuwait em 2009.

Ásia amanhã

Quando as nações asiáticas enfrentam o século 21, elas são confrontadas com vários desafios. No topo da lista está encontrar maneiras de lidar com o rápido crescimento populacional. Depois de 1750, demorou 150 anos para a população do continente dobrar. Atualmente, a população total da Ásia está projetada para aumentar em mais de um terço entre 2005 e 2050. Ela vai quase dobrar durante esse período, quando a China está excluída.

Controle da População

Em muitos países asiáticos, o problema da superpopulação está sendo combatido por meio do planejamento familiar e do controle da natalidade. No entanto, os governos de alguns países com grandes círculos Católicos, como as Filipinas, enfrentam as objeções dos líderes da igreja à recomendação de contraceptivos para o planejamento familiar.

A classe média Indiana - cerca 13% de sua população - tem sido capaz de reduzir sua taxa de natalidade. As populações rurais tradicionais continuam a resistir ao controle da natalidade. A população total da Índia está aumentando em cerca de 1,6% ao ano. Espera-se a superar a da China antes de meados do século 21.

O Japão foi um dos primeiros países a estabelecer metas para o crescimento da população. Sua população está em declínio, colocando em risco a saúde a longo prazo da economia. O governo Chinês adotou uma forte política de controle da natalidade durante a década dos 1970s. Ele exigiu que os casais limitassem suas famílias para uma criança cada. A campanha premiava o filho único das famílias economicamente, mas vem sofrendo críticas consideráveis ??por ser extrema demais. Em 2008, o governo suspendeu o limite para as famílias afetadas pelo devastador terremoto que atingiu a província de Sichuan em Maio do mesmo ano.

Conflitos étnicos e religiosos

Os conflitos entre Israel e seus vizinhos Árabes persistem. Os Curdos e Tâmis lutam pela autonomia. Os Muçulmanos Xiitas e Sunitas competem por influência na maior parte do Sudoeste da Ásia. As disputas entre Armênios e Azeris continuam. As tensões entre Hindus e Muçulmanos na Caxemira; Tibetanos e Chineses Han na região de Xinjiang; Cristãos e Muçulmanos na Indonésia, e muitas outras hostilidades étnicas e religiosas não serão resolvidas rapidamente.

Na era pós-Guerra Fria, o mundo quase unanimemente condenou a agressão do Iraque contra o Kuwait. Mas os inicialmente promissores esforços internacionais para criar a paz no Oriente Médio após a Guerra do Golfo de 1991 fracassaram. A violência entre Israel e os Palestinos cresceu, principalmente com uma incursão militar Israelense maciça na Faixa de Gaza no final de 2008 e início de 2009 em represália aos ataques com foguetes contra Israel. As longamente suprimidas tensões étnicas e religiosas ressurgiram no Iraque após a derrubada de 2003 de Saddam Hussein. Novas ameaças foram feitas pela Al Qaeda e seus afiliados na Arábia Saudita, Indonésia e em outros lugares.

A maioria dos Muçulmanos condenou os mortais ataques terroristas do 11 de Setembro de 2001 nos Estados Unidos. No entanto, muitos também se opuseram à deposição do regime fundamentalista do Talibã no Afeganistão e à invasão do Iraque em 2003 liderados pelos EUA - e a presença militar substancial dos EUA na região que se seguiu. Eles muitas vezes perceberam como a política dos EUA favorece Israel, e sua pós 11/9  "guerra ao terror" como uma guerra contra o Islã.

O Presidente dos EUA, Barack Obama tentou mudar estas percepções. As tropas de combate dos EUA foram retiradas das cidades do Iraque em 30 de Junho de 2009. A presença militar dos EUA no Afeganistão, onde o Talibã foi ressurgente, aumentou. As tropas dos EUA ajudaram a facilitar novas eleições nacionais lá em Agosto.

Apesar de alguns ganhos, a situação da segurança em ambos os países manteve-se frágil. Os esforços para negociar um acordo de dois estados da situação entre Israelenses e Palestinos também fez pouco progresso. A controversa eleição presidencial no Irã em 2009 provocou protestos em massa e expôs as profundas divisões entre a elite governante do país. Ela também manchou o que o Irã tinha apresentado como uma alternativa teocrática ao modelo dos EUA de democracia secular.

A reconciliação de valores novos e antigos

Outro desafio enfrentando os asiáticos é encontrar maneiras de sustentar as culturas tradicionais em um mundo que tende a medir o progresso através do acesso à fast food, à música pop, e aos eletrodomésticos ocidentais. Entre os jovens da Ásia, especialmente, a disseminação da televisão elevou o nível das expectativas econômicas. Em alguns casos, suas descrições dos estilos de vida luxuosos apreciados por poucos privilegiados provocou ressentimento.

Apesar de tais mudanças, os valores tradicionais ainda são fortes entre os modernos asiáticos. Por exemplo, os valores Confucianos de dedicação a uma família e uma prontidão para adiar o prazer em face da obrigação são certamente os principais fatores na Ásia Oriental. Lá os trabalhadores rotineiramente colocam-se em 10 horas/dia e 6 dias/semana de trabalho.

A crise econômica mundial que começou em 2008 impactou muitas nações asiáticas. A China, a Índia e outros países-dirigidos para a exportação começaram a se recuperar em 2009, devido em grande parte aos programas de estímulo do governo. Enquanto a Ásia tem se beneficiado da globalização, a crise expôs os seus riscos.

A Ásia também está vendo os efeitos da mudança climática global. O Sudeste Asiático está entre as áreas mais afetadas pela elevação dos mares. A sêca obrigou a Índia a importar alimentos e intensificaram-se os problemas da divisão do abastecimento de água na Ásia Central. No Sul da Ásia, o Paquistão foi atingido por enchentes devastadoras que começaram em Julho de 2010. O desastre fez cerca de 2.000 vidas, expondo mais de 20 milhões de outros aos sem-teto, à desnutrição, aos riscos de epidemias e à perda dos meios de subsistência quando as águas rolaram abaixo de norte a sul, danificando ou destruindo cerca de 1,9 milhões de lares.

Donald N. Wilber

Check Also

Sistema Monetário Brasileiro

Um sistema monetário é qualquer coisa que é aceite como uma medida padrão de valor …

Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *

sete − 3 =