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Oceania

 

Oceania é constituída de quatro grandes áreas culturais a Australásia (“sul da Ásia”), que compreende a Austrália e ilhas próximas como a Nova Zelândia e a Tasmânia; a Polinésia (“muitas ilhas”); a Melanésia (“ilhas habitadas por negros”) e a Micronésia (“pequenas ilhas”).

A Oceania é um continente que compreende agrupamentos insulares situados no Oceano Pacífico, entre a Ásia, a oeste, e a América, a leste.

Geografia política

Aspectos naturais

A maioria das ilhas se localiza na região centro-oeste do Pacífico. Há poucas na zona oriental.

As maiores são: Austrália, Papua-Nova Guiné e Nova Zelândia.

A maior parte das mais de dez mil ilhas são simples pontos no mapa (atóis de origem coralina) e sua área total é de apenas 109.000km2.

Entre a cidade de San Francisco, na Califórnia (Estados Unidos), e o Havaí existem 3.220km de mar, e entre Lima (Peru) e as ilhas Marquesas há 6.440km.

Oceania

Predomina na Oceania um tipo de clima tropical quente e úmido, moderado pela influência marítima.

As chuvas nesse continente são as mais copiosas do mundo. O índice pluviométrico anual ultrapassa 2.000mm.

O maior atol do planeta está na Oceania. É o Kwajalein, nas Ilhas Marshall, que consiste em noventa ilhotas em torno de uma laguna de 1.683km2. Vulcânicas ou de coral, a maioria das ilhas situa-se na região periférica da placa tectônica do Pacífico ou próximo a ela. Essa placa se move na direção nordeste, causando terremotos e tremores de terra.

Os vulcões Mauna Loa e Kilauea, no Havaí, produzem mais lava que quaisquer outros do mundo.

Aspectos demográficos

Na vasta área da Oceania há apenas 25 milhões de pessoas, ou 0,5% da população mundial.

Cerca de 16 milhões vivem na Australásia e são de origem européia.

O restante é composto pela população autóctone australóides, melanésios, papuas e polinésios e por asiáticos (japoneses, chineses e indianos).

Aspectos econômicos

Os únicos países desenvolvidos são a Austrália e a Nova Zelândia.

Fatores como o isolamento e comunicações precárias dificultam o desenvolvimento econômico da região, que vive, basicamente, da agricultura (cana-de-açúcar, café, cacau, especiarias) e da pesca.

Os produtos derivados do coco, como a copra, são exportados.

Há indústrias de conserva de pescado em ilhas como o Havaí.

A exploração da madeira é também uma atividade importante.

A única grande indústria de mineração localiza-se no arquipélago da Nova Caledônia, segundo produtor mundial de níquel.

A partir da década de 1970, verificou-se o desenvolvimento do turismo, principalmente no Havaí, nas ilhas de Guam, Fidji e na Polinésia Francesa.

O descobrimento das ilhas, iniciado por portugueses e espanhóis, verificou-se a partir do século 16.

No final do século 18, o comércio das potências marítimas com os indígenas deu lugar à colonização.

No século 20, muitas ilhas tornaram-se países independentes, como a Austrália e a Nova Zelândia, que eram possessões britânicas.

O Havaí tornou-se um dos estados dos Estados Unidos.

Fonte: www.geocities.ws

Oceania

Oceania - uma região de cerca de 25.000 ilhas espalhadas por um oceano que cobre um terço da superfície do mundo - é notável por diversos importantes "últimos". Foi a última grande área do mundo que os seres humanos povoaram.

Foi a última grande área que os ocidentais exploraram, a última a ser colonizada, e a última à verter a experiência colonial para o auto-governo. Foi também a última a ser examinada por arqueólogos-especialistas sobre as formas dos povos no passado.

Os arqueólogos ainda estão descobrindo pistas que acrescentar à nossa compreensão das origens dos ilhéus, de como os diferentes grupos de ilhéus são relacionados, e de como os ilhéus viveram antes do impacto das culturas ocidentais.

As descobertas em curso fazem da Oceania uma região fascinante para estudar. E assim o faz a Oceania ao fornecer percepções sobre a relação frágil entre os seres humanos e seu meio ambiente. Seus estados de ilhas baixas, por exemplo, são prováveis que sejam feitos os primeiros lugares inabitáveis pela elevação dos mares devido ao aquecimento global.

A Oceania, uma vasta região do Pacífico, nem sempre é definida da mesma forma. Geralmente, os especialistas concordam que sua fronteira norte é marcada pelo Havaí, seu extremo leste pela Ilha de Páscoa, e sua borda oeste pelas ilhas de Palau e Nova Guiné. O limite sul da Oceania inclui a Nova Zelândia e, no cômputo da maioria dos especialistas, o continente da Austrália também.

Aqui, os modernos estados-nação da Austrália e da Nova Zelândia são explorados em uma seção separada. Irian Jaya, a província indonésia que compõe a parte ocidental da Nova Guiné, é discutida com a Indonésia.

Esta seção se ocupa com o resto da Oceania: nove territórios variavelmente associados com os Estados Unidos, Nova Zelândia e França; 13 nações independentes; uma comunidade dos EUA; e uma colônia do Reino Unido. Estes grupos de ilhas e ilhas cobrem uma área total de 3.565 milhas quadradas (9.233 km²), cerca de metade do tamanho de Nova Jersey (EUA).

Imensas distâncias separam as ilhas da Oceania umas das outras, e ainda mais imensas distâncias separam a Oceania dos centros industrialmente desenvolvidos da Europa Ocidental e América do Norte. Essas distâncias têm ajudado à manter a Oceania extraordinariamente isolada do filão da história até tempos bastante recentes.

No início da Segunda Guerra Mundial, ainda haviam pessoas na Oceania que haviam encontrado apenas um punhado de administradores, missionários e colonizadores do mundo exterior. De fato, alguns moradores da Oceania nunca conheceram ninguém fora do seu grupo imediato ou tribo.

O isolamento da Oceania não terminou até a Segunda Guerra Mundial. Durante três anos, de 1942 a 1945, centenas de milhares de tropas da Ásia, Europa e América travaram uma sangrenta guerra na Oceania. Naquela época, a importância militar da Oceania se tornou evidente, e nenhuma grande potencia ou nação na Orla Ásia-Pacífico poderia ignorá-la novamente.

Também tornou-se impossível para as pessoas da Oceania evitar o mundo exterior. A guerra jogou milhares de ilhéus em contato com pessoas de fora, seja como co-combatentes ou trabalhadores em bases militares.

As tropas das várias nações beligerantes estavam entre os últimos intrusos à verdadeiramente encontrar culturas isoladas. Ao mesmo tempo, o povo das ilhas desenvolveu toda uma gama de novos hábitos e novos desejos que não poderiam ser satisfeitos dentro de seus tradicionais sistemas economicos e sociais.

Às vezes, o choque entre o modo de vida dos habitantes das ilhas e a riqueza material e o poder do mundo exterior produziu resultados estranhos. Entre os mais estranhos estavam os cultos de carga, formas de cultos religiosos que cresceram em partes da Oceania, após a Segunda Guerra Mundial.

Nesses cultos, "o bom" foi a vinda de uma nova era, simbolizada por uma carga de coisas como carros, caminhões, geladeiras, móveis e produtos enlatados. Todas estas coisas os ilhéus tinham visto em bases aéreas estrangeiras durante a guerra, mas raramente tinham sido capazes de possuir.

As pessoas acreditavam que, se algum líder local ou estrangeiro fosse devidamente pago ou venerado, ele iria revelar o segredo de como obter a carga. Muitas vezes, a vida normal de uma vila viria a uma parada enquanto o povo construía uma pista de pouso e fogueiras acesas para guiar o esperado avião de carga.

Os cultos de carga refletiam os sentimentos de frustração dos ilhéus quando confrontados com a riqueza e a tecnologia do mundo exterior. As atuais administrações na Oceania estão tentando acelerar o desenvolvimento político, econômico e educacional para dar aos povos muitos dos benefícios disponíveis nos países industrializados.

As Terras da Oceania

A Oceania está situada numa das áreas mais instáveis da crosta terrestre. Terremotos e erupções vulcânicas ocorreram e continuam a ocorrer ao longo de ambas as bordas do Oceano Pacífico, na Ásia e na América. Os terremotos e erupções vulcânicas que ocorrem na área vasta entre elas não são tão conhecidos, mas é por causa deles que todas as ilhas menores vieram a existir.

As Ilhas Continentais

Os maiores grupos de ilhas - tais como a Nova Guiné, a Nova Caledônia, o Arquipélago de Bismarck, e as Ilhas Salomão - estão sujeitos à atividade vulcânica.

No entanto, eles não são de origem vulcânica. Eles são conhecidos como ilhas continentais, porque eles são feitos de rocha geologicamente antiga, que deve sua origem ao vasto processo de dobramento que estabeleceu as formas terrenas básicas da área do Sudeste Asiático. A Nova Guiné está situada na extremidade norte da plataforma continental que se estende desde a costa norte da Austrália.

Recursos Naturais

Os depósitos minerais ocorrem em quantidades significativas apenas nas maiores ilhas continentais, onde existe uma variedade de tipos de rocha e solo. Petróleo, ouro, níquel e cobre estão entre os minerais que já foram descobertos nestas ilhas. As ilhas continentais também são mais propensas a ter melhores florestas naturais. Isso é verdade, por exemplo, na Nova Guiné, onde a indústria madeireira, embora relativamente jovem, já é importante.

Ilhas Altas e Baixos Atóis

As restantes ilhas da Oceania são ou elevadas ilhas vulcânicas ou baixos atóis de coral. Ambos as ilhas elevadas e os baixos atóis são de origem vulcânica. Os atóis estão, literalmente, sentados em cima do dissipador de ilhas vulcânicas.

As ilhas elevadas foram formadas como resultado da atividade vulcânica e, conseqüentemente, são compostas quase exclusivamente por rochas e solos vulcânicos. Elas variam em tamanho de grandes ilhas de mais de 4.000 milhas quadradas (10.360 km²), como a Viti Levu no grupo de Fiji, às pequenas de menos de 1 milha quadrada (2,6 km²).

Elas também variam na aparência. Algumas se assemelham a um vulcão, como a pequena ilha de Kao no grupo de Tonga, que é quase um perfeito cone vulcânico. Muitas outras têm um contorno nítido e quebrado, o que pode ser familiar dos cartazes turísticos de algumas das ilhas da Sociedade e grupos de Samoa.

Outras ainda, como a principal das Ilhas Fiji, foram submetidas a longos períodos de erosão, que têm dividido a rocha vulcânica e enchido os vales com o rico solo. Há também a possibilidade de que minerais possam ser encontrados, como foi o caso das ilhas Fiji, onde depósitos de ouro e manganês foram descobertos.

A superfície das ilhas baixas, ou atóis, é composta inteiramente de areia de coral. Um atol típico nunca tem mais do que 20 ou 30 pés (6 ou 9 metros) acima do nível do mar, e consiste em um anel de compridas ilhas estreitas e um recife encerrando uma lagoa.

Atóis são formados como resultado do afundamento de altas ilhas vulcânicas e o crescimento simultâneo para cima dos recifes de coral em torno deles. Um recife de coral não é feito de pedra, mas de bilhões de organismos vivos e mortos cercados com cal.

O desabitado Atol Palmyra, nas Ilhas Line, foi comprado pelo Nature Conservatory em 2000 para preservar um dos mais extensos ecossistemas de recifes de coral do mundo em seu estado natural.

Recursos Naturais

Os atóis de coral têm pouco em termos de recursos naturais, exceto a sua incrível beleza. Os minerais são praticamente inexistentes, e a areia de coral pode suportar muito poucas plantas além do coco. O guano, que é usado como fertilizante, é o nome dado a excrementos de aves marinhas que tenham sido depositados ao longo dos séculos e se solidificado. O guano é encontrado extensivamente em todas as ilhas do Pacífico.

Os depósitos mais altamente concentrados de fosfato de Nauru e Banaba (Ocean Island) são diferentes do guano comum. Acredita-se que esses depósitos são feitos das fezes de enormes pássaros pré-históricos, agora extintos.

Um importante recurso regional, relativamente inexplorado pelos próprios ilhéus, é o peixe do oceano. Por um longo tempo, o Pacífico foi um rico terreno de caça de baleias, embora agora os números foram, infelizmente, esgotados. Hoje, ele é uma importante fonte de bonito e atum. Talvez um dia o mar e os minerais ocultos no fundo do oceano irão fornecer a riqueza nesta área que agora parece não ter.

Clima

Situada quase totalmente nos trópicos, a Oceania está sujeita a temperaturas relativamente altas. Ela tem mais de precipitação adequada durante todo o ano.

Ventos e correntes no Oceano Pacífico estão ligados e seguem um padrão semelhante. Em geral, eles fluem em círculos enormes, no sentido horário no Hemisfério Norte e horário no Sul. A área entre os dois sistemas de vento é conhecida como o "marasmo".

O marasmo é uma área altamente instável, onde as condições de vento podem variar da calmaria à fúria destruidora dos furacões e tufões. O marasmo parece seguir o sol, alcançando o Trópico de Câncer, em Junho e o Trópico de Capricórnio, em Dezembro. Quando eles se movem, eles interferem com os constantes ventos alísios, trazendo incerteza e, muitas vezes, a destruição devastadora.

As temperaturas relativamente altas têm um efeito importante na agricultura. Altas temperaturas elevam a temperatura do solo. Então, quando uma grande quantidade de precipitação é adicionada, os solos são muitas vezes parcialmente destruídos para o plantio de culturas.

Enquanto os solos são cobertos pela floresta espessa e outra vegetação natural, eles estão protegidos contra as fortes chuvas, erosão e perda de minerais valiosos que apoiam a vida vegetal. Mas uma vez que a vegetação é removida e os solos são expostos à chuva e luz solar intensa, seus ingredientes valiosos tendem a lixiviar para fora rapidamente.

População

Os povos do Pacífico são normalmente divididos em três grupos: Micronésios, Melanésios e Polinésios. Estas divisões foram baseadas em observações dos europeus na área. Eles acreditavam que certos grupos de ilhéus, com características físicas comuns e linguística, vivendo em uma área geográfica definível, podiam ser distinguidos de outros grupos. Na verdade, apenas um desses grupos, os Polinésios, atendem a esses testes. No entanto, os termos têm um significado útil geográficamente, e é nesse sentido que eles são usados aqui.

Micronésia ("pequenas ilhas") fica ao norte do equador (exceto para Nauru, que fica ao sul do mesmo) e inclui as ilhas ao norte da Nova Guiné para as fronteiras da Oceania. As pessoas dentro dessa área têm pouco em comum com as outras. Algumas delas falam línguas polinésias, mas a maioria usa línguas não-polinésias que não estão relacionadas.

Melanésia ("ilhas negras") engloba as ilhas ao sul do equador e a oeste da Polinésia e inclui a Nova Guiné. Além do fato de que a maioria das pessoas desta região têm pele mais escura do que as pessoas nas duas outras áreas, os moradores da Melanésia têm pouco em comum com os outros.

Polinésia ("muitas ilhas") se encontra dentro do vasto triângulo formado por Havaí, Nova Zelândia e Ilha de Páscoa. As pessoas dentro dessa área partilham uma língua comum básica, sistema social, e religião.

De Onde Vieram os Povos

O carácter misto dos ilhéus do Pacífico reflete suas origens diferentes. A maioria dos especialistas acreditam que as migrações vieram primeiro do sudeste da Ásia, talvez 40.000 a 50.000 anos atrás, durante a Idade do Gelo do Pleistoceno. Os níveis do mar eram mais baixos, então, e a Nova Guiné e a Austrália podem ter sido ligadas por uma ponte de terra.

Esses primeiros habitantes eram nômades, que viviam o que podiam caçar ou encontrar. Eles se mudaram para fora do sudeste da Ásia, através dos mares estreitos para a Nova Guiné, e para o continente australiano.

Após o derretimento da calota de gelo, os povos que tinham um conhecimento ligeiro da agricultura e das outras habilidades necessárias para instalar-se definitivamente mudaram-se para dentro e através da Nova Guiné e em outras ilhas da Melanésia.

Essas pessoas eram os ancestrais diretos dos atuais Australoids - os Aborígines da Austrália e as pessoas que se originaram a partir das terras altas da Nova Guiné. Para a maior parte, os Melanésios de hoje são Australoids, com alguma mistura de retardatários para a região.

Séculos mais tarde, outras pessoas com uma cultura material mais desenvolvida entraram na Micronésia do Sudeste da Ásia através do que é agora chamada Indonésia. A estas foram acrescentados grupos da Ásia e das Filipinas. Finalmente, os descendentes desses povos predominantemente do Sudeste Asiático saíram da Micronésia para a Polinésia.

Segundo uma teoria, as pessoas que conhecemos como Polinésios se reuniram primeiro na área de Tonga-Samoa em cerca de 300 dC. De lá elas se mudaram para as ilhas vizinhas. Com o tempo - provavelmente por volta do ano 1000 dC - um outro centro desenvolveu-se mais a leste na área do Tahiti. De lá, os Polinésios embarcaram para o Havaí no norte, a Ilha de Páscoa, no leste, e a Nova Zelândia, no sul.

Diferenças e semelhanças do Povo

Como em muitas sociedades em todo o mundo, a família - a unidade social mais importante - tornou-se a unidade política básica por toda a Oceania. Na Polinésia, havia grande unidade entre os grupos familiares. Esta unidade se estendeu por ilhas inteiras e, em alguns casos, sobre os grupos de ilhas. Esta unidade política só foi possível pela existência de uma linguagem comum e um sistema social.

Na Melanésia, por outro lado, haviam literalmente centenas de grupos que falavam línguas completamente diferentes. Na Nova Guiné hoje, diz-se que existem cerca de 650 línguas diferentes. Muitas vezes, apenas algumas centenas de pessoas formam um grupo linguístico.

Durante séculos, os contatos com outros grupos, principalmente na Melanésia tomaram a forma de guerra ou de algumas atividades de comércio limitado. Adicionado a isso estava a luta constante pela sobrevivência. Como resultado, as pessoas viviam em estado de insegurança.

Uso da terra

Para um Europeu ocidental ou um Americano, haviam semelhanças óbvias entre as pessoas. Um exemplo era a sua atitude para com a terra e o trabalho. Todos estes povos viviam completamente sobre o que poderiam produzir ou extrair da terra.

Eles caçavam aves, porcos selvagens e outros animais. Eles reuniam frutas, materiais de construção e lenha. Eles cultivavam plantas. Terra significava vida. Como resultado, a terra era de primordial importância em seu sistema social e desempenhava um papel proeminente em suas práticas religiosas.

Entre as pessoas da Oceania, o controle sobre o uso da terra nunca foi o direito exclusivo de uma pessoa. A idéia da propriedade individual exclusiva da terra era desconhecida. Os indivíduos compartilhavam o uso da terra com outros membros de seu grupo para fins específicos.

As Ideias dos Ilhéus Sobre o Trabalho

Outro exemplo de atitudes que eram bastante comuns a todos os ilhéus era a sua atitude em relação ao trabalho. O trabalho não era um fim em si mesmo. A pessoa trabalhava para fins socialmente desejáveis.

As casas tinham que ser construídas e mantidas. Jardins tinham que ser estabelecidos e cuidados. A comida tinha que ser preparada; comunidades tinham que ser defendidas; ferramentas e armas tinham que ser montadas. Essas atividades, principalmente feitas em um grupo e, em alguns casos apenas sazonalmente, eram realizadas apenas quando fosse necessário.

A idéia de trabalhar horas regulares a cada dia, dia após dia, sem nenhum propósito a não ser para ganhar dinheiro, era muito estranha para os ilhéus. Para eles, o dinheiro era importante apenas como um meio de obter os bens que os europeus tinham a oferecer - machados de aço, facas e quinquilharias.

Uma vez que esses desejos foram atendidos, o interesse dos ilhéus no trabalho dependia de como o dinheiro era importante em seu modo de vida. Este, por sua vez, dependia do que os europeus poderiam oferecer e na medida em que os habitantes da ilha se tornaram dependentes de uma economia de dinheiro.

A Descoberta da Oceania pelo Ocidente

Os Exploradores

Os primeiros contatos entre europeus e os habitantes da ilha começaram com a vinda dos exploradores europeus. Foram esses exploradores que muito fizeram para difundir a imagem um pouco exagerada da vida idílica levada pelas ilhas do Pacífico.

As ilhas são lindas. Mas o que os exploradores e os seus cronistas, muitas vezes omitiram de seus contos brilhantes foram as condições de vida nas ilhas. Fruta era abundante, mas a carne não era. Pouco foi dito sobre tempestades e furacões.

A malária endêmica, outras febres, e parasitas intestinais foram pouco mencionadas. Nenhuma sugestão foi dada de que o coração aberto de boas-vindas que os europeus recebiam podiam estar relacionados aos machados, facas e outras ferramentas úteis que eles trouxeram.

Os primeiros visitantes aprenderam pouco sobre os sistemas morais e sociais dos habitantes das ilhas, muito menos as suas motivações. Elas começaram a se tornar aparentes apenas para as pessoas que viviam em uma ilha em particular por mais de algumas semanas. Dos que o fizeram, muitos eram "vagabundos" - marinheiros que deixaram seus navios para se fixar em ilhas do Pacífico Sul.

Os Missionários

A maioria dos invasores no Pacífico que vieram para ficar eram almas intrépidas. Os missionários Cristãos representavam as igrejas Protestantes e Puritanas da Europa Ocidental e da América do Norte. Estes homens e mulheres eram dotados de grande bravura e coragem, e eles eram levados por seu fervor para converter os "pagãos".

Para o missionário, a lendária e idílica vida sem trabalho dos ilhéus do Pacífico, com a sua renomada liberdade sexual, representava a essência do paganismo.

Além de salvar almas, eles tentavam impor toda uma nova ordem moral e social sobre os ilhéus. Os missionários queriam construir sua própria sociedade ideal na região do Pacífico - uma que colocasse um prêmio sobre as virtudes da retidão, obediência, frugalidade, e trabalho duro. Eles colocavam pouca ênfase em noções como o conforto e o prazer. Muitas vezes estreitos e intolerantes, muitos missionários condenavam tudo que não-europeu ou "nativo".

Durante alguns anos, os missionários avançaram pouco ou nada. Mas quando os comerciantes europeus, plantadores, e colonos apareceram em cena, os líderes da ilha sentiram-se sobrecarregados.

Precisando de um aliado, os habitantes das ilhas viraram-se para os missionários como as únicas pessoas dispostas a apoiar os seus interesses. Em troca do apoio dos missionários, os líderes das ilhas anunciaram sua conversão ao Cristianismo.

Conversões em massa seguiram-se, principalmente nas áreas da Polinésia, onde a autoridade dos chefes significava algo. Desta forma, o Cristianismo, pelo menos, foi estabelecido em toda a Polinésia pela década de 1850.

A verdadeira conversão ao Cristianismo demorou muito mais. A tarefa era muito mais difícil na Melanésia, onde o poder dos chefes era menos forte e o trabalho de conversão tinha que proceder de pessoa para pessoa. Na verdade, ele ainda está acontecendo hoje.

Os missionários cristãos fizeram muito pelos ilhéus. Por muitos anos, os missionários proveram a maior parte dos serviços de educação e saúde.

Do lado negativo, no entanto, os missionários destruíram as crenças religiosas, cerimônias, música, arte e dança nativas dos ilhéus. Desta forma, eles minaram a base dos sistemas sociais dos ilhéus e contribuíram para um colapso completo do seu modo de vida.

No Havaí e em alguns outros lugares onde os ilhéus têm sido capazes de integrar-se no novo modo de vida ocidental, os efeitos negativos das mudanças não foram tão graves. Mas onde essa integração não tem ocorrido, o que é o caso ao longo de quase todo o resto da Oceania, graves problemas persistem.

Os Colonizadores

A próxima influência decisiva no Pacífico foi a dos colonos. Seus precursores foram os comerciantes e baleeiros que vieram à Oceania para produtos como o sândalo e óleos. Os comerciantes estabeleceram relações com os ilhéus, e deste modo apresentaram-nos a muitas influências ocidentais. Mas esses contatos breves tiveram apenas um efeito limitado sobre a vida dos ilhéus.

Os primeiros colonos vieram à Oceania para cultivar cocos. Eles exportavam para a Europa o interior macio do côco em forma de copra (massa seca). Na Europa, o óleo de copra era extraído para uso em uma variedade de maneiras.

No início, os comerciantes organizaram para coletar cocos nos portos de escala das ilhas. Então eles começaram a mostrar aos ilhéus como secar a polpa.

Finalmente, como a demanda cresceu e as inadequações desses arranjos ficou clara, os europeus decidiram estabelecer-se nas ilhas e crescer os cocos por si próprios.

Problemas de todos os tipos seguiram-se sempre que ocorreu a colonização. Problemas surgiram entre os ilhéus e os colonos por causa de mal-entendidos sobre as relações da terra. Isso levou ao derramamento de sangue e deixou para trás sentimentos ruins em ambos os lados.

Muitas vezes, os colonos tomaram a lei em suas próprias mãos. Em algumas ilhas, os colonos começaram a organizar governos fantoches que eles controlavam.

Eles teriam criado um dos líderes chefes como rei. Esta prática representa em grande parte para as origens de "reis" em lugares como Hawaii, Fiji e Tahiti. O povo das ilhas participava apenas ligeiramente nestes governos operados por europeus.

Nos últimos 4-anos dos 1800s, situações caóticas tinham se desenvolvido em uma série de centros das ilhas. Em Fiji, o rei pediu à Rainha Victoria da Grã-Bretanha para ajudá-lo a controlar as atividades de seus súditos, e, em 1874, o governo Britânico assumiu a responsabilidade pelas Ilhas Fiji. Uma situação caótica igualmente se desenvolveu em Samoa, levando a uma decisão pelos EUA e a Alemanha para dividir e anexar o arquipélago em 1899.

A crescente influência das potências mundiais

As potências mundiais estavam relutantes em se envolver na Oceania. No entanto, essas nações marítimas adquiriram algumas ilhas. A Grã-Bretanha reivindicou a Nova Zelândia em 1840, e a França adquiriu as Ilhas da Sociedade, em 1842, e a Nova Caledônia, em 1853. Entre 1874 e 1901, quase todos os grupos de ilhas no Pacífico se tornaram um protetorado ou uma colônia tanto da Alemanha, França, Estados Unidos, ou Grã-Bretanha.

No início dos 1900s, a Grã-Bretanha transferiu a responsabilidade de algumas de suas possesões do Pacífico para suas próprias ex-colônias da Austrália e da Nova Zelândia. À estas novas nações do Pacífico e ao Japão foram dadas as colônias do Pacífico da Alemanha como mandatos da Liga das Nações após a derrota da Alemanha na Primeira Guerra Mundial. Após a derrota do Japão na Segunda Guerra Mundial, os mandatos dos ex-territórios foram colocados sob o regime de tutela das Nações Unidas.

Oceania Após 1900

Após esses territórios serem adquiridos, grande ênfase foi colocada em induzir as pessoas a resolver suas diferenças de acordo com os códigos legais introduzidos pelos novos administradores. Isto foi visto como parte da "missão civilizadora" dos europeus nas ilhas.

No entanto, os administradores coloniais minaram os velhos sistemas de liderança e autoridade, e não os substituíram por novos com os quais os ilhéus pudessem se identificar.

Os novos sistemas de lei e ordem tiveram um lado positivo - eles eliminaram a guerra. Acabar com o medo constante da morte nas mãos de seus inimigos tinha um efeito que é difícil superestimar. Quando a luta terminou, por exemplo, as aldeias puderam ser construídas nos vales perto de boas fontes de água, em vez de sulcos inconvenientes, mas mais defensáveis.

Os novos administradores também trouxeram serviços educacionais e de saúde com eles. Eles eram assistidos pelos missionários, que em muitos casos fizeram mais na prestação destes serviços do que os governos.

Em muitas das ilhas, antes havia uma única economia que fornecia comida e abrigo para a comunidade. Agora, haviam duas economias. A antiga ainda existia em graus variados. A nova economia era baseada nas propriedades dos europeus e nas plantações ou minas. Os asiáticos participavam como comerciantes. A população local participava apenas como fornecedores da terra e, por vezes, como trabalhadores.

As economias em expansão

Os Europeus, além do crescimento e produção da copra, começaram a experimentar com uma variedade de outros produtos tropicais, como a borracha, açúcar, café, cacau e chá. Eles também começaram a produção em larga escala para a exportação de frutas tropicais, tais como bananas e abacaxis.

Até a Segunda Guerra Mundial, porém, a produção na maioria das ilhas foi limitada principalmente para o açúcar e o óleo de copra. A principal exceção foi o Havaí, cujos produtos tropicais podiam ser enviados de forma relativamente fácil aos mercados dos EUA.

Outro interesse economico europeu eram os minerais. O ouro foi encontrado na Nova Guiné e foi o pilar da economia antes da Segunda Guerra Mundial. O ouro também foi importante em Fiji. Na Nova Caledônia, grandes depósitos de níquel e cromo foram trabalhados desde o início dos 1900s.

Estas atividades econômicas e as atividades comercial e de negociação a que deram origem requeriam habilidades que os ilhéus simplesmente não tinham. No início, os europeus superaram este problema através da importação de trabalhadores dos países vizinhos da Ásia - chineses, indianos, filipinos, e vietnamitas.

Eventualmente, a prática se tornou muito cara, ou os governos locais a proibiam. Assim, os europeus tiveram que se voltar para a população local. Como um incentivo para trabalhar por dinheiro, os governos coloniais impuseram impostos em todos os homens sãos, que tinham de ser pagos em dinheiro.

Após a Segunda Guerra Mundial, o ritmo de mudança acelerou na Oceania. Os habitantes das ilhas se tornaram cada vez mais conscientes de seus problemas e pressionaram por mudanças. Um resultado foi um maior investimento através da administração das nações em desenvolvimento de projetos econômicos - estradas, escolas, fábricas e portos.

Os ilhéus também ganharam mais controle sobre seus governos. A Samoa Ocidental foi o primeiro grupo de ilhas a ganhar a independência, em 1962. Por 1990, a maioria das ilhas eram independentes, ou seus eleitores haviam escolhido uma forma de auto-governo próxima da independência.

As Ilhas Cook e Niue, por exemplo, optaram por transferir suas relações exteriores e de defesa para a Nova Zelândia, mas permanecer de outra forma em auto-governar. Os Estados Federados da Micronésia, as Ilhas Marshall e Palau (Belau) aceitaram uma forma de independência que somente concede responsabilidades de defesa para os EUA. As Marianas do Norte tornaram-se uma comunidade dos EUA, como Puerto Rico.

O Futuro da Oceania

Em um esforço para melhorar as suas frágeis economias, 14 pequenos estados insulares membros do Fórum das Ilhas do Pacífico assinaram um acordo de livre comércio em 2001. Eles também fizeram lobby nos organismos internacionais para combater os níveis do mar aparentemente associados ao aquecimento global.

Micronésia

Na Micronésia, as possibilidades para o verdadeiro desenvolvimento econômico da auto-suficiência não são muito brilhantes. Guam e os ex-territórios de confiança dos EUA são provavelmente melhor. Suas ligações com os Estados Unidos devem garantir a continuação da ajuda para complementar os esforços de desenvolvimento.

Nauru uma vez foi a mais próspera devido à sua receita do fosfato. Hoje, no entanto, os depósitos de fosfato estão esgotados e a ilha está falida devido aos investimentos imprudentes. Kiribati e várias outras nações estão tentando construir indústrias de pesca e de turismo, mas seu pequeno tamanho e afastamento tornam o desenvolvimento difícil.

Melanésia

A violência eclodiu nos dois - Fiji e Nova Caledônia pela mesma razão - a raiva dos povos indígenas que se encontravam em desvantagem numérica por imigrantes ou descendentes de imigrantes. Em Fiji, um golpe de Estado de 2006, após um levante de 2000 e dois golpes militares anteriores, refletiu as tensões entre os Fijianos nativos e os Fijianos de origem Indiana.

Na Nova Caledônia, os Kanakas nativos em busca de independência se opõem aos colonos de origem Francesa, Asiática, ou Polinésia que querem manter o território Francês. Em 1998, a França prometeu um referendo local sobre a independência, em 15 ou 20 anos.

Nas partes restantes da Melanésia - Papua Nova Guiné, as Ilhas Salomão, e Vanuatu - o desenvolvimento de um senso de unidade e nacionalidade é um grande desafio. Mesmo agora, as pessoas ainda têm muitas vezes apenas um contato limitado umas com as outras.

Polinésia

As perspectivas para a auto-suficiência econômica são fortes na Polinésia. A agricultura é importante, e o turismo se tornou uma indústria lucrativa em lugares como Havaí, Samoa, e em partes da Polinésia Francesa. O fato de que a população está concentrada em ilhas agrupadas juntas tem ajudado as pessoas na Polinésia a adaptar sua vida social e política às demandas do mundo moderno.

Oceania
Mapa da Oceania

John Miles

Fonte: Internet Nations

Oceania

A região da Oceania inclui Polinésia, Melanésia, Micronésia, Nova Guiné e Nova Zelândia, e quando ele é usado como o nome de um continente que também inclui Austrália.

Às vezes, esse continente é chamado apenas "Austrália", e algumas pessoas chamam Australásia (o último termo pode ser confuso porque algumas pessoas usam isso para significar toda a Ásia eo Oceano Pacífico Ilhas).

Austrália

Algumas das atrações mais visitadas na Austrália incluem a cidade de Sydney, em Nova Gales do Sul, Ayres Rock (Uluru), no Território do Norte remoto, a cidade praia de Gold Coast, em Queensland, no norte de Queensland cidade de Cairns, na ilha de Tasmânia, Grande Barreira de Corais, e as cidades de Brisbane e Melbourne.

Oceania
Sydney Casa de Opera, na Austrália

Atividades turísticas mais populares incluem atividades aquáticas, Koalas mochila, visitar parques nacionais da Austrália e regiões vinícolas e visualização e cangurus. Austrália costuma receber mais de 4 milhões de visitantes por ano.

Nova Zelândia:

Oceania
Som Miford em Nova Zelândia

Atrações mais visitadas na Nova Zelândia incluem o Fiorde Milford Sound na Ilha do Sul, as cavernas de Waitomo em North Island, a Tongariro Alpine trilha Travessia em North Island, na cidade de Auckland, eo vinho centro crescendo e montanha Lakeside Resort de atividades mais populares em Queenstown Nova Zelândia incluem caminhadas, visitando vinícolas, bungee jumping, e observação de baleias. Nova Zelândia geralmente recebe mais de dois milhões de visitantes por ano.

A Oceania é um continente situado no hemisfério sul da Terra. Seu nome provém de Oceano, deus da mitologia grega cuja filha, Ásia, acabou por batizar o continente asiático.

Oceania, que durante a época das Grandes Navegações foi chamada de Novíssimo Mundo, é o nome usado para variados grupos de ilhas no Oceano Pacífico, como a Polinésia (incluindo a Nova Zelândia), Melanésia (com a Nova Guiné) e a Micronésia.

Em uso mais amplo inclui a Austrália e também pode incluir o arquipélago malaio. Em uso incomum pode incluir ilhas como o Japão. Essas tradicionais divisões não são mais usadas constantemente entre os pesquisadores, que preferem dividir a Oceania em "Oceania Próxima" e "Oceania Remota".

Embora as ilhas da Oceania não formem um continente verdadeiro, Oceania as vezes é associada com o continente da Austrália ou com a Australásia, com o propósito de dividir o planeta em agrupamentos continentais. É o menor "continente" em área e o segundo menor (após a Antártica) em população. Esse artigo se refere ao grupo da Polinésia, Melanésia, Micronésia e Austrália.

O principal país do continente e que ocupa quase 90% dele, é a Austrália. País moderno e de primeiro mundo, sede das Olimpíadas de 2000, é o 3° do mundo no que diz respeito ao IDH (Índice de Desenvolvimento Humano) e a Nova Zelândia é o 14° nesse quesito, sendo o país que mais se assemelha aos costumes ingleses em todo o mundo - era local de prisioneiros ingleses no passado. O continente é formado por outras centenas de ilhas no Oceano Pacífico.

Na Austrália o parque industrial é avançado e na Nova Zelândia o destaque fica para o setor de alimentos. Os povos nativos representam hoje 1,5% da população da Austrália e 15% da Nova Zelândia. O continente enfrenta sérios problemas ambientais por causa da existência de toneladas de resíduos tóxicos (óleos, pesticidas e fertilizantes) nos mares da região.

O Programa Regional sobre o Meio Ambiente do Pacífico Sul, divulgou em 2000, relatório que indica mais de 50 locais de contaminação em 13 países. A Oceania é também palco de testes nucleares dos Estados Unidos e da França.

História

Durante os Períodos Glaciais, Austrália, Nova Guiné e Tasmânia eram ligadas por pontes terrestres, formando um único continente, conhecido como Sahul. Os australóides, primeiro povo a habitar a região, eram os antepassados dos atuais papuias e dos aboríngies australianos, que devem ter chegado a Sahul há 60 000 anos.

A seguinte onda significativa de emigrantes só aconteceu em 6000 a.C., quando povos austronésios se espalharam pelas filipinas e Índias Orientais e misturaram-se com os nativos australóides,originando a heterogênea população da Melanésia.

Por volta de 1500 a.C.,os austronésios, os maiores navegantes da pré-história, chegaram às Fiji e, pouco depois, à Samoa, ponto de partida para a posterior expansão polinésia para o Pacífico Oriental, acabando na ocupação de ilhas tão distantes como o Havaí e a Nova Zelândia.

A colonização da Austrália

Os britânicos incorporaram a Austrália aos seus domínios em 1770. No ano da incorporação oficial, habitaram a ilha-continente cerca de 300 mil nativos, divididos em mais de 600 tribos, que falavam mais de 500 dialetos. Viviam num estágio cultural bastante primitivo, desconhecendo até a prática agrícola.

No século XVIII, a ocupação britânica restringiu-se à implantação de colônias penais, a mais importante delas nas proximidades da cidade de Sydney, e à fixação de um pequeno número de colonos, que constataram as grandes possibilidades de se desenvolver a pecuária com sucesso na colônia.

A pecuária, principalmente a ovina, cresceu em imponência no século XIX, bem como a atividade agrícola, principalmente voltada à produção do trigo. O que provocou um grande surto populacional na colônia ao longo desse século foi, no entanto, a descoberta de ouro na província de Vitória.

Na virada do século, a população australiana era de aproximadamente 3 milhões de habitantes. Em 1901, a Austrália transformou-se numa federação autônoma, a comunidade da Austrália, iniciando um acelerado processo de expansão agropecuária e industrial.

Isso determinou a necessidade de se incrementar, particularmente no pós-guerra, as correntes imigratórias. De 1945 a 1970, o país recebeu aproximadamente 3 milhões de imigrantes, cerca de 50% de origem britânica. Atualmente a Austrália é um dos países que exercem maior controle sobre a imigração estrangeira.

A colonização da Nova Zelândia

Quando a Nova Zelândia foi formalmente ocupada pelos britânicos em 1840, suas ilhas eram habitadas pelos maoris, povo de origem polinésia.

De 1845 a 1870, com a intensificação da colonização, ocorreram pesados conflitos entre britânicos e maoris, contrários à ocupação de suas terras.

Derrotados, os maoris, que foram reduzidos de 300 mil para pouco mais de 40 mil, assinaram uma série de acordos com os colonizadores. Assim, teve início uma era de paz e prosperidade na Nova Zelândia.

A atividade agropecuária foi a mais importante para o sucesso da colonização. Destacaram-se a criação de ovinos para produção de lã e o cultivo de trigo, na fértil planície de Canterbury. A partir de 1860, foi a extração do ouro que funcionou como importante fator de atração populacional, garantindo a continuidade do processo de colonização.

A Nova Zelândia passou à condição de colônia britânica em 1870, alcançando sua autonomia política após a Primeira Guerra Mundial. Com o fim da Segunda Guerra Mundial, a Nova Zelândia deixou de pertencer à esfera de influência britânica, passando á esfera de influência dos Estados Unidos.

Dados gerais

Área total em km²: 8.480.355
População: 30.018.000 (2000)
Densidade (habitantes/km²): 3,54 (2000)
População urbana: 22.213.000 (74%)
População rural: 7.805.000 (26%)
Analfabetismo: 4,6% (2000)
Natalidade: (% hab): 16,5% (1998)
Mortalidade: (% hab): 7,5% (1998)
PIB Total: *PIB per Capita: US$ 15 501,00 (1998)
Países: 18 países independentes e mais 7 dependentes
Religiões principais: Católicos romanos (8,1 milhões - 27%) e Protestantes (7,2 milhões - 23,9%)
Média de idade da população: 30,7 (1998)
Maiores cidades: Sidney, Melbourne e Brisbane (todas na Austrália)
Taxa de crescimento urbano: 1,4% (1995-2000)

Regiões

Austrália 7,686,850 21,050,000 2.5 Canberra
Ilha Christmas (Austrália) 135 1493 3.5 Flying Fish Cove
Ilhas Cocos (Austrália) 14 632 45.1 West Island
Nova Zelândia 268,680 4,108,037 14.5 Wellington
Ilha Norfolk (Austrália) 35 1,866 53.3 Kingston

Melanésia

Timor 15,007 947,000 8.0 Dili
Fiji 18,270 856,346 46.9 Suva
Indonésia (apenas parte da Oceania) 499,852 4,211,532 8.4 Jakarta
Nova Caledônia (França) 19,060 207,858 10.9 Nouméa
Papua Nova Guiné 462,840 5,172,033 11.2 Port Moresby
Salomão 28,450 494,786 17.4 Honiara
Vanuatu 12,200 196,178 16.1 Port Vila

Micronésia

Estados Federados da Micronésia 702 135,869 193.5 Palikir
Guam (EUA) 549 160,796 292.9 Hagåtña
Quiribati 811 96,335 118.8 South Tarawa
Marshall 181 73,630 406.8 Majuro
Nauru 21 12,329 587.1 Yaren
Ilhas Marianas do Norte (EUA) 477 77,311 162.1 Saipan
Palau 458 19,409 42.4 Melekeok

Polinésia

Samoa Americana (EUA) 199 68,688 345.2 Pago Pago, Fagatogo
Ilhas Cook (NZ) 240 20,811 86.7 Avarua
Polinésia Francesa (França) 4,167 257,847 61.9 Papeete
Niue (NZ) 260 2,134 8.2 Alofi
Ilhas Pitcairn (RU) 5 47 10 Adamstown
Samoa 2,944 178,631 60.7 Apia
Toquelau (NZ) 10 1,431 143.1 não possúi capital
Tonga 748 106,137 141.9 Nuku'alofa
Tuvalu 26 11,146 428.7 Funafuti
Wallis e Futuna (França) 274 15,585 56.9 Mata-Utu
Total 9,008,458 35,834,670 4.0

Países Independentes

Países da Oceania

Austrália
Fiji
Ilhas Cook
Ilhas Marshall
Ilhas Salomão
Kiribati
Estados Federados da Micronésia
Nauru
Niue
Nova Zelândia
Palau
Papua-Nova Guiné
Samoa
Timor-Leste
Tonga
Tuvalu
Vanuatu
Polinésia Francesa (conjunto das ilhas do Pacífico)

Dependentes

ilhas Marianas - Dominadas pelo Estados Unidos.
ilhas Carolinas - Dominadas pela Micronésia.
Nova Caledônia - Dominada pela França.
Território Antárctico Australiano - Dominada pela Austrália.
Dependência de Ross - Dominada pela Nova Zelândia.
Terra Adélia - Dominada pela França.
Samoa Americana - Dominada pelos E.U.A.

Fonte: www.countriesandcities.com

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