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Portugal

Portugal é um país do Sul da Europa e membro da União Europeia.

A capital é Lisboa.

A principal religião é o Cristianismo (Catolicismo).

A língua nacional é o Português.

Seguindo o seu apogeu como potência marítima mundial durante os séculos 15 e 16, Portugal perdeu muito de sua riqueza e status com a destruição de Lisboa num terremoto de 1755, a ocupação durante as Guerras Napoleonicas, e a independência da sua mais rica colônia do Brasil em 1822 . A revolução de 1910 depôs a monarquia; pela maioria das próximas seis décadas, governos repressivos administraram o país. Em 1974, um golpe militar esquerdista instalou amplas reformas democráticas. No ano seguinte, Portugal concedeu independência a todas as suas colônias Africanas. Portugal é membro fundador da OTAN e entrou na CE (atual União Européia) em 1986. Em Janeiro de 2011, Portugal assumiu um assento não-permanente no Conselho de Segurança da ONU para o período 2011-12.

Portugal é o país mais ocidental da Europa. Voando sobre a costa de Portugal, pode-se ver uma ponta de terra chamada Cabo de São Vicente. É no final da longa linha costeira que projeta para o Atlântico. O cabo é o ponto mais sudoeste da Europa. Ele foi durante séculos o limite extremo a que os Europeus ousavam se aventurar. Além desse ponto, diziam as lendas, o mar estava cheio de monstros e perigos além de qualquer descrição. E as pessoas estavam em perigo de velejar para fora da borda da terra plana em nada.

Restou para os Portuguêses mostrar que grandes terras e riqueza inacreditável ficavam através do mar misterioso. No final do século 15 e no século 16, os marinheiros Portuguêses - os astronautas do seu dia - exploraram 66% do mundo então desconhecido. Suas descobertas fizeram de Portugal uma potência imperial. Por um tempo, este pequeno país foi o coração de um dos maiores e mais ricos impérios do mundo.

Portugal manteve seu império ultramarino mais do que qualquer outra potência Européia colonial. Não foi até 1974 que Portugal decidiu abandonar seus vastos territórios. A mudança política varreu o país e um novo governo chegou ao poder. O último remanescente do império, a minúscula província no exterior de Macau, foi devolvida à China em 1999. Para além do seu território continental, Portugal passou a incluir os Açores e as ilhas da Madeira no Oceano Atlântico.

Os territórios Africanos que Portugal governou por séculos são hoje nações independentes. Os líderes do país vêm um futuro ligado à Europa Ocidental, em vez de terras distantes.

Terra

Em poucas horas em Portugal, pode-se conduzir das altas, frias, e quase estéreis áreas montanhosas para a costa sul do país, onde o verão nunca termina.

Portugal ocupa cerca de 17% da Península Ibérica. Ele compartilha a península com a Espanha, o seu único vizinho. As fronteiras entre Espanha e Portugal são formadas em parte por rios. Eles incluem o Minho, no norte e o Guadiana, no sudeste. Outros dois importantes rios, o Tejo e o Douro, crescem na Espanha e fluem através de Portugal para o Oceano Atlântico.

O Rio Tejo divide o país em duas partes distintas. A metade norte do país é muito montanhosa. Ela inclui a faixa mais alta de Portugal - a Serra da Estrela, cujo pico mais elevado, o Pico da Serra, estende-se 6.532 pés (1.991 m) acima do nível do mar. A região da Serra da Estrela é conhecida pelos seus resorts e recursos minerais. Movendo-se oeste do interior montanhoso, chega-se no sopé pontilhado com pequenas fazendas, olivais e vinhas.

O quente, seco, e ensolarado vale superior do Rio Douro no norte de Portugal é a casa do mais famoso vinho do país - o Porto. Lá, nas íngremes vinhas em socalcos que se assemelham a escadas gigantes, as uvas são cultivadas e colhidas. Após o suco de uva ter fermentado por um tempo, brandy é adicionado. E o Porto é colocado em barris de carvalho. Os barris do vinho novo são trazidos para o Rio Douro e flutuados em barcos a jusante para Oporto, a segunda maior cidade de Portugal. O vinho é classificado e armazenado em caves até atingir a cor e sabor adequados.

Ao sul do Rio Tejo, Portugal torna-se uma terra de planícies e planaltos. Esta é a área dos latifúndios, ou enormes propriedades. O solo é pobre. Mas este é o centro de cultivo de grãos do país. Aqui, também, ovelhas, cabras e gado pastam. E os cavalos e touros são criados para touradas. Há também olivais, plantações de arroz, e florestas de sobreiros. Portugal é o maior produtor mundial de cortiça. Há também florestas de castanheiros, eucaliptos e pinheiros.

Portugal exporta resina, terebintina e outros produtos da madeira. No clima ameno e subtropical do Algarve no extremo sul, amêndoas, tâmaras, figos, alfarrobas, laranjas, e romãs são cultivadas.

Madeira e Açores: Ilhas das Províncias

As ilhas da Madeira e dos Açores estão incluídos em Portugal continental para fins administrativos. No entanto, ambos os grupos de ilhas receberam autonomia limitada na esteira da revolução de 1974. As ilhas da Madeira se encontram cerca de 600 milhas (960 km) sudoeste de Portugal no Oceano Atlântico Norte. Elas são famosas por suas paisagens e como um resort durante todo o ano. A capital e principal cidade, Funchal, está na maior ilha, também chamada de Madeira. Os vinhos da Madeira e a roupa de cama delicadamente bordada são os mais conhecidos produtos das ilhas.

Os Açores, cerca de 1.000 milhas (1.600 km) oeste de Lisboa, também foram importantes como um local de paragem para os viajantes entre a Europa, África e o Hemisfério Ocidental. Sua localização e paisagem magnífica os torna uma atração turística popular. Grãos e frutas são cultivados nas ilhas, e peixes são retirados do mar.

Os Antigos Territórios Ultramarinos

Num certo tempo, Portugal governava territórios ultramarinos que eram 23 vezes o seu tamanho.

Oficialmente, estes territórios eram considerados províncias ultramarinas ou estados.

Portugal governou uma vasta área na África: A Guiné Portuguêsa (hoje Guiné-Bissau), na costa oeste da África; as Ilhas do Cabo Verde, na costa oeste; São Tomé e Príncipe, um grupo de ilhas situadas no Golfo da Guiné fora do centro-oeste da África Central; Angola, no sudoeste da África; e Moçambique, no sudeste da África.

Angola e Moçambique foram de longe a maior e mais valiosa das províncias ultramarinas de Portugal. Elas tinham terras férteis, boa pesca, e recursos minerais consideráveis, incluindo petróleo, cobre e diamantes. A Guiné-Bissau foi o primeiro dos territórios Africanos à ganhar a independência, em 1974. As outras possessões Portuguêsas ganharam sua independência em 1975.

O Timor Português, a parte oriental da ilha do Timor no arquipélago Malaio, foi um dos territórios Asiáticos de Portugal. O Timor Leste, como às vezes era chamado, tornou-se parte da Indonésia em 1976. Mas em 2002, ganhou a independência total. Portugal perdeu seus territórios na Índia, incluindo Goa, em 1961. Mas ele manteve o último território restante, Macau - na foz do Rio Canton fora da costa sudeste da China até Dezembro de 1999. Macau foi, então, entregue à República Popular da China. Tornou-se uma zona administrativa especial, com autonomia considerável.

População

O povo Português, que soma cerca de 11 milhões, são uma mistura de vários grupos diferentes. As primeiras pessoas conhecidas à habitar a península foram os Ibéricos. Eles foram mais tarde juntados pelos Celtas. No tempo os Fenícios, Gregos, e Cartagineses chegaram e criaram assentamentos costeiros. Os mais agressivos desses invasores foram os Cartagineses, e foi para combatê-los que o povo chamado Celtiberiano chamou os Romanos por ajuda. Os Romanos chegaram, mas eles, por sua vez, tentaram conquistar a região. Eles foram fortemente contestados por uma tribo guerreira chamada Lusitanos. Eles conseguiram resistir à conquista Romana por quase dois séculos, mas foram finalmente superados em cerca de 1 século aC. Os Romanos foram derrotados pelas tribos Germânicas. Eles, por sua vez, foram empurrados fora pelos Mouros do norte da África no século 8. Fora dessas conquistas e reconquistas finalmente veio a nação de Portugal e um povo unido pela sua língua e pela sua religião, o Catolicismo Romano.

Ao descrever o povo de Portugal os escritores muitas vezes insistem sobre a profunda melancolia Portuguêsa. Diz-se que ela reside das épocas de lutas e tristezas e é expressa nas famosas canções de Portugal, os fados. Cantados com acompanhamento da guitarra, os fados cantam a morte demasiado precoce, de amantes crueis, de heróis do passado, de um grande toureiro morto na arena. Eles se resumem na intraduzível palavra Portuguêsa saudade. Ela descreve um estado de espírito em que alguém está suspirando, desejando, ou recordando o passado com resignação.

Apesar dessa aura de melancolia os Portuguêses encontram alegria em muitas coisas. Seu patrimônio de riquezas pode ser visto na tapeçarias, obras de ouro, e azulejos decorativos nas igrejas e palácios. A beleza e a decoração desempenham um papel na sua vida diária, também, como em toalhas de mesa requintadamente bordadas.

É um deleite ser convidado para uma casa de campo em Portugal. O almoço sai de uma chaleira de cobre e é acompanhado por um vinho local. O milho é um básico. O peixe é mais importante do que carne. Bacalhau é o prato mais comum. Um bom cozinheiro vai reivindicar que ele pode preparar o fiel amigo, como o bacalhau é chamado, em pelo menos 365 maneiras - uma para cada dia do ano.

Esportes

Portugal é internacionalmente famoso pela excelência de suas equipes de futebol. Algumas alcançaram o topo do ranking das competições europeias e mundiais.

Cada equipe tem milhares de fãs extremamente leais e ruidosos. Os jogos de futebol e o totobola (polo aquatico) baseado neles estão entre os divertimentos mais populares do país.

Outra atração é a tourada Portuguêsa. A tradicional corrida (tourada) é uma competição entre um desafiante touro e um cavaleiro - desviando, girando, e sempre retornando a um ataque frontal para provar o domínio sobre o touro. O touro não é morto na tourada Portuguêsa. A pega - enfrentando o touro pelas mãos é exclusiva para Portugal. Na praça de touros, uma equipe de ágeis e corajosos jovens liderados por um capitão abordam o touro face-a-face. A pé, eles desafiam o touro, agarrando seus chifres em suas simples mãos, subjugando-o e trazendo-o de joelhos. Estes homens são amadores que jogam este jogo perigoso por esporte, não por dinheiro.

Educação

Houve leis de educação obrigatória em Portugal desde 1911. Mas elas não foram rigorosamente aplicadas até o início dos anos 1930s. Hoje a taxa de alfabetização é de cerca de 93 por cento.

Há seis universidades no Portugal continental. A mais antiga é a Universidade de Coimbra. Ela foi fundada em Lisboa em 1290 e mudou-se para Coimbra no século 16. Duas outras universidades, em Lisboa e em Oporto, foram fundadas em 1911. As universidades remanescentes estão em Aviero (fundada em 1973), Minho (fundada em 1974), e outra em Lisboa (fundada em 1974). A Universidade Técnica de Lisboa foi fundada em 1930. A Universidade Católica foi inaugurada em Lisboa em 1967.

Cidades

Desde 1147, Lisboa tem sido o centro político de Portugal. Uma das mais antigas cidades da Europa, Lisboa está construída sobre sete colinas com vista sobre a boca do Rio Tejo, um grande porto natural. Cerca de 10% da população de Portugal vive em Lisboa. Ela é o centro comercial e industrial do país.

Grande parte da beleza da cidade é um crédito ao plano diretor elaborado pelo Marquês de Pombal. Ele foi primeiro-ministro em 1755, quando um terremoto, incêndios e ondas gigantes destruíram 66% de Lisboa. Um dos planos de Pombal resultou em uma das praças mais bonitas da Europa, a Praça do Comércio.

Uma série de edifícios com arcadas foram construídos no final do século 18. Eles defrontam a praça em três lados. O quarto lado está aberto para o rio.

Lisboa, como muitas das antigas cidades Europeias, é uma cidade de contrastes. Existem largas avenidas, belos prédios modernos, e encantadores apartamentos em estuque pastel. Há também seções antigas de ruas estreitas, ruas sinuosas, áreas antigas (algumas das quais escaparam do terremoto), com velhas igrejas, e pequenas lojas que vendem antiguidades. Algumas das ruas de Lisboa são tão íngremes que elevadores levam-no de um nível para outro; outras têm teleféricos ou bondes elétricos.

Há muitos locais famosos para o visitante, em Lisboa. Algumas das calçadas das avenidas importantes são azulejadas em mosaicos pretos e brancos, dispostos em desenhos atrativos. Os monumentos históricos mais famosos estão na área chamada Belém. Lá, o Rei Manuel I construiu o grande mosteiro dos Jeronimos no século 16. Ele ergue-se no local de uma pequena capela. Os primeiros navegadores vinham à capela para rezar antes de embarcar rumo ao desconhecido. É um santuário nacional. Vasco da Gama, que é suposto ter rezado lá na véspera da sua histórica viagem à Índia em 1497, está enterrado lá. O mesmo é verdadeiro de Luis Vaz de Camões, o poeta Português do século 16. Ele escreveu o épico Os Lusíadas. O coração deste poema diz respeito à viagem de descoberta em torno do Cabo da Boa Esperança para a Índia e os feitos de Vasco da Gama e seus marinheiros.

A igreja de Os Jeronimos é uma obra-prima da arquitetura Manuelina. Este é um estilo desenvolvido em Portugal no final do século 15 e início do século 16 e nomeado após o Rei Manuel I. É uma elaboração exuberante do estilo Gótico, que foi financiado pela riqueza proveniente do comércio com o Oriente. Os edifícios Manuelinos podem ser reconhecidos pelas massas de intricadas pedras esculpidas de cordas, conchas, âncoras, bússolas, globos, e outros símbolos do domínio dos mares de Portugal.

O subúrbio de Belém também tem a Torre. É um exótico monumento Manuelino construído sobre o local exato de onde os navios navegavam por diante em suas viagens de descoberta. Em 1960, para comemorar o 500º aniversário da morte do Infante D. Henrique, o Navegador, o Monumento dos Descobrimentos foi revelado. Os exploradores marítimos líderes de Portugal, com o Príncipe em suas cabeças, estão representados no monumento.

À pouca distância interior de Lisboa está Cintra. É uma cidade de lindas casas de estuque antigo em magníficos jardins. Em Cintra existem antigos palácios, pois este foi uma vez um lugar favorito para os reis e a nobreza passarem o verão. Também perto de Lisboa, mas no litoral, está o Estoril. É o centro dos resorts da moda de Portugal na Costa do Sol. Ali os ricos, e alguma realeza exilada de outras terras Européias, construíram lindas casas de estuque vermelho, azul, rosa, laranja, e amarelo e azulejos que reluzem no sol brilhante.

Portugal tem muitas cidades antigas, que valem a pena visitar. Oporto, a segunda maior cidade e centro da indústria do vinho, tem várias notáveis igrejas Românicas. É também o lar do Museu Soares dos Reis. O museu exibe a maioria das obras do grande escultor e pintor do século 19 Soares dos Reis, bem como pinturas, ourivesaria, e porcelanas.

Ao norte do Porto está Braga, que é famosa por suas igrejas. A cidade de Évora traça a sua história para os Romanos e os Mouros. Há os restos de um Templo de Diana do primeiro ou segundo século aC; a grande catedral em estilo Gótico do século 12, e muitos outros monumentos.

No centro de Portugal, 68 milhas (110 km) ao norte de Lisboa, está a aldeia de Fátima, com seu santuário nacional em honra de Nossa Senhora do Rosário de Fátima. Os Católicos Romanos têm feito peregrinações a Fátima desde 1917, quando três pastorinhas disseram ter visto a Virgem Maria lá por seis vezes. É agora um local de peregrinação, com mais de 2 milhões de peregrinos visitando a cada ano.

Economia

Os dias das grandes viagens de descoberta e colonização se passaram na história, mas muitos Portuguêses ainda ganham a vida do mar. São os pescadores que provêm os Portuguêses com a principal fonte de proteína em sua dieta e a matéria-prima para sua importante indústria de conservas. O mar é rico em peixes, mas o oceano aberto é muitas vezes brutal e a pesca pode ser uma profissão perigosa.

Em Nazaré os pescadores levam seus frágeis barcos diretamente através das ondas do oceano em busca de sardinhas e outros peixes. No litoral sul, na província do Algarve, e em torno dos Açores, eles saem principalmente atrás do atum. Durante séculos, as frotas de pesca Portuguêsas têm saído a cada primavera para os distantes mares da Terra Nova conhecidos como os Grandes Bancos. Eles retornam no final do verão, carregados de bacalhau. O bacalhau é salgado e armazenado nos porões dos navios. Após a chegada em Portugal, o peixe salgado é despojado, curado e seco, para se tornar o prato nacional, o bacalhau.

Portugal está expandindo sua indústria de pesca mediante a concessão de empréstimos para a modernização de equipamentos, mas ocasionalmente ainda se pode ver as mulheres nos portos de pesca remendando as redes, as quais elas mantêm esticadas com os pés descalços; e as varinas (mulheres dos pescadores) ainda levam seus produtos de porta em porta, carregando o peixe em cestos sobre suas cabeças.

Portugal tem estado desde há muito entre os países mais pobres da Europa Ocidental, mas nas últimas décadas sua economia tem sido totalmente modernizada e diversificada. Apenas cerca de 10 por cento da população ativa está agora empregada na agricultura, silvicultura e pesca, e cerca de 60 por cento trabalham na indústria de serviços.

Portugal é moderadamente rico em minerais, mas alguns são difíceis de minar. Os mais importantes são a wolframita (a fonte do tungstênio), ferro, cobre, e minerais não-metálicos como o mármore, ardósia, e calcário. Há também certa quantidade de carvão de baixa qualidade. Um gasoduto de gás natural da Argélia foi inaugurado em 1997.

Planos de desenvolvimento sucessivos proveram o norte de Portugal com uma rede de barragens. Elas geram a muito necessária energia e provêm a irrigação. As mais conhecidas destas barragens são Castelo do Bode, Belver, e Idanha sobre o Tejo e seus afluentes. Na bacia do Rio Douro, um esforço conjunto Português-Espanhol construiu um vasto complexo hidrelétrico servindo tanto Espanha e Portugal. Duas refinarias de petróleo foram construídas, uma em Matozinhos, perto de Oporto, em uma área que também produz aço e petroquímica, e outra próxima de Lisboa. Uma usina siderúrgica moderna está localizada sobre o Rio Tejo de Lisboa. Em 1979, um complexo petroquímico iniciou suas operações em Sines, ao sul de Lisboa. Estas melhorias, e a Ponte 25 de Abril (antes Ponte Salazar) atravessando o Tejo e ligando Lisboa com a metade sul do país, simbolizam um Portugal que entrou na era industrial moderna.

Além dos peixes conservas, da cortiça, e das indústrias de vinho, Portugal produz algodão e tecidos de lã, produtos de metal, cimento, produtos químicos, papel, sabão, vidro e cristais, e remédios. No entanto, grande parte da indústria de Portugal ainda está em pequenas fábricas e oficinas. Lá, os têxteis são feitos, o linho é tecido e bordado, e tapetes são feitos sob medida. O turismo proporciona à economia de Portugal com a sua maior fonte de divisas. Além disso, quantidades substanciais de dinheiro são recebidos dos Portuguêses em outras partes da Europa Ocidental, Brasil e América do Norte.

História

A moderna história Portuguêsa começou com as guerras travadas contra os Mouros. Eles ocuparam o país no século 8. Apesar da ocupação do país pelos Árabes Muçulmanos, a fé Cristã permaneceu firmemente estabelecida. Os nobres Cristãos tinham recuado para as regiões montanhosas do noroeste. Não foi até o século 11 que eles começaram a empurrar os Mouros de volta para o sul. Muitos jovens cavaleiros, motivados pela fé, zêlo guerreiro, e ambição, vieram de outras terras para participar nas guerras.

Foi assim que Henrique, um jovem da Borgonha, veio da França no século 11. Ele distinguiu-se na batalha e ganhou uma noiva, a Princesa do Reino de León, que tinha o território entre os Rios Douro e Minho. Este território foi chamado o país de Portugal, porque um dos centros desta região estava localizado perto da foz do Rio Douro em um lugar chamado Portucale. O nome é provavelmente derivado do Latim para porto - portus - e Calle, o nome de um castelo que dava para ele. Portucale deu seu nome à nação de Portugal.

Em 1139 o filho capaz de Henrique da Borgonha, Afonso, declarou-se Afonso I, o primeiro monarca de Portugal. Afonso I reuniu um grupo de Cruzados Europeus do norte para a sua causa. Eles estavam em seu caminho para a Terra Santa quando uma tempestade varreu-os para a foz do Douro. Com a ajuda deles, Afonso recapturou sete cidadelas Mouras, incluindo a cidade de Lisboa. Em uma ação ousada, ele varreu pelo território dos Mouros e recapturou o Cabo de São Vicente.

Os sucessores de Afonso completaram o trabalho de empurrar os Mouros para fora da península. Por meados do século 13 as fronteiras de Portugal estavam firmemente estabelecidas.

Um dos mais notáveis dos primeiros reis Portuguêses foi o Rei Diniz (reinou 1261-1325). Ele foi chamado de O Rei Lavrador por causa de seu interesse na agricultura. Entre as suas muitas realizações estava o plantio de florestas de pinheiros para evitar a erosão. Estas florestas mais tarde proveram mastros e madeira para os navios dos exploradores. Diniz também escreveu poesia em Português. E ele publicou decretos reais e documentos em Português numa época em que apenas o Latim era usado para escrever tais escritos. Ele também fundou a primeira universidade de Portugal.

Os Exploradores

O início efetivo das grandes viagens de descobertas Portuguêsas é difícil de identificar. Não há mistério, no entanto, sobre o líder que inspirou as grandes viagens.

Ele foi o Infante D. Henrique o Navegador. Ele fundou um arsenal naval em Sagres, perto do canto mais ao sudoeste da Europa, para servir como uma base de exploração. Em seguida, ele acrescentou um observatório e uma escola para a geografia e navegação. De 1418 até sua morte em 1460, ele cercou-se de cartógrafos, astrônomos, fabricantes de instrumentos, matemáticos e pilotos. Ele enviou equipes para traçar os mares, estudar os ventos e as correntes, elaborar mapas de porto, e construir caravelas - navios projetados para longas viagens.

Com os mapas, instrumentos, navios, conhecimento e inspiração legados a eles pelo infante D. Henrique, os Portuguêses gradualmente mais e mais navegaram pela costa da África. Em 1488, Bartolomeu Dias atingiu o Cabo da Boa Esperança, na ponta da África. Ele descobriu que a costa voltava-se para o nordeste lá.

Em 1498, quase 40 anos após a morte de Henrique, Vasco da Gama descobriu o caminho para as riquezas da Índia que Colombo e tantos outros tinham buscado em vão.

Os Portuguêses tinham encontrado a maneira de trazer para a Europa as sedas, especiarias, ouro e outros tesouros da Ásia, sem arriscar a perigosa rota de caravanas terrestres ou ataques por aqueles que controlavam as águas do Mediterrâneo. Os marinheiros Portuguêses assumiram o comércio de especiarias do Oriente dos Árabes. Eles acumularam grandes riquezas e começaram os assentamentos na costa Indiana.

Os Portuguêses introduziram sua língua, seus costumes e sua fé para as pessoas em terras distantes. Seus missionários pregaram o Cristianismo na Índia e tão a leste quanto o Japão. Eles também introduziram armas de fogo para aquelas terras. Da China eles trouxeram para casa o uso de chá e de fogos de artifício. Eles deixaram para trás palavras Portuguêsas que se tornaram parte do Chinês e de outras línguas Orientais.

A concorrência entre os exploradores Espanhóis e Portuguêses tornou-se intensa. Em 1494 os dois países assinaram o Tratado de Tordesilhas. Eles dividiram o mundo não-Cristão, desenhando uma linha imaginária de pólo a pólo. O que estava a leste da linha foi dado a Portugal; a terra a oeste da linha era da Espanha.

Felizmente para Portugal, quando Pedro Alvares Cabral, acompanhado por Bartholomeu Dias, chegou ao Brasil em 1500, aquela área caiu dentro da reivindicação Portuguêsa. Missionários e pioneiros seguiram-se a Cabral. Eles empurraram profundamente na selva Amazônica do Brasil para fundar assentamentos, cultivar a cana, e minar o ouro, prata e diamantes que proveram a fantástica riqueza de Portugal durante décadas.

No século 16 o Império Português se estendia desde a costa da China ao Brasil, do norte da África ao Oceano Pacífico. Portugal monopolizou o comércio de especiarias e enviou marinheiros, colonos, comerciantes, administradores e sacerdotes para suas distantes explorações. Mas Portugal era um país de apenas 2.000.000 de pessoas, e muitos de seus homens mais talentosos morreram naquelas terras distantes. Além disso, grande parte do lucro da riqueza importada foi orientado para proteger os assentamentos distantes e para manter abertas as generalizadas rotas marítimas de Portugal.

Declínio de Portugal

A boa sorte de Portugal terminou de repente. Em 1578, D. Sebastião levou os exércitos Portuguêses em uma expedição ao Marrocos. Sonhando com uma nova cruzada, ele levou seus homens para batalhar os Mouros no deserto Marroquino. Ele foi morto, e apenas alguns de seus homens sobreviveram ao massacre. Em 1580 o país enfraquecido, dividido por lutas internas, foi anexado pelos Espanhóis, que governou até 1640. Naquele ano, João de Bragança, aproveitando a participação da Espanha em outras guerras, conseguiu expulsar os Espanhóis e tornou-se D. João IV de Portugal.

Durante os 1700s houve novamente um breve período de grande prosperidade em Portugal, com os recursos do Brasil fornecendo a riqueza. Mas em 1755, Lisboa foi quase destruída por um terremoto, e o país levou um longo tempo para se recuperar. Durante as Guerras Napoleonicas ele foi invadido pelo exército Francês. O Rei e a familia real fugiram para o Brasil, e por um curto período de tempo a capital de Portugal estava no Rio de Janeiro. Depois que Napoleão foi derrotado a família real voltou para Portugal. Durante este período, o vasto império começou a desmoronar. Em 1822, o Brasil declarou sua independência, e, portanto, a única fonte maior de riqueza de Portugal estava perdida.

Todo o século 19 e o início do século 20 foi uma época de desastre econômico e político em Portugal. A paralisação repentina da riqueza do Brasil causou dificuldades financeiras que levaram a pesados empréstimos da Inglaterra. As idéias liberais da Revolução Francesa, trazidas para Portugal pelos exércitos invasores de Napoleão, inspiraram o povo a lutar contra o domínio absoluto. Violentas lutas partidárias, guerras civis, e agitação contínua levaram a condições caóticas e a um movimento crescente para o republicanismo. O rei e seu herdeiro foram assassinados em 1908, e dois anos depois Portugal se tornou uma república.

Durante a Primeira Guerra Mundial Portugal foi um dos aliados Ocidentais contra a Alemanha. Mas Portugal tinha tantos sérios problemas econômicos que os governos livremente eleitos enfrentaram grandes dificuldades. Nos 16 anos após a república ser proclamada em 1910, Portugal assistiu a repetidos golpes de estado, e 46 governos se sucederam em rápida sucessão. A agitação política continuou a perturbar a vida da nação até 1926, quando o Marechal Antonio Oscar de Fragoso Carmona assumiu o governo.

Em 1928, Carmona nomeou Antonio de Oliveira Salazar, um professor da Universidade de Coimbra, como ministro das finanças para ajudar a estabilizar a economia de Portugal. Em 1932, Salazar tornou-se premier e, com seus poderes estendidos pela nova Constituição de 1933, chefiou o governo por 35 anos.

Forçado a se aposentar devido a doença, ele foi sucedido por Marcello Caetano, em 1968. Salazar morreu em 1970.

Anos de Mudança

Durante os anos de Salazar como primeiro-ministro, Portugal teve um governo em geral estável, mas autoritário. Sob a Constituição então em vigor, Portugal foi descrito como uma república unitária e corporativa. Havia um presidente como chefe de Estado; uma legislatura, a Assembléia Nacional; e um órgão consultivo denominado Câmara Corporativa. Foi Salazar, no entanto, que governou Portugal durante este longo período. Apenas um partido político era oficialmente permitido.

Logo após Marcello Caetano tornar-se premier ele estendeu o voto para as mulheres. Anteriormente, apenas as mulheres que eram chefes de família ou profissionais independentes eram autorizadas a votar. Em 1969, a lei eleitoral foi alterada para colocar as mulheres em pé de igualdade com os homens. Caetano também controlava a polícia política, permitiu uma maior liberdade de discussão e relaxou as leis da censura.

Mas muitos Portuguêses desejavam reformas políticas e sociais mais amplas. A questão das províncias ultramarinas na África também despertava grande controvérsia. Por muitos anos o Exército tinha tido uma guerra amarga e cara contra grupos nacionalistas Africanos na Guiné Portuguêsa (Guiné-Bissau), Angola e Moçambique, que buscavam a independência. A guerra era impopular com muitas pessoas que acreditavam que as províncias deviam ser autorizadas a sua independência. Elas sentiam que as enormes somas de dinheiro gasto em mantê-las sob o domínio Português seriam melhor gastas em áreas como educação, habitação e desenvolvimento industrial em casa.

Em 1974, um grupo de oficiais do exército contra a continuação da guerra na África derrubou o governo do Premier Caetano. Um governo provisório, composto por membros das forças armadas, foi criado. Um de seus primeiros atos foi reconhecer o direito das províncias Africanas à independência. Os novos líderes do país também prometeram restaurar a democracia para Portugal. No entanto, o conflito logo surgiu quanto a que tipo de governo Portugal devia ter. Uma luta pelo poder desenvolveu-se entre os Comunistas, aliados a grupos extremistas radicais e os Socialistas. Uma onda de inquietação varreu o país, e a já enfraquecida economia Portuguêsa foi posteriormente interrompida pela instabilidade política.

A Era Democrática

Mesmo que muitos governos detiveram o poder desde 1974, Portugal gradualmente foi transferido para o sol da democracia das sombras da crise que tomou conta do país após a remoção de Caetano do cargo. Vários fatores causaram essa transição. De importância crucial foi o apoio contínuo às forças democráticas fornecido pelos membros da Comunidade Europeia (CE) e pelos Estados Unidos.

Além disso, o líder Socialista Mário Soares, que por duas vezes atuou como premier antes de ganhar a presidência em 1986, defendeu a democratização e se opôs aos extremistas dentro de ambas as Forças Armadas e o Partido Comunista. As reformas introduzidas por Soares no início dos 1980s abriram uma economia atingida por anos de altas tarifas, a burocracia, os subsídios, as práticas de gestão ultrapassadas, e a intervenção estatal nos assuntos econômicos.

A entrada na Comunidade Europeia em 1986 ampliou consideravelmente as oportunidades de exportação para Portugal. Em meados da década de 1990, a União Europeia (UE) - a organização que sucedeu a EC - tinha fornecido Portugal com bilhões de dólares em ajuda para a modernização. Ao longo da década, Portugal tinha uma das economias que mais cresciam na Europa. A combinação de estabilidade política, crescimento econômico e políticas flexíveis provocou um forte aumento nos investimentos estrangeiros de outros países da UE.

Contribuindo para a estabilidade do país foi a eleição de 1987 do Social Democrata Aníbal Cavaco Silva como primeiro-ministro. Um professor universitário e economista, ele trabalhou para acabar com uma era de "paternalismo estatal", incentivando a livre iniciativa. Em 1989, o parlamento removeu a linguagem Marxista da Constituição de 1976. Cavaco Silva e o Partido Social Democrata de centro-direita foram devolvidos ao poder em 1991.

As eleições gerais realizadas em Outubro de 1995 marcaram o fim do domínio de 10 anos do Partido Social Democrata, quando o Partido Socialista assumiu o poder. Em 1996, as eleições presidenciais foram ganhas pelo Socialista Jorge Sampaio, o ex-prefeito de Lisboa, que foi reeleito em 2001. Os Socialistas perderam para os Social Democratas em Março de 2002. No início daquele ano, Portugal substituiu sua moeda nacional com o euro. José Sócrates tornou-se primeiro-ministro quando o Partido Socialista voltou ao poder em 2005. Nas eleições nacionais de 2009, Sócrates ganhou um segundo mandato, mas à frente de um governo de minoria.

O crescimento economico de Portugal abrandou a partir de 2000, e o país lutava para manter seu déficit orçamentário dentro dos limites estabelecidos pela UE.

A crise econômica global em 2008-09 agravou este problema. Com uma grande dívida pública e uma economia estagnada, Portugal começou a ter problemas de financiamento da sua dívida externa. Confrontado com o perigo do default em seus empréstimos, ele recebeu uma ajuda financeira da UE em Maio de 2011.

Nesse ínterim, o governo Socialista tinha caído. As eleições em Junho levaram o Partido Social Democrata de volta ao poder sob a liderança de Pedro Passos Coelho, que se tornou primeiro-ministro. Sob os termos do resgate, o novo governo teve que implementar rígidos cortes no orçamento (que vieram em cima dos cortes feitos anteriormente pelo governo anterior). O efeito foi aprofundar a recessão econômica do país, que foi provavelmente a pior desde quando Portugal voltou para a democracia em 1974.

George W. Grayson

Fonte: Internet Nations

Portugal

Nome oficial - República Portuguesa

Fundação da Nacionalidade - 1143

Instauração da República - 1910

Sistema Político - democracia

Símbolos Nacionais - Bandeira Nacional e Hino Nacional

Língua

Português (existem também duas pequenas áreas onde se falam mirandês, derivado do asturo-leonês, e barranquenho). O português é ainda língua oficial noutros sete países e é falado por mais de 200 milhões de pessoas

Sistema constitucional

Presidente da República (eleito por sufrágio universal cada cinco anos), Assembleia da República (eleita por sufrágio universal cada quatro anos), Governo (constituído com base na eleição para a Assembleia da República), Tribunais (Tribunal Constitucional, Supremo Tribunal de Justiça, tribunais superiores especializados [Administrativo e de Contas], tribunais de segunda instância e tribunais de primeira instância)

Partidos políticos representados no parlamento: Partido Socialista, Partido Social Democrata, Partido Comunista Português, Partido Popular, Bloco de Esquerda, Partido Ecologista Os Verdes

Divisão territorial - duas Regiões Autônomas (Açores e Madeira) e 18 distritos no Continente

Capital - Lisboa

Área - 92 152 km2

População -10 536 milhares (2004)

População ativa - 5 523 milhares (2004)

Densidade populacional por km2 - 114 (2004)

Religião maioritária - Católica Romana

Moeda - Euro (dividido em 100 cêntimos)

Produto Interno Bruto - 135 035 milhões Eur (2004)

Produto Interno Bruto per capita - 12 817 Eur (2004)

Clima - (temperaturas médias)

Costa e Arquipélagos

Inverno: 12º

Verão: 21º

Interior e zonas montanhosas:

Inverno:

Verão: 25º

Moderado: A norte, clima atlântico, com níveis médios anuais de precipitação mais elevados e temperaturas médias anuais mais baixas; a sul do Tejo, clima do tipo mediterrânico, com verões quentes e prolongados e invernos curtos e poucos chuvosos, com elevadas temperaturas médias.

História de Portugal

A história do Estado Português começa com a assumpção do título de Rei por D. Afonso Henriques, conde de Portucale, em 1143. Esta ruptura política com o Reino de Leão é provocada por uma aliança entre os grandes senhores a sul do Rio Minho, com o apoio de algumas ordens religiosas e militares. Os seus grandes centros são Braga (a mais antiga capital dos reinos pós-romanos e que disputava a primazia cristã das Espanhas com Santiago de Compostela), o Porto e Coimbra.

As primeiras escolhas que se colocam ao reino são entre a expansão para Norte (a Galiza, com quem o irmana a cultura e a religião), e para Sul (com quem também o irmana a cultura, mas, na época, dominado pelos muçulmanos). A escolha, ditada pela força de Leão, acaba por ser o Sul, conquistando o primeiro Rei quase todo o Alentejo.

A expansão para Sul, com avanços e recuos geográficos, alianças e guerras com os Estados muçulmanos do Alentejo e Algarve, continuará a ser uma constante até meados do século XIII.

As fronteiras atuais de Portugal Continental datam dessa época, sendo as mais antigas da Europa.

Os conflitos com Leão (impedindo as tentativas de expansão para Leste) e com Castela (quando este Reino absorveu o de Leão) prosseguiram, interferindo os três (e depois dois) Estados nas políticas internas uns dos outros.

Ao mesmo tempo criam-se alianças (através de casamentos reais) com os outros Estados peninsulares (que não Leão) e com países da Europa do Norte e reforça-se o poder da monarquia através da aliança com os burgueses dos concelhos, evitando assim a feudalização do País. O rei passa a governar com as cortes, onde estão representados os Três Estados (Clero, Nobreza e Povo).

A conquista dos territórios do Sul faz-se através da integração das populações de religião Islâmica e Judaica (para além das populações cristãs que se mantinham sob domínio muçulmano).

Ao mesmo tempo, Portugal desenvolve-se economicamente, estabelecendo relações comerciais (exportando produtos mediterrânicos e marítimos) com a Europa do Norte e com o Magrebe.

No século XIV começam a brilhar as primeiras luzes da Idade de Ouro de Portugal. A sua língua separa-se do galaico-português, a sua corte ganha brilho intelectual de dimensão europeia, funda-se a universidade.

Portugal continua a interferir militar e politicamente nos assuntos da Península, sustentando guerras com o seu vizinho castelhano, mas lutando também, em casos específicos, ao seu lado contra o inimigo religioso comum (o Califado de Córdova e, posteriormente, o Reino de Granada).

A afirmação marítima do País, que já tinha tradição de navegação anterior fundação do Estado, inicia-se então, com as primeiras viagens marítimas s Canárias, datando dessa época a rivalidade comercial entre Lisboa e Sevilha.

O episódio de Inês de Castro, que foi cantado por toda a Europa durante o século seguinte ocorreu em meados do século XIV.

No final do século, Portugal foi afetado pela crise social que percorreu toda a Europa, conjugada com uma crise política interna relacionada com a que ocorria em Castela e na qual Portugal interferiu fortemente, tal como Castela na portuguesa.

A crise terminou com a vitória de um novo rei, com o reforço dos poderes dos concelhos e a aliança entre Portugal e a Inglaterra (a mais antiga aliança estável da Europa), através da qual ambos os países reforçaram os seus laços comerciais e políticos e se prestaram mutuamente apoio militar (os ingleses enviando corpos de arqueiros e os portugueses enviando navios).

No século XV, resolvida a crise e estabilizado o País, Portugal lança-se na expansão para Sul e para Oeste através do oceano. É descoberto oficialmente o arquipélago da Madeira e, depois, o dos Açores, a um terço do caminho entre a Europa e a (futura) América. São conquistadas cidades no atual Marrocos.

Ao longo de todo o século a expansão marítima continua e ganha uma importância econômica, política, intelectual e espiritual cada vez maior.

As viagens sistemáticas pela orla do continente africano (mas obrigando a viagens em mar alto no regresso, devido ao regime de ventos) descobrem para a Europa um novo mundo, apenas conhecido pelas memórias dos romanos (havia mil anos atrás) e pelos contatos com os povos do Norte de África.

Portugal estabelece feitorias comerciais e relações políticas com os Estados que encontra, mantendo com as zonas onde estes não existem contatos mais esporádicos. O Continente passa então a funcionar como grande placa giratória do comércio internacional entre a África e a Europa.

Navegadores portugueses exploram sistematicamente toda a costa atlântica de África e também a sua costa índica, alcançando a almejada Índia por mar antes do dobrar do século.

Portugal
Padre Antônio Vieira preganda para os índios do Brasil

Ao mesmo tempo, lançam-se em arrojadas, mas bem planeadas, expedições de exploração do Atlântico Norte e Sul, descobrindo provavelmente várias zonas da América do Norte e do Sul.

Na Europa, pela ação de Portugal, abrem-se novos campos a vários tipos de conhecimento.

No início do Século XVI, Portugal domina os oceanos Atlântico e Índico, alcançando também o Pacífico Norte. As frotas portuguesas impõem a lei no Índico, disputando a primazia, primeiro, e vencendo, depois, as frotas turcas.

Lisboa torna-se então o maior empório comercial do mundo, e o modo de vida de Portugal baseia-se no comércio pela primeira vez global.

Apesar do seu poder naval, Portugal não tem força suficiente para sequer pensar em aventurar-se no domínio da América do Norte, limitando-se a expandir-se pelo Brasil (conhecido desde o século anterior, mas só descoberto oficialmente em 1500) de forma a proteger as suas rotas para o Índico.

A ciência produzida em Portugal dita então leis na Europa e é através dos portugueses que esta conhece (para além da fábula) a Etiópia, a Índia, a Indochina, a China, o Tibete, as ilhas da futura Indonésia e o Japão.

Dois fatos vêm então marcar o começo da decadência deste império (que, mesmo assim, durará de 1415 a 1975), baseado no domínio tecnológico da navegação e da guerra naval e em pequenos pontos de apoio em terra: a importação da Inquisição e uma crise dinástica que se sucede a uma derrota militar no Norte de África, onde se tentava talhar um reino que compensasse o crescente poder da Espanha.

O chefe de Estado português passa a ser Filipe II de Espanha e Portugal vê-se envolvido nas guerras contra a Inglaterra e os Países Baixos, naquela que foi, de fato, a primeira guerra mundial, com operações militares na Oceânia, no Índico, na América e na Europa.

Portugal perde então o domínio de imensos portos e rotas no que viria a ser mais tarde a Indonésia e mares adjacentes (algumas dessas comunidades mantêm ainda hoje traços claros da presença portuguesa), mas consegue derrotar as pretensões holandesas em África e na América do Sul.

Em 1640, Portugal recupera a sua independência da coroa de Espanha (numa revolta contra o que começara por ser apenas uma união dinástica e acabara sendo uma ocupação estrangeira), mantendo uma longa luta militar e diplomática para a garantir e para limitar as perdas do seu império.

Portugal

No início do século XVIII, o império marítimo do Índico, a braços com a expansão holandesa e inglesa e com a falta de poderio (desviado para a defesa do Continente e do Atlântico), soçobra lentamente, iniciando-se então o ciclo atlântico, centrado na expansão na América do Sul e na criação do Brasil e nos arranjos com os ingleses, adversários comerciais no resto do Mundo e aliados políticos na Europa, de um modo de convivência no Atlântico.

Apesar de tudo, Portugal continua a ser uma das seis grandes potências europeias e uma das quatro grandes potências mundiais.

Portugal já não dita leis no campo intelectual, científico e tecnológico, mas mantém-se a par da restante Europa.

As intervenções na Europa destinam-se exclusivamente a garantir que a Espanha não adquira o poder suficiente para voltar a realizar a sua ambição de dominar Portugal.

Ao contrário do que fizera precedentemente (no Índico, onde dominou uma estratégia de domínio de portos comerciais e militares importantes e a miscigenação racial), no Brasil, em parte devido à escassez de população, Portugal empreendeu uma política de emigração populacional e de ocupação territorial sistemática.

Ao mesmo tempo, faz-se um esforço de desenvolvimento econômico e de reforma das estruturas administrativas, que encontra alguma resistência política, que fará essas reformas gorarem-se no último quartel do século. Contudo, na área do conhecimento, Portugal continua, já não a produzir, mas a importar o que de melhor se faz na Europa.

O esforço de desenvolvimento econômico é limitado pela dimensão do País e pelos acordos comerciais com a Inglaterra, onde a revolução industrial já segue a pleno vapor.

Uma nova guerra europeia, derivada da revolução francesa do final do século XVIII, virá, simultaneamente, perturbar o crescimento econômico e provocar a reforma política.

Devido às guerras napoleônicas, Portugal passará, por alguns anos, a ser o único Estado europeu a ter o seu Chefe de Estado fora da Europa, o que contribuirá decisivamente para a independência do Brasil, no primeiro quartel do século XIX.

Tendo sido um dos primeiros Estados de regime absolutista, mesmo «avant la lettre», Portugal só mudará para um regime constitucional no segundo quartel do século.

Este atraso, conjugado com a destruição econômica provocada pelas guerras napoleônicas e a perda do Brasil, provocará um longo período de instabilidade política e de decadência econômica.

Apesar de possuir extensos territórios em África, Portugal não dispõe de meios para os povoar e para defender militarmente a sua presença, num contexto em que as grandes potências (que Portugal já não é) se lançam numa política de ocupação efetiva deste continente.

Ao mesmo tempo, Portugal, com excepção do Brasil, não tem uma visão de ocupação territorial (que lhe será imposta pelas circunstâncias em África), mas sim de estabelecimento de entrepostos comerciais.

Será, no entanto, forçado, para não perder a única coisa que lhe dá estatuto mundial, a proceder à colonização dos territórios de Angola e Moçambique através da ocupação militar.

O sonho de um novo Brasil (desta vez em África e de costa a costa, ligando Angola e Moçambique através de territórios regularmente atravessados, mas nunca ocupados) é impedido pelas ambições imperiais inglesas, criando o fermento para uma nova mudança de regime político.

O crescimento econômico continuou, mas de forma lenta, com Portugal a atrasar-se em relação à Europa, devido à falta de reformas nos campos relacionados com o conhecimento.

No início do século XX, Portugal muda de regime político instaurando uma República.

Resultado da crise financeira que varreu a Europa após a I Guerra Mundial e da instabilidade política, o regime parlamentar (I República) foi derrubado em 1926 por uma ditadura militar.

Em 1933, este regime deu então origem ao Estado Novo, a ditadura que governou Portugal até 1974.

Portugal procurou preservar a sua herança colonial contrariando a tendência dos tempos, mantendo uma longa guerra em três frentes que impediu o desenvolvimento econômico, intelectual e científico.

O fim da mais longa ditadura da história da Europa Ocidental chegou em 25 de Abril de 1974, quando o Movimento das Forças Armadas, reinstaurou o regime democrático.

Um ano depois, foi eleita, pela primeira vez por sufrágio universal, uma assembleia constituinte, elaborada uma constituição e, mais outro ano passado, eleita a Assembleia da República (parlamento) e um governo constitucional.

Após alguns anos de instabilidade política, o regime, no começo dos anos 80, evoluiu para a democracia plena em que hoje os portugueses vivem. Com a democracia veio o desenvolvimento econômico, o florescimento cultural e científico e, cada vez mais, a afirmação no campo das novas tecnologias.

Fechado o ciclo do império (com a descolonização em meados da década de 70), Portugal aderiu à atual União Europeia, mas sem deixar de procurar manter uma ligação estreita quer aos outros sete países que falam português (o que levou à criação da Comunidade dos Países de Língua Portuguesa), quer às comunidades portuguesas e descendentes de portugueses espalhadas por todo o mundo.

No presente, Portugal é um país constituído por três espaços territoriais (as Regiões Autônomas dos Açores e da Madeira, no Atlântico, e o Continente, na orla atlântica da Europa).

É hoje um país estável social e politicamente, economicamente próspero, humanamente desenvolvido e que se afirma cada vez mais pela sua atitude e capacidade de diálogo e de entendimento da diferença e pela sua cultura e modo de vida, resultado de séculos de estreita convivência com modos de vida diferentes, a partir do momento em que, pela sua ação, nasceu o mundo moderno.

Portugal na União Europeia

A entrada na União Europeia foi uma viragem marcante na História de Portugal. Entre o século XII - momento da fundação do Estado Português - e o século XV Portugal foi um país essencialmente europeu (embora com numerosos contatos políticos e comerciais com a África do Norte).

A partir do século XV, Portugal foi um país totalmente virado para o oceano (primeiro para a África, depois para Índico e o Extremo-Oriente, a seguir para a América do Sul, e finalmente para África).

Este período encerrou-se em 1975, com a descolonização.

A entrada na União Europeia, assinada por um Governo de coligação entre os dois maiores partidos políticos portugueses e com o apoio da grande maioria dos cidadãos representou, assim, um regresso à presença política de Portugal na Europa.

Não que Portugal, durante os seus cinco séculos imperiais, tivesse descurado completamente a Europa - os casamentos reais, a aliança com a Inglaterra a partir da guerra dos Cem Anos, a sua aliança com a França (a partir da unificação da Espanha em 1492 e até ao século XVII), as tentativas dos seus reis de se apoderarem da coroa de Castela, a participação na defesa do Mediterrâneo contra o Império turco, a participação nas guerras napoleônicas e na I Guerra Mundial, a sua ação política durante a II Guerra Mundial - mostram que, por vontade ou pela força de circunstâncias, Portugal manteve sempre uma presença na política europeia.

O mesmo se passou na economia, com a reexportação dos produtos africanos, asiáticos e americanos para os portos da Europa do Norte.

Mas, em 1986, Portugal recentrou a sua política externa, unindo-se ao sonho europeu de criar uma comunidade de paz, progresso material e cultural, solidariedade entre as nações e os cidadãos - no fundo, no projeto de manter e alargar o modelo de civilização, de democracia e de respeito pelos Direitos do Homem que os povos da Europa criaram ao longo de séculos e que pretendem manter num mundo em vias de globalização.

Contudo, como componente importante da sua estratégia nacional, Portugal não deixou a ligação histórica aos países que falam português (Angola, Brasil, Cabo Verde, Moçambique, São Tomé e Príncipe e Timor) e às comunidades de portugueses e de luso-descendentes espalhadas pelos quatro cantos do Mundo.

Fonte: www.portugal.gov.pt

Portugal

História

A história de Portugal se inicia nos primeiros séculos da era cristã. Mesmo sendo parte da Ibéria, a revolta na Lusitânia contra os romanos no século II a.C. é reividicada como uma demonstração de unidade nacional anterior à criação da nação portuguesa.

Entre 1095 e 1279, o Reino de Portugal estabelece as suas fronteiras continentais, praticamente inalteradas até hoje. Depois deste período,a monarquia se consolida mesmo com a resistência do Reino de Castela.

Localizado entre a Espanha e o mar, Portugal se lança na aventura marítima rumo à conquista de novas terras. Considerada uma das quatro quinas da Europa, junto com Inglaterra, Rússia e Turquia, os portugueses, naturalmente iniciaram sua epopéia ao redor do mundo.

O século XV é marcado pelas Cruzadas e descobertas marítimas. Com as conquistas, o país se torna um império de proporções mundiais. Este avanço é interrompido com a fusão política com a Espanha de 1581 a 1640. Retomada a independência, iniciam-se as reformas que desencadeam a transformação do absolutismo em monarquia constitucional em 1826. Na mesma década o Brasil se torna independente de Portugal.

A partir do século XVII, Portugal perde o seu poderio dos séculos anteriores. O gigante terremoto de Lisboa em 1755 piorou ainda mais a situação do páis. A ocupação do país pelas tropas de Napoleão e a fuga da família real para o Brasil é um exemplo claro do poder perdido.

A República implantada em 1910, dura até o golpe de estado de 1926. Na Primeira Guerra Mundial, Portugal entra no conflito ao lado dos Aliados. O país sofre uma grave crise no período de entreguerras, o que forneceu o surgimento do "Estado Novo", no mesmo período que governos fascistas dominavam na Europa. Mesmo neutro na Segunda Guerra, Portugal era cortejado pelo Eixo, Salazar, assim como Vargas, entrou no conflito bélico ao lado dos Aliados apenas em 1945, quando a guera esta paticamente encerrada. No Guerra Fria, as ditaduras ibéricas eram toleradas pelos países ocidentais no combate ao bloco comunista.

Mesmo com a retirada de Salazar, a ditadura só termina em 25 de abril de 1974 com o golpe militar que derrubou Marcello Caetano, A Revolução dos Cravos.

Após golpes e contra-golpes, a democracia se restabelece em Portugal, o país retoma a via do desenvolvimento, impulsionado ainda pela adesão à Comunidade Econômica Européia (CEE) em 1986.

As colônias africanas foram decisivas para o fim do regime salazarista. Apoiado pela Igreja e pelo ultranacionalismo de um Portugal uno e indivisível de Lisboa ao Timor, o regime perdeu o apoio dos militares nas sucessivas guerras coloniais e da população. Após a queda do salazarismo, Angola, Moçambique, São Tomé e Príncipe e Guiné-Bissau declararam sua indepêndencia.

As marcas da expansão marítima ainda persistem, o português hoje é uma das línguas mais faladas em todo o mundo. São cerca de 200 milhões de lusôfonos em oito países distribuidos por cinco continentes (Brasil, Portugal, Angola, Moçambique, São Tomé e Príncipe, Guiné-Bissau, Timor-Leste e Cabo Verde), além de Macau, Goa, Damão e Diu.

Mesmo sendo um país pequeno e tendo uma população menor do que a da cidade de São Paulo, Portugal tem uma história grande de um dos grandes impérios da história.

O país tem um alto índice de desenvolvimento humano (0.896), mesmo assim, tem um dos menores desempenhos da Europa Ocidental. Portugal tem um desnível em relação ao bloco em índices de desemprego, analfabetismo e PNB.

Depois de 48 anos de ditadura, Portugal consolida a sua democracia. A constituição de 1976 reestabele os direitos e deveres básicos do estado democrático com um regime semipresidencialista. Enquanto o presidente, eleito por sufrágio universal, representa a república e é o Comandante Supremo das Forças Armadas, o Primeiro-Ministro é nomeado pelo Presidente da República de acordo com o resultado das eleições para a Assembleia da República. Esta é composta por um mínimo de 230 deputados eleitos pela população com um mandato de 4 anos. O sistema português é unicameral.

Administração local portuguesa é praticamente autônoma. Exercida pelas autarquias locais, municípios e as freguesias. Elas tem um larga tradição histórica.

Portugal não tem mais colônias mas permite autonomia à Açores e Madeira. Estas Regiões autônomas, separadas do continente, têm estatutos políticos e administrativos e órgãos do Governo próprios.

Portugal foi um exemplo no combate às ditaduras latinas nos anos 70. Depois do 25 de abril, os países que viviam em regimes chamados democráticos viram a esperança das ditaduras acabarem, mesmo que lentas, graduais e seguras para seus impositores. Desde o fim da ditadura, o país melhora a qualidade de vida aos seus cidadãos, mesmo enfrentando os problemas de imigração ilegal, desemprego e pobreza, Portugal hoje é palco de grandes eventos, como a Exposição Mundial em 1998 e, neste ano, o páis sedia a primeira edição europeia do Rock in rio e o Campeonato Europeu de Seleções, maior evento futebolístico entre seleções depois da Copa do Mundo.

Portugal é a prova de que sem as ditaduras os países melhoram. Sem o salazarismo e o franquismo, os países ibéricos estariam em situações melhores. O 25 de abril trouxe experiências negativas e frustrações, mas é inegável que se o salazarismo estivesse perdurado até os dias de hoje a hisótia seria outra, felizmente não foi.

Fonte: www.duplipensar.net

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