Facebook do Portal São Francisco Google+
+ circle
Home  Antártida - Página 2  Voltar

Antártida

A especulação sobre a existência de uma "terra do sul" não foi confirmada até o início da década de 1820 quando operadores comerciais Britanicos e Americanos e expedições nacionais Britanicas e Russas começaram a explorar a região da Península Antártica e outras áreas ao sul do Círculo Polar Antártico.

Não foi até 1840 que se estabeleceu que a Antártida era de fato um continente e não apenas um grupo de ilhas ou uma área de oceano. Várias explorações de "estreias" foram alcançadas no início do século 20, mas geralmente a área viu pouca atividade humana. Após a Segunda Guerra Mundial, no entanto, houve um aumento na pesquisa científica no continente. Vários países criaram uma série de estações durante o ano inteiro e sazonais, acampamentos e refúgios de apoio à investigação científica na Antártica. Sete países fizeram reivindicações territoriais, mas nem todos os países reconhecem esses créditos. A fim de formar um quadro jurídico para as atividades das nações do continente, um Tratado da Antártida foi negociado que não nega nem dá reconhecimento às atuais reivindicações territoriais; assinado em 1959, ele entrou em vigor em 1961.

A Antártica é um continente coberto de gelo centrado aproximadamente no Pólo Sul. É cercada pelos oceanos Pacífico, Atlântico e Índico. O termo "Antártica" é definido no Tratado da Antártica de 1959, como a terra, as prateleiras de gelo, e no sul de água de 60 graus de latitude sul. O continente inclui, portanto, a Antártica, um grande número de ilhas cobertas de gelo, e as porções meridionais dos três oceanos.

O Povo

A Antártida tem o ambiente mais hostil sobre a Terra, o que tornava a sobrevivência humana lá quase impossível, até o advento dos avanços tecnológicos modernos. Nem uma árvore ou arbusto cresce lá. Os únicos habitantes permanentes, como as focas, pinguins e outras aves, devem se alimentar no mar.

Aproximadamente 95% do gelo permanente do mundo está na Antártida. Estimou-se que, se todo esse gelo derretesse, a água resultante líquida elevaria o nível dos oceanos em cerca de 60 metros, assim inundando uma parte considerável da superfície da Terra. A Antártida é o mais frio e ventoso de todos os continentes.

Os cientistas na Estação Vostok da Rússia registraram uma temperatura de -89,2 °C em Julho de 1983, a menor temperatura já registrada em todo o mundo.

As violentas tempestades encontradas nos oceanos do sul tornaram-se familiares para os primeiros navegantes que se aventuraram ao sul de toda as altas latitudes. Eles se referiam a estas latitudes como as Forties Roaring, as Furious Fifties, e as Screaming Sixties. Estes marinheiros também aprenderam que os oceanos de todo o continente não oferecem obstáculos para as tempestades que se deslocam de oeste para leste. Exploradores que construíram as suas bases no continente experimentaram grandes nevascas na Antártica. A área mais ventosa fica ao largo da costa da Antártida ao sul da Austrália, onde os ventos de mais de 160 km por hora são freqüentes.

A Terra

A Antártida tem uma área de cerca de 13,2 milhões km² - quase 50% maior do que os Estados Unidos. A neve e o gelo se acumularam no continente ao longo dos milênios, enterrando todos, menos cerca de 5% da terra. Esta vasta camada de gelo, fluindo para a costa em todos os sentidos, forma plataformas de gelo flutuando sobre o mar, que, em seguida, dividem-se em icebergs. O Recife de Gelo Ross, na costa do Pacífico é aproximadamente do tamanho da França, com uma frente de mar de cerca de 640 km. Icebergs esculpidos a partir desta plataforma podem ter várias centenas de metros de espessura e mais de 160 km de comprimento. Em 2000, o maior iceberg B-15, rompeu (ou partiu) do Recife de Gelo Ross. O gelo que compunha o B-15 era equivalente a cerca de 80% do total anual de queda de neve na Antártida. Em 2002, outro grande iceberg - aproximadamente 10 vezes o tamanho de Manhattan - partiu e arrastou-se lentamente para longe da prateleira. Em áreas montanhosas do continente, o gelo fluindo forma glaciares nos vales, que se estendem em direção ao mar. A geleira Beardmore, descoberta em 1908, é considerada a maior do mundo.

Numerosas sondagens sísmicas ao longo dos anos têm dado uma idéia geral da topografia da Antártida sob o gelo, que enche os vales e cobre montanhas que podem ter muitos milhares de metros de altura. Em algumas áreas, o gelo tem bem mais que 3 km de espessura.

O contorno geral da massa terrestre da Antártida sob o manto de gelo está a ser descoberto quando partes do campo cruzam o continente e determinam a profundidade do gelo. Estas investigações refutaram alguns pressupostos iniciais sobre a folha de gelo continental. Em primeiro lugar, existe muito mais gelo na Antártida, do que inicialmente se acreditava. Em segundo lugar, o gelo não está uniformemente sobre o continente. Levará um tempo para determinar com precisão a topografia sub-gelo. Mesmo assim, não seria possível determinar como o continente poderia ficar se o gelo derretesse. Estima-se que a terra cresceria 600 m se o peso do gelo pudesse ser removido. Devido às pressões que variam de montanhas e vales, a superfície aumentaria de forma desigual, talvez deixando lagos em algumas áreas. O derretimento do gelo também aumentaria o nível dos mares circundantes.

Nos últimos anos, a Antártida tem sido objeto de considerável atenção da comunidade científica e ambiental em todo o mundo. Grave deterioração da camada de ozônio sobre a Antártida foi encontrada - um sinal ominoso de destruição do ambiente pelos seres humanos. Telas de ozônio passam a radiação ultravioleta do Sol, e alguns cientistas acreditam que a sua destruição pode significar conseqüências desastrosas para todo o planeta no futuro não muito distante. Os estudos científicos, sendo conduzidos na Antártida podem convencer os países do mundo a instituir rigorosos e de longo alcance controles internacionais para conter e, eventualmente, reverter os danos à camada de ozônio.

Vida Animal da Antarctica

As aves mais familiares na Antártida são os pinguins, dos quais existem 17 espécies diferentes. Todos são encontrados no hemisfério sul, indo para o norte até o continente Sul-americano e as Ilhas Galápagos perto do equador. O Adélia, o imperador e o barbicha são as únicas três espécies de pinguim nativas para a Antártida, e não são encontradas em nenhum outro lugar.

O pingüim-adélia é o mais familiar para os cientistas, pessoal de apoio, e os visitantes que agora, comparativamente falando, pululam por todo o continente. O Adélia tem de 30 a 60 cm de altura e pesa 3-6 kg. Suas costas e o topo da sua cabeça são cobertas com penas azul-preto, liso na frente com penas brancas.

Os pingüins Adélia são rápidos e graciosos na água, mas desajeitados em terra ou no gelo, onde se reproduzem. Eles podem mergulhar na água de um penhasco de gelo de 4 metros de altura e saltar da água sobre um bloco de gelo de 2 metros de altura. Viajando às suas colônias (criadouros), eles gingam quando andam, ou fazem tobogã, deslizando em suas barrigas e empurrando com os pés. Quando usam as costas, as suas asas se estendem para o equilíbrio. Eles usam suas asas para ajudar a empurrar-se por terrenos acidentados. No subir um grau desigual, eles usam os pés, asas, e até mesmo seus bicos. Eles são curiosos e sem medo das pessoas, pois os seus únicos inimigos são as gaivotas skua, que comem os seus ovos e pintos, e as focas leopardo e baleias assassinas, que os atacam na água. Um cientista, uma vez abriu um corte numa foca-leopardo de estudo e encontrou 32 pingüins em seu estômago. Porque os pinguins são míopes e às vezes andam a pé em objetos, foi dito que eles são estúpidos. No entanto, quando qualquer criatura deve percorrer uma longa distância e decide montar em um bloco de gelo ao invés de andar ou nadar, ele mostra claramente a inteligência.

Os primeiros a acolher os navios que entram no bloco de gelo no verão Antártico precoce são pingüins Adélia agrupados em blocos de gelo. Durante o inverno, eles se alimentam na água na borda externa da orla. A fim de regressar ao seu local de nidificação, eles saltam para as banquisas levadas para o sul, por uma combinação favorável de vento, maré e corrente.

O pingüim imperador, por vezes considerado como o estadista digno do clã, tem cerca de 1 m de altura e pesa 27-41 kg. Suas penas são pretas nas costas e na frente toda branca, com salpicos de amarelo ou laranja nas laterais do seu pescoço. Os imperadores fazem seus ninhos no gelo do mar anexado ao continente. A fêmea coloca um ovo por ano, no outono da Antártica. Os adultos mantêm o ovo quente, colocando-o em cima de seus pés e carregando-o lá, coberto com um rolo de sua gordura do estômago. Os filhotes são incubados durante a noite da Antártida, em temperaturas de até -54 °C. Quando os filhotes estão crescidos, as famílias viajam para o norte para a alimentação, onde o gelo está a quebrar-se. Assim, como os Adéles, eles são passageiros, mas em estações invertidas.

O Dr. Edward Wilson, o cirurgião e artista com a expedição de Robert Falcon Scott em 1912, observou que os imperadores imponentes se reuniam na beira mar do gelo a esperar pacientemente até que ele rompesse como uma banquisa. Então um vento sul obrigando empurraria ao norte para o mar aberto.

Uma das aves mais graciosas e belas da Antártida é o petrel neve, que se assemelha a uma pequena pomba branca. Ele se reproduz em áreas remotas do continente e nas ilhas em franja. Sua plumagem branca harmoniza com a neve e gelo.

O Skua é um dos catadores de maior sucesso da Antártida. Este grande pássaro marrom tem um bico adunco, garras afiadas e longas asas. Um voador notavelmente rápido, o skua obtém alimentos forçando as outras aves a soltar sua presa e comendo ovos e pintos em colônias de aves marinhas.

Os cientistas identificaram seis espécies de focas que se reproduzem na Antártida. Em meados do século 19, os caçadores gananciosos quase exterminaram o lobo-marinho do sul. As peles das focas são protegidas por um acordo internacional e estão começando a aumentar em número. A foca elefante, a maior da raça, fornece uma quantidade abundante de óleo. Também foi caçada impiedosamente até protegida por lei, juntamente com as peles das focas. A foca leopardo é o membro predador da família das focas. Ela foi vista pulando da água para capturar pingüins de pé sobre blocos de gelo. A foca caranguejeira foi assim chamada por causa de sua dieta, a maior parte dos quais consiste em crustáceos obtidos a partir da água e do fundo do oceano.

As focas de Weddell e Ross levam os nomes dos primeiros exploradores. As focas de Weddell podem pesar até 450 kg e têm cerca de 3 metros de comprimento. Ela vive no gelo costeiro do continente. Seus dentes tipo-serra permitem à foca de Weddell cortar buracos no gelo para acesso aos alimentos.

Sabe-se que pode mergulhar a uma profundidade de 600 metros e trazer peixes até então desconhecidos para os humanos. A foca comedora de peixe de Ross vive principalmente no gelo; assim é difícil de estudar os hábitos desta foca.

Após o fim do uma vez rentável comércio de peles da Antártida, a única empresa restante foi a atividade baleeira comercial nas águas frias do oceano em torno do continente. No entanto, um tratado de 1994 proibiu a caça comercial lá. A abundância de vida vegetal e animal chamados de plâncton, que apoia as baleias e outros animais da região Antártica, podem algum dia ser processados para fornecer alimentos e medicamentos para os seres humanos.

O Passado da Antartida Tropical

O enigma da Antártida confundiu cientistas por mais de 100 anos. Hoje não há uma árvore viva ou arbusto em todo o continente. No entanto, há indicações de que em uma hora a Antártida era densamente coberta por florestas de pinheiros, palmeiras e árvores como samambaias.

A exploração e investigação revelaram que uma vez o continente teve um clima quente. No verão Antártico de 1892-93, uma parte de um fóssil de pinheiro, foi encontrada em Seymour Island, perto da extensão norte da Península Antártica. Sir Ernest Shackleton, em sua tentativa de ser o primeiro no Pólo Sul (1907-9), encontrou um tronco de pinheiro petrificado no Glaciar Beardmore. Ele também descobriu uma abundância de carvão de baixa qualidade. Essa constatação foi feita pelo grupo de Scott alguns anos mais tarde.

Outras expedições à península Antártica produziram resultados adicionais de plantas fósseis e vários tipos de cone de árvores frutíferas. O Dr. Laurence Gould, o geólogo nas expedições do Almirante Richard E. Byrd antes da Segunda Guerra Mundial, anunciou a descoberta de campos de carvão e, ao norte das montanhas Horlich, um grande tronco de árvore petrificada, fósseis de folhas e cascas de bivalves fósseis. Em 1960, uma expedição da Ohio State University descobriu fósseis de moluscos primitivos e caracol no continente.

Várias teorias têm sido avançadas para explicar a presença destes restos na Antártida. Uma delas é a existência de pontes de terra agora desaparecidas da Antártida para outras terras. Outra teoria sugere que grandes massas de terra tenham se quebrado e se afastado. A crença de que tenham existido pontes de terra e que agora estavam submersas foi descartada quando o fundo oceânico foi traçado, e nenhuma evidência de pontes foi descoberta. Para apoiar a teoria da deriva continental, teve que ser demonstrado que os vertebrados terrestres (animais com medulas espinhais), uma vez existiram na Antártida, como o fizeram em outras terras da qual a Antártida se supõe ter partido.

O Instituto de Estudos Polares da Ohio State University, enviou uma equipe de geologia para a superior Beardmore Glacier em 1967-68. Em Dezembro, a equipe, liderada por Peter J. Barrett, da Nova Zelândia, chegou em cima de um sedimento-cheio entre plantas fósseis do início do período Triássico, cerca de 200 milhões de anos atrás. Lá, à 520 km do Pólo Sul, eles descobriram o que o Dr. Edwin H. Colbert, curador de paleontologia vertebrada do Museu Americano de História Natural de Nova York, chamou de "uma das descobertas de fósseis mais importantes do século". O fóssil descoberto foi um fragmento de 6 cm da mandíbula de um grupo extinto de anfíbios conhecidos como labirintodontes que viveram durante o período Triássico. O Dr. Colbert descreveu o animal como semelhante a uma enorme salamandra de 1,2 metros de comprimento.

Esta foi a primeira prova de que os vertebrados terrestres em um tempo habitaram a Antártida. Esta descoberta reforçou a crença de que a Antártida era ao mesmo tempo ligada a outras terras, e que pode ter sido uma parte de Gondwanaland. Gondwanaland, uma massa de terra hipotética, é chamada por Gondwana, um distrito da Índia. Na sua maior extensão, Gondwanaland pode ter estendido os oceanos Atlântico e Índico. Ela abraçava a península Indiana, partes da África e América do Sul, Madagascar, Austrália, Tasmânia, Ilhas Falkland, e Antártida. Os defensores da teoria de Gondwanaland acreditam que eras atrás, a massa terrena se fraturou, e os continentes como os conhecemos hoje flutuaram de volta a suas posições atuais.

A Época das Descobertas

A Antártida foi o último continente do planeta a ser descoberto. Sua exploração e investigação científica procederam a um ritmo muito lento até o início do Ano Geofísico Internacional (AGI), que decorreu de 1 de Julho de 1957 à 31 de Dezembro de 1958. Durante este breve período de 18 meses, mais foi aprendido sobre o continente que em todos os outros anos que se seguiram à sua descoberta em 1820.

Em 1773, o capitão James Cook, o grande explorador Inglês, circunavegou as regiões da Antártica e se tornou a primeira pessoa a cruzar o Círculo Polar Antártico. Seu diário descreveu o frio paralisante, as tempestades de fúria, e gelo formidável que encontrou ao atravessar essa área. Ele supôs corretamente que devia haver uma massa de terra no Pólo Sul.

Mais tarde, ele escreveu: "Se alguém tem a coragem para pressionar e conseguir através de sua descoberta, eu me atrevo a declarar que o mundo não lhe confere nenhuma vantagem com isso".

Um caminho para o lucrativo comércio com a China rodeava o Cabo Horn. Navios rodeando o Horn eram muitas vezes soprados fora de seu curso para o sul.

No início do século 19, tornou-se conhecido que vários capitães desses navios jogados à tempestade tinham relatado avistar ilhas de gelo cobertas com focas.

Uma vez que a população de focas do Hemisfério Norte já havia sido praticamente exterminada, os marinheiros navegavam para o sul em busca de seus terrenos de caça. Eles impiedosamente abateram populações inteiras de focas na margem norte das ilhas, e depois continuaram a pressionar mais ao sul para a sua caça.

Foi esta virada comercial para o sul que conduziu talvez aos primeiros avistamentos da Antártica.

Esta honra foi reivindicada por três países: os Estados Unidos, Rússia e Inglaterra. O Norte-americano, Nathaniel B. Palmer, nasceu em Bridgeport, Connecticut, em 1799, filho de um construtor naval. Quando Palmer ainda não tinha 20 anos, ele fez o seu primeiro cruzeiro para a Antártida como um ajudante numa expedição de "caça-focas".

Em 1820, Palmer, capitão do seu próprio navio, o Herói, partiu para as Ilhas Shetland do Sul. Enquanto procurava uma nova colonia de focas, ele partiu para um canal cheio de gelo. Através das brumas, ele viu as falésias escuras da terra para o leste - o continente do sul. Com uma rica safra de focas, ele cruzou para o norte até que foi assolado por ventos fracos e nevoeiro. Quando o nevoeiro se desfez, ele ficou surpreso ao encontrar sua nave entre dois navios-de-guerra, os navios Russos Vostok e Mirny.

Palmer convidou o comandante Russo, o Almirante Fabian von Bellingshausen. O almirante ficou surpreso ao saber que o Capitão Palmer em sua frágil embarcação tinha estado a operar nesta área durante quatro meses. Palmer explicou que havia mais de 30 navios Americanos e 40 navios Britânicos envolvidos na pesca de foca na área, e que tinha avistado o que ele acreditava ser o continente Antártico.

O Almirante Bellingshausen ficou muito impressionado com o jovem capitão Norte-americano, e depois que Palmer tinha partido, Bellingshausen marcou no seu mapa "Terra de Palmer" onde a Península Antártica, está localizada.

O Capitão Palmer relatou mais tarde que o Almirante Bellingshausen era um homem gentil e modesto. As ordens de Bellingshausen haviam sido para explorar e mapear as regiões da Antártica. O almirante foi o primeiro homem a circunavegar a Antártida após a viagem de Cook.

Bellingshausen descobriu uma grande ilha, a que deu o nome de Terra de Alexander I em homenagem ao homem que era, então, czar da Rússia. Algumas de suas observações relatadas da terra foram confirmadas nos últimos tempos.

O Tenente Coronel Edward Bransfield da Royal Navy é creditado pela Inglaterra como sendo o primeiro a avistar a Antártida. Com as ordens do comandante da Marinha Britânica no Chile, ele viajou para sul, até confirmar relatos de que existia uma massa de terra abaixo do Cabo Horn. Em geral, as suas instruções foram semelhantes às apresentadas para Bellingshausen. Bransfield fez um relatório circunstanciado, mapeou várias ilhas, e relatou o avistamento do continente cerca do mesmo tempo que Palmer e Bellingshausen. A área foi batizada de Terra de Graham, em honra de Sir James Graham, que era então Primeiro Lorde do Almirantado. Posteriormente, o Conselho Internacional de Nomes Geográficos nomeou esta área de Península Antártica.

Durante várias décadas após 1820, várias nações enviaram expedições de captura para a Antártida. Este continente estranho atraiu homens aventureiros a procurar fama e fortuna, revelando seus segredos. As Enderby Lands honram os irmãos Enderby, que operavam uma empresa baleeira e de focas em Londres.

O Mar de Weddell, a leste da Península Antártica, foi nomeado para o navegador Inglês James Weddell, que penetrou profundamente em seus campos de gelo enquanto navegava pelas Enderbys.

Haviam também expedições lideradas por Jules Sébastien César Dumont d'Urville da França; Sir James Clark Ross da Inglaterra; Tenente Coronel (posteriormente Almirante) Charles Wilkes, dos Estados Unidos; Adrien de Gerlache da Bélgica; Nils Otto Gustaf Nordenskjöld da Suécia, e Erich von Drygalski da Alemanha. Chile e Argentina foram ativos nas áreas ao sul de seus países. O Japão mandou o Maru Kainan para explorar a área sul da Nova Zelândia. Os relatórios dessas expedições e muitos outros continham os pedaços de informação que se estabeleceram em tudo o que era o enigma da Antártica.

A Época Heróica dos Descobrimentos

Até por volta do ano 1900, a exploração do continente havia sido limitada às regiões costeiras durante o verão Antártico. O desafio agora era viver no continente através de um ano inteiro e explorar o interior proibido. Em 1899, Carsten Borchgrevink, o explorador Norueguês, liderou uma expedição que invernou em terras da Antártida e foi o primeiro a desembarcar na viagem e sobre a grande Barreira de Gelo.

O ritmo de exploração da Antártida aumentou, no século 20. Uma corrida dramática foi realizada entre a Noruega e a Inglaterra, para ver de quem seria a primeira bandeira no Pólo Sul. O explorador Norueguês Roald Amundsen plantou sua bandeira no Pólo em 14 de Dezembro de 1911. Ele retornou com segurança para seu navio, o Fram, atracado ao gelo na Baía das Baleias, e rumou para casa triunfante.

O Capitão Robert Falcon Scott partiu do Estreito McMurdo com sua equipe Britânica para a sua tentativa no Pólo. Scott estava quebrantado ao encontrar a bandeira Norueguesa voando no Pólo quando chegou cerca de um mês depois de Amundsen. A data era 17 de Janeiro de 1912. Os tratores mecânicos, cães asiáticos, e pôneis usados por Scott não foram à altura da tarefa. Exausta, a expedição inteira pereceu na viagem de volta, a apenas 18 km perto de "um campo de tonelada", onde a comida e abrigo poderiam ter salvado eles.

Oito meses depois, um grupo de resgate encontrou-os congelados em sua barraca. A "Mensagem ao Público" foi encontrada com o diário de Scott. A carta dizia, em parte, "Se tivéssemos vivido, eu teria uma história para contar a ousadia, resistência e coragem dos meus companheiros, que teria mexido no coração de cada Inglês. Estas notas grosseiras e nossos corpos devem contar a história ... " É um exagero chamar esse período de exploração Antártica da Idade Heróica.

Richard E. Byrd, aviador e um almirante da Marinha dos Estados Unidos, ganhou fama pela introdução de meios modernos de transporte para exploração da Antártica. Em 1929, Byrd, junto com três companheiros, tornou-se o primeiro a pilotar um avião sobre o Pólo Sul. Ele também levou quatro expedições adicionais à Antártida, incluindo uma restrição solo de cinco meses perto do Pólo Sul.

Organizações científicas de diversas nações se interessaram em investigar a Antártida. Foram feitos planos para um grande estudo coordenado nesta área como parte do Ano Geofísico Internacional.

O Ano Geofísico Internacional

Na primavera de 1950, um grupo de cientistas de renome se reuniram para um jantar em um subúrbio de Washington, DC. O anfitrião era o especialista em radiação James Van Allen, e o convidado de honra era Sydney Chapman, o geofísico Inglês. Nesta reunião, o Dr. Lloyd V. Berkner, um cientista Americano, propôs um terceiro ano polar internacional. O primeiro esforço fôra lançado em 1882-83. Onze nações enviaram expedições ao Ártico, e uma à Geórgia do Sul na Antártica, com a finalidade de coordenar estudos geofísicos das áreas. Os dados geomagnéticos obtidos então permanecem úteis até hoje no estudo do magnetismo terrestre.

Cinqüenta anos mais tarde, em 1932-33, durante o Segundo Ano Polar Internacional, 34 nações coordenadaram suas investigações nas regiões polares e as zonas tropicais e temperadas. Uma das contribuições importantes deste esforço foi um maior conhecimento da ionosfera. Este conhecimento muito avançou a ciência da comunicação por rádio.

Assim, uma tradição tinha sido estabelecida para a realização de um ano polar de cinco em cinco décadas. O geofísico Canadiano J. Tuzo Wilson propôs que o mundo científico não esperasse mais 50 anos a partir do ano passado polar, mas começasse a planejar imediatamente para o terceiro, logo que possível. Esta proposta foi recebida com entusiasmo por todos no jantar. Desta forma, o Ano Geofísico Internacional (AGI) foi concebido para envolver não só as regiões polares, mas toda a superfície da Terra, as profundezas do oceano e da atmosfera acima da Terra.

O Conselho Internacional de Uniões Científicas (ICSU), posteriormente aprovou a proposta Berkner e estabeleceu uma comissão especial, o Comité Spécial de l'Année Géophysique Internationale (CSAGI), para coordenar o planejamento científico de um programa mundial de cooperação da observação geofísica. O período de 18 meses de 1 de Julho de 1957, a 31 de Dezembro de 1958, foi escolhido como o Ano Internacional, em parte porque esse período de tempo correspondia a um período de atividade solar máxima.

O CSAGI, com representantes de 40 nações, formou comitês nacionais para a IGY. As comissões nacionais estabeleceram seus próprios comitês Antártica, que se reuniram periodicamente na Europa para coordenar seus planos. Além da programação científica, as subcomissões trabalharam em um acordo sobre a localização das bases de apoio logístico mútuo na construção das bases, os planos para operações de socorro mútuo, comunicação e um clima de relatórios de rede.

Este grande assalto na Antártida envolveu 12 nações que concordaram em construir 60 estações no continente e na Antártida e ilhas sub-antárticas. Os Estados Unidos propuseram a criação de seis estações científicas, com uma estação de apoio na McMurdo. McMurdo era necessária como uma área de teste para aeronaves no plano para construir a base no Pólo Sul. Os Russos também propuseram uma base no Pólo Sul, mas desde que os Estados Unidos tinham sido os primeiros a solicitar a localização, os Russos se comprometeram em obter o pólo geomagnético, além de suas bases na zona sul da Austrália.

Os Britânicos propuseram o envio de duas expedições ao Vahsel Bay na zona do Mar de Weddell para fins distintos da ciência e da aventura. Uma delas foi patrocinada pela Royal Society como uma base permanente, para realizar observações IGY. A outra era uma base de apoio à comunidade Trans-Antarctic Expedition, que é conhecida na história da Antártica como "a última grande jornada na Terra". As pessoas cruzariam o continente, desde o Mar de Weddell, passariam o Pólo, e continuariam para o Mar de Ross. Este - o sonho não realizado de Scott, Shackleton, e menos conhecidos exploradores - foi patrocinado pela Rainha Britânica Elizabeth II.

A Nova Zelândia planejou sua Base Scott na mesma área geral como a Estação McMurdo dos Estados Unidos e partilhou com os Estados Unidos a construção e operação da Estação de Hallett. O famoso Neozelandês Sir Edmund Hillary, que havia liderado a primeira conquista do Monte Everest, operou a partir da Scott Base num apoio magnífico de Sir Vivian Fuchs, um notável explorador polar para a Trans-Antarctic Expedition.

Em Dezembro de 1955, ambas as expedições Australiana e Francesa partiram da Austrália para aumentar suas bases na Antártida para o IGY. Estas expedições foram as maiores realizadas para o programa. As outras nações cumpriram as suas obrigações em conformidade com os acordos. Houve realizações espetaculares nas áreas de logística e de exploração em preparação para a IGY. Aviadores norte-americanos liderados pelo Capitão "Trigger" Hawkes espalharam-se em nove grandes vôos para fotografar o continente. Sir Vivian Fuchs e Sir Edmund Hillary atravessaram o continente em terra. Estas e outras operações revelaram novas cordilheiras a acrescentar ao mapa da Antártica.

A Antártida se tornou um lugar ocupado durante o AGI. Qualquer apreensão realizada sobre usurpar os créditos nacionais era dissipada pelo espírito quente de cooperação entre as nações. A partilha de informação científica foi tão gratificante e bem sucedida que foi acordado para continuar o programa Antártico indefinidamente.

Uma razão para a cooperação incomum na Antártida, foi a constatação de que nenhum retorno comercial rentável era provável no futuro previsível. O principal produto de exportação era o conhecimento científico, e que era caro. Este fato provavelmente pesou na decisão unânime para a adoção do Tratado da Antártica.

O Tratado da Antártida - 1959 e Depois

O Tratado Antártico, assinado em Dezembro de 1959 em Washington, DC, foi o resultado de vários anos de negociações na sequência de um tratado semelhante proposto pela primeira vez pelos Estados Unidos em 1948. Esta primeira tentativa de resolver a "questão apelativa" da Antártida não foi bem sucedida e, talvez, emprestou ênfase ao que a imprensa da época chamou de "uma corrida para a Antártida".

Várias nações reivindicaram setores do continente com base nas suas explorações nessas áreas. Em alguns casos, estas reivindicações se sobrepuseram. Os Estados Unidos não fizeram nenhuma reivindicação de territórios, não reconheceram nenhuma reivindicação de outras nações, e se reservaram o direito de acesso a todas as partes do continente. Este baseou-se na perspectiva histórica que os pedidos por novas terras não podem ser estabelecidos pela descoberta sozinha, mas devem ser seguidos por colonização permanente.

Nos anos seguintes à primeira proposta de tratado pelos Estados Unidos, vários países continuaram a enviar expedições ao sul para reforçar suas reivindicações para a Antártida. A rivalidade se tornou aguda, e em alguns casos, os conflitos eclodiram ameaçando a paz do "Continente Branco". A área mais disputada foi a Península Antártica, onde os interesses do Chile, Argentina e Reino Unido colidiram.

Felizmente, nenhum conflito grave ocorreu. As nações continuaram os esforços para encontrar uma solução que evitasse conflitos políticos e garantisse o uso do continente para fins pacíficos. O sucesso extraordinário do Ano Geofísico Internacional abriu o caminho para o Tratado da Antártida de 1959.

As nações que primeiro assinaram esse tratado foram: Argentina, Austrália, Bélgica, Chile, França, Japão, Nova Zelândia, Noruega, África do Sul, a agora dissolvida União das Repúblicas Socialistas Soviéticas, o Reino Unido e os Estados Unidos. Brasil, China, Equador, Finlândia, Alemanha, Índia, Itália, Holanda, Peru, Polônia, Coréia do Sul, Espanha, Suécia, Ucrânia, e Uruguai depois conduziram a atividade científica na Antártida; eles se tornaram votos signatários.

Em termos gerais, o tratado afirmava que a Antártida devia ser usada apenas para fins pacíficos. Quaisquer medidas de natureza militar - como o estabelecimento de bases militares, as manobras militares, e os testes de qualquer tipo de armas - foram proibidos. As explosões nucleares e a eliminação de resíduos radioativos também foram proibidos. A liberdade de investigação científica e plena cooperação eram para continuar.

A Antártida ainda atrai tanto aventureiros como cientistas. Em 1990, depois de uma viagem de sete meses de esqui e trenó, uma expedição internacional de seis-membros liderada por Jean-Louis Etienne da França e Will Steger dos Estados Unidos concluiu a mais longa de todas as travessias não-mecanizadas do continente. Em 1994, Liv Arnesen da Noruega tornou-se a primeira mulher a viajar para o Pólo Sul, sozinha. Nesse mesmo ano, um estado-da-arte do observatório astronômico na estação Amundsen-Scott tornou-se plenamente operacional.

Devido à sua altitude e quase ausência de vapor d'água na atmosfera, os céus acima do Pólo Sul estão entre os mais claros sobre a Terra. Astrônomos planejam mapear a estrutura primitiva do universo. Eles esperam que os sofisticados telescópios do observatório permitirão determinar como e quando as galáxias se formaram.

Um protocolo para a Proteção do Ambiente da Antártica entrou em vigor em 14 de Janeiro de 1998. Ele impôs uma moratória de 50 anos em mineração e exploração de petróleo e desmilitarizou o continente. O protocolo deu à todos os países o direito de investigação científica na região; mas também criou um procedimento para o monitoramento ambiental da Antártica.

O Ano Polar Internacional

Em 2007, a Antártida foi considerada fundamental para a compreensão do clima da Terra e como ele muda. Cerca de 60 países concordaram em gastar US$ 1,5 bilhão para a expedição de mais de 10.000 pesquisadores para as regiões polares durante o Ano Polar Internacional (IPY), que começou em Março de 2007. As bolhas de ar preservadas em núcleos de gelo da Antártida pareciam prováveis de fornecer o registro mais preciso até à data dos níveis anuais de dióxido de carbono na atmosfera. A análise de sedimentos do mar que reflete milhões de anos de mudanças de temperatura também seria útil.

Os cientistas queriam estudar o estado atual dos lençóis de gelo da Antártida também. O continente contém cerca de 90% do total do gelo do mundo. Se este gelo fosse derretido, aumentaria o nível do mar do mundo dramaticamente. Os cientistas descobriram que as geleiras da Antártida ocidental se movendo a uma velocidade muito maior do que o esperado. Isso aconteceu porque a plataforma de gelo flutuantes que normalmente bloqueiam seu movimento estava derretendo.

As geleiras foram, portanto, perder uma massa que era equivalente a toda a folha de gelo da Groenlândia todos os anos, contribuindo para a elevação dos mares.

O Futuro da Antártida

Três fatos devem ser lembrados ao se imaginar o futuro da Antártica. Um deles é o afastamento do continente a partir do resto do mundo, particularmente os grandes centros comerciais. O segundo é que entre 95 e 98 por cento do continente está coberto por gelo glacial; o gelo é de até 4.200 metros de espessura em alguns pontos. O terceiro é que na Antártida, como no Ártico, o frio intenso está emparelhado com longos meses de verão com pouca ou nenhuma luz. A combinação de distância, o frio extremo, e curtas horas de luz por mês em um momento vai provavelmente continuar a desencorajar a colonização do continente.

Uma mudança dramática no clima global, apinhamento severo de populações nas regiões habitadas da Terra, e muito menos dispendiosos meios de transporte poderiam alterar esta situação. Eles poderiam transformar a Antártica a partir de uma terra árida, coberta de gelo, em uma terra habitada. As sub-bases de neve que foram construídas na Groenlândia e na Antártida poderão servir como modelos para futuras cidades. A energia nuclear poderia fornecer calor e eletricidade.

Os cientistas acreditam que o petróleo, carvão, diamantes, urânio, ouro, e prata permanecem sob a neve e gelo em silêncio. O problema é como miná-los e transportá-los a um custo razoável, sem danificar o meio ambiente. Outros recursos incluem os minúsculos peixes chamados krill que abundam nos mares de todo o continente. Os peritos em alimentos consideram o krill como uma boa fonte de proteína. Estes peixes pequenos ainda são caros para capturar e processar, no entanto.

Para o futuro próximo, é provável que a Antártida permanecerá muito como tem sido nos últimos tempos - um laboratório exclusivo para os cientistas e uma meta aventureira para os turistas atraídos pela beleza, a fauna, e o mistério da região.

Economia - visão geral:

Atividades científicas, ao invés de atividades comerciais são a atividade predominante humana na Antártida. Pesca ao largo da costa e do turismo, ambos baseados no exterior, conta para a atividade limitada da Antártida econômica. Antártida pesca, visando três principais espécies - Patagônia e Antártica toothfish (Dissostichus eleginoides e D. mawsoni), cavala icefish (Champsocephalus gunnari), e krill (Euphausia superba) - patamar relatou 141.147 toneladas em 2008-09 (1 julho - 30 junho ). (Pesca estimado é da área coberta pela Convenção sobre a Conservação dos Recursos Marinhos Vivos (CCAMLR), que se estende um pouco além da área do Tratado da Antártida.) Pesca não regulamentada, particularmente de marlonga negra (também conhecida como robalo chileno), é um problema sério. A CCAMLR determina os limites de captura recomendados para as espécies marinhas. Um total de 37.858 turistas visitaram a Antártida área do Tratado da Antártida no verão 2008-09, abaixo dos 46.265 visitantes em 2007-2008 (estimativas fornecidas ao Tratado da Antártida pela Associação Internacional de Operadores Antarctica (IAATO), o que não inclui passageiros em sobrevôos). Quase todos eles eram passageiros comerciais (não-governamentais) navios e iates que fazem várias viagens durante o verão.

Fotos

Antártida
Icebergs se aproximando cruzam mares ásperos, varridas pelo vento.
Os icebergs (grandes pedaços de gelo de água doce) se soltou de uma geleira de neve formada ou da plataforma de gelo que cobre grande parte do continente

Antártida
Focas tomando sol em uma praia

Antártida
Participantes de cruzeiros que visitam uma das estações de pesquisa científica.
Mais de 20 países operam durante todo o ano as estações que abrigam cerca de 1.100
pesquisadores no inverno e cerca de 4.400 pesquisadores no verão

Antártida
Canal de Lemaire entre ambos Island e da Península Antártica

George J. Dufek

Fonte: Internet Nations

Antártida

Qual é a forma correta: "Antártida" ou "Antártica"?

As duas formas são usadas e estão corretas.

Antártica é uma palavra de origem grega que reúne os termos anti (oposto) e arktos (urso), sendo que este último termo refere-se à estrela polar da constelação de Ursa Menor ou Little Bear.

Antártida
Antártida

Qual a menor temperatura registrada na Antártica?

A menor temperatura já registrada foi de -89,2ºC, na Estação Vostok (ex-URSS), em 21 de julho de 1983, sendo também a mínima temperatura ambiente já medida na Terra.

Antártida
Antártida

Quantos Navios participaram da operação Antártica?

Navio Oceanográfico (NOc) Professor Besnard, da Universidade de São Paulo, o NOc Almirante Câmara, o NOc Almirante Álvaro Alberto, o Barão de Teffé e o NApOc Ary Rongel, da Marinha do Brasil.

O que é feito do lixo na Antártica?

Todo o lixo produzido na EACF é coletado e processado de forma seletiva.

O lixo orgânico é queimado em um incinerador dotado de filtros antipoluentes e o restante do material (metais, alumínio, papéis, papelões, vidros, plásticos e PVC são compactados e armazenados, retornando ao Brasil a bordo do NApOc Ary Rongel, sendo grande parte para a reciclagem.

Quem desenvolve as pesquisas na Antártica?

As atividades científicas são propostas e desenvolvidas por estudiosos de universidades e instituições de pesquisa de diversas regi&Aotilde;es do Brasil que, de forma interdisciplinar e interinstitucional, conduzem investigações nas áreas de Ciências da Terra, Ciências da Atmosfera e Ciências da Vida.

Qual foi o primeiro homem a atingir o Pólo Sul?

ROALD AMUNDSEN, norueguês, em 11 de dezembro de 1911.

Como se formou a calota de gelo na Antártica?

A água que evapora dos oceanos é carregada na alta atmosfera até a Antártica, onde forma cristais de gelo aderidos a minúsculas partículas de poeira. A medida que mais cristais vão aderindo as partículas, formam-se os flocos de neve, que crescem nas mais variadas formas enquanto caem. A neve se acumula na superfície da Antártica em camadas cada vez mais profundas e, gradualmente, vai se transformando em gelo.

Somente a Marinha participa do Programa Antártico?

Não. O Programa Antártico Brasileiro é gerido por uma parceria entre ministérios e uma agência de fomento, a saber:

CNPq - financia a coordenação da execução das pesquisas

Ministério da Ciência e Tecnologia (MCT) - define da política científica

Ministério do Meio Ambiente (MMA) - garante o cumprimento com as regras internacionais para minimizar o impacto da presença humana em solo antártico

Ministério das Relações Exteriores responde pela Política Nacional para os Assuntos Antárticos

Ministério das Minas e Energia fornece, por intermédio da Petrobras, combustíveis especialmente desenvolvidos para regiões geladas, para todos os meios que operam na Antártica

Ministério da DefesaA atua no Proantar por intermédio dos Comandos da Marinha, que sedia a Secretaria da Comissão Interministerial para Recursos do Mar (SECIRM), que gerencia o Programa Antártico Brasileiro (Proantar), planejando as Operações Antárticas e financiando o segmento logístico do Programa e da Aeronáutica. que realiza, com aeronaves C-130, os vôos de apoio ao Proantar.

O que é a Convergência Antártica?

O verdadeiro limite da Antártida é a Convergência Antártica, que é uma zona definida nos extremos sul dos oceanos Atlântico, Indico e Pacífico, entre os 48º e os 60º latitude Sul. Neste ponto, as correntes frias que fluem ao Norte desde a Antártida se misturam com correntes mais quentes em direção Sul. A Convergência Antártica marca uma clara diferença física nos oceanos. Por estas razões a água que rodeia ao Continente Antártico se considera um oceano em si mesmo, às vezes chamado oceano Glacial Antártico ou Meridional.

Há turismo na Antártica?

Sim, o turismo na Antártica começou no final dos anos 50, quando o Chile e a Argentina levaram mais de 500 turistas às Ilhas Shetlands do Sul, mas a atividade somente se estabeleceu em 1966.

As visitas se concentram nas zonas livres de gelo nos meses entre Novembro e Março. Os visitantes fazem curtas incursões nas regiões costeiras, visitam estações científicas, monumentos históricos e colônias de animais. Dentre as atividades estão incluídas também alpinismo, acampamento e mergulho.

A quem pertence a Antártica?

A Antártica não pertence a ninguém, como menciona o próprio Tratado da Antártica em seu artigo IV: “Nenhum ato ou atividade que tenha lugar, enquanto vigorar o presente Tratado, constituirá base para proclamar, apoiar ou contestar reivindicação sobre soberania territorial na Antártica, ou para criar direitos de soberania na Antártica.” Mas os signatários iniciais do Tratado reivindicam partes da Antártica - Argentina, Austrália, Chile, França, Nova Zelândia, Noruega, e Inglaterra.

Fonte: www.mar.mil.br

Antártida

O Continente Antártico está situado na região polar austral; é formado por uma massa continental localizada quase inteiramente dentro do círculo polar antártico.

É cercado pelo Oceano Antártico, de limites imprecisos, formado pelo encontro das águas dos Oceanos Atlântico, Pacífico e Índico, a chamada Confluência Antártica.

Está concentrado em torno do Pólo Sul, sendo o quinto maior e mais austral dos continentes.

Profundas baías dividem o continente em duas partes desiguais.

A maior parte é conhecida como Antártica Oriental, que consiste principalmente em um plateu elevado e coberto por gelo, e a menor é chamada de Antártica Ocidental, formada por um arquipélago de ilhas montanhosas ligadas entre si por gelo.

O Continente Antártico constitui quase 10% da área continental do planeta, e cerca de 98% de seu território está coberto por gelo e neve, com espessura que varia de 2.000 a 4.800 metros, durante todo o ano. Se todo esse gelo sofresse fusão o nível dos mares se elevaria em 60 metros! Esse gelo representa 90% da água doce do planeta.

As temperaturas no verão variam de 0º C no litoral a –32º C no continente, e no inverno variam de –15º C no litoral a –65º C no continente.

De toda a área do Continente Antártico apenas uma pequena fração é ocupada por cerca de cinqüenta estações científicas localizadas principalmente em sua costa, na região da Península Antártica.

Fonte: www.mct.gov.br

voltar 12345avançar
Sobre o Portal | Política de Privacidade | Fale Conosco | Anuncie | Indique o Portal