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Amor e Pátria

 

Joaquim Manuel Macedo

Ato Único

O teatro representa uma sala ornada com luxo e esmero em relação à época. Duas portas ao fundo, uma dando saída para a rua, e outra comunicando com uma sala; portas à direita; janelas à esquerda.

– Cena Primeira –

PLÁCIDO, PRUDÊNCIO, LEONÍDIA e AFONSINA, que observa curiosa uma caixa que está sobre uma cadeira, e a porta da sala do fundo que se acha fechada.

Plácido – Ela já nem pode disfarçar a curiosidade que a atormenta; tem andado em volta da caixa mais de quatro vezes.

Leonídia – Coitadinha! Aquilo é tão natural na sua idade…

Prudêncio – Acrescente-lhe: e no seu sexo… Nunca vi pais tão desfrutáveis!

Plácido – Agora lá vai ela direitinha olhar pelo buraco da fechadura da porta: então que disse eu?…

Leonídia – Faz-me pena vê-la assim martirizando-se.

Plácido – É para que no fim ainda mais agradável e completa lhe seja a surpresa.

Prudêncio – E vocês acham muito bonito o que está fazendo minha sobrinha?…

Plácido – Então que lhe acha, senhor tenente rabugento?…

Prudêncio – Nada: apenas uma comédia em que uma sala trancada e uma caixa fechada fazem lembrar o pomo vedado, e em que Afonsina representa o papel de Eva e minha irmã e meu cunhado o da serpente tentadora ou do diabo, que é a mesma coisa.

Leonídia – Este meu irmão tem lembranças felizes!

Prudêncio – Vocês hão de acabar por perder completamente aquela menina! O senhor meu cunhado com as idéias que trouxe da sua viagem à França e a senhora minha irmã com a sua cegueira de mãe extremosa, deram-lhe uma educação como se a quisessem para doutora de borla e capelo: fizeram-na aprender tudo quanto ela podia ignorar, e a deixaram em jejum a respeito do que devia saber. Assim, minha sobrinha dança melhor do que as bailarinas do teatro de S. João; toca o seu cravo a ponto de admirar ao padre José Maurício: canta e gorjeia que parece um dos italianos da capela real; conversa com os homens como se eles fossem mulheres; é capaz de discutirsobre teologia com Frei Sampaio, e sobre arte militar com o general Corado; mais se lhe perguntarem como se toma ponto a uma das meias, como se prepara um bom jantar, como se governa uma casa, espicha-se completamente: eu até aposto que ela não sabe rezar.

Leonídia – Afonsina é um tesouro de talentos e de virtudes, e você na passa de uma má língua.

Prudêncio – Oh! Pois não! Nem os sete sábios da Grécia lhe dão volta! Ela faz versos como o defunto padre Caldas; fala em política e é tão eloqüente como o Antônio Carlos; é tão revolucionária como o Barata… Não sei por que ainda não quis se deputado às cortes!…
Havemos de lá chegar: creio, porém, que já escreve seus artigos para o Reverbero, e que para isso está de inteligência com o Ledo e o padre Januário: até bem pode ser que vocês já a tenham feito pedreira livre, e que a menina fale com o diabo à meia-noite.

Afonsina (Vem à frente) – Minha mãe…

Leonídia – Que tens, Afonsina? Pareces-me triste…

Plácido – É verdade, minha filha: que quer dizer esse ar melancólico no dia dos teus anos, e quando te preparamos uma bela festa?…

Afonsina – É que …eu…meu pai, eu não posso mais…

Prudêncio – Talis arbor, talis fructus! De um casal sem juízo na podia nascer senão uma doidinha.

Leonídia – Mas que te falta, dize?

Afonsina – Ah! Minha mãe, aquela sala e esta caixa atormentam-me, exasperam-me…

Prudêncio – Andem depressa…andem…satisfaçam a curiosidade da menina, antes que ela arranje algum faniquito.

Plácido – E que tens que ver com aquela sala e com essa caixa?…

Afonsina – É uma curiosidade bem natural: esta caixa, que está fechada, talvez contenha algum objeto interessante, e aquela porta, que e sempre esteve aberta e que hoje amanheceu trancada, encerra necessariamente algum mistério, e portanto…

Prudêncio – Vamos à conseqüência, que há se ser sublime!…

Afonsina – A conseqüência, meu tio?… Ei-la, aí vai:

Deixar de ser curiosa
Por certo não está em mim:
É pecado feminino,
Por força hei de ser assim.

O que em todas se perdoa,
Também se desculpe em mim:
Mamãe sabe que as mulheres
São todas, todas assim.

Mamãe, aquela caixa,
Papai, aquela sala,
Encerram um segredo
Que o meu sossego abala.

Juntamente

Afonsina – Saber desejo
O qu’ali’stá;
Eu sou teimosa,
Sou curiosa
Sou caprichosa,
Sou ardilosa,
Serei vaidosa;
Mas não sou má.
Plácido e Leonídia –
Ninguém lhe diga
O qu’ali’stá;
Será teimosa
E curiosa,
E caprichosa,
E ardilosa;
Será vaidosa:
Mas não és má.

Prudêncio –
Ninguém lhe diga
O qu’ali’stá;
Tu és teimosa
E curiosa,
E caprichosa,
E ardilosa,
Muito vaidosa,
E também má.
Não foras tu mulher, minha rica sobrinha!

Afonsina – Meu tio, não é muito que eu tenha um defeito que é comum nas mulheres, quando falta à vossa mercê uma das primeiras virtudes dos homens.

Plácido – Afonsina!

Prudêncio – Deixem falar a retórica; diga lá, minha senhora: qual é então essa virtude que me falta?

Afonsina – É a coragem, meu tio.

Prudêncio – Ora, fico-lhe muito obrigado! Sou um grandíssimo poltrão, porque não entro em revoluções nem em bernardas, e guardo a minha espada de tenente de ordenanças para as grandes crises e os momentos supremos?

Afonsina – Então é bem para recear que a sua espada fique eternamente na bainha.

Prudêncio – Pode fazer o favor de dizer por quê?

Afonsina – É bem simples: é porque vossa mercê nem considera momento supremo aquele em que se trata da regeneração e da independência da pátria.

Prudêncio – E eu creio que era mais próprio da senhora ocupar-se com bilros e agulhas, do que com independências e regenerações políticas: uma mulher metida em negócios do Estado, é capaz de transformar a nação em casa de Orates.

Afonsina – Porém, meu tio, olhe que nem por isso o momento deixa de ser supremo, e é preciso que nos dê provas do seu valor.

Prudêncio – Provavelmente quer que eu deite a correr pelas ruas, dando vivas ao que não entendo e morras a quem nunca me fez mal, e que me exponha a ter a sorte do Tiradentes, como está fazendo o seu querido Luciano, que é um doido de pedras.

Leonídia – Mano Prudêncio, atenda ao que diz!

Plácido – Luciano cumpre o seu dever: a causa que adotou é a de sua pátria, e se morrer por ela será um mártir, um herói; nunca, porém, um louco.

Prudêncio – Pode-se bem servir à pátria sem fazer traquinadas.

Afonsina – É verdade; meu tio tem razão: Luciano é um louco, e ele um homem de muito juízo, de uma bravura e de um patriotismo como nunca vi!

Prudêncio – A senhora parece que quer divertir-se comigo?

Afonsina – Eu quero somente recordar agora alguns fatos. A nove de janeiro deste ano, o senado da câmara foi, em nome do povo, representar ao príncipe contra a sua retirada do Brasil; não houve um só patriota que não corresse ao largo do Paço; meu tio, o momento era supremo e quando se ouviu repetir o glorioso – Fico – do Príncipe, o primeiro que o saudou com um viva entusiástico foi Luciano, e entre aqueles que responderam a esse brado patriótico, ouvi dizer que não se achava meu tio.

Prudêncio – Estava retido em casa com um ataque de maleitas.

Plácido (A Leonídia) – Afonsina esqueceu-se da sala e da caixa.

Leonídia (A Plácido) – Pois se foram ofender o seu Luciano!

Afonsina – Dois dias depois, a onze de janeiro, Avilez e as tropas lusitanas ocuparam o morro do Castelo; a luta parecia dever começar; os brasileiros correram para o campo de Santana e Luciano foi o chefe de uma companhia de voluntários. Meu tio, o momento era outra vez supremo, e ouvi dizer que vossa mercê não apareceu durante três dias.

Prudêncio – Estava de erisipela, senão veriam!

Plácido (A Leonídia) – Olha a cara com que está o mano Prudêncio.

Leonídia (A Plácido) – Bem feito: é para não ser bazófio.

Afonsina – Mas Avilez retirou-se com os seus para a Praia Grande; o perigo não tinha ainda passado, e no campo do Barreto reuniram-se as milícias brasileiras e as falanges dos patriotas: Luciano, à frente dos seus bravos companheiros, lá se achou pronto para o combate e fiel à causa da pátria. Ah! Meu tio, o momento era de novo ou continuava a ser supremo, e eu ouvi dizer que não houve quem pudesse descobrir onde vossa mercê se escondia.

Prudêncio – Achava-me atacado de reumatismo nas pernas.

Afonsina – Ah! É que vossa mercê é um compêndio de todas as moléstias, e eu tenho reparado que sempre adoece a propósito!

Prudêncio – Eu sou o que diz o meu nome: Prudêncio! O homem da prudência; não hei de nunca desonrar a minha espada de tenente de ordenanças em bernardas de pouco mais ou menos; chegue, porém, o dia de uma grande e verdadeira batalha, em que haja cargas de cavalaria, descargas de infantaria, trovoada de artilharia, e verão como brilho no meu elemento!

Afonsina – Com vossa mercê na batalha há de haver por força uma carnagem horrorosa!

Plácido, Leonídia e Afonsina, juntamente.

Se os tambores rufassem deveras,
À peleja os guerreiros chamando,
O tenente Prudêncio, chorando,
Fugiria medroso e poltrão.

Prudêncio – Não!não! não!

Se os tambores rufassem deveras,
À peleja os guerreiros chamando,
Meu ginete veloz cavalgando,
Eu voara com a espada na mão.

Façam de conta
Que negra afronta
Sem mais tardar
Corro a vingar.
A uns degolo,
Outros esfolo,
Outros imolo,
Sem trepidar.
Zás! Cutilada!
Zás! Estocada!
Zás! Pistolada!
Sem descansar:
E derribando,
E cutilando,
E decepando
Sem respirar,
Só me detenho
No fero empenho,
Quando não tenho
Mais quem matar.

(Ouve-se o rufar de tambores)
(Assusta-se) Misericórdia! Que é isto?

Plácido, Leonídia e Afonsina – Avante! Avante! Prossiga!
Chama o tambor os guerreiros!

Prudêncio – Estou com dor de barriga.

Leonídia – Que tremor é esse, mano Prudêncio? dir-se-ia que tem medo!

Prudêncio – Não é medo, não; mas vocês sabem que eu sou muito nervoso, e assim…um rufar de repente…

Afonsina (Que tem ido à janela) – Sossegue, meu tio: é apenas a guarda do paço que se vai render.

Prudêncio – E quem foi que se assustou aqui?

O rufo dos tambores
Exalta o meu valor
Com a durindana em punho,
Nas asas do furor,
Eu levo aos inimigos
A morte e o terror.

Plácido, Leonídia e Afonsina, juntamente

O rufo dos tambores
Abate o seu valor;
Não sabe mais da espada,
Tem medo e não furor,
E em dores de barriga
Disfarça o seu terror.

Afonsina – Realmente, meu tio, vossa mercê vale os doze Pares de França juntos!

Prudêncio – Eu sou assim; sou o homem das grandes ocasiões!

– Cena II –

Os precedentes e Luciano

Luciano – Mas o pior é, tio Prudêncio, que as suas grandes ocasiões não chegam nunca.

Prudêncio – Ora, eis aí o senhor espalha-brasas conosco! Faça coro ali com a senhora, e venha também divertir-se comigo.

Luciano – Nada de amofinar-se; o dia de hoje é de festa, e portanto não se enfade.

Plácido – Entretanto, vejo-te de chapéu na mão, e disposto a roubar a Afonsina algumas horas de um dia, que deveria ser todo consagrado a ela.

Luciano – Meu pai, eu conto com o perdão de Afonsina e com o seu, asseverando que somente motivos da mais grave importância me obrigam a sair por uma hora.

Prudêncio – Oh! Pois não! O senhor anda sempre ocupado com assuntos da mais elevada transcendência; não há bernarda em que não entre, nem revolucionário a quem não conheça; agora então vive sempre pelas grimpas; freqüenta a casa do advogado Rocha, já é maçom, e ainda ontem foi duas vezes à casa do ministro José Bonifácio.

Plácido – Muito bem, Luciano! Muito bem! Estas amizades fazem a tua glória: vai, meu filho, e continua a proceder como até aqui. (Tocam cornetas)

Prudêncio – Pior vai ela! Que diabo de tempo em que a cada instante se ouvem os ecos das cornetas e o rufar dos tambores!

Luciano – Creio que hoje deve ter lugar algum acontecimento importante; o nosso magnânimo Príncipe está a chegar de S. Paulo; mas…tio Prudêncio, por que não vai saber que novidades há?

Prudêncio – Pensa que tenho medo? … pois vou imediatamente. (À parte) Hei de pôr a cabeça na rua; mas, pelo sim, pelo não, deixarei o corpo no corredor. (Vai-se)

Luciano – Meu pai, procurei um meio de afastar o tio Prudêncio, porque antes de sair preciso dizer-lhe duas palavras em particular.

Leonídia – Visto isso, também devemos retirar-nos?

Luciano – Por um instante só, minha mãe.

Leonídia ( A Plácido) – Acho Luciano hoje mais sério do que costuma mostrar-se.

Luciano (A Afonsina) – Afonsina, eu voltarei nas asas do amor.

Afonsina (A Luciano) – Nunca sem tardar muito para a minha saudade.

Leonídia – Vem, Afonsina. (Vai-se)

Afonsina (À parte) – E ainda não sei o que contém a caixa nem a sala. (Vai-se)

– Cena III –

Plácido e Luciano

Plácido – Estamos sós, Luciano, e eu confesso que estou ansioso por saber que espécie de confidência me queres fazer.

Luciano – Meu pai, é força que eu lhe dirija uma pergunta, que aliás considero desnecessária. Oh! Por Deus o juro: não duvido, nem duvidei jamais da única resposta que vossa mercê vai dar-me; mas… julgou-se…é essencial que eu a ouça da sua boca.

Plácido – Excitas a minha curiosidade e começas a desassossegar-me: Fala.

Luciano – Algum dia… vossa mercê se pronunciou contra o Príncipe e contra a causa do Brasil?…Mandou alguma vez socorros ou comunicações a Avilez quando ele esteve na Praia Grande, ou o aconselhou a resistir às ordens do Príncipe?

Plácido – Luciano! És tu que me devias fazer uma tal pergunta?

Luciano – Não…não…eu bem o sei, eu o conheço, meu pai sinto que o ofendo: mas acreite que era indispensável que eu lhe fizesse esta pergunta, como é indispensável que eu ouça um – não – pronunciado pela sua boca.

Plácido – É possível!

Luciano – Oh! Responda-me por compaixão!

Plácido – Pois bem: pela minha honra, pela honra de minha mulher, pela pureza de minha filha, eu te afirmo que não.

Luciano – Obrigado, meu pai! Mil vezes obrigado! Nestas épocas violentas, nestes dias de crise, há às vezes quem duvide da consciência mais pura e da probidade mais ilibada; oh! mas a pátria de seus filhos é também a sua pátria e…oh meu Deus! Que imensa felicidade me inunda o coração! (Abraça Plácido)

Plácido – Sim! Eu amo o Brasil, como o mais patriota dos seus filhos!

Luciano – Tocamos a hora suprema, meu pai! O Príncipe chegará de São Paulo talvez hoje mesmo; a última carta vai ser jogada, e o Brasil será contado entre as nações do mundo. Oh! sinto abrasar-me a chama do patriotismo! O Grito de liberdade e da independência soa já em meus ouvidos e em meu coração! Meu pai, um dia de glória vai brilhar para a minha pátria, e se combate houver, e se nele sucumbir teu filho, não o lamentes, porque morrerei a morte dos bravos, defendendo a mais santa das causas e mais bela das pátrias!

Plácido – Sim! Avante! Avante! avante!(Abraçam-se; soam trombetas)
Soam de novo as trombetas…Que será?

Luciano – A trombeta belicosa
Chama os bravos à peleja!
Infame, maldito seja
Quem recusa combater.

Da liberdade da pátria
A causa é sagrada e bela;
É honra vencer com ela,
Honra por ela morrer.

Quebrar da pátria o jugo
É dos heróis a glória:
Às armas, brasileiros;
A morte ou a vitória!

– Cena IV –

Plácido (Só) – Como é sublime o grito do patriotismo! Mas esta pergunta que Luciano acaba de fazer-me envolve talvez algum sinistro mistério!…embora! tenho a minha consciência tranqüila; para longe as idéias tristes: o aniversário natalício da minha Afonsina seja todo de alegria e de ventura…e é já tempo de revelar o segredo da caixa e da sala: Leonídia! Afonsina! Então que é isso?…querem ficar lá dentro dia inteiro?

– Cena V –

Plácido, Leonídia e Afonsina

Leonídia – Plácido, Afonsina ainda não me deixou sossegar um instante, e quer por força que eu lhe revele o nosso segredo.

Plácido – Tens então muita vontade de saber o que encerra esta caixa e que se acha naquela sala?

Afonsina – Oh! muita, meu pai… e também para martírio já é bastante.

Plácido – Pois bem: eis aqui a chave da sala; abre a porta e olha. (Dá a chave, Afonsina vai ver) Que vês?…

Afonsina – Um altar!…para que se armou aqui um altar?

Plácido (O mesmo) – Abre agora acaixa; aqui tens a chave.

Afonsina – Ah!

Leonídia – Que encontraste na caixa, Afonsina!…

Afonsina – Um vestido…um véu…e uma coroa de noiva…

Leonídia – E não sabes a quem devem pertencer?…

Afonsina – Minha mãe …eu não sei…

Plácido – Afonsina, minha Afonsina: não te lembras que ao receber cheio de júbilo o pedido de tua mão, que nos fez Luciano, eu exigi que o dia do casamento fosse marcado por mim?…Pois esse dia feliz é hoje, hoje, que também é o dia dos teus anos e que será o mais belo da minha vida!

Afonsina – Meu pai!…minha mãe!…

Leonídia – Estás contente, Afonsina?…Oh! mas atua alegria não excede a que enche o coração de tua mãe!…

Prudêncio (Dentro) – Então já está descoberto o segredo?… Pode-se cumprimentar a noiva com todos os ff e rr do estilo?

Plácido – Sim …sim…Afonsina já abriu a caixa e a sala.

Prudêncio – em tal caso, avanço com o meu batalhão…avante, camaradas!

– Cena VI –

Os precedentes, Prudêncio, cavalheiros e senhoras Coro – Salve o ditoso
Dia propício
De natalício
E de himeneu

Salve, mil vezes,
Noiva adorada,
Abençoada
Por Deus no céu

(Plácido cumprimenta; as senhoras cercam Afonsina, etc)

Plácido – Obrigado, meus senhores, obrigado!

Prudêncio – Muito bem! Excelentemente; e agora queira Deus que o encanto do casamento, que põe a cabeça à roda a todas as moças, queira pelo contrário dar à minha sobrinha a única coisa que lhe falta, isto é, o juízo no seu lugar.

Leonídia – Mano Prudêncio, você esquece o respeito que deve à princesa da festa.

Prudêncio – Pois se eu tenho a cabeça completamente aturdida com os tambores que rufam lá fora, e com os parabéns e alegrias que fervem cá dentro!não sei como hei de haver! Na praça a guerra, que é o meu elemento, e em casa um casamento que e faz encher a boca d’água. Olhe: até me havia esquecido de lhe entregar uma carta, que há pouco veio trazer um criado da nossa prima, a mulher do intendente da polícia.
Leonídia – Uma carta do intendente?…Que novidade haverá?

Plácido – Aposto que adivinhou o casamento de Afonsina…

Leonídia (Lendo) – Meu Deus!…

Plácido – Leonídia muda de cor e treme!…Que será?

Prudêncio – A cartinha, pelo jeito, parece mais um convite de enterro, do que carta de parabéns: quem sabe se não é notícia de alguma bernarda?…Ora, que não se pode ter sossego neste tempo de revoluções!…tomara que eu levasse o diabo a todo o patriota que não é como eu amigo do cômodo.

Plácido – Recebeste, por certo, uma notícia desagradável…

Afonsina – Minha mãe, que há?

Leonídia – Que há de ser?…Minha prima se mostra ressentida, porque não a prevenimos do teu casamento; queixa-se de mim, e declara-se enfadada; mas vou já obriga-la a fazer as pazes comigo; voltarei dentro em pouco; no entanto, minhas senhoras…

Prudêncio – As honras da casa ficam por minha conta: minhas senhoras, aquela porta dá caminho para o jardim; aquela, meus senhores, abre-se para uma sala de jogo: às senhoras as flores, aos homens as cartas! Vamos… (Repetem o canto e vão-se)

– Cena VII –

Plácido e Leonídia

Plácido – Houve há pouco uma pessoa, a quem não conseguiste enganar, Leonidia.

Leonídia – Nem tive esse pensamento, meu amigo; lê esta carta; mas lembra-te de que hoje é o dia do casamento de nossa filha: tem coragem e prudência.

Plácido (Lendo) – “Cumpro um dever de amizade e prevenindo-te de que teu marido foi denunciado como inimigo do Príncipe e da causa do Brasil; o governo toma medidas a esse respeito; o denunciante, cujo nome não te posso confiar, é um moço ingrato e perverso, que deve tudo a teu marido, que o acolheu em seu seio e tem sido o seu constante protetor. Vês bem que este aviso, que te dou, pode, se chegar ao conhecimento do governo, comprometer ao intendente. Fala-se na deportação do senhor Plácido; mas há quem trabalhe em seu favor. Adeus.” Infâmia!

Leonídia – Silêncio…

Plácido – Mas é uma horrível calúnia que me levanta!

Leonídia – Sê prudente, meu amigo; convém que não transpire este segredo; eu vou imediatamente falar à minha prima, e conto desfazer toda esta intriga. Deus há de ser por nós..Promete-me ficar sossegado…

Plácido – Sim…sim…vai…e sobretudo, e antes de tudo, traze-me o nome do infame caluniador.

Leonídia – Hei de trazer-te a alegria, mas não me lembrarei da vingança. (Vai-se)

– Cena VIII –

Plácido e logo Velasco

Plácido – Que abominável trama! Quem será o infame denunciante? (Lendo) “…Um ingrato que me deve tudo” Meu deus! Diz-me a consciência que tenho estendido a mão e socorrido a muitos infelizes… Qual seria então dentre esses o que assim me calunia, e me faz passar pó inimigo de um Príncipe heróico e do país abençoado, que me deu felicidade e riqueza! Por inimigo da causa do Brasil, do Brasil, que é a pátria querida de minha mulher e de minha filha!… e é, em tal circunstância, que nem Luciano me aparece? Oh! nem tenho um amigo a meu lado!

Velasco – É porque não quer voltar os olhos, senhor Plácido.

Plácido – Velasco…senhor Velasco…

Velasco – Velasco, dizia bem; pode tratar-me como um filho, pois que tem sido meu pai.

Plácido – Obrigado.

Velasco – Chamava um amigo seguro: eis-me aqui.

Plácido – Mas…

Velasco – Senhor, não procuro arrebatar-lhe um segredo; sei que um negro pesar atormenta o seu coração, e que um desejo ardente se agita no seu espírito.

Plácido – Como?…que quer dizer?

Velasco – O pesar nasceu de uma denúncia caluniosa e malvada: o desejo é de saber o nome do miserável denunciante.

Plácido – É isso, é isso mesmo: quero saber esse nome…diga e …

Velasco – Vou dizê-lo, senhor; antes, porém, é força que eu traga à sua memória os benefícios que lhe devo.

Plácido – Perderá assim um tempo muito precioso: diga-me o nome do meu denunciante.

Velasco – Ouça primeiro, senhor: cheguei, há três anos, da ilha do Faial, minha pátria, e desembarcando nas parias do Rio de Janeiro, achei-me só, sem pão, sem protetor, sem amparo; mas o senhor Plácido condoeu-se de mim, recebeu-me em sua casa, fez-me seu caixeiro, deu-me a sua mesa, deu-me o teto que me abrigou, e enfim abriu-me o caminho da fortuna: já estabelecido há um ano, chegarei um dia a ser talvez um rico negociante, graças unicamente ao seu patrocínio. A meus pais devi acidentalmente a vida; ao senhor Plácido devo tudo, tudo absolutamente, e portanto, é vossa mercê para mim ainda mais do que são meus pais.

Plácido – Senhor, antes dos pais, Deus, e a pátria somente; mas a que vem essa história?…

Velasco – Repeti-a para perguntar-lhe agora se um homem que lhe deve tanto poderia procurar enganá-lo?

Plácido – Senhor Velasco, nunca duvidei da sua honra, nem da sua palavra.

Velasco – E se eu, pronunciando agora o nome do seu denunciante, quebrar uma das fibras mais delicadas do seu coração? Se…

Plácido – Embora…eu devo, eu quero saber esse nome…

Velasco – Pois bem: o seu denunciante…foi…

Plácido – Acabe…

Velasco – O senhor Luciano.

Plácido – Mente!

Velasco – Senhor Plácido!…

Plácido – Perdoe-me…fui precipitado; mas Luciano…não…não é possível!

Velasco – E no entanto foi ele!

Plácido – Está enganado: Luciano é a honra…

Velasco – Tenho um patrício empregado na polícia, e dele recebi esta confidência: vi a denúncia escrita pela letra do senhor Luciano.

Plácido – Meu Deus! É incrível! (Reflete) Não… Luciano não pode ser; o noivo de minha filha…o meu filho adotivo…o meu…não, não: é falso.

Velasco – Cumpri o meu dever; o mais não pe da minha conta; rogo-lhe somente que não comprometa o meu amigo, que perderia o seu emprego se se descobrisse que…

Plácido – Pode sossegar…não o comprometerei; mas Luciano!… com que fim cometeria ele uma ação tão indigna?

Velasco – Senhor Plácido, a sua pergunta não é difícil de ser satisfeita: o senhor Luciano há dois dias que não deixa a casa do ministro José Bonifácio: uma deportação pronta e imediata precipitaria o casamento desde tanto por ele suspirado, e ao mesmo tempo deixaria em suas mãos a riqueza imensa do deportado, ficando o segredo da traição oculto nas sombras da polícia.

Plácido – Quem poderia acreditá-lo!… Mas… realmente todas as presunções o condenam: há pouco ele tremeu e confundiu-se, ouvindo Prudêncio dizer que o tinha visto ontem entrar duas vezes na casa do ministro: a carta da mulher do intendente diz que o denunciante é um ingrato, que tudo me deve, que eu acolhi em meu seio, é de quem tenho sido o constante protetor… Oh! miséria da humanidade!…oh! infâmia sem igual! Foi ele! O caluniador, o infame; o denunciante foi Luciano!

Velasco – Ainda bem que a verdade brilha a seus olhos; mas… não se exaspere: a inocência triunfará e o crime deve ser condenado ao desprezo.

Plácido – Ao desprezo? Não: o seu castigo há de ser exemplar: juro, que um ingrato não será o esposo de minha filha; o demônio não se há de unir a um anjo de virtudes: oh! o céu me inspira ao mesmo tempo o castigo do crime e o prêmio do mérito. Senhor Velasco, há dois meses pediu-me o senhor a mão de minha fiha, e eu lha recusei, dizendo que Afonsina estava prometida em casamento a Luciano; pois bem, o motivo da recusa desapareceu: minha filha será sua esposa.

Velasco – Senhor…

Plácido – Recusa a mão de minha filha?…

Velasco – Oh! não, mas a senhora Dona Afonsina ama ao senhor Luciano.

Plácido – Aborrecê-lo-á dentro em pouco: minha filha ama somente a virtude, e um ingrato há de inspira-lhe horror.

Velasco – Mas eu nem mesmo assim serei amado: e em tal caso…

Plácido – Respondo pelo coração de Afonsina; não pretendo coagi-lo…

Velasco – Senhor, é a felicidade que me está oferecendo; abre-me as portas do céu: e pensa que eu hesitarei em beijar-lhe a mão, recebendo de sua boca o nome de filho?

Plácido – Ainda bem! Oh! Luciano! Luciano! Mal sabes o que te espera!…Senhor Velasco, vá reunir-se aos nossos amigos, e…silêncio. (Vai para dentro).

Velasco – Acabo de lançar-me em um caminho perigoso; embora: quem não arrisca, não ganha. Se eu perder no jogo, terei pelo menos feito beber fel e vinagre a esse revolucionário que detesto, a esta família estúpida que não me aprecia bastante, e ao senhor Plácido, que, sendo meu patrício, me havia posto de lado para casar a filha e dar a sua riqueza a um brasileiro!… Ânimo! O dia é para mim de jogo forte. Vou jogar. (Entra).

– Cena IX –

Afonsina e logo Luciano

Afonsina – Como sou feliz! O horizonte da minha vida é um quadro de flores: amo, sou amada; meus pais abençoam o meu amor e meus votos; meus juramento de envolta com os de Luciano vão ser levados ao céu nas asas dos anjos!Oh! Meu Deus! Meu Deus! O coração é muito pequeno para tão grande felicidade.

Luciano – Afonsina! Minha Afonsina!

Afonsina – Luciano…já sabes…

Luciano – Encontrei na casa do intendente nossa mãe, que tudo me disso, e vejo a coroa e o véu de noiva em tua cabeça patenteando a minha glória: oh! de joelhos! de joelhos! Agradeçamos a Deus tanta ventura!

Afonsina – Sim… sim… é impossível mais felicidade do que a nossa.

Luciano – E ainda é maior do que pensas; errarei muito se não é verdade que saudaremos hoje a um só tempo o triunfo sincero do amor e o triunfo heróico da pátria: Afonsina, os cantos de amor vão misturar-se com os hinos da liberdade…

Afonsina – Como?

Luciano – Creio que um acontecimento grandioso teve lugar. O ministro José Bonifácio acaba de receber despachos e notícias do Príncipe; oh! o meu coração transborda de entusiasmo, e eu espero saudar hoje a pátria da minha Afonsina, como nação livre e independente.

Afonsina – Oh! praza ao céu que a glória da pátria venha refletir seus raios brilhantes sobre a pira do nosso himeneu.

Luciano – E a pátria será tua única rival; a amada única que terei além de ti!

Afonsina – Mas a essa minha rival eu amo, eu adoro também! Nem eu te quisera para meu esposo se não a amasses tanto! A essa minha rival…Oh! meu Luciano, amo-a! adoro-a tanto, como a mim! Ainda mais do que a mim!…

Luciano – Afonsina!

Afonsina – (Correndo a abraçar-se) – Luciano!

– Cena X –

Os precedentes, e Plácido aparecendo.

Plácido – Separai-vos!…

Afonsina – Meu pai!…

Luciano – Senhor!…

Plácido – Separai-vos, disse: Afonsina, o teu casamento só mais tarde terá lugar, e outro será teu esposo, porque este senhor é…um…infame…

Luciano – Infame! Infame!…oh! meu Deus! Eu mataria outro qualquer homem que ousasse dizê-lo!

Afonsina – Luciano!… é meu pai!

Luciano – Estás vendo que o não esqueci.

Plácido – Nada mais há de comum entre nós: o senhor sabe que praticou uma infâmia,e tanto basta. Seja feliz…suba…conquiste posição…honras…fortuna; pressinto que terá um futuro imenso… é hábil…conseguirá tudo, menos ser esposo de minha filha.

Afonsina – Meu pai, caluniaram a Luciano.

Plácido – Não; foi ele que se desonrou.

Afonsina – É calúnia, meu pai!

Luciano – Obrigado, Afonsina; juro-te pela nossa pátria, que me faze justiça. (A Plácido) Senhor, ninguém no mundo, e nem vossa mercê, é mais honrado do que eu.

Plácido – Acabemos com isto (Falando para dentro). Venham todos, entrem, senhores!

Afonsina – Oh! meu Deus!…Luciano…

Luciano – Sossega.

– Cena XI –

Os precedentes, Prudêncio, Velasco, Senhoras, Cavalheiros.

Prudêncio – São horas do casamento?…

Plácido – Justiça seja feita!

Prudêncio – Justiça! Tenho muito medo desta senhora, porque padece da vista, e às vezes dá pancada de cego.

Plácido – Senhores, tenho de cumprir um ato de solene justiça; ouçam-me.

Afonsina – Eu tremo!…

Plácido – Sejam todos testemunhas do que vou dizer, e do que se vai passar. Senhores, acabo de romper o casamento que devia celebrar-se hoje. O senhor Luciano é indigno da mão de minha filha.

Prudêncio – Então como diabo foi isso?

Plácido – Esse mancebo, a quem sempre servi de pai desvelado, atraiçoou-me, feriu-me com a mais perversa calúnia. Esperando, sem dúvida, ficar de posse dos meus bens e riqueza, denunciou-me ao governo como inimigo do Príncipe e da causa do Brasil, e pediu a minha imediata deportação.

Afonsina – Luciano? é impossível, meu pai!…

Prudêncio – Já não há impossíveis no mundo, minha senhora: e ia esta pombinha sem fel cair nas garras daquele revolucionário!

Velasco – (Á parte) – Chegamos ao fim do jogo: tenho esperanças de ganha-lo; mas confesso que estou com receio da última cartada.

Plácido – A perfídia do ingrato foi a tempo descoberta: espero em Deus não ser deportado; e ainda bem que posso salvar minha filha!

Prudêncio – Apoiado! Nada de contemplações…

Plácido – E agora, senhores, revelarei a todos um segredo de família, que eu hoje tinha de confiar somente ao senhor Luciano. Sabem os meus amigos que eu tive um irmão querido, meu sócio nos prazeres e nas aflições da vida, e também meu sócio no comércio; a morte roubou-me esse irmão, cuja fortuna herdei, como seu único parente. Pois bem, esse irmão muito amado, ferido de súbito pelo mal que o devia levar em poucos instantes à sepultura, reconhecendo o seu estado, e vendo que se aproximava do transe derradeiro, chamou-me para junto de seu leito e disse-me: “Plácido, sabes que tenho um filho, penhor de um amor infeliz e ilegítimo; ignorem todos este segredo, e tu recolhe meu filho, educa-o, zela a fortuna que deixo e que deve pertencer-lhe; e se ele se mostrar digno de nós, se for um homem honrado , entrega-lhe a sua herança.” Concluindo estas palavras, meu irmão expirou. Senhores, o filho de meu irmão é o senhor Luciano!

Luciano – Grande Deus!…

Afonsina – É me primo!

Prudêncio – Esta é de deixar um homem de boca aberta um dia inteiro!

Velasco – (À parte) – Complica-se o enredo…e…palavra de honra, creio que isto acaba mal.

Plácido – Senhor Luciano, creio que cumpri à risca o meu dever; zelei os seus bens,a sua fortuna, amei-o e eduquei-o como…um filho. Hoje que sou vítima de sua ingratidão, podia guardar para mim a herança que lhe pertence, pois que nenhum documento lha assegura, e todos ignoravam o que acabo de referir: quero, porém, dar-lhe um último e inútil exemplo de probidade. (Dando papéis) Eis aqui as minhas contas: pode mandar receber a sua herança; o senhor possui quinhentos mil cruzados.

Prudêncio – Este meu cunhado é doido!

Afonsina – Como procederá agora Luciano?…

Plácido – eis as minhas contas, repito; examine-as e dê-me as suas ordens. Uma última palavra: compreenda que faço um sacrifício falando-lhe ainda, e que estou ansioso por concluir depressa. Senhor, sei que se ufana do nome de patriota; é um belo nome, sem dúvida, e que exprime uma idéia grandiosa; mas não basta ser valente para ser patriota, como ser bravo nãoé ser honrado. O patriota é aquele que além de estar pronto a dar a vida pela causa do seu país, sabe também honrá-lo com a prática de virtudes, e com o exemplo da honestidade; o patriota prova que o é no campo de batalha, nos comícios públicos, no serviço regular do estado e nos seio da família; em uma palavra, quem não é homem probo, não pode ser patriota. Eis o que pretendia dizer-lhe; agora separemo-nos para sempre: aqui tem as minhas contas, e dê-me as suas ordens. (Luciano fica imóvel)

Afonsina – Oh! ele não aceita!

Plácido – Receba-as, senhor, e deixei-nos em paz. (Luciano recebe os papéis).

Afonsina – E aceitou…meu Deus!

Velasco (À parte) – Quinhentos mil cruzados de menos no bolo!

Luciano – Vou retirar-me; antes, porém, de o fazer, também direi uma única…e derradeira palavra. Fui condenado sem ser ouvido: transformou-se contra mim a calúnia em verdade, e puniram-me com o insulto e com a humilhação. Curvo-me diante do único homem que o podia fazer impunemente. Senhor, fácil me fora desfazer em um instante todo esse indigno enredo em que me envolveram, mas o meu orgulho me cerra os lábios, e não descerei a desculpar-me; ao insulto seguirá em breve o arrependimento; no entanto…vou retirar-me; esta riqueza, porém, que vossa mercê me atirou ao rosto em um tal momento…essa riqueza…oh! senhor, um patriota também prova que o é, levantando-se diante do opróbrio…
Oh! vossa mercê definiu perfeitamente o patriota e o homem honrado: deu-me, porém, a definição e não me apresentou o exemplo; pois o exemplo quero eu dar-lho: Ei-lo aqui! (Rasga os papéis)

Afonsina – É o meu Luciano! Eu o reconheço!…

Plácido – Senhor! Despreza a herança de seu pai?…

Luciano – Não desprezo a herança de meu pai; revolto-me contra a afronta de meu tio. Riquezas! Eu as terei; a terra abençoada por Deus, o Brasil, minha bela e portentosa pátria, abre ao homem que trabalha um seio imenso repleto de tesouros inesgotáveis; colherei, pois, esses tesouros por minhas mãos, enriquecerei com o meu trabalho, e ninguém, ninguém jamais terá o direito de humilhar-me!

Prudêncio – É outro doido! Creio que a loucura é moléstia hereditária nesta família.

Luciano – Vossa mercê não será deportado, eu o juro; descanse; mas o seu denunciante, esse…esse miserável que se esconde nas trevas, esse…hei de conhecê-lo e curvá-lo de joelhos a meus pés, e …adeus, senhor…Afonsina!…

Afonsina – Luciano!

Leonídia (Dentro) – Parabéns! Parabéns!

Plácido – Leonídia…

Velasco (Á parte) – Pior está essa!…

– Cena XII –

Os precedentes, e Leonídia

Leonídia – Plácido!…(Abraça-o) Cheguei tarde, meu amigo, tudo já estava feito: Luciano tinha assinado uma fiança por ti e suspendido a tua deportação…

Plácido – Luciano?! perdão, meu filho! Perdoa a teu pai!

Luciano – Meu pai! O meu coração nunca o acusou…

Velasco (À parte) – Chegou o momento de por-me longe daqui…vou sair sorrateiramente…

Leonídia – Pois duvidaste de Luciano? dele, que há dois dias só se ocupa de salvar-te?

Plácido – Senhor Velasco!… (Voltando-se) Devo-lhe o ter feito a meu filho uma grande injustiça; venha defender-me…(Trá-lo pelo braço)

Velasco – Segue-se que fui enganado também…palavra de honra…palavra de honra…

Plácido – Não jure pela honra…não a tem para jurar por ela…

Prudêncio – Mas que alma de Judas foi então o denunciante?

Leonídia – Negam-me o seu nome; mas eis aqui uma carta para Luciano.

Luciano (Depois de ler) – O denunciante…Ei-lo! (Mostrando Velasco).

Plácido – Miserável!… (Luciano o suspende).

Prudêncio – Pois vocês caíram em acreditar naquele ilhéu?…

Luciano – Sirva-lhe de castigo a sua vergonha: os bons vingam-se de sobra do homem indigno, quando o expulsam da sua companhia…o denunciante é baixo e vil, e o denunciante falsário um abjeto, a quem não se dirige a palavra, nem se concede a honra de um olhar. (Sem olhá-lo, aponta para a porta, e Velasco sai confuso e envergonhado) Afonsina!

Plácido – É tua, meu filho…o altar vos espera…não nos demoremos…vamos.

Leonídia – Vai, minha filha, vai e sê feliz! (Abre-se a porta da sala do fundo; os noivos e a companhia vão para o altar: Leonídia só fica na cena, ajoelha-se e ora).

Coro – Nas asas brancas o anjo da virtude
Os puros votos leve deste amor,
E aos pés de Deus depositando-os, volte
E aos noivos traga a bênção do Senhor.

Afonsina e Luciano – Minha mãe!…

Leonídia (Abraçando-os) – Meus filhos!…

Prudêncio – Agora ao banquete! Ao banquete! Estou no meu elemento!…(Ouve-se música e gritos de alegria) Misericórdia!…parece toque de rebate…

Luciano – Oh! é a feliz nova que rebenta, sem dúvida! Meu pai! Minha mãe! Afonsina! É a Independência…eu corro…(Vai-se)

Plácido – Os sinais não são de rebate, são de alegria…

Leonídia – E Luciano…se ele se foi expor…

Afonsina – Não, minha mãe; meu esposo foi cumprir o seu dever.

Prudêncio – Esta minha sobrinha nasceu para general.

– Cena XIII –

Os precedentes, e Luciano ornado de flores

Luciano – Salve!salve! o Príncipe imortal, o paladim da liberdade chegou de S. Paulo, onde a 7 deste mês, nas margens do Ipiranga, soltou o grito “Independência ou Morte” grito heróico, que será doravante a divisa de todos os Brasileiros…ouvi!ouvi! (Aclamação dentro Sim! – Independência ou Morte!”

Prudêncio – Por minha vida! Este grito tem assim alguma coisa que parece fogo…faz ferver o sangue nas veias, e é capaz de fazer de um medroso um herói…O diabo leve o medo!…quando se escuta um destes gritos elétricos, não há, não pode haver Brasileiro, de cujo coração e de cujos lábios não rompa esse mote sagrado… “Independência ou Morte!”

Vozes (Dentro) – Viva a Independência do Brasil!… Viva! Viva!

– Cena XIV –

Os precedentes e multidão – Homens ornados de flores e folhas; um traz a bandeira nacional. Entusiasmo e alegria. Vivas à Independência.

Luciano – (Tomando a Bandeira) – Eis o estandarte nacional; Viva a nação brasileira!…

Afonsina – Dá-me essa nobre e generosa bandeira. (Toma-a) Meu pai: eis o estandarte da pátria de teus filhos! Abraça-te com ele, e adota por tua pátria a nação brasileira, que vai engrandecer-se aos olhos do mundo!…

Plácido – Terra de amor, terra de liberdade, terra de futuro e de glória! Brasil querido! Aceita em mim um filho dedicado!…

(Aclamações, vivas e o Hino da Independência)

FIM DO PRIMEIRO E ÚNICO ATO

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