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QUESTION 1 You have a hybrid Exchange Server 2016 organization. Some of the mailboxes in the research department are hosted on-premises. Other mailboxes in the research department are stored in Microsoft Office 365. You need to search the mailboxes in the research department for email messages that contain a specific keyword in the message body. What should you do? A. From the Exchange Online Exchange admin center, search the delivery reports. B. Form the on-premises Exchange center, search the delivery reports. C. From the Exchange Online Exchange admin SY0-401 exam center, create a new In-Place eDiscovery & Hold. D. From the Office 365 Compliance Center, create a new Compliance Search. E. From the on-premises Exchange admin center, create a new In-Place eDiscovery & Hold. Correct Answer: E QUESTION 2 You have an Exchange Server 2016 organization. You plan to enable Federated Sharing. You need to create a DNS record to store the Application Identifier (AppID) of the domain for the federated trust. Which type of record should you create? A. A B. CNAME C. SRV D. TXT Correct Answer: D QUESTION 3 Your company has an Exchange Server 2016 200-310 exam Organization. The organization has a four- node database availability group (DAG) that spans two data centers. Each data center is configured as a separate Active Directory site. The data centers connect to each other by using a high-speed WAN link. Each data center connects directly to the Internet and has a scoped Send connector configured. The company's public DNS zone contains one MX record. You need to ensure that if an Internet link becomes unavailable in one data center, email messages destined to external recipients can 400-101 exam be routed through the other data center. What should you do? A. Create an MX record in the internal DNS zone B. B. Clear the Scoped Send Connector check box C. Create a Receive connector in each data center. D. Clear the Proxy through Client Access server check box Correct Answer: AQUESTION 4 Your network contains a single Active Directory forest. The forest contains two sites named Site1 and Site2. You have an Exchange Server 2016 organization. The organization contains two servers in each site. You have a database availability group (DAG) that spans both sites. The file share witness is in Site1. If a power failure occurs at Site1, you plan to mount the databases in Site2. When the power is restored in Site1, you Cisco CCNP Security 300-207 exam SITCS need to prevent the databases from mounting in Site1. What should you do? A. Disable AutoReseed for the DAG. B. Implement an alternate file share witness. C. Configure Datacenter Activation Coordination (DAC) mode. D. Force a rediscovery of the EX200 exam network when the power is restored. Correct Answer: C QUESTION 5 A new company has the following: Two offices that connect to each other by using a low-latency WAN link In each office, a data center that is configured as a separate subnet Five hundred users in each office You plan to deploy Exchange Server 2016 to the network. You need to recommend which Active Directory deployment to use to support the Exchange Server 2016 deployment What is the best recommendation to achieve the goal? A. Deploy two forests that each contains one site and one site link. Deploy two domain controllers to each forest. In each forest configure one domain controller as a global catalog server B. Deploy one forest that contains one site and one site link. Deploy four domain controllers. Configure all of the domain controllers as global catalog servers. C. Deploy one forest that contains two sites and two site links. Deploy two domain controllers to each site in each site, configure one domain controller as a global catalog server D. Deploy one forest that contains two sites and one site link. Deploy two domain controllers to each site. Configure both domain controllers as global catalog servers Correct Answer: C QUESTION 6 How is the IBM Content Template Catalog delivered for installation? A. as an EXE file B. as a ZIP file of XML files C. as a Web Appli cati on Archive file D. as a Portal Application Archive file Correct Answer: D QUESTION 7 Your company has a data center. The data center contains a server that has Exchange Server 2016 and the Mailbox server role installed. Outlook 300-101 exam anywhere clients connect to the Mailbox server by using thename outlook.contoso.com. The company plans to open a second data center and to provision a database availability group (DAG) that spans both data centers. You need to ensure that Outlook Anywhere clients can connect if one of the data centers becomes unavailable. What should you add to DNS? A. one A record B. two TXT records C. two SRV records D. one MX record Correct Answer: A QUESTION 8 You have an Exchange Server 2016 EX300 exam organization. The organization contains a database availability group (DAG). You need to identify the number of transaction logs that are in replay queue. Which cmdlet should you use? A. Test-ServiceHealth B. Test-ReplicationHealth C. Get-DatabaseAvailabilityGroup D. Get-MailboxDatabaseCopyStatus Correct Answer: D QUESTION 9 All users access their email by using Microsoft Outlook 2013 From Performance Monitor, you discover that the MSExchange Database\I/O Database Reads Average Latency counter displays values that are higher than normal You need to identify the impact of the high counter values on user connections in the Exchange Server organization. What are two client connections 400-051 exam that will meet performance? A. Outlook on the web B. IMAP4 clients C. mobile devices using Exchange ActiveSync D. Outlook in Cached Exchange ModeE. Outlook in Online Mode Correct Answer: CE QUESTION 10 You work for a company named Litware, Inc. that hosts all email in Exchange Online. A user named User1 sends an email message to an Pass CISCO 300-115 exam - test questions external user User 1 discovers that the email message is delayed for two hours before being delivered. The external user sends you the message header of the delayed message You need to identify which host in the message path is responsible for the delivery delay. What should you do? A. Review the contents of the protocol logs. B. Search the message tracking logs. C. Search the delivery reports 200-355 exam for the message D. Review the contents of the application log E. Input the message header to the Exchange Remote Connectivity Analyzer Correct Answer: E QUESTION 11 You have an Exchange Server 2016 organization. The organization contains three Mailbox servers. The servers are configured as shown in the following table You have distribution group named Group1. Group1 contains three members. The members are configured as shown in the following table. You discover that when User1 sends email messages to Group1, all of the messages are delivered to EX02 first. You need to identify why the email messages sent to Group1 are sent to EX02 instead. What should you identify? A. EX02 is configured as an expansion server. B. The arbitration mailbox is hosted 300-320 exam on EX02.C. Site2 has universal group membership caching enabled. D. Site2 is configured as a hub site. Correct Answer: A
Home / Obras Literárias / Assombramento – Afonso Arinos

Assombramento – Afonso Arinos

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Capítulo I

À beira do caminho das tropas, num tabuleiro grande, onde cresciam
a canela-d’ema e o pau-santo, havia uma tapera. A velha casa assombrada, com
grande escadaria de pedra levando ao alpendre, não parecia desamparada.
O viandante a avistava de longe, com a capela ao lado e a cruz de pedra lavrada,
enegrecida, de braços abertos, em prece contrita para o céu.
Naquele escampado onde não ria ao sol o verde escuro das matas, a cor
embaçada da casa suavizava ainda mais o verde esmaiado dos campos.

E quem não fosse vaqueano naqueles sítios iria, sem dúvida,
estacar diante da grande porteira escancarada, inquirindo qual o motivo por
que a gente da fazenda era tão esquiva que nem ao menos aparecia à
janela quando a cabeçada da madrinha da tropa, carrilhonando à
frente dos lotes, guiava os cargueiros pelo caminho a fora.

Entestando com a estrada, o largo rancho de telha, com grandes esteios de
aroeira e mourões cheios de argolas de ferro, abria-se ainda distante
da casa, convidando o viandante a abrigar-se nele. No chão havia ainda
uma trempe de pedra com vestígios de fogo e, daqui e dacolá,
no terreno acamado e liso, esponjadouros de animais vagabundos.

Muitas vezes os cargueiros das tropas, ao darem com o rancho, trotavam para
lá, esperançados de pouso, bufando, atropelando-se, batendo
uns contra os outros as cobertas de couro cru; entravam pelo rancho adentro,
apinhavam-se, giravam impacientes à espera da descarga até que
os tocadores a pé, com as longas toalhas de crivo enfiadas no pescoço,
falavam à mulada, obrigando-a a ganhar o caminho.

Por que seria que os tropeiros, ainda em risco de forçarem as marchas
e aguarem a tropa, não pousavam aí? Eles bem sabiam que, à
noite, teriam de despertar, quando as almas perdidas, em penitência,
cantassem com voz fanhosa a encomendação. Mas o cuiabano Manuel
Alves, arrieiro atrevido, não estava por essas abusões e quis
tirar a cisma da casa mal-assombrada.

Montado em sua mula queimada frontaberta, levando adestro seu macho crioulo
por nome "Fidalgo" – dizia ele que tinha corrido todo este mundo,
sem topar coisa alguma, em dias de sua vida, que lhe fizesse o coração
bater apressado de medo. Havia de dormir sozinho na tapera e ver até
onde chegavam os receios do povo.

Dito e feito.

Passando por aí de uma vez, com sua tropa, mandou descarregar no rancho
com ar decidido. E enquanto a camaradagem, meio obtusa com aquela resolução
inesperada, saltava das selas ao guizalhar das rosetas no ferro batido das
esporas; e os tocadores, acudindo de cá e de lá, iam amarrando
nas estacas os burros, divididos em lotes de dez, Manuel Alves, o primeiro
em desmontar, quedava-se de pé, recostado a um mourão de braúna,
chapéu na coroa da cabeça, cenho carregado, faca nua aparelhada
de prata, cortando vagarosamente fumo para o cigarro.

Os tropeiros, em vaivém, empilhavam as cargas, resfolegando ao peso.
Contra o costume, não proferiram uma jura, uma exclamação;
só, às vezes, uma palmada forte na anca de algum macho teimoso.
No mais, o serviço ia-se fazendo e o Manuel Alves continuava quieto.

As sobrecargas e os arrochos, os buçais e a penca de ferraduras, espalhados
aos montes; o surrão da ferramenta aberto e para fora o martelo, o
puxavante e a bigorna; os embornais dependurados; as bruacas abertas e o trem
de cozinha em cima de um couro; a fila de cangalhas de suadouro para o ar,
à beira do rancho, – denunciaram ao arneiro que a descarga fora feita
com a ordem do costume, mostrando também que à rapaziada não
repugnava acompanhá-lo na aventura.

Então, o arrieiro percorreu a tropa, correndo o lombo dos animais
para examinar as pisaduras; mandou atalhar à sovela algumas cangalhas,
assistiu à raspagem da mulada e mandou, por fim, encostar a tropa acolá,
fora da beira do capa-o onde costumam crescer as ervas venenosas.

Dos camaradas, o Venâncio lhe fora malungo de sempre. Conheciam-se
a fundo os dois tropeiros, desde o tempo em que puseram o pé na estrada
pela primeira vez, na era da fumaça, em trinta e três. Davam
de língua às vezes, nos serões de pouso, um pedação
de tempo, enquanto os outros tropeiros, sentados nos fardos ou estendidos
sobre os couros, faziam chorar a tirana com a toada doída de uma cantilena
saudosa.

Venâncio queria puxar a conversa para as coisas da tapera, pois viu
logo que o Manuel Alves, ficando ai, tramava alguma das dele.

– O macho lionanco está meio sentido da viagem, só Manuel.

– Nem por isso. Aquele é couro n’água. Não é
com duas distâncias desta que ele afrouxa.

– Pois olhe, não dou muito para ele urrar na subida do morro.

– Este? Não fale!

– Inda malhando nesses carrascos cheios de pedra, então é que
ele se entrega de todo.

– Ora!

– Vossemecê bem sabe: por aqui não há boa pastaria; acresce
mais que a tropa deve andar amilhada. Nem pasto, nem milho na redondeza desta
tapera. Tudo que sairmos daqui, topamos logo um catingal verde. Este pouso
não presta; a tropa amanhece desbarrigada que é um Deus nos
acuda.

– Deixe de poetagens, Venâncio ! Eu sei cá.

– Vossemecê pode saber, eu não duvido; mas na hora da coisa
feia, quando a tropa pegar a arriar a carga pela estrada, é um vira-tem-mão
e – Venâncio p’r’aqui, Venâncio p’r’acolá.

Manuel deu um muxoxo. Em seguida levantou-se de um surrão onde estivera
assentado durante a conversa e chegou à beira do rancho, olhando para
fora. Cantarolou umas trovas e, voltando-se de repente para o Venâncio,
disse:

– Vou dormir na tapera. Sempre quero ver se a boca do povo fala verdade uma
vez.

– Hum, hum! Está aí! Eia, eia, eia!

~ Não temos eia nem peia. Puxe para fora minha rede.

– Já vou, patrão. Não precisa falar duas vezes.

E daí a pouco, veio com a rede cuiabana bem tecida, bem rematada por
longas franjas pendentes.

– Que é que vossemecê determina agora?

– Vá lá à tapera enquanto é dia e arme a rede
na sala da frente. Enquanto isso, aqui também se vai cuidando do jantar..

O caldeirão preso à rabicha grugrulhava ao fogo; a carne-seca
no espeto e a camaradagem, rondando à beira do fogo lançava
à vasilha olhares ávidos e cheios de angústias, na ansiosa
expectativa do jantar. Um, de passagem atiçava o fogo, outro carregava
o ancorote cheio de água fresca; qual corria a lavar os pratos de estanho,
qual indagava pressuroso se era preciso mais lenha.

Houve um momento em que o cozinheiro, atucanado com tamanha oficiosidade,
arremangou aos parceiros dizendo-lhes:

– Arre! Tem tempo, gente! Parece que vocês nuca viram feijão.
Cuidem de seu que fazer, se não querem sair daqui a poder de tição
de fogo!

Os camaradas se afastaram, não querendo turrar com cozinheiro em momento
assim melindroso.

Pouco depois chegava o Venâncio, ainda a tempo de servir o jantar ao
Manuel Alves.

Os tropeiros formavam roda, agachados, com os pratos acima dos joelhos e
comiam valentemente.

– Então? perguntou Manuel Alves ao seu malungo.

– Nada, nada, nada! Aquilo por lá, nem sinal de gente!

– Uai! É estúrdio!

– E vossemecê pousa lá mesmo?

– Querendo Deus, sozinho, com a franqueira e a garrucha, que nunca me atraiçoaram.

– Sua alma, sua palma, meu patrão. Mas… é o diabo!

– Ora! Pelo buraco da fechadura não entra gente, estando bem fechadas
as portas. O resto, se for gente viva, antes dela me jantar eu hei de fazer
por almoçá-la. Venâncio, defunto não levanta da
cova. Você há de saber amanhã.

– Sua alma, sua palma, eu já disse, meu patrão; mas, olhe,
eu já estou velho, tenho visto muita coisa e, com ajuda de Deus, tenho
escapado de algumas. Agora, o que eu nunca quis foi saber de negócio
com assombração. Isso de coisa do outro mundo p’r’aqui mais
p’r’ali – terminou o Venâncio, sublinhando a última frase com
um gesto de quem se benze.

Manuel Alves riu-se e, sentando-se numa albarda estendida, catou uns gravetos
do chão e começou a riscar a terra, fazendo cruzinhas, traçando
arabescos…. A camaradagem, reconfortada com o jantar abundante, tagarelava
e ria, bulindo de vez em quando no guampo de cachaça. Um deles ensaiava
um rasgado na viola e outro – namorado, talvez, encostado ao esteio do rancho,
olhava para longe, encarando a barra do céu, de um vermelho enfumaçado
e, falando baixinho, co’a voz tremente, à sua amada distante…

Capítulo II

Enoitara-se o escampado e, com ele, o rancho e a tapera. O rolo de cera,
há pouco aceso e pregado ao pé direito do rancho, fazia uma
luz fumarenta. Embaixo da tripeça, o fogo estalava ainda. De longe
vinham aí morrer as vozes do sapo-cachorro que latia lá num
brejo afastado, sobre o qual os vaga-lumes teciam uma trama de luz vacilante.
De cá se ouvia o resfolegar da mulada pastando, espalhada pelo campo.
E o cincerro da madrinha, badalando compassadamente aos movimentos do animal,
sonorizava aquela grave extensão erma.

As estrelas, em divina faceirice, furtavam o brilho às miradas dos
tropeiros que, tomados de langor, banzavam, estirados nas caronas, apoiadas
as cabeças nos serigotes, com o rosto voltado para o céu.

Um dos tocadores, rapagão do Ceará, pegou a tirar uma cantiga.
E pouco a pouco, todos aqueles homens errantes, filhos dos pontos mais afastados
desta grande pátria, sufocados pelas mesmas saudades, unificados no
mesmo sentimento de amor à independência, irmanados nas alegrias
e nas dores da vida em comum, responderam em coro, cantando o estribilho.
A princípio timidamente, as vozes meio veladas deixaram entreouvir
os suspiros; mas, animando-se, animando-se, a solidão foi se enchendo
de melodia, foi se povoando de sons dessa música espontânea e
simples, tão bárbara e tão livre de regras, onde a alma
sertaneja soluça ou geme, campeia vitoriosa ou ruge traiçoeira
irmã gêmea das vozes das feras, dos roncos da cachoeira, do murmulho
suave do arroio, do gorjeio delicado das aves e do tétrico fragor das
tormentas. O idílio ou a luta, o romance ou a tragédia viveram
no relevo extraordinário desses versos mutilados, dessa linguagem brutesca
da tropeirada.

E, enquanto um deles, rufando um sapateado, gracejava com os companheiros,
lembrando os perigos da noite nesse ermo consistório das almas penadas
– outro, o Joaquim Pampa, lá das bandas do sul, interrompendo a narração
de suas proezas na campanha, quando corria à cola da bagualada, girando
as bolas no punho erguido, fez calar os últimos parceiros que ainda
acompanhavam nas cantilenas o cearense peitudo, gritando-lhes:

– Ché, povo! Tá chegando a hora!

O último estribilho:

Deixa estar o jacaré:
A lagoa há de secar

expirou magoado na boca daqueles poucos, amantes resignados, que esperavam
um tempo mais feliz, onde os corações duros das morenas ingratas
amolecessem para seus namorados fiéis:

Deixa estar o jacaré:
A lagoa há de secar

O tropeiro apaixonado, rapazinho esguio, de olhos pretos e fundos, que contemplava
absorto a barra do céu ao cair da tarde, estava entre estes. E quando
emudeceu a voz dos companheiros ao lado, ele concluiu a quadra com estas palavras,
ditas em tom de fé profunda, como se evocasse mágoas longo tempo
padecidas:

Rio Preto há de dar vau
Té pra cachorro passar!

– Tá chegando a hora!

– Hora de que, Joaquim?

– De aparecerem as almas perdidas. Ih! Vamos acender fogueiras em roda do
rancho.

Nisto apareceu o Venâncio, cortando-lhes a conversa.

– Gente ! O patrão já está na tapera. Deus permita que
nada lhe aconteça. Mas vocês sabem: ninguém gosta deste
pouso mal-assombrado.

– Escute, tio Venâncio. A rapaziada deve também vigiar a tapera.
Pois nós havemos de deixar o patrão sozinho?

– Que se há de fazer? Ele disse que queria ver com os seus olhos e
havia de ir só, porque assombração não aparece
senão a uma pessoa só que mostre coragem.

– O povo diz que mais de um tropeiro animoso quis ver a coisa de perto; mas
no dia seguinte, os companheiros tinham que trazer defunto para o rancho porque,
dos que dormem lá, não escapa nenhum.

– Qual, homem! Isso também não! Quem conta um conto acrescenta
um ponto. Eu cá não vou me fiando muito na boca do povo, por
isso é que eu não gosto de pôr o sentido nessas coisas.

A conversa tornou-se geral e cada um contou um caso de coisa do outro mundo.
O silêncio e a solidão da noite, realçando as cenas fantásticas
das narrações de há pouco, filtraram nas almas dos parceiros
menos corajosos um como terror pela iminência das aparições.

E foram-se amontoando a um canto do rancho, rentes uns aos outros, de armas
aperradas alguns e olhos esbugalhados para o indeciso da treva; outros, destemidos
e gabolas, diziam alto.

– Cá por mim, o defunto que me tentar morre duas vezes, isto tão
certo como sem dúvida – e espreguiçavam-se nos couros estendidos,
bocejando de sono.

Súbito, ouviu-se um gemido agudo, fortíssimo, atroando os ares
como o último grito de um animal ferido de morte.

Os tropeiros pularam dos lugares, precipitando-se confusamente para a beira
do rancho.

Mas o Venâncio acudiu logo, dizendo:

– Até aí vou eu, gente ! Dessas almas eu não tenho medo.
Já sou vaqueano velho e posso contar. São as antas-sapateiras
no cio. Disso a gente ouve poucas vezes, mas ouve. Vocês têm razão:
faz medo.

E os paquidermes, ao darem com o fogo, dispararam, galopando pelo capão
adentro.

Capítulo III

Manuel Alves, ao cair da noite, sentindo-se refeito pelo jantar, endireitou
para a tapera, caminhando vagarosamente.

Antes de sair, descarregou os dois canos da garrucha num cupim e carregou-a
de novo, metendo em cada cano uma bala de cobre e muitos bagos de chumbo grosso.
Sua franqueira aparelhada de prata, levou-a também enfiada no correão
da cintura. Não lhe esqueceu o rolo de cera nem um maço de palhas.
O arneiro partira calado. Não queria provocar a curiosidade dos tropeiros.
Lá chegando, penetrou no pátio pela grande porteira escancarada.

Era noite.

Tateando com o pé, reuniu um molho de gravetos secos e, servindo-se
das palhas e da binga, fez fogo. Ajuntou mais lenha arrancando paus de cercas
velhas, apanhando pedaços de tábua de peças em ruína,
e com isso, formou uma grande fogueira. Assim alumiado o pátio, o arneiro
acendeu o rolo e começou a percorrer as estrebarias meio apodrecidas,
os paióis, as senzalas em linha, uma velha oficina de ferreiro com
o fole esburacado e a bigorna ainda em pé.

– Quero ver se tem alguma coisa escondida por aqui. Talvez alguma cama de
bicho do mato.

E andava pesquisando, escarafunchando por aquelas dependências de casa
nobre, ora desbeiçadas, sítio preferido das lagartixas, dos
ferozes lacraus e dos caranguejos cerdosos. Nada, nada: tudo abandonado!

– Senhor! Por que seria? – inquiriu de si para si o cuiabano e parou à
porta de uma senzala, olhando para o meio do pátio onde uma caveira
alvadia de boi-espáceo, fincada na ponta de uma estaca, parecia ameaçá-lo
com a grande armação aberta.

Encaminhou para a escadaria que levava ao alpendre e que se abria em duas
escadas, de um lado e de outro, como dois lados de um triângulo, fechando
no alpendre, seu vértice. No meio da parede e erguida sobre a sapata,
uma cruz de madeira negra avultava; aos pés desta, cavava-se um tanque
de pedra, bebedouro do gado da porta, noutro tempo.

Manuel subiu cauteloso e viu a porta aberta com a grande fechadura sem chave,
uma tranca de ferro caída e um espeque de madeira atirado a dois passos
no assoalho.

Entrou. Viu na sala da frente sua rede armada e no canto da parede, embutido
na alvenaria, um grande oratório com portas de almofada entreabertas.
Subiu a um banco de recosto alto, unido à parede e chegou o rosto perto
do oratório, procurando examiná-lo por dentro, quando um morcego
enorme, alvoroçado, tomou surto, ciciando, e foi pregar-se ao teto,
donde os olhinhos redondos piscaram ameaçadores.

– Que é lá isso, bicho amaldiçoado? Com Deus adiante
e com paz na guia, encomendando Deus e a virgem Maria…

O arrieiro voltou-se, depois de ter murmurado as palavras de esconjuro e,
cerrando a porta de fora, especou-a com firmeza. Depois, penetrou na casa
pelo corredor comprido, pelo qual o vento corria veloz, sendo-lhe preciso
amparar com a mão espalmada a luz vacilante do rolo. Foi dar na sala
de jantar, onde uma mesa escura e de rodapés torneados, cercada de
bancos esculpidos, estendia-se, vazia e negra.

O teto de estuque, oblongo e escantilhado, rachara, descobrindo os caibros
e rasgando uma nesga de céu por uma frincha de telhado. Por aí
corria uma goteira no tempo da chuva e, embaixo, o assoalho podre ameaçava
tragar quem se aproximasse despercebido. Manuel recuou e dirigiu-se para os
cômodos do fundo. Enfiando por um corredor que parecia conduzir à
cozinha, viu, ao lado, o teto abatido de um quarto, cujo assoalho tinha no
meio um montículo de escombros. Olhou para o céu e viu, abafando
a luz apenas adivinhada das estrelas, um bando de nuvens escuras, roldando.
Um outro quarto havia junto desse e o olhar do arneiro deteve-se, acompanhando
a luz do rolo no braço esquerdo erguido, sondando as prateleiras fixas
na parede, onde uma coisa branca luzia. Era um caco velho de prato antigo.
Manuel Alves sorriu para uma figurinha de mulher, muito colorida, cuja cabeça
aparecia ainda pintada ao vivo na porcelana alva.

Um zunido de vento impetuoso, constringido na fresta de uma janela que olhava
para fora, fez o arneiro voltar o rosto de repente e prosseguir o exame do
casara-o abandonado. Pareceu-lhe ouvir nesse instante a zoada plangente de
um sino ao longe. Levantou a cabeça, estendeu o pescoço e inclinou
o ouvido, alerta; o som continuava, zoando, zoando, parecendo ora morrer de
todo, ora vibrar ainda, mas sempre ao longe.

– É o vento, talvez, no sino da capela.

E penetrou num salão enorme, escuro. A luz do rolo, tremendo, deixou
no chão uma réstia avermelhada. Manuel foi adiante e esbarrou
num tamborete de couro, tombado aí. O arneiro foi seguindo, acompanhando
uma das paredes. Chegou ao canto e entestou com a outra parede.

– Acaba aqui – murmurou.

Três grandes janelas no fundo estavam fechadas.

– Que haverá aqui atrás? Talvez o terreiro de dentro. Deixe
ver…

Tentou abrir uma janela, que resistiu. O vento, fora, disparava, às
vezes, reboando como uma vara de queixada em redemoinho no mato.

Manuel fez vibrar as bandeiras da janela a choques repetidos. Resistindo
elas, o arneiro recuou e, de braço direito estendido, deu-lhes um empurrão
violento. A janela, num grito estardalhaçante, escancarou-se. Uma rajada
rompeu por ela adentro, latindo qual matilha enfurecida; pela casa toda houve
um tatalar de portas, um ruído de reboco que cai das paredes altas
e se esfarinha no chão.

A chama do rolo apagou-se à lufada e o cuiabano ficou só, babatando
na treva.

Lembrando-se da binga sacou-a do bolso da calça; colocou a pedra com
jeito e bateu-lhe o fuzil; as centelhas saltavam para a frente impelidas pelo
vento e apagavam-se logo. Então, o cuiabano deu uns passos para trás,
apalpando até tocar a parede do fundo. Encostou-se nela e foi andando
para os lados, roçando-lhe as costas procurando o entrevão das
janelas. Aí, acocorou-se e tentou de novo tirar fogo: uma faiscazinha
chamuscou o isqueiro e Manuel Alves soprou-a delicadamente, alentando-a com
a principio, ela animou-se, quis alastrar-se, mas de repente sumiu-se. O arrieiro
apalpou o isqueiro, virou-o nas mãos e achou-o úmido; tinha-o
deixado no chão, exposto ao sereno, na hora em que fazia a fogueira
no pátio e percorria as dependências deste.

Meteu a binga no bolso e disse:

– Espera, diaba, que tu hás de secar com o calor do corpo.

Nesse entremente a zoada do sino fez-se ouvir de novo, dolorosa e longínqua.
Então o cuiabano pôs-se de gatinhas, atravessou a faca entre
os dentes e marchou como um felino, sutilmente, vagarosamente, de olhos arregalados,
querendo varar a treva. Súbito, um ruído estranho fê-lo
estacar, arrepiado e encolhido como um jaguar que prepara o bote.

No teto soaram uns passos apressados de tamancos pracatando e uma voz rouquenha
pareceu proferir uma imprecação. O arneiro assentou-se nos calcanhares,
apertou o ferro nos dentes e puxou da cinta a garrucha; bateu com o punho
cerrado nos feixos da arma, chamando a pólvora aos ouvidos e esperou.
O ruído cessara; só a zoada do sino continuava, intermitentemente.

Nada aparecendo, Manuel tocou para diante, sempre de gatinhas. Mas, desta
vez, a garrucha, aperrada na mão direita, batia no chão a intervalos
rítmicos, como a úngula de um quadrúpede manco. Ao passar
junto ao quarto de teto esboroado, o cuiabano lobrigou o céu e orientou-se.
Seguiu, então, pelo corredor a fora, apalpando, cosendo-se com a parede.
Novamente parou ouvindo um farfalhar distante, um sibilo como o da refega
no buritizal.

Pouco depois, um estrépito medonho abalou o casara-o escuro e a ventania
– alcatéia de lbos rafados – investiu uivando e passou à disparada,
estrondando uma janela. Saindo por aí, voltaram de novo os austros
furentes, perseguindo-se, precipitando-se, zunindo, gargalhando sarcasticamente,
pelos salões vazios.

Ao mesmo tempo, o arrieiro sentiu no espaço um arfar de asas, um soído
áspero de aço que ringe e, na cabeça, nas costas, umas
pancadinhas assustadas… Pelo espaço todo ressoou um psiu, psiu, psiu…
e um bando enorme de morcegos sinistros torvelinhou no meio da ventania.

Manuel foi impelido para a frente à corrimaça daqueles mensageiros
do negrume e do assombramento. De músculos crispados num começo
de reação selvagem contra a alucinação que o invadia,
o arneiro alapardava-se, eriçando-se-lhe os cabelos. Depois, seguia
de manso, com o pescoço estendido e os olhos acesos, assim como um
sabujo que negaceia.

E foi rompendo a escuridão à caça desse ente maldito
que fazia o velho casarão falar ou gemer, ameaçá-lo ou
repeti-lo, num conluio demoníaco com o vento, os morcegos e a treva.

Começou a sentir que tinha caído num laço armado talvez
pelo maligno. De vez cm quando, parecia-lhe que uma coisa lhe arrepelava os
cabelos e uns animálculos desconhecidos perlustravam seu corpo em carreira
vertiginosa. No mesmo tempo, um rir abafado, uns cochichos de escárnio
pareciam acompanhá-lo de um lado e de outro.

– Ah! vocês não me hão de levar assim-assim, não
– exclamava o arrieiro para o invisível. – Pode que eu seja onça
presa na arataca. Mas eu mostro! Eu mostro!

E batia com força a coronha da garrucha no solo ecoante.

Súbito, uma luz indecisa, coada por alguma janela próxima,
fê-lo vislumbrar um vulto branco, esguio, semelhante a uma grande serpente,
coleando, sacudindo-se. O vento trazia vozes estranhas das socavas da terra,
misturando-se com os lamentos do sino, mais acentuados agora.

Manuel estacou, com as fontes latejando, a goela constrita e a respiração
curta. A boca semi-aberta deixou cair a faca: o fôlego, a modo de um
sedenho, penetrou-lhe na garganta seca, sarjando-a e o arneiro roncou como
um barra-o acuado pela cachorrada. Correu a mão pelo assoalho e agarrou
a faca; meteu-a de novo entre os dentes, que rangeram no ferro; engatilhou
a garrucha e apontou para o monstro; uma pancada seca do cão no aço
do ouvido mostrou-lhe que sua arma fiel o traia. A escorva caíra pelo
chão e a garrucha negou fogo. O arneiro arrojou contra o monstro a
arma traidora e gaguejou em meia risada de louco:

– Mandingueiros do inferno! Botaram mandinga na minha arma de fiança!
Tiveram medo dos dentes da minha garrucha! Mas vocês hão de conhecer
homem, sombrações do demônio!

De um salto, arremeteu contra o inimigo; a faca, vibrada com ímpeto
feroz, ringiu numa coisa e foi enterrar a ponta na tábua do assoalho,
onde o sertanejo, apanhado pelo meio do corpo num laço forte, tombou
pesadamente.

A queda assanhou-lhe a fúria e o arneiro, erguendo-se de um pulo,
rasgou numa facada um farrapo branco que ondulava no ar. Deu-lhe um bote e
estrincou nos dedos um como tecido grosso. Durante alguns momentos ficou no
lugar, hirto, suando, rugindo.

Pouco a pouco foi correndo a mão cautelosamente, tateando aquele corpo
estranho que seus dedos arrochavam! era um pano, de sua rede, talvez, que
o Venâncio armara na sala da frente.

Neste instante, pareceu-lhe ouvir chascos de mofa nas vozes do vento e nos
assovios dos morcegos; ao mesmo tempo, percebia que o chamavam lá dentro
Manuel, Manuel, Manuel – em frases tartamudeadas. O arneiro avançou
como um possesso, dando pulos, esfaqueando sombras que fugiam.

Foi dar na sala de jantar onde, pelo rasgão do telhado, pareciam descer
umas formas longas, esvoaçando, e uns vultos alvos, em que por vezes
pastavam chamas rápidas, dançavam-lhe diante dos olhos incendidos.

O arneiro não pensava mais. A respiração se lhe tornara
estertorosa; horríveis contrações musculares repuxavam-lhe
o rosto e ele, investindo as sombras, uivava:

– Traiçoeiras ! Eu queria carne para rasgar com este ferro ! Eu queria
osso para esmigalhar num murro.

As sombras fugiam, esfloravam as paredes em ascensão rápida,
iluminando-lhe subitamente o rosto, brincando-lhe um momento nos cabelos arrepiados
ou dançando-lhe na frente. Era como uma chusma de meninos endemoniados
a zombarem dele, puxando-o daqui, beliscando-o d’acolá, açulando-o
como a um cão de rua.

O arneiro dava saltos de úgre, arremetendo contra o inimigo nessa
luta fantástica: rangia os dentes e parava depois, ganindo como a onça
esfaimada a que se escapa a presa. Houve um momento em que uma coréia
demoníaca se concertava ao redor dele, entre uivos, guinchos, risadas
ou gemidos. Manuel ia recuando e aqueles círculos infernais o iam estringindo;
as sombras giravam correndo, precipitando-se, entrando numa porta, saindo
noutra, esvoaçando, rojando no chão ou saracoteando desenfreadamente.

Um longo soluço despedaçou-lhe a garganta num ai sentido e
profundo e o arneiro deixou cair pesadamente a mão esquerda espalmada
num portal, justamente quando um morcego, que fugia amedrontado, lhe deu uma
forte pancada no rosto. Então, Manuel pulou novamente para diante,
apertando nos dedos o cabo da franqueira fiel; pelo rasgão do telhado
novas sombras desciam e algumas, quedas, pareciam dispostas a esperar o embate.

O arneiro rugiu:

– Eu mato! Eu mato! Mato! – e acometeu com de alucinado aqueles entes malditos.
De um foi cair no meio das formas impalpáveis e vacilantes. fragor
medonho se fez ouvir; o assoalho podre cedeu barrote, roído de cupins,
baqueou sobre uma coisa e desmoronava embaixo da casa. O corpo de Manuel,
tragado pelo buraco que se abriu, precipitou-se e tombou lá embaixo.
Ao mesmo tempo, um som vibrante de metal, um tilintar como de moedas derramando-se
pela fenda uma frasqueira que se racha, acompanhou o baque do corpo do arneiro.

Manuel lá no fundo, ferido, ensangüentado, arrastou-se ainda,
cravando as unhas na terra como um ururau golpeado de morte. Em todo o corpo
estendido com o ventre na terra, perpassava-lhe ainda uma crispação
de luta; sua boca proferiu ainda: – "Eu mato ! Mato! Ma…" – e
um silêncio trágico pesou sobre a tapera.

Capítulo IV

O dia estava nasce-não-nasce e já os tropeiros tinham pegado
na lida. Na meia luz crepitava a labareda embaixo do caldeirão cuja
tampa, impelida pelos vapores que subiam, rufava nos beiços de ferro
batido. Um cheiro de mato e de terra orvalhada espalhava-se com a viração
da madrugada.

Venâncio, dentro do rancho, juntava, ao lado de cada cangalha, o couro,
o arrocho e a sobrecarga. Joaquim Pampa fazendo cruzes na boca aos bocejos
freqüentes, por impedir que o demônio lhe penetrasse no corpo,
emparelhava os fardos, guiando-se pela cor dos topes cosidos aqueles. Os tocadores,
pelo campo a fora, ecavam um para o outro, avisando o encontro de algum macho
fujão. Outros, em rodeio, detinham-se no lugar em que se achava a madrinha,
vigiando a tropa.

Pouco depois ouviu-se o tropel dos animais demandando o rancho. O cincerro
tilintava alegremente, espantando os passarinhos que se levantavam das touceiras
de arbustos, voando apressados. Os urus, nos capões, solfejavam à
aurora que principiava a tingir o céu e manchar de púrpura e
ouro o capinzal verde.

– Eh, gente! o orvalho ‘stá cortando, êta! Que tempão
tive briquitando co’aquele macho "pelintra". Diabo o leve! Aquilo
é próprio um gato: não faz bulha no mato e não
procura as trilhas, por não deixar rastro.

– E a "Andorinha"? Isso é que é mula desabotinada!
Sopra de longe que nem um bicho do mato e desanda na carreira. Ela me ojerizou
tanto que eu soltei nela um matacão de pedra, de que ela havia de gostar
pouco.

A rapaziada chegava à beira do rancho, tangendo a tropa.

– Que é da giribita? Um trago é bom para cortar algum ar que
a gente apanhe. Traze o guampo, Aleixo.

– Uma hora é frio, outra é calor, e vocês vão
virando, cambada do diabo ! – gritou o Venâncio.

– Largue da vida dos outros e vá cuidar da sua, tio Venâncio!
Por força que havemos de querer esquentar o corpo: enquanto nós,
nem bem o dia sonhava de nascer, já estávamos atolados no capinzal
molhado, vossemecê tava aí na beira do fogo, feito um cachorro
velho.

– Tá bom, tá bom, não quero muita conversa comigo não.
Vão tratando de chegar os burros às estacas e de suspender as
cangalhas. O tempo é pouco e o patrão chega de uma hora para
a outra. Fica muito bonito se ele vem encontrar essa sinagoga aqui! E por
falar nisso, é bom a gente ir lá. Deus é grande! Mas
eu não pude fechar os olhos esta noite ! Quando ia querendo pegar no
sono, me vinha à mente alguma que pudesse suceder a só Manuel.
Deus é grande!

Logo-logo o Venâncio chamou pelo Joaquim Pampa, pelo Aleixo e mais
o José Paulista.

Deixamos esses meninos cuidando do serviço e nós vamos lá.

Nesse instante, um molecote chegou com o café. A rapaziada cercou-o.
O Venâncio e seus companheiros, depois de terem emborcado os cuités,
partiram para a tapera.

Logo à saída, o velho tropeiro refletiu um pouco alto:

– É bom ficar um aqui tomando conta do serviço. Fica você,
Aleixo.

Seguiram os três, calados, pelo campo a fora, na luz

Suave de antemanhã. Concentrados em conjeturas sobre a sorte do arneiro,
cada qual queria mostrar-se mais sereno, andando lépido e de rosto
tranqüilo; cada qual, escondia do outro a angústia do coração
e a fealdade do prognóstico.

José Paulista entoou uma cantiga que acaba neste

estribilho:

A barra do dia ai vem!
A barra do sol também,
Ai!

E lá foram, cantando todos três, por espantar as mágoas.
Ao entrarem no grande pátio da frente, deram com os restos da fogueira
que Manuel Alves tinha feito Da véspera. Sem mais detença, foram-se
barafustando pela escadaria do alpendre, em cujo topo a porta de fora lhes
cortou o passo. Experimentaram-na primeiro. A porta, fortemente especada por
dentro, rinchou e não cedeu.

Forcejaram os três e ela resistiu ainda. Então, José
Paulista correu pela escada abaixo e trouxe ao ombro um cambão, no
qual os três pegaram e, servindo-se dele como de um aríete, marraram
com a porta. As ombreiras e a verga vibraram aos choques violentos cujo fragor
se foi evolumando pelo casarão adentro em roncos profundos.

Em alguns instantes o espeque, escapulindo do lugar, foi arrojado no meio
do sôlho. A caliça que caia encheu de pequenos torrões
esbranquiçados os chapéus dos tropeiros – e a porta escancarou-se.

Na sala da frente deram com a rede toda estraçalhada.

– Mau, mau, mau! – exclamou Venâncio não podendo mais conter-se.
Os outros tropeiros, de olhos esbugalhados, não ousavam proferir uma
palavra. Apenas apalparam com cautela aqueles farrapos de pano, malsinados,
com certeza, ao contato das almas do outro mundo.

Correram a casa toda juntos, arquejando, murmurando orações
contra malefícios.

– Gente, onde estará sô Manuel? Vocês não me dirão
pelo amor de Deus? – exclamou o Venâncio.

Joaquim Pampa e José Paulista calavam-se perdidos em conjeturas sinistras.

Na sala de jantar, mudos um frente do outro, pareciam ter um conciliábulo
em que somente se lhes comunicassem os espíritos. Mas, de repente,
creram ouvir, pelo buraco do assoalho, um gemido estertoroso. Curvaram-se
todos; Venâncio debruçou-se, sondando o porão da casa.

A luz, mais diáfana, já alumiava o terreiro de dentro e entrava
pelo porão: o tropeiro viu um vulto estendido.

– Nossa Senhora ! Corre, gente, que sô Manuel está lá
embaixo, estirado!

Precipitaram-se todos para a frente da casa, Venâncio adiante. Desceram
as escadas e procuraram o portão que dava para o terreiro de dentro.
Entraram por ele a fora e, embaixo das janelas da sala de jantar, um espetáculo
estranho deparou-se-lhes:

O arneiro, ensangüentado, jazia no chão estirado; junto de seu
corpo, de envolta com torrões desprendidos da abóbada de um
forno desabado, um chuveiro de moedas de ouro luzia.

– Meu patrão! Sô Manuelzinho! Que foi isso? Olhe seus camaradas
aqui. Meu Deus! Que mandinga foi esta? E a ourama que alumia diante dos nossos
olhos?!

Os tropeiros acercaram-se do corpo do Manuel, por onde passavam tremores
convulsos. Seus dedos encarangados estrincavam ainda o cabo da faca, cuja
lâmina se enterrara no chão; perto da nuca e presa pela gola
da camisa, uma moeda de ouro se lhe grudara na pele.

– Sô Manuelzinho! Ai meu Deus! P’ra que caçar histórias
do outro mundo! Isso é mesmo obra do capeta, porque anda dinheiro no
meio. Olha esse ouro, Joaquim! Deus me livre!

– Qual, tio Venâncio – disse por fim José Paulista.- Eu já
sei a coisa. Já ouvi contar casos desses. Aqui havia dinheiro enterrado
e, com certeza, nesse forno que com a boca virada para o terreiro. Aí
é que está a Ou esse dinheiro foi mal ganho, ou porque o certo
é que almas dos antigos donos desta fazenda não podiam sossegar
enquanto não topassem um homem animoso para lhe darem o dinheiro, com
a condição de cumprir, por intenção delas, alguma
promessa, pagar alguma dívida, mandar dizer missas; foi isso, foi isso!
E o patrão é homem mesmo! Na hora de ver a assombração,
a gente precisa de atravessar a faca ou um ferro na boca, p’r’amor de não
perder a fala. Não tem nada, Deus é grande!

E os tropeiros, certos de estarem diante de um fato sobrenatural, falavam
baixo e em tom solene. Mais de uma vez persignaram-se e, fazendo cruzes no
ar, mandavam ê que quer que fosse – "para as ondas do mar"
ou "para as profundas, onde não canta galo nem galinha".

Enquanto conversavam iam procurando levantar do chão o corpo do arneiro,
que continuava a tremer. Ás vezes batiam-se-lhe os queixos e um gemido
entrecortado lhe arrebentava da garganta.

– Ah ! Patrão, patrão ~ Vossemecê, homem tão duro,
hoje tombado assim! Valha-nos Deus! São Bom-Jesus do Cuiabá!
Olha sô Manuel, tão devoto seu! – gemia o Venâncio.

O velho tropeiro, auxiliado por Joaquim Pampa procurava, com muito jeito,
levantar do chão o corpo do arneiro sem magoá-lo. Conseguiram
levantá-lo nos braços trançados em cadeirinha e, antes
de seguirem o rumo do rancho, Venâncio disse ao José Paulista:

– Eu não pego nessas moedas do capeta. Se você não tem
medo, ajunta isso e traz.

Paulista encarou algum tempo o forno esboroado, onde os antigos haviam enterrado
seu tesouro. Era o velho forno para quitanda. A ponta do barrote que o desmoronara
estava fincada no meio dos escombros. O tropeiro olhou para cima e viu, no
alto, bem acima do forno o buraco do assoalho por onde caíra o Manuel.

– É alto deveras! Que tombo! – disse de si para si. – Que há
de ser do patrão? Quem viu sombração fica muito tempo
sem poder encarar a luz do dia. Qual! Esse dinheiro há de ser de pouca
serventia. Para mim, eu não quero: Deus me livre; então é
que eu tava pegado com essas almas do outro mundo! Nem é bom pensar!

O forno estava levantado junto de um pilar de pedra sobre o qual uma viga
de aroeira se erguia suportando a madre. De cá se via a fila dos barrotes
estendendo-se para a direita até ao fundo escuro.

José Paulista começou a catar as moedas e encher os bolsos
da calça; depois de cheios estes, tirou do pescoço seu grande
lenço de cor e, estendendo-o no chão o foi enchendo também;
dobrou as pontas em cruz e amarrou-as fortemente. Escarafunchando os escombros
do forno achou mais moedas e com estas encheu o chapéu. Depois partiu,
seguindo os companheiros que já iam longe, conduzindo vagarosamente
o arneiro.

As névoas volateantes fugiam impelidas pelas auras da manhã;
sós, alguns capuchos pairavam, muito baixos, nas depressões
do campo, ou adejavam nas cúpulas das árvores. As sombras dos
dois homens que carregavam o ferido traçaram no chão uma figura
estranha de monstro. José Paulista, estugando o passo, acompanhava
com os olhos o grupo que o precedia de longe.

Houve um instante em que um pé-de-vento arrancou ao Venâncio
o chapéu da cabeça. O velho tropeiro voltou-se vivamente; o
grupo oscilou um pouco, concertando os braços do ferido; depois, pareceu
a José Paulista que o Venâncio lhe fazia um aceno: "apanhasse-lhe
o chapéu".

Aí chegando, José Paulista arreou no chão o ouro, pôs
na cabeça o chapéu de Venâncio e, levantando de novo a
carga, seguiu caminho a fora.

À beira do rancho, a tropa bufava escarvando a terra, abicando as
orelhas, relinchando à espera do milho que não vinha. Alguns
machos malcriados entravam pelo rancho adentro, de focinho estendido, cheirando
os embornais.

Às vezes ouvia-se um grito: – Toma, diabo! – e um animal espirrava
para o campo à tacada de um tropeiro.

Quando lá do rancho se avistou o grupo onde vinha o arneiro, correram
todos. O cozinheiro, que vinha do ôlho-d’água com o odre às
costas, atirou com ele ao chão e disparou também. Os animais
já amarrados, espantando-se escoravam nos cabestros. Bem depressa a
tropeirada cercou o grupo. Reuniram-se em mó, proferiram exclamações,
benziam-se, mas logo alguém lhes impôs silêncio, porque
voltaram todos, recolhidos, com os rostos consternados.

O Aleixo veio correndo na frente para armar a rede de tucum que ainda restava.

Foram chegando e José Paulista chegou por último. tropeiros
olharam com estranheza a carga que este conduzia; ninguém teve, porém,
coragem de fazer uma pergunta: contentaram-se com interrogações
mudas. Era o sobrenatural, ou era obra dos demônios. Para que saber
mais? Não estava naquele estado o pobre do patrão?

O ferido foi colocado na rede havia pouco armada. dos tropeiros chegou com
uma bacia de salmoura; outro, correndo do campo com um molho de arnica, pisava
a planta para extrair-lhe o suco. Venâncio, com pano embebido, banhava
as feridas do arneiro cujo corpo vibrava, então, fortemente.

Os animais olhavam curiosamente para dentro do rancho, afilando as orelhas.

Então Venâncio, com a fisionomia decomposta, numa apoiadura
de lágrimas, exclamou aos parceiros:

– Minha gente! Aqui, neste deserto, só Deus Nosso Senhor! É
hora, meu povo! – E ajoelhando-se de costas para o sol que nascia, começou
a entoar um – "Senhor Deus, ouvi a minha oração e chegue
a vós o meu clamor!" – E trechos de salmos que aprendera em menino,
quando lhe ensinaram a ajudar a missa, afloram-lhe à boca.

Os outros tropeiros foram-se ajoelhando todos atrás do velho parceiro
que parecia transfigurado. As vozes foram subindo, plangentes, desconcertadas,
sem que ninguém compreendesse o que dizia. Entretanto, parecia haver
uma ascensão de almas, um apelo fremente "in excelsis", na
fusão dos sentimentos desses filhos do deserto. Ou era, vez, a própria
voz do deserto mal ferido com as feridas seu irmão e companheiro, o
fogoso cuiabano.

De feito, não pareciam mais homens que cantavam: era um só
grito de angústia, um apelo de socorro, que do seio largo do deserto
às alturas infinitas: – "Meu coração está
ferido e seco como a erva… Fiz-me como a coruja, que se esconde nas solidões!…
Atendei propicio à oração do desamparado e não
desprezeis a sua súplica…"

E assim, em frases soltas, ditas por palavras não compreendidas, os
homens errantes exalçaram sua prece com as vozes robustas de corredores
dos escampados. Inclinados para a frente, com o rosto baixado para terra,
as mãos batendo nos peitos fortes, não pareciam dirigir uma
oração humilde de pobrezinhos ao manso e compassivo Jesus, senão
erguer um hino de glorificação ao "Agios Ischiros",
ao formidável "Sanctus, Sanctus, Dominus Deus Sabaoth".

Os raios do sol nascente entravam quase horizontalmente no rancho, aclarando
as costas dos tropeiros, esflorando-lhes as cabeças com fulgurações
trêmulas. Parecia o próprio Deus formoso, o Deus forte das tribos
e do deserto, aparecendo num fundo de apoteose e lançando uma mirada,
do alto de um pórtico de ouro, lá muito longe, àqueles
que, prostrados em terra, chamavam por Ele.

Os ventos matinais começaram a soprar mais fortemente, remexendo o
arvoredo do capa-o, carregando feixes de folhas que se espalhavam do alto.
Uma ema, abrindo as asas, galopava pelo campo… E os tropeiros, no meio de
uma inundação de luz, entre o canto das aves despertadas e o
resfolegar dos animais soltos que iam fugindo da beira do rancho, derramavam
sua prece pela amplidão imensa.

Súbito, Manuel, soerguendo-se num esforço desesperado, abriu
os olhos vagos e incendidos de delírio. A mão direita contraiu-se,
os dedos crisparam-se como se apertassem o cabo de uma arma pronta a ser brandida
na luta… e seus lábios murmuraram ainda, em ameaça suprema:

– Eu mato!… Mato!… Ma…

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