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Como se fazia um deputado

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Ato Primeiro

O teatro representa o terreiro da Fazenda do Riacho Fundo. À esquerda,
vê-se a varanda da casa com janelas e portas, que dão para a cena:
à direita, árvores; ao fundo, morros com plantações
de café.

Cena I

Major Limoeiro e Domingos

(Ao subir o pano, estão em cena escravos e escravas da fazenda, com
foices e enxadas.)

Coro
Oh! Que dia de pagode
Na fazenda de sinhô!
Sinhozinho chega hoje
Com a carta de doutô!
Nas senzalas satisfeitos,
Aguardente beberemos,
E, à noite, no terreiro
O batuque dançaremos.

Domingos
Com crioulas e mulatas,
No feroz sapateado,
Hei de em casa de meu branco,
Trazer tudo num cortado.

Ninguém bula com Domingos,
Que não é de brincadeira;
Quando solta uma umbigada,
Quando puxa uma fieira.

Coro
Oh! Que dia de pagode, etc.,etc.

(Dançam todos.)

Limoeiro – (Que durante a cena esfrega as mãos satisfeito, na varanda.)
Esquenta, rapaziada! Vá o pagode arriba! Não quero ninguém
aqui na pasmaceira! (Descendo à cena; a Domingos.) Logo que sinhozinho
apontar no capão do meio ataquem a foguetaria.

Domingos – Sim, sinhô. Está tudo na orde.

Limoeiro Onde colocaste a girândola?
Domingos Na encruzilhada, sim sinhô, do lado da tranqueira.Chii!!! Vosmecê
não imagina como está tudo bonito! Tem arco de bambu; coqueiro
da banda daqui; coqueiro da banda dali. Caminho está todo capinado
e folha de caneta é mato!
Limoeiro És um Tebas.

Domingos Um escravo de meu sinhô.

Limoeiro E então, essa gente do Pau Grande bem ou não vem?

Domingos Falei ontem com o seu tenente-coroné, sim sinhô, dei
o recado de meu sinhô, e ele disse-me que havia de vir com sinhá
Dona Perpétua e com sinhá moça Rosinha.

Limoeiro Já deviam estar cá. O rapaz não tarda. Retirem-se
a seus postos. Hoje e amanhã não se pega na enxada. Brinquem,
durmam, dancem, façam o que quiserem. Mas fiquem sabendo, desde já,
que o que tomar carraspana leva uma tunda mestra.

Domingos Viva sinhô moço Henrique!
Limoeiro Viva!
Domingos Dobrem a língua; digam: viva sinhô moço doutô!

Os negros Viva sinhô doutô! (Saem com Domingos.)

Cena II

Limoeiro, só.

Limoeiro Até que enfim! Aí vem o rapaz formado, com uma brilhante
carreira na frente, e pronto para dar sota e basto (se não for tolo)
nesta freguesia, onde a maior capacidade, depois do tenente-coronel Chico
Bento com seus latinórios, é este seu criado, que mal sabe ler
e escrever, mas que tem ronha como trinta. O rapaz, se quiser ser alguma coisa,
há de aprender na minha escola.

Cena III

Os mesmos, Domingos, o Tenente-Coronel, Chico Bento, Dona Perpétua, Rosinha,
Uma Criada, com um crioulinho ao colo; e um Pajem fardado com uma caixa de folha
debaixo do braço.

Domingos (Correndo com um foguete e um tição de fogo na mão.)
Pararam cinco burros na porteira do curral! É a gente do Pau Grande!

Limoeiro Veio a família toda. Manda que entrem para cá. (Domingos
sai.)
Chico Bento (Entrando com Dona Perpétua, Rosinha, a crioula e o pajem.)
Ora viva o nosso Major Sebastião! (Apertando-lhe a mão.) Salutis
pluribus interesse te valerius.

Limoeiro Valério, não senhor, Sebastião Limoeiro, um
seu criado. Como vai esta Sé Velha? (Cumprimenta a Rosinha e a Perpétua.)

Chico Bento O rapaz já veio?
Perpétua Estou ansiosa por vê-lo. (Para Rosinha.) Endireita este
corpo, sinhá. Nunca vi coisa assim! Não tem jeito para nada!

Rosinha Mamãe já principia? Se eu soubesse não tinha
vindo, está sempre em cima da gente, fucte, fucte, só cutucando.

Perpétua Vejam só como está este chapéu! (Admirada.)
O que é que tu tens nesta barriga?
Rosinha (Com arrebatamento.) Uê! Eu sei lá! Foi aquela coisa,
que meu padrinho trouxe da cidade.

Perpétua (Admirada.) As anquinhas! Ora vocês estão vendo?
Senhor major, dê-me licença que entre, para arranjar esta menina.

Limoeiro Essa é boa! Sem cerimônia (1), Dona Perpétua!
Entre por aí afora. (Perpétua, Rosinha, a criada e a pajem entram
para casa.)

Cena IV

Limoeiro e Chico Bento

Chico Bento Finalmente o pequeno tomou juízo! Agora o que é preciso
é muito tino e prudência nos negócios da freguesia. Libertis
decuplis et anima nostri in duvido essis. Isto vai mal, meu major… As eleições
estão a bater à porta…

Limoeiro E não temos ainda um candidato.

Chico Bento Lá quanto a isto, é o que não falta.

Limoeiro Dizem por aí que o governo já designou o bicho.

Chico Bento Há de ser quem quiser este seu criado Matias.

Limoeiro Apoiado, meu tenente-coronel.

Chico Bento Pensam, porventura, (2) que hei de consentir que os liberais
assaltem a urna a baionetas, como fizeram, há quatro anos, na freguesia
do Rabicho? Há de se agüentar no balanço!
Limoeiro Perdão, meu tenente-coronel, foram os conservadores que, desrespeitando
o voto livre e as garantias constitucionais…

Chico Bento Foram os liberais que, violando o princípio das liberdades
públicas…

Limoeiro Discutamos no terreno dos princípios.

Chico Bento É para aí que o desafio. Veja o que fez o Barnabé
Antunes em sessenta e cinco.

Limoeiro Sim. O que foi que ele fez?
Chico Bento Nada mais, nada menos que mandar processar o Antônio Caipora,
influência legítima, só para arredá-lo da eleição.

Limoeiro Ora! Ora!
Chico Bento Toda a freguesia sabe do fato.

Limoeiro E o que era o Barnabé Antunes? Conservador.

Chico Bento Está enganado. O Barnabé Antunes era liberal.

Limoeiro Enganado está o tenente-coronel. O Barnabé Antunes
era liberal em sessenta e dois, virou casaca em sessenta e três, e foi
juiz de paz com o Partido Conservador.

Chico Bento Desta maneira não se pode discutir.

Limoeiro E o que me diz do Ambrósio da Silveira? Era porventura alguma
coisa?
Chico Bento Foi liberal.

Limoeiro Nunca! (Ouve-se ruído de uma girândola.) Chegou o
rapaz!

Cena V

Os mesmos, Perpétua, Rosinha e depois Domingos, Henrique e os negros.

Perpétua (Descendo da varanda com Rosinha.) Que foguetada é
esta, major? Parece-me que vem a casa abaixo!
Limoeiro (Com alegria.) É o meu Henrique, é o meu doutor!
Negros (Dentro.) Viva sinhô moço doutô!
Limoeiro Viva!
Perpétua (A Rosinha) Endireita este pescoço, menina!
Rosinha Oh! Homem! Que maçada! O pescoço é meu, posso
fazer dele o que quiser.

Chico Bento (Indo ao fundo.) Aí vem ele! (Diversas pessoas correm
à varanda da casa e aí se postam.)

Coro (Dentro.)
Dos nossos braços valentes
Unidos em doce amor,
Façamos forte cadeira
Prá conduzir o doutor.

(Entram Domingos e os negros, carregando Henrique.)

Coro
Os seus escravos, meu branco
Que vos amam com ardor
Aqui trazem satisfeitos
Da casa o doce penhor.

Henrique (Saltando ao chão, e abraçando Limoeiro.) Meu tio!

Limoeiro Meu filho… Sim, por que tu és meu filho, o filho das minhas
entranhas.

Chico Bento (Levando o lenço aos olhos.) Estas cenas de família
chocam-me extraordinariamente. Beatus ventris qui te portavis!
Limoeiro (Reparando em Henrique.) Mas que diabo é isto! Estás
magro! Para que estudaste tanto, rapaz?
Henrique Não atribua a minha magreza ao estudo. Mas sim às saudades
que me devoravam, longe de vosmecê e destes campos, que me são
tão caros.

Rosinha (Vendo o estojo do diploma , que Henrique deve trazer a tiracolo.)
Uê, mamãe! Que canudo tamanho é aquele que ele tem?
Perpétua Que te importas tu com o canudo?
Limoeiro Quero te apresentar aos nossos amigos do Pau grande. Aposto que já
te não lembras do Coronel Chico bento?
Henrique Muito, muito. Passei dias agradabilíssimos em sua fazenda.
Como vai a sua senhora? A sua menina já deve estar moça!
Chico Bento Olha, aqui está uma e lá está outra. Ambos
orentis etats arcados dos ambos
Henrique (A Perpétua.) Minha senhora… (Apertando-lhe a mão
a Chico Bento.) Ainda está bem sacudida!
Chico Bento E eu que o diga.

Perpétua ( A Rosinha.) Que moço amável!
Rosinha ( A Perpétua.) Pois eu não acho, enquanto não
souber o que é que ele tem dentro daquele canudo.

Henrique (Para Limoeiro.) E quem é esta interessante mocinha?
Limoeiro Pois não conheces? Ora, não conhecerás tu outra
coisa! (Rosinha esconde-se atrás de Perpétua.)
Perpétua É minha filha. ( Para Rosinha baixo.) Passa para a
frente, menina. Que modos são estes?!
Henrique ( Procurando vê-la.) É um rosto encantador.

Chico Bento – Dizem todos que é o retrato do pai.

Perpétua ( Baixo a Rosinha) Passa para a frente, menina!
Rosinha Não quero, está.

Limoeiro (A Domingos.) Logo que escurecer, venham colocar as lanternas na
varanda, acendam as fogueiras, e batuquem à grande.

Domingos Sim, sinhô.

Coro
Vamos, vamos, sem demora,
As lanternas preparar;
Pois está chegada a hora
Do batuque começar.

Oh que dia de pagode
Na fazenda de sinhô!
Sinhozinho já chegou
Com a carta de doutô!

Limoeiro (Aos negros, que saem com Domingos.) Vão rapazes. ( para Henrique.)
O que é que trazes nesta folha?
Henrique – A minha carta de bacharel, (Tira dos ombros e dá-lha.) a
qual dedico-lhe, em prova dos muitos sacrifícios que tem feito pela
minha felicidade.

Limoeiro Obrigado, meu filho. (Abre a caixa, tira a carta e examina-a.)

Perpétua Agora já sabe o que é?
Rosinha Nunca vi carta daquele tamanha! Olhe, mamãe, tem uma fita e
uma coisa dependurada até embaixo!
Limoeiro (Esfregando a carta entre os dedos.) Isto não é papel.

Chico Bento É pergaminho.

Perpétua (Também examinando a carta.) O que é pergaminho?

Chico Bento É um papel feito de couro.

Rosinha (Para Perpétua.) Mas não é couro de burro,
mamãe?
Limoeiro Quem há de dizer que é com este couro, que se têm
formado os homens mais importantes deste país! (Entrega a carta a Henrique.)
Minhas senhoras, tomem conta da casa; vão lá para dentro e dirijam
aquilo como se estivessem em sua fazenda. (Para Henrique.) Quanto a ti, deves
estar estafado da viagem, apesar de que vieste montado no Diamante, que é
o primeiro burro destas dez léguas em redor. Vai mudar de roupa.

Henrique (A Chico Bento.) Se me dá licença…

Chico Bento Essa é boa! (Saem Henrique, Perpétua e Rosinha.)

Cena VI

Limoeiro e Chico Bento

Limoeiro Então o que diz do nosso doutor?
Chico Bento Não é de todo desajeitado.

Limoeiro Desajeitado! É um rapaz de talento!
Chico Bento – E diga-me cá uma coisa: a respeito de política,
quais são as idéias dele?
Limoeiro Tocou o tenente-coronel justamente no ponto que eu queria ferir.

Chico Bento – Omnibus tulit puntos, quis miscuit util et dolcet.

Limoeiro (Gritando.) Olá de dentro? Tragam duas cadeiras. O negócio
é importante, devemos discutir com toda a calma.

Chico Bento – Estou às ordens. (Entra um negro e põe as duas
cadeiras em cena.) Tem a palavra o suplicante. (Sentam-se.)
Limoeiro Tenente-coronel, cartas na mesa e jogo franco. É preciso arrumar
o rapaz; e não há negócio, neste país, como a
política. Pela política cheguei a major e comendador, e o meu
amigo a tenente-coronel e a inspetor da instrução pública
cá da freguesia.

Chico Bento Pela política, não, porque estava o partido contrário
no poder; foi pelos meus merecimentos.

Limoeiro Seja como for, fato é que, apesar de estar o meu partido
de cima, o tenente-coronel é e será sempre a primeira influência
do lugar. Mas vamos ao caso. Como sabe, tenho algumas patacas, não
tanto quanto se diz…

Chico Bento – Oxalá que eu tivesse só a metade do que possui
o major.

Limoeiro Ouro é o que ouro vale. Se a sorte não presenteou-o
com uma grande fortuna, tem-lhe dado, todavia, honras, considerações
e amigos. Eu represento o dinheiro; o tenente-coronel a influência.
O meu partido está escangalhado, e é preciso olhar seriamente
para o futuro de Henrique, antes que a reforma eleitoral nos venha por aí.

Chico Bento Quer então que…

Limoeiro Que o tome sob a sua proteção quanto antes, apresentando-o
seu candidato do peito nas próximas eleições.

Chico Bento Essis modus in rebus.

Limoeiro Deixemo-nos de latinórios. O rapaz é meu herdeiro
universal, casa com a sua menina, e assim conciliam-se as coisas da melhor
maneira possível.

Chico Bento (Com alegria concentrada.) Confesso ao major que nunca pensei
em tal; uma vez, porém, que este negócio lhe apraz…

Limoeiro É um negócio, diz muito bem; porque, no fim de contas,
estes casamentos por amor dão sempre em água de barrela. O tenente-coronel
compreende… Eu sou liberal… o meu amigo conservador…

Chico Bento Já atinei! Já atinei! Quando o Partido Conservador
estiver no poder…

Limoeiro Temos o governo em casa. E quando o Partido Liberal subir…

Chico Bento Não nos saiu o governo de casa.

Limoeiro (Batendo na coxa de Chico Bento.) Maganão.

Chico Bento – (Batendo-lhe no ombro.) Vivório! E se se formar um
terceiro partido? … Sim, porque devemos prevenir todas as hipóteses…

Limoeiro Ora, ora… Então o rapaz é algum bobo?! Encaixa-se
no terceiro partido, e ainda continuaremos com o governo em casa. O tenente-coronel
já não foi progressista, no tempo da Liga?
Chico Bento Nunca. Sempre protestei contra aquele estado de coisas; ajudei
o governo, é verdade, mas no mesmo caso está também o
major, que foi feito comendador naquela ocasião.

Limoeiro É verdade, não o nego; mudei de idéias por
altas conveniências sociais. Olhe, meu amigo, se o virar casaca fosse
crime, as cadeias do Brasil seriam pequenas para conter o inúmeros
criminosos que por aí andam.

Chico Bento Vejo que o major é homem de vistas largas.

Limoeiro E eu vejo que o tenente-coronel não me fica atrás.

Chico Bento Então casamos os pequenos…

Limoeiro Casam-se os nossos interesses…

Chico Bento Et coetera e tal…

Limoeiro Pontinhos… (Vendo Henrique.) Aí vem o rapaz, deixe-me
só com ele.

Chico Bento – Fiam voluntatis tue. Vou mudas estas botas. (Sai.)

Cena VII

Limoeiro e Henrique

Henrique Como se está bem aqui! Disse um escritor que a vida da roça
arredonda a barriga e estreita o cérebro. Que amargo epigrama contra
esta natureza grandiosa! Eu sinto-me aqui poeta.

Limoeiro Toma tenência, rapaz. Isto de poesia não dá
para o prato, e é preciso que te ocupes com alguma coisa séria.

Henrique Veja, meu tio, como está aquele horizonte; o sol deita-se
em brilhantes coxins de ouro e púrpura, e a viração,
embalsamada pelo perfume das flores, convida a alma aos mais poéticos
sonhos de amor.

Limoeiro Está bom, está bom. Esquece estes sonhos de amor,
que no fim de contas, são sempre sonhos, e vamos tratar da realidade.
Vira-te para cá. Deixa o sol, que tens muito para ver, e responde-me
ao que te vou perguntar.

Henrique Estou às suas ordens
Limoeiro Que carreira pretendes seguir?
Henrique Tenho muitas diante de mim … a magistratura…

Limoeiro Podes limpar as mãos à parede.

Henrique A advocacia, a diplomacia, a carreira administrativa…

Limoeiro E esqueceste a principal, aquela que pode elevar-te às mais
altas posições em um abrir e fechar de olhos.

Henrique O jornalismo?
Limoeiro A política, rapaz, a política! Olha, para ser juiz
municipal, é preciso um ano de prática; para seres juiz de direito
tens de fazer um quatriênio; andarás a correr montes e vales
por todo este Brasil, sujeito aos caprichos de quanto potentado e mandão
há por aí, e sempre com a sela na barriga! Quando chegares a
desembargador, estarás velho, pobre, cheio de achaques, e sem esperança
de subir ao Supremo Tribunal de Justiça. Considera agora a política.
Para deputado não é preciso Ter prática de coisa alguma.
Começas logo legislando para o juiz municipal, para o juiz de direito,
para o desembargador, para o ministro do Supremo Tribunal de Justiça,
para mim, que sou quase teu pai, para o Brasil inteiro, em suma.

Henrique Mas para isso é preciso…

Limoeiro Não é preciso coisa alguma. Desejo somente que me
digas quais são as tuas opiniões políticas.

Henrique Foi coisa em que nunca pensei.

Limoeiro Pois olha, é mais político do que eu pensava. É
preciso, porém, que adotes um partido, seja ele qual for. Escolhe.

Henrique Neste caso serei do partido de meu tio.

Limoeiro E por que não serás conservador?
Henrique Não se me dá de sê-lo, se for de seu agrado.

Limoeiro Bravo! Pois fica sabendo que serás ambas as coisas.

Henrique Mas isto é uma indignidade!
Limoeiro Indignidade é ser uma coisa só!

Cena VIII

Os mesmos e Chico Bento

Chico Bento (Entrando alegre.) Já dei parte à menina, e à
senhora: está tudo arranjado! E o que diz o nosso doutor?
Limoeiro Ah! Ele está por tudo quanto eu quiser.

Chico Bento Então, deixe-me abraçá-lo já como
meu filho.

Henrique Como seu filho?! Que diabo de trapalhada é esta?
Chico Bento (A Limoeiro.) Pois ainda não lhe disseste?
Limoeiro Ainda não; mas é o mesmo. (Para Henrique.) Meu Henrique,
prepara-te para tomar estado.

Henrique Mas isto assim, à queima-roupa?
Limoeiro É desta maneira que eu gosto de arranjar as coisas, zás-trás,
nó cego.

Cena IX

Chico Bento, Limoeiro, Henrique, Rosinha e Perpétua

Limoeiro (Trazendo Rosinha pela mão. ) Aqui está a tua noiva.

Rosinha (Puxando a mão com força.) Eu não gosto destas
brincadeiras comigo.

Perpétua Menina, tenha modos.

Rosinha ( A Perpétua.) Eu já disse que não quero: e
quando eu digo que não quero, é porque não quero mesmo.
É à toa, escusa de estar nhen-nhen-nhen em cima da gente.

Henrique (À parte.) Mas que papel represento eu?
Limoeiro (Baixo a Perpétua.) O verdadeiro é deixá-los
sós. Tenente-coronel, enquanto não chegam os convidados para
a festa, vamos dar um passeio pelo laranjal. Ande, venha, Dona Perpétua.

Rosinha (Baixo, a Perpétua.) Eu não fico aqui sozinha com
este homem.

Perpétua Espera, menina, eu já venho.

Rosinha (Baixo.) Não quero.

Perpétua (Baixo.) Vejam só que tola! Conversa com o moço,
que tu hás de gostar dele…

Rosinha Que me importa lá com o moço! Eu não como em
casa dele.

Perpétua (Baixo.) Pois bem: fique aí e não me conte
mais histórias.

Rosinha Eu fico, mas não falo com ele. Ele pode dizer o que quiser,
que entra por aqui e sai por ali.

Limoeiro Vamos, Dona Perpétua, antes que chegue a hora de jantar.

Cena X

Henrique e Rosinha

Henrique (À parte.) Que diabo hei de eu dizer a esta pamonha?
Rosinha (À parte.) Se tu esperar que te puxe pela língua, estás
mal enganado.

Henrique (À parte.) Vou perguntar-lhe que horas são.

Rosinha (À parte.) Estou quase perguntando-lhe que coisa é
aquela que ele tem dependurada na carta.

Henrique (À parte.) Mas agora reparo que ela é bem interessante.
Lindos olhos, cílios brandamente arqueados…

Rosinha (À parte.) Uê! Como ele olha para a gente!
Henrique (À parte.) Cintura fina e delgada, cabelos castanhos… Decididamente
não é nenhuma asneira.

Rosinha (À parte.) Agora lá para que digamos, ele não
é muito feio. Moreninho, cabelos encaracolados…

Henrique (À parte.) Eu vou dirigir-lhe a palavra.

Rosinha ( À parte.)Se ele falar, eu respondo.

Henrique (À Rosinha.) Ô sinhá! (Rosinha finge que não
ouve.) Saiu! Ô sinhá? (Henrique segura-lhe na cintura.)
Rosinha (Esquivando-se.) Não me cutuque, que eu vou contar a mamãe.

Henrique Não fuja, não quero fazer-lhe mal. Olhe, sinhá,
olhe para mim.

Rosinha (Com maus modos.) Eu não me chamo sinhá.

Henrique Não se zangue.

Rosinha O senhor sabe muito bem meu nome.

Henrique Dona Rosinha?
Rosinha O que quer?
Henrique (Aproximando-se.) Quero dizer-lhe que…

Rosinha (Afastando-se.) Chegue-se para lá; fale de longe que eu não
sou surda.

Henrique (À parte.) E não é que o diabinho da menina
é bem interessante. (Alto.) Quero dizer-lhe que a senhora é
a rosa mais encantadora destes prados, e que faz morrer de inveja e de ciúmes
todas as flores que a cercam.

Rosinha O senhor está caçoando com a gente.

Henrique Estou-lhe abrindo o meu coração. Há algumas
horas apenas que a conheço e confesso que sinto-me cativo de tanta
singeleza.

Rosinha Ó gente! Então hoje é a primeira vez que o
senhor me vê?
Henrique Creio que xim.

Rosinha Então o senhor come muito queijo! Pois não se lembra
que já esteve no Pau grande caçando pombas? Eu até tenho
ainda uma boneca que o senhor me deu.

Henrique E, desde essa época, tem me conservado sempre em tua lembrança?

Rosinha (Vexada.) Não sei…

Henrique Então por que censura-me por não havê-la reconhecido?
É porque seus lábios não ousam dizer o que o coração
sente.

Rosinha Nem tudo o que se sente, se diz.

Henrique Dona Rosinha, parece-me que meu tio não é tão
tirano como eu pensava, por haver ajustado este casamento, sem consultar a
nossa vontade. A sua candura inspira-me, e creio que serei muito feliz, aluando
o meu futuro ao seu. Quer casar comigo?
Rosinha Não sei…

Henrique (Segurando-lhe a mão.) Responda.

Rosinha Aí vem papai. (Sem poder tirar a mão da de Henrique.)

Cena XI

Os mesmos, Chico Bento, Perpétua e Limoeiro

Chico Bento (Vendo Henrique segurando a mão de Rosinha.) Venham, venham
depressa, que o negócio está concluído! Jam proximus ardet.

Rosinha (Assustada.) Eu não lhe disse?!
Limoeiro Não vai mal, senhor doutor!
Henrique Sou da escola de meu tio! Zás-trás, nó cego.

Perpétua (Baixo a Rosinha.) Eu não te disse que o moço
era bom?
Chico Bento Agora só falta o finis coronnat opus ou o Ite consummatum
este.

(Ouve-se música dentro.)

Cena XII

Rosinha, Henrique, Perpétua, Limoeiro, Chico Bento, Gregório,
Custódio e Flávio Marinho

(Gregório, Custódio e Flávio Marinho entram seguidos de
uma banda de música precedida de um estandarte em que se lê: “Philarmonica
Recreios do Pau Grande.”)

Rosinha Chi! Mamãe, temos música!
Gregório Viva o doutor que acaba de chegar.

Custódio e Flávio Marinho Viva!
Gregório Saúde, paz e tranqüilidade, eis o que desejo ao
transpor os umbrais da residência do muito alto e nobre Senhor Major
Limoeiro.

Limoeiro Ora viva o Senhor Gregório. (Para Henrique.) Aqui te apresento
o Senhor Gregório Simplício Anacoreta dos Goitacazes, distinto
professor público da freguesia de Santo Antonio do Barro Vermelho.

Henrique Tenho muita honra em conhecer o digno preceptor da nossa mocidade.

Limoeiro – ( Baixo a Henrique.) Olha que é afilhado do vigário,
e o primeiro eleitor cá da freguesia.

Henrique A fama de sua inteligência e de sua ilustração
é apregoada por todos.

Limoeiro (À parte.) Bravo! O rapaz tem dedo para o negócio.
(Alto.) Este é o Senhor Custódio Rodrigo Netuno, do Mar de Hespanha,
primeiro juiz de paz mais votado e digno membro do nosso eleitorado.

Henrique Já o conhecia de tradição pelos serviços
prestados à causa pública…

Limoeiro (Baixo a Henrique.) À guerra do Paraguai…

Henrique À guerra do Paraguai…

Limoeiro (Baixo a Henrique.) E à epidemia das bexigas.

Custódio Favores dos meus concidadão.

Limoeiro Aquele é o Senhor Flávio Marinho, do Rio das Mortes,
inspetor de quarteirão, boticário, procurador da Capela das
Mercês e arrematante das rendas municipais.

Henrique Saúdo o distinto financeiro.

Limoeiro (Baixo a Henrique.) E muito digno representante do partido da ordem.

Henrique E muito digno representante do partido da ordem.

Flávio Vossa Excelência confunde-me.

Gregório (Consertando a garganta.) Senhor Major Limoeiro. Os nossos
amigos que se acham presentes, querendo tributar elevada homenagem aos soberano
anfitrião, que acaba de chegar das montanhas da Paulicéia, coroado
com os louros virentes da sabedoria, incumbiram-me, a mim, humilde professor
público desta freguesia, de saudar tão grande dia, saudando
ao mesmo tempo o ditoso tio, que vê tão ditoso sobrinho em tão
ditosa carreira. Ditosa condição, ditosa gente, como diz o poeta!
Viva o Senhor Doutor Henrique. (Toca a música.) Agora hão de
permitir que recite uma colcheia de minha lavra. (Tira um papel do bolso e
lê.)

Mote
Alegrou-se a mocidade
Com a chegada do doutor

Glosa
Ser escravo jamais há-de
O Império brasileiro!
Com o filho do Limoeiro
Alegrou-se a mocidade;
Seu nome à posteridade
Há de chegar sem temor

Cheio de glória e louvor,
Pois nada o Riacho Fundo
Cheio de gozo profundo
Com a chegada do doutor.

Todos (Menos Henrique.) Viva!
Gregório Viva o muito honesto e popular Major Limoeiro.

Todos (Menos Limoeiro e Henrique.) Viva!
Gregório Viva o Senhor Tenente-Coronel Chico Bento do Pau Grande.

Todos (Menos Chico Bento.) Viva!
Limoeiro
Meus senhores, o jantar nos espera. À mesa.

Vamos, vamos, meus senhores
Para a sala de jantar,
Entre flores e iguarias
Este dia festejar.

Coro –
Entre flores e iguarias
Beberemos com ardor
À ventura do major
E à saúde do doutor.

(Entram todos para casa ao som da música.)

(Cai o pano.)

Ato Segundo

O teatro representa a Praça da Freguesia de Santo Antônio do Barro
Vermelho: ao fundo, a matriz; à direita e à esquerda, casas com
portas para a cena. Ao subir o pano, acham-se diversas pessoas na praça:
grupos à porta da igreja e ao lado das casas.

Cena I

Coro de capangas

Que o voto é livre
Ninguém duvida!
Por nossos amos
Demos a vida.

Pra todo aquele
Que for canalha,
Cacete em punho,
Boa navalha.

Sejamos fortes
Em cabalar,
Que bom dinheiro
Vamos ganhar.

Pra todo aquele
Que for canalha,
Cacete em punho,
Boa navalha.

(Dispersam-se, entrando uns nas casas, outros na igreja.)

Cena II

Henrique, Limoeiro e depois Domingos

Limoeiro Parece-me que o negócio vai correndo às mil maravilhas.

Henrique Fie-se nessa. Não viu o sarilho que andou lá por
dentro ainda há pouco?
Limoeiro E o sujeito votou ou não votou?
Henrique Votou; mas eu não queria estar na pele.

Limoeiro Onde está o Domingos?
Henrique Na Igreja.

Limoeiro Vai também para lá, chama-me o Domingos, e dá
estas listas (Dando-lhas.) ao Flávio Marinho, para entregar ao João
Correa. Não abandones a urna. Olha, coloca-te ao lado do Rasteira-Certa
e do Arranca-Queixo, logo que houver rolo. (Henrique sai.) É preciso
muito tino e sangue-frio.

Domingos (Saindo da igreja.) Pronto, meu sinhô.

Limoeiro (Tirando a lista dos votantes e lendo.) Antônio José
da Purificação, Anastácio Antonio da Silva, Felipe dos
Reis, José… José Antônio… Cá está. Manoel
Maneco Manduba de Mandiroba. (Para Domingos.) Tome sentido neste nome. Quando
gritarem por ele, vosmecê apresente-se e entregue esta lista. (Dá-lhe
a lista.) Entendeu?
Domingos Sim, sinhô.

Limoeiro Repita. Como é seu nome, agora?
Domingos É Domingos, sim, senhô.

Limoeiro Ó cabeça de burro, pois eu não acabo de dizer
que você é Manoel Maneco Manduba de Mandiroba?
Domingos Ah! Agora já sei, sim senhô. Eu me chamo seu Mané
Maneco.

Limoeiro Muito bem. Veja lá, quando entregar a lista, se vai dizer,
como o negro do Ribeiro: aqui está biete que siô moço
seu Zé Ribeiro mandou pra sinhô.

Domingos Eh! Eh! Domingos não é negro novo. Eu já não
tem votado tantas vezes?

Cena III

Os mesmos, Chico Bento, Henrique, Gregório, Custódio, Flávio
Marinho, 1º votante, acompanhados de povo, saindo da igreja aos empurrões.

Povo É fósforo! É fósforo!
Chico Bento É o próprio e idêntico!
Henrique É muito conhecido na freguesia!
Povo É fósforo! É fósforo!
Gregório À ordem, senhores!

Cena iV

Os mesmos, Pé-de-Ferro, Rasteira-Certa e Arranca-Queixo

Pé-de-ferro (A Henrique.) Pode falar grosso, senhor doutor, que o Pé-de-Ferro
cá está com o Arranca-Queixo.

Arranca-Queixo O cidadão prestante há de votar.

Povo É fósforo! É fósforo! Não vota!

Rasteira-Certa Não é fósforo! É o próprio
e idêntico; veve e reséde neste município.

Limoeiro (Baixo a Domingos.) Toma estas listas. (Dá-lhas.) Aproveita
o barulho, e ataca tudo na urna.

Henrique Respeitem as garantias constitucionais!
Limoeiro Ordem, senhores! Eu conheço o homem, deixem-no votar. Perca-se
tudo, mas salve-se a moralidade pública!
Pé-de-Ferro Apoiado!
1º Votante Vamos para dentro. (Retiram-se todos, menos Limoeiro e Chico
Bento.)

Cena V

Limoeiro e Chico Bento

Chico Bento – Major, o negócio está muito feio!
Limoeiro Deixe correr o marfim. Trabalhe cada um para seu lado que afinal
dá tudo certo.

Chico Bento É verdade. Uma vez que o rapaz saia…

Limoeiro Estamos nós dentro.

Cena VI

Os mesmos, Flávio, 2º Votante

Flávio (Gritando da igreja.) Jerônimo Tabu da Silva.

2º Votante (Saindo da esquerda.) Pronto!
Chico Bento Tome lá. (Entrega-lhe uma lista.)
2º Votante Olhe, compadre, só para lhe servir. É triste
ser pobre. Muito custa a ganhar a vida com honra! Com esta fazem quatro vezes
que voto hoje. (Entra para a igreja.)
Chico Bento (Vendo a lista.) Este já se pode riscar.

Limoeiro E pode riscar também o Tenente Felício.

Chico Bento Um dos esteios do partido da ordem!
Limoeiro É verdade, não vota hoje, não, mas é
o mesmo; mandei processá-lo, como vagabundo, por andar parado na rua
de noite fora de horas.

Chico Bento Pois fê-la bonita! Perdemos com ele toda a votação
da gente da Samambaia e da Grota Funda.

Limoeiro Grande prejuízo! Perdemos esses votos, mas ganhamos todos
do Partido Liberal, sem contar com o recheio que mandei o Domingos meter na
urna.

Chico Bento Major, você é de todos os diabos.

Cena VII

Chico Bento, Limoeiro e Domingos

Domingos (Saindo da Igreja.) Estará tudo dentro, sim senhô.

Limoeiro Fica aí que não tarda a chegar a tua vez de votar.

Chico Bento Pois o major manda o escravo votar?
Limoeiro Essa é boa! E por que não? E se o rapaz for eleito,
ele já sabe, dou-lhe a carta de liberdade.

Chico Bento Deus queira! Deus queira!

Cena VIII

Limoeiro, Chico Bento, Domingos e Flávio

Flávio (À porta da igreja.) Manoel Maneco Manduba de Mandiroba?

Domingos Pronto!
Limoeiro (Baixo a Domingos.) Anda, não te esqueças do nome. (Domingos
entra na igreja.)
Chico Bento Vejamos a trovoada!

Cena IX

Os mesmos, Henrique, Gregório, Custódio, Flávio, 1º
Votante, Pé-de-Ferro, Rasteira-Certa, Arranca-Queixo

(Acompanhados pelo povo, no meio de grande desordem.)

Povo Fora o negro! É fósforo! (Assobiam.)
1º Votante Eu bem o conheço. É o escravo do major.

Povo Salta, tição!
Limoeiro Perca-se tudo, senhores, mas salve-se a moralidade pública!
Deixem o cidadão livre e independente votar!
1º Votante É um desaforo! Homessa!!
Povo É fósforo! É fósforo!
Custódio Atenção, senhores!
1º Votante Não queremos palanfrórios!
Henrique Deixem falar o orador.

Custódio Em nome da paz da freguesia, em nome de meus concidadãos,
em nome da nossa honra, em nome da tranqüilidade pública, devemos
respeitar o direito do cidadão.

Henrique Apoiado.

1º Votante Não apoiado.

Arranca-Queixo O homem há de votar; não turrem. E quem decéde
aqui está! (Mostra o cacete.)
Custódio Eu asseguro-lhes que o suplicante é o mesmo Manoel
Maneco Manduba de Mandiroba.

Povo Não é! Não é!
Arranca-Queixo Haja rolo!
Pé-de-Ferro Haja!
(Trava-se um conflito de pedradas e cacetadas; intervém a guarda e
retiram-se todos em debandada, entrando alguns na igreja e outros nas casas
laterais. Chico Bento entra em uma das casas. Henrique, Domingos e Limoeiro
entram na igreja.)

Cena X

Perpétua e Rosinha

(Que entram em cena, na ocasião em que se dispersa o povo.)

Perpétua Onde estará o meu homem, meu Senhora Bom Jesus?
Rosinha Eu não disse a mamãe que não viesse se meter
neste angu?
Perpétua Deram-me um murro na cacunda, que quase deitei a alma pela
boca fora!
Rosinha E eu, por um triz que não levei uma pedrada na barriga. Passou
ventando, viim! Que nem uma bala.

Perpétua Onde está aquele homem, meu Deus? Fico com o coração
do tamanho de uma pulga, todas as vezes que ele se mete em eleições!

Rosinha Estou aqui que nem posso.

Perpétua Parece-me que o vejo a cada momento entrar pela casa adentro
com as ventas esmurradas, ou com alguma faca nas tripas.

Rosinha E eu que sonhei, esta noite, que tinham descadeirado seu Henrique,
na igreja, com uma carga de chumbo grosso que lhe arrumaram?

Cena XI

As mesmas, Henrique e depois Limoeiro e Chico Bento

Henrique (Saindo da igreja.) Oh! Minhas senhoras, o que vieram cá
fazer?
Chico Bento (Espiando da porta.) Está tudo acabado?
Perpétua Chico, não estás ferido?
Chico Bento Retire-se, senhora, que isto daqui a pouco está um dilúvio
de sangues.

Limoeiro (Saindo da igreja.) Eu não disse que o Domingos havia de
votar? Lá está a cédula na urna, batidinha da silva!
(Para Rosinha e Perpétua.) Também vieram cabalar?! Bravo! Gosto
disto!
Chico Bento Major, eu juro-lhe pelas cinzas de minha mulher… não,
quero dizer…

Perpétua Eu é isso lá?
Chico Bento Erraris humanus és. Quero dizer, Perpétua, que juro,
por tudo quanto há de mais caro neste mundo, que não me apanham
noutra.

Perpétua Oxalá que fiques curado.

Limoeiro Se lhe parece, abandone-me e deixe-me aqui às moscas. Como
já lhe dei a minha palavra e já está servido…

Chico Bento Abandoná-lo? … Lá isso não, porém…

Limoeiro Porém o quê? Tenente-coronel, o lugar do soldado é
no fogo!
Perpétua No fogo?! Temos conversado. Chico, lembra-te que tens mulher
e filha!
Limoeiro – Dona Perpétua, não me esfrie o homem! tenente-coronel,
estamos perdidos e precisamos fabricar votantes, seja como for. (Pensando.)
Espere, o Domingos votou uma vez só…

Chico Bento Major, você ainda perde aquele negro, e olhe que ele é
peçazinha que vale bem seus dois contos de réis.

Limoeiro (Que continua a pensar.) Ah! Achei! (Para Henrique. ) Ó
rapaz, pois tu por aqui ainda, quando devias estar lá dentro a tomar
conta da urna?!
Henrique Estou ao lado da urna dos meus afetos.

Limoeiro Deixa esta, que está segura, e vai tomar conta da outra,
que está em perigo. Anda, vai. (Para Rosinha e Perpétua.) Minhas
senhora, entrem para esta casa e não tenham receio.

Perpétua (Entrando com Rosinha.) Chico, toma cuidado, não
facilites.

Limoeiro (A Henrique que se dirige para a igreja.) Manda-me cá o
Domingos.

(Henrique entra na igreja.)

Cena XII

Chico Bento, Limoeiro e Domingos

Chico Bento Major, quer aceitar um conselho? Res tua agitur.

Limoeiro O que é, tenente-coronel?
Chico Bento A capangada está bravia; mande o Domingos para a fazenda
e vamos nos arranjar com os votantes que temos. Olhe que naquela refrega o
João Correa ficou sem uma orelha, o Flávio perdeu dois dentes
da frente, eu levei um cascudo e o major viu-se em papos de aranha.

Limoeiro Mas ainda não desanimei.

Domingos (Saindo da igreja.) Estou aqui, sim sinhô.

Limoeiro Estás machucado?
Domingos Não, sinhô. Levou só porretada na cabeça;
pau quebrou mas cabeça não.

Chico Bento Imibus!
Limoeiro Prepare-se, que tem de votar mais uma vez.

Domingos Domingos está pronto para votar quantas vezes sinhô
quiser.

Chico Bento Isto não é negro; é um precipício!

Limoeiro Entre ali naquela casa, (Indica a casa da esquerda.) peça
uma casaca a seu Zé Franco, calce uma botas, diga a seu Teles que lhe
corte esta carapinha, e que lhe empreste umas barbas.

Domingos Sim, sinhô.

Limoeiro Amarre um lenço ao pescoço e depois venha falar comigo.
(Domingos sai.)

Cena XIII

Chico Bento, Limoeiro e depois Pascoal Basilicata

Chico Bento Major! … Major!
Limoeiro O seu compadre não pode votar ainda uma vez?
Chico Bento Olhe que ele já votou quatro vezes!
Limoeiro E o que tem isto? Quando a lei decretou que houvesse três chamadas,
foi para que o cidadão votasse pelo menos três vezes. Vejamos
a lista dos votantes. (Limoeiro e Chico Bento consultam, lendo a lista.)
Pascoal (Entrando com uma tábua ao ombro, na qual se vêem bonecos,
cachorros, vasos, papagaios e santos de gesso.)

Io sono mascati
Comprate senhori
Uceli, macachi
E meie vasi de fiori

Com quello que ganho
No ganho niente,
Perche non guadagno,
Ne centro per cento.

I sono mascati, etc., etc.

Nom volete comprare qualche cosa?
Abbiamo cavalli, cani, gati, ogni santi del
Paradizo, vasi di fiori.

Vê-lo dono per pouco danaro.

Limoeiro (Para Chico.) Oh! Que idéia luminosa! Que famoso achado! Tenente-coronel,
este italiano é um diamante que nos caiu do céu.

Chico Bento Major, eu tremo de adivinhar o que lhe passa pela cabeça.

Limoeiro (A Pascoal.) Ó Monsiú!
Pascoal Cosa vuole?
Limoeiro Como se chama você
Pascoal Pascoale Bazilicata, humilíssimo servitore di lei.

Limoeiro Pois, senhor monsiú Basilicata, você está disposto
a mudar de nome por cinco minutos?
Pascoal Cambiare mio nome?
Limoeiro (A Chico Bento.) Cambiar, não sei o que é. (A Pascoal.)
Não se trata de câmbio, de trocar dinheiro…

Chico Bento Trata-se de trocar de nome, monsiú.

Pascoal Ma, perchê trocare il mio nome?
Limoeiro Usted não quer guadanhar la plata?
Pascoal – Si,si,já. Ma chi me dona danaro?
Chico Bento Aqui este monsiú.

Pascoal Está bene; cosa devo fare?
Limoeiro Usted larga el taboleiro aqui com tutas las bugigangas, está
entendendo? Toma isto (Mostra a lista.) e, quando o chamarem ali, da aporta
da igreja, entra e mete este papel nel buraco del caixone, que está
em cima della mesa. Ponha sentido no seu nome.

Pascoal Si sinhore.

Limoeiro O seu nome é Albino Catalão Carapuça dos Enjeitados.
Repita.

Pascoal Alano, Catabine, Caranjolle do Singipuça.

Limoeiro Não, não é isto. Albino Catalão Carapuça
dos Enjeitados.

Pascoal Babibo…

Chico Bento Não é Babibo; é Albino.

Pascoal Albino.

Limoeiro catalão.

Pascoal Tacalão.

Limoeiro – (A Chico Bento.) O diabo do carcamano tem cabeça de barro,
como a dos cachorros que vende.

Chico Bento O essencial é que ele acuda à chamada.

Pascoal Sicuro, sinhore; ma quanto guadanho?
Limoeiro Guadanha vinte mil réis.

Pascoal O sinhore poteva dare um pouco piu.

Limoeiro Não tem que piar; com vinte mil réis está
muito bem pago.

Pascoal Vá bene, sinhore.

Cena XIV

Os mesmos e Domingos

Domingos (De casaca, completamente transformado.) Domingos está ponto,
sim sinhô.

Limoeiro E então, tenente-coronel, veja só como está
o negrinho!
Chico Bento (Vendo Domingos com os braços semiabertos.) Parece que
ele quer voar.

Domingos É casaca, que está muito pretada debaixo do braço,
sim sinhô.

Limoeiro ( A Domingos.) Voc6e há de votar mais tarde; por ora o que
tem que fazer é acompanhar este monsiú até a igreja.
Não me saia de lá enquanto ele não tiver votado.

Domingos Sim sinhô. (Para Pascoal.) Vamos, monsiú. (Entram
os dois na igreja.)

Cena XV

Limoeiro e Chico Bento

Chico Bento Está me parecendo que o tal carcamano não dá
conta da empreitada.

Limoeiro Olé se dá! Aquilo é pássaro bisnau!

Chico Bento Será bom mandar dizer à capangada que esteja alerta.

Limoeiro Não se incomode; ela está bem industriada. Mas tem-se
trabalhado bonito, hein, tenente-coronel?!
Chico Bento Nem por isso. Nas eleições passadas fizemos mais
e não houve tanto barulho. Só o defunto Matias sacristão
votou seis vezes.

Limoeiro Isto lá pelo seu lado; porque pelo de cá foram cinco,
batidinhas, dadas por mim. Se ele ainda fosse vivo… Coitado, Deus ponha
a sua alma em bom lugar!
Chico Bento Pobre Matias! Pallidus mortis equyis expulsat pedibus tabernas…

Limoeiro Foi mesmo a taverna que o levou. Mas deixemos coisas tristes e
pensemos nos que estão vivos.

Cena XVI

Os mesmos e Henrique

Henrique (Saindo apressado da igreja.) Meu tio? Meu tio?
Chico Bento O que é? Alguma novidade?!
Henrique Estamos perdidos!
Limoeiro Perdidos?!
Henrique- Irremediavelmente perdidos!
Limoeiro Mas o que há? Explica-te, rapaz!
Henrique Nada mais, nada menos, que uma conspiração dos descontentes,
para roubar a urna e levar tudo a ferro e fogo.

Limoeiro Quem te disse isto?
Henrique O João Correa.

Limoeiro E como foi que ele soube?
Henrique Apanhando na sacristia este bilhete, que caiu do bolso de um votante.

Chico Bento Deixe-me ver. (Lendo.) Estamos traídos! O chefe do nosso
partido está ligado com um membro do partido contrário. Às
duas horas em ponto estejam todos no coro, pontos para o que der e vier. É
preciso a todo o custo quebrar a urna e mandar ao diabo esta eleição.
Os escravos da fazenda de Dona Miquelina estão a postos.

Limoeiro Mas a quem foi dirigido este bilhete?
Henrique Não se sabe.

Chico Bento Que horas são, major?
Henrique Uma hora e tr6es quartos.

Chico Bento É tempo de salvar a mulher e a menina que ali estão.
(Vai a sair.)
Limoeiro Não senhor, espere. Agora é que mais precisamos da
sua presença.

Cena XVII

Limoeiro, Chico Bento, Henrique, Povo, 1º Votante, Arranca-Queixo, 3º
Votante, Gregório, Custódio, Pé-de-Ferro, Rasteira-Certa,
Pascoal, Rosinha e Perpétua

Povo (Saindo da igreja.) É um desaforo! É um desaforo!
Custódio Deixem o cidadão votar!
Chico Bento Estamos perdidos!
Povo Fora! Fora! Fora!
1º Votante É estrangeiro!
Arranca -Queixo É cidadão brasileiro tão bão como
tão bão.

Pascoal Si sinhori, sono brasilêro.

Povo Morra o engraxate! Morra!
Limoeiro (Gritando.) Ordem, senhores! Perca-se tudo, mas salve-se a moralidade
pública! Deixem o cidadão votar!
1º Votante Não pode votar! É estrangeiro!
Limoeiro É nosso compatriota. Foi um dos bravos da Campanha do Rosas,
e lá perdeu a língua.

Povo Haja! Haja! (Trava-se uma luta de cacetadas; alguns seguram nos bonecos
e cachorros de gesso e atiram às caras uns dos outros.)
Chico Bento (Batendo com força na casa onde estão Rosinha e
Perpétua.) Abra esta porta, senhora!
Perpétua e Rosinha (De dentro.) Misericórdia!
Chico Bento Abram, pelo amor de Deus!
Perpétua e Rosinha (De dentro.) Aqui d’el-rei!
Limoeiro Ordem! Ordem! Paz! (O barulho serena.)
Pascoal ( Com a cara ensangüentada.) Vado a queixar-me a il mio consule.

1º Votante Vamos para dentro, que este já não vota. (Entram
todos na igreja, menos Pascoal.)

Cena XVIII

Chico Bento, Henrique, Limoeiro, Domingos e Pascoal

Pascoal E miei figurini sono tutti quebrati. Bisonha pagare tutto.

Limoeiro Sim, monsiú, deixa estar; tudo se arranja em paz.

Domingos (Saindo da igreja apressado.) Meu sinhô? O negócio
não está bom, não. Povo no coro da igreja está
assim. (Batendo na mão, fechada em forma de óculo.) Tudo com
pedras e porrete.

Limoeiro (Para Henrique.) Vai para a igreja. (Henrique entra na igreja.)

Chico Bento Não se afoite, doutor.

Limoeiro (A Domingos.) Leva este homem para a botica, e manda-o depois para
a fazenda.

Domingos Ande, monsiú, venha lavar o nariz. (Domingos sai com Pascoal.)

Chico Bento (Batendo na porta da casa.) Saia, senhora, aproveite a estiada.

Cena XIX

Chico Bento, Limoeiro, Rosinha e Perpétua

(Saindo de casa.)

Perpétua Já não sinto as pernas.

Rosinha (Saindo.) Tenho ferretoadas por todo o corpo. Parece que me sentaram
em cima de um formigueiro.

Limoeiro Formigas temos que ver agora.

Cena XX

Os mesmos, Povo, Henrique, Gregório, Custódio, Flávio
marinho, 1º, 2º e 3º Votantes, Pé-de-Ferro, Rasteira-Certa,
Arranca-Queixo, seis soldados

Povo (Dentro.) Quebra! Quebra! (Ouvem-se tiros dentro da igreja.)
Perpétua Misericórdia!
Rosinha Me segurem, que senão eu caio com um ataque! (Sai a urna, carregada
pelo povo. Entram todos em grande desordem.)
1ºVotante Vamos fazer a eleição em casa do 2º juiz de
paz.

3º Votante Apoiado!
Povo Vamos! Vamos!
Henrique Protesto, meus senhores. Deixem-me falar, em nome da lei e das garantias
do cidadão, contra este ato iníquo, praticado contra a liberdade
do voto.

1º Votante Fora o doutorzinho!
Limoeiro Perca-se tudo, senhores, mas salve-se a moralidade pública!

3º Votante A eleição está viciada!
1º Votante Levemos a urna para a casa do 2º juiz de paz.

Arranca-Queixo, Pé-de-Ferro e Rasteira Certa Não vai! Não
vai!
Perpétua Ai! Ai! Ai! (Cai nos braços de Chico Bento.)
Chico Bento Ainda mais esta.

Rosinha Ui! Ui! Ui! (Cai nos braços de Henrique.)
Limoeiro Não derramemos o sangue de irmãos. Faremos outra eleição
aqui, e o governo decidirá quem tem razão.

1º Votante Havemos de ver.

Coro
Conduzamos esta urna
Bem longe da confusão,
Vamos ver outro juiz,
Que presida esta eleição.

Limoeiro
Ameaças não me assustam,
Que eu não conto com bravatas;
Façam lá o que quiserem,
Que eu sou forte em duplicatas.

Coro
Conduzamos esta urna
Bem longe da confusão,
Vamos ver outro juiz
Que presida esta eleição.

(Cai o pano.)

Ato Terceiro

A mesma cena do primeiro ato. À esquerda, uma mesinha com duas cadeiras
e duas xícaras de café.

Cena I

Rosinha e Perpétua

Rosinha (Zangada.) Eu já não posso aturar este inferno!
Perpétua Estás doida, menina?
Rosinha Ora mamãe fala porque não ando com o pescoço direito;
ora porque estou com a cabeça tora. No outro dia implicou com o meu vestido
porque estava muito escorrido; agora porque está muito estufado… Hoje
diz que falo assim… amanhã diz que falo assado… Eu não entendo.

Perpétua Mas não vês, toleirona, que tudo o que te digo
é para teu bem; que o Senhor Henrique…

Rosinha Aí vem a maçada do Senhor Henrique. Já tardava!
Desde que amanhece até que anoitece não se fala em outra coisa.
É só seu Henrique! Almoça-se com seu Henrique, janta-se
com seu Henrique, ceia-se com seu Henrique… Não sei o que se há
de fazer mais com seu Henrique!
Perpétua Uma menina, que está para tomar estado, minha filha,
deve agradar seu noivo.

Rosinha Não temos agrados, nem meio agrados. Ele gostou de mim, eu
gostei dele, está acabado. Nós vamos casar mesmo.

Perpétua Não duvido; mas, mesmo depois de casada, terás
ainda a obrigação de não aborrecer teu marido.

Rosinha Se era preciso tanta história, por que é que não
me avisaram logo? Eu dizia que não-, e estava tudo acabado.

Perpétua Mas tu não gostas tanto dele?
Rosinha Gosto; porém não é para estarem a todo o momento
em cima da gente… endireita esta fita… levanta a cabeça… abaixa
o vestido, não pises como periquito, não rias tão alto…
Que inferno!
Perpétua Tolinha! Não sabes que a mulher de um doutor, que acaba
de ser eleito deputado provincial, e que muito breve será ministro,
deve ser uma moça bem educada, bem arranjadinha…

Rosinha Aí temos outra! Pois a mulher de um deputado ou ministro
não é o mesmo que as outras?
Perpétua É verdade; porém é uma senhora que tem
o dever de ser amável, de dar reuniões em sua casa, de lisonjear
uns e outros, e de se apresentar sempre bem.

Rosinha Não se incomode; eu hei de saber apresentar-me.

Perpétua Está bem.

Cena II

As mesmas e Limoeiro

Limoeiro Ora vivam. O doutro ainda não chegou?
Rosinha (Contrariada.) Ainda não.

Limoeiro Olhem só como ela disse aquele ainda não.

Rosinha Uê! Chentes!
Limoeiro Está se lendo mesmo naquela carinha rubicunda: – Tomara já
que chegue o dia! Tomara já que chegue o dia!
Perpétua É natural. Quando se ama…

Limoeiro E creia, Dona Perpétua, não é por ser o rapaz
meu sobrinho, sua filha fica muito bem servida.

Perpétua E se assim não pensasse, não consentiria em
tal união.

Limoeiro Moço, rico, talentoso, deputado provincial aos vinte e quatro
anos, futuro representante da nação aos vinte e cinco, futuro
ministro aos vinte e seis, futuro chefe de partido aos trinta e futuro senador
do império aos quarenta! Quando penso no futuro mais que perfeito que
lhe está reservado, quase que enlouqueço de prazer! Olhe, se
eu fosse pai, e tivesse seis filhas, dava-lhas todas.

Rosinha Credo!

Limoeiro (Tirando um jornal do bolso.) Vejam o que diz este jornal. (Lendo.)
Parabéns aos nossos comprovincianos. Acaba de ser eleito deputado provincial
pelo 3º distrito o Senhor Doutor Henrique da Costa Limoeiro, uma das
mais esplêndidas esperanças da sua terra natal. A atitude nobre,
sustentada por sua excelência, nas últimas eleições,
defendendo o voto livre e as garantias constitucionais contra os botes da
anarquia, foi felizmente recompensada pelos dignos eleitores, que souberam
colocar-se na altura de tão nobre missão. Hein? o que dizem
a isto?
Rosinha É por isso que ele está tão cheio de vento.

Limoeiro Como cheio de vento?
Rosinha Porque há dois dias que não nos aparece lá em
casa.

Limoeiro Pois se o rapaz nem tempo tem para se coçar! Estes dias
têm sido pouco para escrever cartas de agradecimento aos eleitores e
aos amigos. O tenente-coronel ainda não veio?
Perpétua Está lá dentro. Menina, vai chamá-lo.
(Rosinha sai.)

Cena III

Chico Bento, Dona Perpétua e Limoeiro

Limoeiro Dona Perpétua, foi um verdadeiro triunfo!
Perpétua Mas um triunfo que nos ia custando bem caro.

Limoeiro Não se apanham trutas a bragas enxutas.

Chico Bento Se valis bene, ego quid valis. Como vai esta bizarria?
Limoeiro Como vê: alegre e satisfeito. Temos que tratar de negócios
de alta mont.

Chico Bento Senhora Dona Perpétua, oculos ruorum.

Perpétua Tu nunca tiveste segredos para comigo.

Limoeiro A seu tempo sabê-lo-á, minha senhora. (Perpétua
sai.)

Cena IV

Limoeiro e Chico Bento

Limoeiro Tenente-coronel, as coisas têm marchado de modo tal que, quando
penso nas dificuldades com que lutamos e nos resultados que obtivemos, digo
a mim mesmo : Seu major, você é um homem da pele dos diabos.

Chico Bento Pois olhe, eu vi o negócio quase perdido.

Limoeiro Fez-se a duplicata, foi aprovada pelo poder competente, votou o
Domingos, o seu compadre votou cinco vezes…

Chico Bento Pena foi que não votasse o carcamano.

Limoeiro Mas há de votar na próxima eleição.
Instalei-o aqui e já está principiando a tomar língua.
O nosso doutor obteve carga cerrada, foi o primeiro deputado da combinação,
e talvez seja o presidente da salinha. Que carreira de rapaz, meu Deus!
Chico Bento E quanto à deputação geral?
Limoeiro Foi justamente para tratar deste negócio que vim procurar
o meu amigo.

Chico Bento O major manda e não pede.

Limoeiro É preciso que combinemos a maneira de arredar qualquer dificuldade.
Além do interesse que temos, lá diz o ditado que duas cabeças
valem mais do que uma.

Chico Bento Todis capitis, todis sentencie.

Limoeiro Portanto, é preciso que o tenente-coronel por sua parte
escreva aos seus amigos, que eu cá pela minha tratarei de fazer o mesmo.
E creia que não tenho cochilado. Veja isto. (Mostra o jornal.)
Chico Bento (Lendo. ) Bravo.

Limoeiro Pois olhe, foi feito cá pelo degas e corrigido pelo Custódio,
o nosso professor público. Se aquele diabo compreendesse tudo o que
lê, ninguém podia com ele.

Chico Bento Legeris et non intelligeris est negligeris. Pois, meu major,
fique sabendo, que não me leva as lampas, porque também mandei
escrever o meu artiguito, que a esta hora já deve estar publicado na
Voz da Verdade de que sou humilde assinante. Eis o rascunho.

Limoeiro Leia lá isso, tenente-coronel.

Chico Bento Tu Marcellus eris!
Limoeiro Marcelo, não. É Henrique.

Chico Bento Não, isto é cá o latinório. (Lendo.)
Já não pertence à classe dos homens vulgares o Doutor
Henrique da Costa Limoeiro! Sua família…

Limoeiro Homem, isto está com ares de discurso de defunto.

Chico Bento Pois olhe, foi escrito por um homem bem vivo e esperto; pelo
nosso vigário! Ouça o resto. (Lendo.) Sua família, transbordando
de alegria, por vê-lo no número dos eleitos da província,
agradece a todos aqueles que o acompanharam em tão justa quão
nobre pretensão. Fazemos votos para que tão pesado encargo lhe
seja leve. Hein? Que tal?
Limoeiro O meu está muito melhor. Mas, deixemos o que está feito,
e tratemos do que há a fazer. O rapaz é candidato à representação
nacional. Segundo o trato que fizemos, ele tem de ser recomendado por ambos
os partidos. O tenente-coronel apresenta-o pelo lado conservador…

Chico Bento E o major recomenda-o pelo lado liberal.

Limoeiro Justamente.

Chico Bento Mas, pensando bem, o meu amigo não julga que isto poderá
comprometer o nosso candidato? Eu achava melhor que ele aceitasse, por ora,
um partido o que está no poder, por exemplo, e que mais tarde, conforme
o jeito que as coisas tomasse, ou ficasse naquele, ou fosse para o outro que
tivesse probabilidade de subir.

Limoeiro Tá, tá, tá.

Chico Bento Na sua circular ele tem que apresentar um programa. Neste programa
há de definir as suas idéias…

Limoeiro E o que tem as idéias com o programa , e o programa com
as idéias? Não misture alhos com bugalhos, tenente-coronel,
e parta deste princípio: o programa é um amontoado de palavras
mais ou menos bem combinadas, que têm sempre por fim ocultar aquilo
que se pretende fazer.

Chico Bento Porém cada partido tem a sua bandeira…

Limoeiro Aqui para nós, que ninguém nos ouve, tenente-coronel,
qual é a bandeira do seu?
Chico Bento A bandeira do meu é… Quero dizer…

Limoeiro Ora eis aí! Está o tenente-coronel com um nó
na garganta . Meu amigo, eu não conheço dois entes que mais
se assemelhem que um liberal e um conservador. São ambos filhos da
mesma mãe, a senhora Dona Conveniência, que tudo governa neste
mundo. O que não pensar assim deixe a política, vá ser
sapateiro.

Chico Bento O major fala como um pregador ex-cathedra!
Limoeiro O rapaz portanto, não se apresentando nem por uma lado, nem
por outro, fica no meio. Do meio olha para a direita e para a esquerda, sonda
as conveniências, e no primeiro partido que subir encaixa-se muito sorrateiramente,
até que, ainda este, ele possa escorregar para o outro que for ao poder.

Chico Bento Sim, senhor.

Limoeiro Vai ver como as coisas se arranjam. (Assobiando.) Domingos? (Entra
Domingos.) Depressa papel, pena e tinta. (Domingos sai.) Sente-se o tenente-coronel
ali naquela mesa, e vá escrevendo o que eu for lhe ditando.

Chico Bento (Sentando-se à mesa.) Pronto. (Domingos extra e põe
o papel, o tinteiro e a pena em cima da mesa e tira as xícaras.)
Limoeiro Ilustríssimo Senhor Esta tem por fim recomendar-lhe muito
especialmente o Doutor Henrique da Costa Limoeiro. Vírgula… Que pretende
uma cadeira no seio da representação nacional. Ponto.

Chico Bento Agora é preciso enumerar as virtudes do doutor, suas
aptidões, seu talento brilhante…

Limoeiro Deixe o negócio por minha conta… (Continuando com ênfase.)
Sim!… Não… quero dizer…

Chico Bento Em que ficamos? Sim ou não?
Limoeiro Risque este sim.

Chico Bento E deixo o não?
Limoeiro Não; risque ambos.

Chico Bento Mas eu ainda não escrevi ambos!
Limoeiro Ora… Risque tudo.

Chico Bento Desde o princípio?
Limoeiro Não; o sim e o não.

Chico Bento Ah! Já sei.

Limoeiro (Continuando com ênfase.) O Doutor Henrique da Costa Limoeiro
é destas estrelas, luminosas que raiaram… que raiaram… (Mudando
de tom.) Espere lá, deixe-me ver uma frase, dessas de estrondo. Ah!
(Com ênfase.) Que raiaram no horizonte do Brasil para mudar a face dos
nossos acontecimentos políticos. (Mudando de tom.) Bravo, seu Limoeiro.
Já escreveu?
Chico Bento Ticos.

Limoeiro Ticos?!
Chico Bento Sim, políticos.

Limoeiro (Com ênfase.) Destinado a representar um papel brilhante
entre os seus concidadãos, o Doutor Henrique Limoeiro promete… (Mudando
de tom.) Vejamos agora o que ele há de prometer.

Chico Bento Ó copos hic labor esdis.

Limoeiro É preciso que ele prometa o que se pode prometer, sem comprometer-se.
Vamos lá. (Com ênfase.) O Doutor Limoeiro promete…

Chico Bento Já está escrito.

Limoeiro (Com ênfase.) Retalhar a província…

Chico Bento Menos essa!
Limoeiro (Com ênfase.) Com uma grande rede de estradas de ferro, vírgula.
Bondes… Bibliotecas…

Chico Bento Retalhar a província com bibliotecas?
Limoeiro Não, não é isso. (Com ênfase.) Bondes
e estradas vicinais. (Mudando de tom.) Aí pode pôr um ponto de
admiração. (Com ênfase.) Proteger a lavoura…Chico Bento
E o elemento servil? Aí é que eu quero ver-lhe a habilidade.

Limoeiro Não, não se fala nisto. Deus nos livre. (Continuando.)
Proteger a lavoura…

Chico Bento Já está escrito.

Limoeiro Animar as indústrias, o comércio…

Chico Bento Comércio tem vírgula ou dois pontos?
Limoeiro Arrume-lhe ponto e vírgula. (Continuando.) Acoroçar
as artes e as letras…

Chico Bento A co có ro ró ri… Bonito, escrevi caroço.

Limoeiro E a instrução pública, criando escolas noturnas
de duas em duas léguas. (Mudando de tom.) Isto deve ser grifado.

Chico Bento Isto deve ser grifado.

Limoeiro Não, não é isto; não escreva, grife.

Chico Bento Grife.

Limoeiro Grifo é isso. (Pega da pena e risca o papel.)
Chico Bento Então, por que não disse logo risque por baixo?

Limoeiro Onde é que tínhamos ficado?
Chico Bento Criando escolas noturnas de duas em duas léguas. (Em outro
tom.) Mas para que tanta escola, se não temos gente?
Limoeiro É para acompanhar a moda. (Com ênfase.) As suas idéias
políticas visam tão somente o progresso do Brasil, escudado
na ordem e liberdade bem entendida. (Mudando de tom.) Vê isto? Progresso,
ordem, liberdade… liberdade, ordem, progresso. Aí está o programa
perfeitamente definido. Agora termine dizendo: o Doutor Limoeiro é
deputado provincial pelo 3º distrito; espero que o amigo recomende-lo
a todos os seus amigos e mande-me as suas ordens. Sou etc., etc. E passe-me
para cá para mandar tirar umas cópias.

Chico Bento Que efeito isto não vai produzir entre os conservadores!

Limoeiro Muito maior efeito ainda produzirá no ânimo dos liberais!

Chico Bento Aqui tem. (Dá a Limoeiro.)
Limoeiro – Agora é não perder tempo.

Cena V

Os mesmos e Henrique

Henrique (Zangado, com um jornal na mão.) Bom dia, meu tio. Como tem
passado, senhor tenente-coronel?
Limoeiro O que tens? Estás com a cara tão enfarruscada.

Henrique Veja isto. (Mostra o jornal a Chico Bento.)
Chico Bento (À parte.) O meu artigo.

Henrique Eu só desejava saber qual foi o burro que escreveu esta
série de sandices.

Limoeiro (Vendo o jornal.) Foi o tenente-coronel.

Chico Bento Está enganado; não fui eu, foi o vigário.

Henrique Pois hei de dar-lhe os meus sinceros agradecimentos.

Limoeiro Asneira no caso; vais açular o homem contra ti, e perderás
toda a votação do colégio.

Henrique E que me importa a mim a votação do colégio?

Limoeiro Verdade é que serás bem recomendado pelos outros…

Henrique Maldita seja a hora em que se lembraram de meter-me em semelhante
comédia.

Limoeiro Ó rapaz, tu perdeste o juízo?
Henrique Acabo de sair dos bancos da academia, do meio de uma mocidade leal
e generosa, cheio de crenças, sonhando a felicidade de minha pátria,
e eis que de chofre matam-me as ilusões, atirando-me no meio da mais
horrível das realidades deste país uma eleição,
com todo o seu cortejo de infâmias e misérias.

Limoeiro E ainda em cima te revoltas, tu, que começaste por onde
os outros acabam!
Henrique Não comecei, meu tio, acabei; porque o quadro que se desenrolou
ante os meus olhos foi de tal natureza, que sufocou-me no peito as aspirações
de moço e patriota.

Limoeiro E então, tenente-coronel, o que diz a isto?
Chico Bento Estou abismado.

Henrique Se queriam fazer de mim um político, por que desiludiram-me
tão cedo? Por que não deram-me gota a gota o veneno?
Limoeiro Então, não pretendes ir à assembléia?

Henrique Não, senhor.

Limoeiro Mas, rapaz, como combinar esta série de disparates que estás
dizendo agora, com o que fizeste nas eleições?!
Henrique Não me recorde esta página negra; foi uma loucura;
passou.

Limoeiro Então?
Chico Bento Pois o senhor não tem a ambição de representar
o seu país?
Henrique E o senhor chama isto representar o país? O que é que
eu represento? Quais são as minhas idéias? A que partido estou
filiado? Que solução posso dar a todos os grandes problemas
sociais que se agitam presentemente?
Limoeiro Porém…

Henrique Formado apenas há dois meses, sem experiência de vida,
sem a mais pequena noção dos negócios públicos,
o que vou fazer na Câmara? O papel triste e ridículo de um filhote,
apresentado por um tio liberal e um futuro sogro conservador. Que manancial
fecundo para os folhetins dos jornais de oposição!
Limoeiro E os outros não começam por filhotes?

Cena VI

Limoeiro, Chico Bento, Henrique e Rosinha

Rosinha Bom dia, Senhor Henrique. Por onde tem andado? Há dois dias que
não o vejo.

Henrique Não me crimine.

Limoeiro (A Henrique.) Ainda não foste falar com Dona Perpétua.
Vai cumprimentá-la, anda.

Rosinha Eu vou chamá-la.

Henrique Com licença. (Sai.)
Limoeiro (Baixo a Chico Bento.) Vá também, tenente-coronel;
deixe-me só com sua filha. (Chico Bento sai.)

Cena VII

Limoeiro e Rosinha

Limoeiro Fique, minha menina, preciso falar-lhe em particular.

Rosinha O que quer?
Limoeiro Promete-me que é capaz de fazer uma coisa que lhe vou pedir?

Rosinha Uê chentes! Se eu não seio que é como posso prometer?

Limoeiro Trata-se da felicidade da menina, de Henrique, de sua mãe,
de seu pai, de mim, de todos nós, enfim.

Rosinha Sendo assim, prometo.

Limoeiro Henrique está com os miolos virados e quer, a todo o transe,
abandonar a carreira que tão brilhantemente começa agora.

Rosinha Por quê?
Limoeiro Eu sei lá! Porque está com a cabeça cheia de
poesia, e entende que este mundo deve ser governado a seu jeito. Compete agora
à menina, que soube prendê-lo pelos dotes do coração,
dissuadi-lo destas tolices e mostrar-lhe o bom caminho.

Rosinha Se estiver nas minhas mãos…

Limoeiro Está, está. E a menina tem também o maior
interesse nisto. Irá para a corte, terá ricos vestidos, bonitas
jóias, aparecerá nos grandes bailes, freqüentará
todos os teatros, divertir-se-á, enfim, como uma verdadeira princesa.

Rosinha Ora! Eu ouço dizer que lá na Corte há tanta
impostúria…

Limoeiro Isto dizem, da boca para fora, aqueles que lá vão
sem dinheiro e que não podem gozar de todos os encantos de uma grande
capital.

Rosinha Mas há mesmo muitos bailes?
Limoeiro A menina faz lá idéia! São cinco e seis por
dia!
Rosinha Muitos teatros?
Limoeiro Não tem conta.

Rosinha Há cavalinhos também?
Limoeiro Há tudo, tudo; não falta nada, além disso, andará
de carruagem, puxada por lindos cavalos…

Rosinha Chii!!! Deve ser muito bom! Se a gente no carro-de-boi vai tão
ao seu gosto, quanto mais numa carruagem!
Limoeiro E que carruagem! Toda envernizada, com quatro rodas, estofadas de
seda…

Rosinha Que belo!
Limoeiro E a rua do Ouvidor?
Rosinha A prima Maricota disse-me que era uma coisa de pôr a gente de
queixo caído.

Limoeiro É um céu aberto! De noite, nem falemos. É
clara como o dia e tem mais gente que o arraial no dia de festa de Santo Antônio.
A menina só de braço com seu marido, para baixo e para cima,
a comprar uma jóia aqui, ali um vestido, acolá um chapéu,
e todos a perguntarem: quem é aquela moça? Que peixão!
Pois não conheces? É a mulher do Deputado Limoeiro. Há
nada que pague isto?
Rosinha Eu quero ir para a Corte, eu quero ir para a Corte! Nunca ninguém
falou-me deste modo.

Limoeiro É porque nunca disseram-lhe a verdade.

Rosinha Vou já falar com Henrique, e não sossego enquanto
ele não prometer que há de ir para o Rio de Janeiro.

Limoeiro Como deputado, está visto.

Rosinha Aí vem ele..

Limoeiro Aperte- o . (Sai.)

Cena VIII

Rosinha e Henrique

Henrique Esperava-a lá dentro ; não sei por que não veio
ver-me.

Rosinha – Conversava com seu tio.

Henrique E o que lhe disse ele?
Rosinha Falava do senhor, como sempre.

Henrique Por que tratas-me por senhor, quando nossas almas terão
de unir-se dentro em pouco, na mais completa intimidade?
Rosinha É porque a gente tem vergonha.

Henrique Se tu soubesses como me cativas de dia em dia com esta singeleza!

Rosinha É que eu sou uma pobre moça da roça, não
tenho educação…

Henrique E que importa a educação, quando Deus mimoseou-te
com todos os predicados de um anjo!
Rosinha Ora está; eu sinto o mesmo que o senhor sente; mas infelizmente
não posso dizer tanta coisa bonita.

Henrique Mas tu falas com o cração, e eu sinto-lhe o perfume
na candura de tuas expressões.

Rosinha O senhor ama-me muito?
Henrique Ainda o duvidas?
Rosinha É capaz de fazer uma coisa que lhe vou pedir?
Henrique O que pedirás tu que eu não deva fazer?
Rosinha Veja bem; promete?
Henrique Prometo e até juro.

Rosinha Eu queria ir para a Corte.

Henrique E que dúvida há nisto? Pensas porventura que desejo
enterrar a tua e a minha mocidade nestas brenhas? Passaremos aqui a nossa
lua-de-mel; partiremos depois para o Rio de Janeiro, e mais tarde iremos ver
o velho mundo, que é o objeto constante dos meus sonhos.

Rosinha Há, porém, uma condição em tudo isso.

Henrique Qual é?
Rosinha É que desejo ir como a mulher do senhor Deputado Limoeiro.

Henrique Por que me falas de política quando falo-te de amor?
Rosinha Porque a política dar-te-á a posição,
e eu quero ver-te um grande homem.

Henrique -Compreendo. Meu tio, depois de haver tentado plantar em meu peito
a ambição, procura agora arraigar no teu a vaidade! Se o não
estimasse como um verdadeiro pai, e se não visse que tudo quanto ele
tem feito é com as melhores intenções, diria que a serpente
procura Eva para tentar Adão.

Cena IX

Os mesmos e Limoeiro , que deve estar ouvindo ao fundo.

Rosinha Lembre-se, porém, que prometeu…

Henrique E a minha palavra não volta atrás. Partirei como
deputado, e envidarei todos os esforços para bem cumprir os meus deveres.

Limoeiro (Ao fundo.) Bravo!
Henrique Levo, porém, desde já a convicção de
que a descrença, mais tarde ou mais cedo, far-me-á tragar a
taça dos dissabores. E então para onde apelar?
Rosinha Para este coração que te adora.

Henrique (Abraçando-a .) Rosinha, és um anjo!
Limoeiro Vitória! Vitória!

Cena X

Chico Bento, Perpétua, Limoeiro, Henrique e Rosinha

Chico Bento Que alegria é esta, major?!
Limoeiro Veja aquele quadro; o rapaz está ali, está deputado.

Chico Bento Peço a palavra, pela ordem.

Henrique (Rindo.) Tem a palavra o Tenente-Coronel Chico Bento.

Chico Bento Senhor presidente, pedi a palavra para dizer…

Limoeiro Apoiado! (Ouve-se dentro o som de uma banda de música.)

Perpétua Que música é esta?
Limoeiro Uma manifestação ao nosso deputado.

Cena XI

Os mesmos, Custódio, Flávio Marinho, Arranca-Queixo, Rasteira-Certa,
Pascoal Basilicata, Pascoal Basilicata, 1º Votante, 2º Votante e mais
pessoas do povo, precedidas de uma banda de música e foguetes.

Custódio Viva o Doutor Limoeiro!
Todos Viva!
Flávio Viva o legítimo deputado!
Todos Viva!
Custódio Meus senhores, este dia assinala uma época gloriosa
nos fastos…

Flávio (Baixo, lendo um papel, por detrás de Custódio
.) Nos fastos da nossa história.

Custódio Nos fatos da nossa história. Sois vós o nosso
legítimo representante, a nossa glória, o nosso porvir. Avante,
cidadão prestimoso…

Flávio (Baixo.) Não; não é isto. Ah! é,
é.

Custódio E que as bênçãos da pátria caiam
sobre vós. Viva o Doutor Limoeiro!
Todos Viva!

Cena XII

Os mesmos e Domingos

Domingos Meu sinhô; se vosmecê nos dá licença, nós
vem saudar também sinhozinho com a nossa festa.

Limoeiro Chegaste a propósito. (Com ar solene.) Domingos, de hoje
em diante serás um cidadão livre. Aqui tens a tua carta, e na
minha fazenda encontrarás o pão e o trabalho que nobilita.

Domingos (Ajoelhando-se a abraçando as pernas de Limoeiro.) Meu senhor!

Limoeiro Levanta-te. (Levanta-o e dá-lhe um abraço.) Venha agora
a festa. (Entram os negros e negras e dançam o batuque.)

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