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Cratera

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Cratera – Definição

Uma cratera é uma depressão em forma de tigela, ou área oca, produzida pelo impacto de um meteorito, atividade vulcânica ou uma explosão.

Uma cratera é um buraco ou depressão em forma de tigela ou pires muito grande no solo, que foi causado por algo que a atingiu, geralmente de tamanho considerável e com declives internos íngremes, formado em uma superfície ou no solo pela liberação explosiva de energia química ou cinética; por exemplo, uma cratera de impacto ou uma cratera de explosão.

No topo de um vulcão, geralmente há uma cratera, que é uma depressão em forma de tigela. Pode haver lava ou magma dentro ou embaixo da cratera, mas a cratera é feita de rocha dura. Com o tempo, a água da chuva pode se acumular em uma cratera e formar um lago. Se um vulcão está ativo e entra em erupção, é provável que a lava saia da cratera. Se um vulcão estiver extinto ou morto, não haverá mais erupções.

O que é uma cratera?

Uma cratera é uma depressão encontrada na superfície de um planeta ou lua.

As crateras podem ser naturais ou artificiais.

Quando as pessoas usam a palavra “cratera”, geralmente se referem a crateras de impacto.

Cratera
A lua tem muitas crateras

Uma cratera de impacto é causada pela colisão em alta velocidade de um projétil menor com o corpo maior de um planeta ou objeto planetário.

Como as crateras de impacto geralmente são causadas por meteoritos, elas costumam ser chamadas de “crateras de meteorito”. As crateras de impacto geralmente têm um contorno aproximadamente circular e uma borda elevada.

O tamanho de uma cratera de impacto pode variar de uma depressão pequena, simples e rasa no solo até uma bacia extremamente grande com vários anéis.

As crateras de impacto na Terra geralmente não são fáceis de reconhecer devido a muitos anos de erosão e intemperismo.

Crateras de impacto famosas incluem a Cratera do Meteoro no Arizona e Chicxulub na costa de Yucatan, no México. A maioria dos cientistas acredita que o meteoro que atingiu Chicxulub é o que levou à extinção dos dinossauros no final do período Cretáceo. É interessante notar que a cratera Chicxulub está muito abaixo da superfície da terra e não pode ser vista a olho nu.

Cratera
Os processos vulcânicos podem criar crateras no topo dos vulcões

Embora as crateras sejam geralmente formadas por impactos de meteoros, elas também podem resultar de processos vulcânicos. Uma cratera vulcânica é uma estrutura orlada aproximadamente circular, semelhante a uma bacia, normalmente encontrada no topo de um cone vulcânico. As crateras vulcânicas são normalmente causadas pelo acúmulo gradual de depósitos vulcânicos em erupção, como fluxos de lava, mas também podem se formar quando parte do vulcão entra em colapso. Algumas crateras vulcânicas se enchem de chuva ou neve derretida e formam um lago de cratera.

Crateras vulcânicas foram encontradas na Terra, a lua da Terra, Vênus, Marte e a lua de Júpiter, Io.

Um tipo especial de cratera vulcânica é chamada de cratera maar. As crateras Maar se formam quando a lava derretida sobe em direção à superfície e encontra muitas águas subterrâneas ou rochas saturadas de água.

Isso causa todos os tipos de destruição, resultando em uma explosão impressionante de vapor, fumaça e cinzas. Esta explosão causa a formação de uma depressão circular. As crateras Maar geralmente se enchem de água para criar lagos de cratera rasos.

As crateras artificiais também podem ser formadas a partir de explosões nucleares subterrâneas. O local de testes de Nevada, usado por muitos anos como um centro de testes nucleares, é um dos locais mais cheios de crateras da Terra. Essas crateras feitas pelo homem são frequentemente chamadas de “crateras de subsidência” e normalmente se formam quando a explosão subterrânea faz com que uma cavidade se forme na terra e o teto da cavidade desabar. Isso faz com que a superfície do solo afunde em uma “depressão, “portanto, este tipo de cratera também é chamado de” cratera afundamento “.

Crateras de impacto

Cratera
Crateras de impacto

As crateras produzidas pela colisão de um meteorito com a Terra (ou outro planeta ou lua) são chamadas de crateras de impacto. O impacto em alta velocidade de um grande meteorito comprime, ou força para baixo, uma ampla área de rocha. A pressão pulveriza a rocha. Quase imediatamente após o ataque, no entanto, a rocha pulverizada ricocheteou.

Enormes quantidades de material despedaçado jorram para cima, enquanto uma ampla cratera circular se forma onde a rocha ficava. A maior parte do material cai ao redor da borda da cratera recém-formada.

A lua da Terra tem muitas crateras. A maioria foi formada quando meteoros, corpos de matéria sólida do espaço, se chocaram contra a superfície lunar há milhões de anos. Como a lua quase não tem atmosfera, quase não há vento, erosão ou intemperismo. Crateras e detritos, chamados de material ejetado, de milhões de anos atrás ainda são claros como cristal na superfície da lua. Muitas dessas crateras são marcos.

As crateras da lua têm o nome de todos, desde o astronauta americano Buzz Aldrin ao antigo filósofo grego Zenão.

Muitas crateras de impacto são encontradas na superfície da Terra, embora possam ser mais difíceis de detectar. Uma das crateras mais conhecidas da Terra é a Cratera do Meteoro, perto de Winslow, Arizona.

Cratera
Crateras de impacto

A cratera foi criada instantaneamente quando um meteorito de 50 metros e 150.000 toneladas se chocou contra o deserto há cerca de 50.000 anos. A cratera do meteoro tem 1,2 km de diâmetro e 175 metros de profundidade.

A cratera Chicxulub, na península mexicana de Yucatan, foi provavelmente criada por um cometa ou asteróide que atingiu a Terra há cerca de 65 milhões de anos. A cratera tem 180 quilômetros (112 milhas) de largura e 900 metros de profundidade. O objeto que criou a cratera Chicxulub tinha provavelmente cerca de 10 quilômetros de largura.

O impacto foi tão poderoso que a cratera é chamada de Cratera do Evento de Extinção de Chicxulub. Os cientistas dizem que metade das espécies na Terra – incluindo os dinossauros – foi extinta como resultado do impacto. O evento foi mais de um bilhão de vezes mais explosivo do que todas as bombas atômicas já detonadas na Terra.

As crateras de impacto são encontradas na maioria dos planetas rochosos e luas do sistema solar. Os chamados “gigantes gasosos” do sistema solar – Júpiter, Saturno, Urano e Netuno – não têm crateras.

Esses planetas são compostos quase inteiramente de gases, então não existe uma superfície dura para um meteoro impactar. Os meteoros que entram na atmosfera de um gigante gasoso simplesmente se rompem.

A formação de crateras é uma ocorrência rara no sistema solar hoje. Planetas, luas, cometas e outros corpos celestes têm órbitas bastante estáveis que não interagem entre si. Meteoros colidem com planetas – incluindo a Terra – todos os dias.

No entanto, a maioria desses meteoros são do tamanho de uma partícula de poeira e não causam crateras. A maioria dos meteoros queima na atmosfera como “estrelas cadentes” antes mesmo de colidir com a superfície da Terra.

Fonte: www.nationalgeographic.org/spaceplace.nasa.gov/dictionary.cambridge.org/www.ssc.education.ed.ac.uk/www.wisegeek.org/www.dictionary.com/astronomy.com/www.mindat.org

 

 

 

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