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Encélado
Encélado – Lua de Saturno

Encélado é a sexta maior lua de Saturno, a apenas 157 milhas (252 km) de raio médio, mas é um dos órgãos mais cientificamente convincente em nosso sistema solar.

As fontes hidrotermais expelem vapor de água e partículas de gelo de um oceano subterrâneo debaixo da crosta gelada de Enceladus.

Esta nuvem de material inclui compostos orgânicos, gases voláteis, dióxido de carbono, monóxido de carbono, sais e sílica.

Com o seu oceano global, química única e calor interno, Enceladus tornou-se uma pista promissora em nossa busca por mundos onde a vida poderia existir.

Encélado foi descoberto em 1789 pelo astrônomo britânico, Sir William Herschel.

A maioria do que sabemos agora sobre Encélado foi aprendido quando a sonda Voyager visitou o sistema de Saturno.

Uma Lua brilhante e gelada

Encélado tem o maior albedo de qualquer objeto conhecido no Sistema Solar.

Ele reflete quase 100% da luz solar que recebe.

Esta alta refletividade é causada por uma superfície muito lisa de gelo de água fresca.

Encelado reflete tanto a luz solar que recebe, que a temperatura de sua superfície é um arrefecimento -330 ° F (-201 ° C).

Encélado – Tamanho e Descoberta

Encélado
Encélado – Lua de Saturno

Encélado
Este mosaico de cor foi criado a partir de várias imagens da Cassini de Encélado. Ela mostra as
muitas rachaduras de gelo e fendas que compõem a superfície deste mundo congelado

A lua de Saturno Encélado, com um diâmetro de 314 milhas (505 quilômetros), é suficientemente pequeno para caber dentro das fronteiras do estado do Arizona.

Este pequeno satélite é um dos locais com potencial mais promissores para hospedagem de vida no sistema solar.

Apesar de suas temperaturas frias, a lua pode conter água líquida sob a superfície.

O tamanho diminuto da lua ajudou a protegê-la da descoberta.

Encélado orbita uma média de apenas 147.909 milhas (238.037 km) ao redor do planeta dos anéis. Embora seja um dos objetos mais brilhantes do sistema solar, o brilho de Saturno e seus anéis ofuscam o pequeno satélite

Encélado tem pelo menos cinco tipos diferentes de terreno sobre a sua superfície.

Crateras estragam a paisagem, atingindo tamanhos não maiores que 22 milhas (35 km) de diâmetro.

Outras regiões são lisas e sem sinais de impacto, indicando desgaste recente.

Planícies, fissuras e rupturas na crosta também preenchem a superfície.

Embora pequena, a lua brilha. Sua superfície gelada reflete mais do que 90 por cento da luz solar que cai sobre ele, tornando-se um dos objetos mais brilhantes do sistema solar.

Encélado é apenas um sétimo do diâmetro da Lua da Terra. É a sexta maior e mais maciça lua de Saturno.

Descoberta e nomenclatura

Quando Sir William Herschel virou o seu telescópio de 1,2 metros em direção ao céu para a sua primeira observação em 28 de agosto de 1789, o novo instrumento provou o seu valor, auxiliando-o na descoberta de uma nova lua ao redor do planeta dos anéis, Saturno.

Encélado, lua de Saturno, tem criovulcanismo ativo – vulcões que passam pelo gelo e se mostram à superfície, deitando cá para fora jatos gelados e plumas em torre, como géiseres de vapor de água e gás, contendo sais de sódio, lançados a centenas de quilômetros no espaço.

“Mais de 90 jatos de todos os tamanhos foram observados próximos ao pólo sul de Encélado. Eles estão a emitir vapor de água, partículas de gelo e compostos orgânicos”, disse a cientista do JPL, Carolyn Porco.

Além de bolsas de água que existem sob a superfície gelada de Encélado, em 2008 astrônomos confirmaram a existência de um oceano salgado oculto sob a superfície do pólo sul do satélite de Saturno.

Encélado
Encélado

Nesse oceano poderá existir vida extraterrestre, sendo esta lua um dos locais do sistema solar com mais forte possibilidade de conter microorganismos ou quiçá até “peixes esquisitos”.

“A sonda Cassini orbitou o local algumas vezes e descobriu água, material orgânico, e sal nas partículas de gelo”, disse Carolyn Porco.

O oceano salgado, os compostos orgânicos, e a fonte de calor (força gravitacional de Saturno), fazem deste ambiente de Encélado um forte candidato a ter vida, tal como aquela que existe no fundo dos nossos oceanos.

Esses micróbios poderão ser “puxados” para a superfície por esses geysers, ser lançados para o espaço e depois caírem como chuva sobre a superfície gelada de Encélado.

E isto poderá ser “facilmente” estudado.

“O material está sendo ejetado no espaço diariamente. Pode parecer loucura, mas neste momento pode estar a nevar micróbios na superfície de Encélado”, diz Carolyn Porco. E basta pousar na superfície de Encélado para estudar-se essa vida extraterrestre. Não é preciso fazer “furos” como em Europa, lua de Júpiter.

Encélado – Satélite

É um satélite natural de Saturno descoberto por William Herschel em 1789. Este é o sexto satélite de Saturno pelo tamanho do décimo quarto eo seu afastamento.

Uma vez que a Voyager 2 e acima da chegada de Saturno Cassini-Huygens em órbita em 2004, Enceladus é conhecido por possuir várias características surpreendentes, incluindo uma geologia muito complexa até então insuspeita, e uma atividade que continua atualmente a ser difícil explicar a um corpo tão pequena (500 km de diâmetro, em média). Cassini também observados na superfície dos jatos, o que poderia ser semelhante ao compostos gêiseres “, uma espécie de água gaseificada misturado com gasolina para gás natural” disse a agência Reuters4, e sugerem que a presença de água líquida abaixo da superfície. Para alguns investigadores, os três ingredientes da vida (calor, a água, as moléculas orgânicas) seria, portanto, presente no Encelade5. De acordo com as imagens da sonda Cassini, Enceladus é coberto com uma camada com reflexão azuladas, característicos da água neve fresca.

A neve é mais espessa do que uma centena de metros, indicando que a neve em Encélado, pelo menos, 100 milhões de anos. Os gêiseres e as fontes de calor que se alimenta no subsolo, seria tão ativa por tanto tempo.

Enceladus gira em torno de Saturno no anel mais externo e os mais tênues de tudo, chamado de anel

E, este anel poderia ser alimentado continuamente por ‘erupções vulcânicas “as partículas atual (ou recente) de Enceladus. Este satélite é um dos quatro únicos objetos no sistema solar (com o satélite de Júpiter, Io, uma de Netuno, Tritão, e, claro, a Terra) em que erupções ou CMEs foram observadas diretamente.

Designação

Leva o nome de Enceladus, uma gigante da mitologia grega, derrotado por Atena quando gigantomaquia (guerra dos deuses contra os Giants) e sepultado sob a ilha da Sicília. É também conhecido sob os nomes Saturno II ou S II Enceladus.

O nome “Enceladus“, bem como as dos sete satélites de Saturno até então conhecidos foram sugeridos por John Herschel, filho do descobridor William Herschel, em uma publicação de 1847. Posteriormente, as formações geológicas da Enceladus são nomes de personagens e lugares da coleção persa de histórias das Mil e Uma Noites.

Observação

Para um observador terrestre, o valor aparente de Enceladus à oposição é de 11,7 m9, nunca é visível a olho nu. Dependendo observar as condições e “qualidade do céu”, um telescópio de 300mm de diâmetro, geralmente é necessário para ter sucesso em realizá-lo.

Uma vez que vai em torno de Saturno em 1,37 dias (pouco menos de 33 horas), é possível durante uma única noite de observação, para realizar o movimento de Encélado em torno de seu planeta, desde que a duração da exposição é suficientemente longo.

Cronologia da exploração de Encélado

Antes dos anos 1980, Enceladus nunca foi visto senão como um pequeno ponto branco órbita de Saturno. A única informação conhecida sobre as características de sua órbita, e uma estimativa de sua massa, densidade e albedo.As primeiras imagens de Enceladus tomadas pela sonda foram os das duas sondas Voyager do programa. Voyager 1 não poderia começar tiros de resolução distante e pobre em dezembro de 1980.

No entanto, o fato de que estas imagens mostraram uma superfície lisa, aparentemente desprovido de alívio, enquanto que em resoluções equivalentes de crateras pode ser observado na superfície de todos os outros satélites observados por Voyager 1 foi já uma indicação da relativa juventude a sua superfície.

Em agosto de 1981 Voyager 2 foi capaz de capturar imagens de resolução muito maior, detalhados o suficiente para revelar que, ao contrário de Mimas exemplo tem uma superfície que o velho, escuro e cheio de crateras, a superfície de Enceladus é bastante suave, jovem e brilhante, eo satélite mostrou claros sinais de atividade recente (em escala de tempo geológica). Esta descoberta foi na época uma grande surpresa para a comunidade científica, nenhum modelo pode, então, explicar que um corpo tão pequeno e muito frio para ser ainda ativa.O estudo detalhado de Encélado deve, então, aguardar a chegada da Cassini em órbita de Saturno 30 de junho de 2004.

Dadas as observações feitas a partir de imagens obtidas pela Voyager 2 Enceladus foi considerado um dos principais objetivos dos cientistas e planejadores da missão Cassini, e várias passagens rasantes em distâncias inferiores a 1500 km, foram programadas.

Os motores da mesma sonda foram colocados para trabalhar para reduzir a distância que passa ao voar em 14 de julho de 2005 para derrubá-lo para cerca de 172 km, muito mais baixos do que o originalmente planejado (~ 1000 km).Em 2006, gêiseres compostos de partículas muito finas de gelo (ejetado para o espaço em mais de 200 km da superfície) foram descobertos na região sul de Enceladus. Para o estudo, os cientistas fizeram planos uma visão ousada da sonda Março 12, 2008, apenas 48 km da superfície por Cassini. Os resultados iniciais revelou uma temperatura mais elevada do que o esperado e da presença de compostos orgânicos ou água líquida (França cabeça Inter quadrado 31/03/2008).Outros vôos em altitudes mais baixas estão previstas para 2008 e além, como parte da missão alargada da sonda (após 30 de junho de 2008).

Características físicas

Órbita

Um dos satélites principais do interior do sistema saturniano, e está em décimo quarto lugar, a fim de distância de Saturno, orbita dentro do anel E, o mais exterior de tudo, onde a densidade de matéria é máxima na coroa muito larga, mas muito fina.

Enceladus é mais e 2:1 ressonância com outra lua de Saturno, Dione, ele viajou exatamente duas órbitas de Dione como seu lado fez uma turnê ao redor do mundo. A distância média entre Saturno e Enceladus é de cerca de 180 000 km, três vezes o raio do planeta, que ele visitou em 32 horas e 53 minutos. Como muitas luas, Enceladus está em rotação em torno de Saturno síncrono, a duração da sua órbita sendo igual à da sua rotação sobre si mesmo, e que apresenta sempre a mesma face para o mundo, como o faz a Lua com a terra, por exemplo. A órbita de Encélado é quase circular com apenas uma excentricidade de 0,0045 e 0,019 ° está inclinado para o plano do equador de Saturno.

Forma e dimensões

Enceladus é um satélite relativamente pequena, com um diâmetro médio de 500 km, ou cerca de sete vezes menor do que a da lua. Estas dimensões compactas permitem-lhe manter dentro dos estados do Colorado e Arizona, até mesmo na ilha da Grã-Bretanha, como mostrado na ilustração os contras. Este é o sexto satélite de Saturno, em ordem decrescente de diâmetro e massa após Titan (5150 km de diâmetro), Rhea (1530 milhas), Iapetus (1440 km), Dione (1120 km) e Tétis (1050 km) .

É também um dos menores satélites esféricos do sistema interno, todos os outros satélites menores, com uma forma irregular (excepto Mimas com o seu diâmetro km 390). As dimensões precisas do satélite, que foram calculados utilizando imagens obtidas pelo instrumento membro (ISS subsistema científico imaging) da sonda Cassini são 513 (a) × 503 (b) × 497 (c) KM1.

A dimensão (a) corresponde ao diâmetro do lado (sempre o mesmo) voltada para Saturno, (b) o diâmetro do lado oposto ao da órbita, e (c) o diâmetro entre os pólos. Enceladus tem a forma geral de um esferóide oblato.

Superfície

As imagens obtidas pela Voyager 2 em agosto de 1981 foram os primeiros a fornecer observações interessantes superfície topográfica de Enceladus.

O exame dos dados da Voyager mostraram que a superfície de Enceladus é composto por vários tipos de terreno, alguns setores têm muitas crateras (tão velho), enquanto outros são completamente desprovidos de crateras de impacto (ou seja, a formação recente). Estas áreas, o velho eo novo, todos mostram sinais de deformação muito complexos e variados, às vezes, tipo frágil (falhas, fendas, …) às vezes dúctil (rugas e sulcos).Dado os modelos teóricos sobre a frequência de impactos de meteoritos nesta parte do sistema solar, não há nenhuma cratera na planícies mostra que algumas destas áreas estão sob a idade de 100 milhões de anos13, e, por conseguinte, existe uma processo, provavelmente de “vulcanismo aquoso”, que permite a renovação da superfície, e explicaria por que o gelo “limpa” continua a ser dominante na superfície de Enceladus.

O gelo recente e “limpo” que cobre a superfície de Enceladus fornece o mais alto albedo de todos os objetos no Sistema Solar interior (geométrico visuais albedo de 0,99 ± 0,062). Assim, uma vez que reflete quase toda a radiação que recebe do Sol, a temperatura média na sua superfície é extremamente baixa, de cerca de 75 K no “meio-dia” (ou -198 ?) .As observações feitas durante os primeiros três passagens rasantes da Enceladus pela sonda Cassini permitiram o estudo de formações geológicas na superfície com muito mais detalhe do que nunca, descobrir o mais espetacular e mais importante provavelmente é o estranho região sul polar, o que parece ao mesmo tempo muito ativo e muito torturado.

Denominações de geológica

As formações geológicas de Encélado derivam nome dos personagens e lugares encontrados na coleção de contos persas As Mil e Uma Noite.

Tipos de terra deve ser oficialmente reconhecido pelos cientistas:

Crateras
Fossas (fossa singular): depressões ou fendas longas e estreitas;
Planitiae (Planitia singular): planícies relativamente desprovida de crateras;
Sulcos (sulcos singulares): tiras longas curvas amassado ou dobrado.

Crateras de impacto

Crateras de impacto estão presentes na superfície da maioria dos objetos no sistema solar, e Encélado não é excepção, grande parte da sua superfície é coberta com crateras, a densidade eo nível de degradação varia de acordo com a região.

A partir de observações da Voyager 2, três diferentes tipos de terreno foram identificados: CT1 (crateras unidade 1), com muitas crateras deformadas pelo relaxamento viscoso; CT2 (crateras unidade 2), cujas crateras são um pouco menos numerosos e menos deformado e, finalmente, cp (planícies de crateras), com crateras ainda menos e menores do que para outras regiões. Embora a densidade de crateras em ct1 fazer mais antigas Encélado da região, não deixa de ser mais jovem que a caçula superfície de qualquer outro satélite moderadamente tamanho de Saturno.

Crateras de impacto são importantes marcadores da história geológica de um objeto, primeiro informando a partir de que período após o período de formação inicial a superfície tornou-se suficientemente forte para manter o controle de impactos, em seguida, observando o dano causado por crateras, ou a ausência total de cratera como é o caso em partes da Encélado, mantêm os vestígios de tempo das deformações da crosta vez que o impacto do satélite.

Observações da Voyager pela sonda Cassini renderam muita informação sobre estas regiões de crateras. Imagens de alta resolução mostra que muito do crateras Encélado são altamente degradado, quer por relaxamento viscoso, quer por falhas que ocorrem na crosta, ou por um processo de “amolecimento das bordas.”

O relaxamento viscoso é o fenômeno pelo qual as crateras formadas em uma crosta de água gelada deforme, para escalas de tempo geológicas. A rapidez do fenômeno é largamente dependente da temperatura do gelo, um sorvete “quente” é menos viscoso e, portanto, mais fácil de deformar. O fundo das crateras que foram deformadas por relaxamento viscoso tende geralmente a tomar uma forma de cúpula, depois de um período muito longo, pode não estar como evidência da presença de uma cratera que a circular aro ligeiramente maior do que o solo circundante.

Sobreposto sobre o fenômeno de relaxamento viscoso, a forma de um grande número de crateras de Encélado tenha sido modificado por fraturas tectônicas.

Quase todas as crateras fotografado pela Cassini na região CT2 mostra sinais de deformação causadas por movimentos tectônicos, incluindo falhas numerosas.

Outro fenômeno tende a degradar as crateras na região PC e planícies, dando-lhes uma aparência arredondada, relevo íngreme comuns no caso de deformações tectônicas parecia ter sido apagado (algumas fraturas também exibir este tipo de amolecimento do terreno). A causa deste fenômeno não é ainda bem compreendido, a hipótese mais provável está relacionada com a deposição de regolito a partir da E. anel

Tectônica

Voyager 2 revelou vários tipos de formações tectônicas em Enceladus, incluindo grupos de falhas lineares e grandes bandas curvilíneas enrugados. Resultados subseqüentes obtidos pela Cassini sugerem que os movimentos tectônicos são a principal causa da deformação crustal em Enceladus. Uma das mais espetaculares destes são fendas tectônicas (chamados fossas em Enceladus) que podem chegar a quase 200 km de comprimento e 5-10 km de largura, cerca de um quilômetro de profundidade. Essas formações parecem ser relativamente jovem porque eles cortam outros tipos de formações tectônicas, e os seus relevos aparecem abrupta e angular ao longo das falésias.

Outro tipo de deformação tectônica, os sulcos são grandes extensões de “rugas” e “grooves” mais ou menos paralelas, muitas vezes encontrados na separação entre as regiões de planícies e regiões planas, em vez de crateras. Formações do mesmo tipo são observadas em Ganimedes, uma lua de Júpiter, mas ao contrário do que encontrou no último, rugas sulcos de Encélado não são necessariamente sempre em paralelo, e muitas áreas têm uma chevron lembra forma de gelo da terra (mas o processo de formação são, provavelmente, muito diferente). As imagens da Cassini também descobriu alguns “pontos negros” de 125 a 750 metros de largura, alinhadas paralelamente às linhas de fratura.

Pólo Sul e sua região

O inventário de as várias configurações da superfície de Encelado mostram que tenha sido moldados por história geológica é longa e complexa, incluindo o episódio mais recente parece estar relacionado com uma região centrada sobre o pólo sul. As imagens captadas pela Cassini durante o sobrevôo realizado 14 de julho de 2005 foram utilizados para analisar em pormenor nesta área “novo” que não ficou claro nas imagens da Voyager anterior 214. Esta área, que engloba o pólo sul a uma latitude de cerca de 55 ° sul, é coberto com fraturas e falhas tectônicas, mas não tem cratera (ou pelo menos cratera não visível com a resolução dos instrumentos da sonda), sugerindo e ele é o mais jovem superfície de Enceladus. Os modelos teóricos sobre a taxa de impactos nesta região do sistema solar pode ser inferido que esta região seria com idade entre 10 e 100 milhões de anos no máximo.

No centro desta região são quatro grandes falhas cerca de 2 km de largura, 130 km de extensão e 500 metros de profundidade. Eles estão cercados por cristas de 100 metros de altura e 2 a 4 km de largura. Extra-oficialmente chamado de “tigre15 listras” e separados por cerca de 35 km, eles são quase exatamente paralelo, e uma análise cuidadosa das imagens das interseções entre as diversas vulnerabilidades da região, mostra que essas fraturas são as formações geológicas mais recentes a área.

O instrumento da VIMS Cassini (espectrômetro de mapeamento visível e infravermelha – espectrômetro no visível e infravermelha) mostrou que o material presente em torno destes “tigre listras” tem um espectro diferente do resto da superfície Encélado, e também detectou cristais de gelo dentro das listras, o que significa que eles são muito jovens (menos de 1000 anos, talvez apenas 10 anos). Com efeito, quando a água líquida ou vapor condensa em gelo, as formas de gelo cristalino.

No entanto, a ação dos raios ultravioleta dos raios solares e cósmicos transforma superfície de gelo cristalino no gelo amorfo em apenas algumas décadas. A presença de gelo cristalino nas “listras de tigre”, assim, mostra que o gelo formado muito recentemente, com a chegada de água em estado líquido que congelou no local ou pelo vapor de água que fosco. O ambiente de um desses sul listras pólo foi observada a resolução muito elevada quando a voar em 14 de Julho de 2005, revelando uma região altamente deformada por movimentos tectônicos e coberto com grandes blocos de gelo que variam em tamanho de 10 100 metros de largura.

A origem destes blocos é desconhecida. A fronteira entre esta região muito ativa centrada no pólo sul e da área remanescente é marcada por faixas de vales paralelos e falésias. A forma de orientação e posição destes indicar que eles foram causados por uma mudança na forma geral de Enceladus, e em particular por uma diminuição do diâmetro na direção do eixo de rotação, o que poderia ser devido a uma mudança do período de rotação, ou para um satélite de reorientação gerado pela formação de um diapir de baixa densidade de largura e congelados no manto.

Atmosfera

Após a passagem da Voyager 2 no início de 1980, os cientistas especulam que Enceladus pode possuir cryovolcans ainda ativos, nomeadamente com base na relativa juventude de sua superfície, e da posição do satélite no coração o anel E de Saturno. Encélado parecia ser a fonte das partículas que o constituem, provavelmente por um fenômeno de ejeção de vapor de água a partir do interior do satélite. Uma consequência deste visível era para ser criovulcanismo ativa a presença de uma atmosfera, mesmo muito fino, em torno de Enceladus.

O último é demasiado pequeno para conter uma atmosfera em torno dela por gravidade, a presença de uma tal atmosfera seria prova de que existe um mecanismo ou mesmo ativo recente que pode ser renovada. Os dados coletados por diversos instrumentos da sonda Cassini têm confirmado esta hipótese.

Primeiro, o magnetômetro localizado na extremidade da sonda foi medido durante três sobrevôos de 17 de fevereiro, 09 de março e 14 de julho de 2005, um desvio de linhas de campo magnético em torno de Encélado de Saturno – o desvio medido é consistente com modelos teóricos que prevêem que ela é causada por correntes elétricas geradas pela interação entre as partículas carregadas da atmosfera eo campo magnético do planeta.

Uma análise adicional destas medidas também identificaram a composição química das partículas, caso em que, têm moléculas de água ionizada vapor foram observadas. Quando a pairar muito perto a 14 de julho de magnetômetro da equipe mostraram que os gases na atmosfera de Encélado são concentradas sobre a região polar sul, a densidade da atmosfera é muito mais baixa ou nenhuma quando um afasta-se nesta área.

Este resultado é suportado por duas observações usando os instrumentos IVU (imagem do espectógrafo ultravioleta câmera e espectrômetro na faixa do ultravioleta), durante dois experimentos de ocultação estelar por Enceladus, a primeira em 17 de fevereiro e de julho de segunda 14, 2005.

Ao medir o brilho de uma estrela, e se a trajetória da sonda faz com que esta estrela para passar por trás do satélite, medindo a variação no brilho pode indicar a presença ou ausência de atmosfera. Se o brilho da estrela pára abruptamente quando ele passa por trás, então não há atmosfera visível, no entanto, se antes do desaparecimento da estrela por trás do disco do satélite existe uma atenuação gradual, mesma luz, o brilho da estrela, é que não existe uma atmosfera. A situação é simétrica quando a estrela surge de trás de Enceladus.

Quando rolar em fevereiro, é Shaula ( Scorpii), que foi obscurecida (ver contras de diagrama): monitorar o brilho da estrela mostra uma queda acentuada no momento da ocultação, o mesmo fenômeno se repete o reaparecimento do outro lado de Enceladus.

No entanto, durante o eclipse de 14 de julho Bellatrix ( Orionis), o instrumento pode medir uma diminuição gradual no brilho da estrela, como e quando se aproximou o membro de Enceladus perto do pólo sul. O reaparecimento da estrela, do outro lado do disco foi mais uma vez muito rápido, estas duas observações indicam que Enceladus tiver uma atmosfera, mas é muito localizada em torno do pólo sul. A análise adicional do espectro de Bellatrix permitido, através da medição da absorção de certas linhas espectrais muito especial, enquanto o sol escureceu gradualmente, para mostrar que o vapor de água é o principal componente da atmosfera.Durante o voo rasante de julho, quando a sonda passou pela nuvem de gás centrada no pólo sul, os INMS instrumento (Ion e Espectrômetro de Massa Neutra – Espectrômetro de Massa) detectou um aumento significativo na quantidade de vapor de água ( H2O), mas também de diazoto (N2) e dióxido de carbono (CO2). Finalmente, o CDA (Analisador de Poeira Cósmica – analisador de poeira cósmica) também detectou um aumento do número de partículas com a aproximação de Enceladus, incluindo micro-cristais de gelo, confirmando que o satélite é um dos fontes de alimentação do anel E em. A análise dos dados da CDA e INMS sugere que a nuvem passou, através da sonda é emitido por ou muito perto das “listras de tigre”.

Criovulcanismo

A atmosfera de Encélado não pode suportar de forma permanente num corpo tão pequeno com tanta gravidade de superfície de baixa (0,113 m/s2, ou 0.006 vezes a gravidade da Terra). Se ele ainda está presente, é que é recente e não teve tempo de escapar para o espaço, ou se houver um mecanismo para a regenerar.Os dados adquiridos por INMS e instrumentos CDA Cassini mostraram que essa atmosfera não é só exclusivamente localizados ao redor do pólo sul, mas que a densidade de matéria é máxima em torno das “listras de tigre” (ver Capítulo Atmosfera). Outras medições feitas usando o espectrômetro infravermelho da sonda (CIRS) no mesmo inquérito de Julho de 2005 mostrou a presença de “pontos quentes”, também localizada muito perto do “listras de tigre”.

A temperatura média na região é de 85 ~ 90 graus Kelvin, ou quinze graus maior do que o previsto pela teoria, considerando apenas a radiação recebida do sol.

Além disso, aumentando ainda mais a resolução de medição, algumas áreas dentro da “listras de tigre” foram medidos a temperaturas de 140 graus Kelvin, embora até mesmo temperaturas mais altas podem existir, mas os instrumentos de resolução Cassini não diferencia.As “listras de tigre” tornaram-se assim os locais mais prováveis a fonte de emissão de material na atmosfera de Encélado. Confirmação visual da emissão de gás e poeira veio em novembro de 2005, quando a Cassini observou jatos de partículas de gelo crescentes da região polar sud19. Imagens tiradas naquele momento mostrou inúmeros jatos finos que se estendem em todas as direções, e uma nuvem enorme de gás, mais fraco e mais difusa, estendendo-se cerca de 500 km acima da superfície “Enceladus. A maioria das partículas de gelo emitidos nos jatos parecem acabam caindo sobre a superfície, uma fração, cerca de um por cento, finalmente escapar para ir alimentar o anel E24.

Estas observações mostram que, embora o termo ainda é usado para a atmosfera, é realmente uma enorme nuvem de gás e poeira, os jatos mais difusas localizadas no pólo sul.O mecanismo por trás dessa desgaseificação é ainda desconhecido, ea explicação do fenômeno é largamente dependente do modelo utilizado para a estrutura interna de Enceladus (ver esta seção para detalhes). Entre os mais desenvolvidos duas hipóteses, uma sugerindo que estes jatos poderia vir a partir de bolhas de vapor sob pressão abaixo da superfície, como os gêiseres terrestres. A outra hipótese envolve um mecanismo de sublimação da superfície de gelo, aqueceu-se pela presença na profundidade de um melaço mais ou menos líquida e “quente” composta de água e amoníaco.

Estrutura interna e composição

A atividade geológica de Encélado é bastante surpreendente para um corpo tão pequeno, e a origem da fonte de energia disparar esta atividade, e os seus termos (o que implica a presença de líquido para explicar o magmatismo) ainda são pouco compreendidos. As estimativas da massa de Encélado feitas a partir de dados da Voyager sugeriu que ele foi composto quase inteiramente de gelo de água. Desde então, a equipe responsável pela navegação da sonda Cassini recalculado a massa com base nos efeitos sobre a trajetória da sonda pelo campo gravitacional do satélite, levando a um número significativamente maior 1,608 × 103 kg / 1 m³ de densidade. Esta densidade é maior do que a dos outros satélites saturnianos semelhantes a Enceladus, e indica que a proporção de silicatos e ferro (daí elementos radioativos) dentro do que é mais importante do que para os outros. Assim, o interior do Encélado pode ter experimentado um episódio de aquecimento maior do que os seus companheiros como um resultado de elementos radioativos.

Com relação aos processos que regem a atividade atual de Enceladus, a suposição de ser o maior sucesso (Março de 2006) é o chamado “geyser frio” 19.

Neste modelo, os jatos de vapor e partículas de gelo que emana das “listras de tigre” vêm de reservatórios subterrâneos de água líquida sob pressão, e escapar das bocas de saídas de ter “quebrado através de” a crosta no local. Tais lagos estão localizados dentro de algumas dezenas de metros abaixo da superfície. No entanto, a fonte de calor permitindo que a água para atingir o ponto de fusão (273 K ou 0 ?) é apenas parcialmente compreendidos. Silicatos diferenciadas em um núcleo rochoso no centro da Enceladus contribuir um aquecimento por meio de radioatividade, como o atrito gerado pelas forças de maré que causam a presença de Saturno e outras luas incluindo Dione mas o balanço energético do conjunto é completamente suficiente para explicar o gelo sob a superfície pode chegar a uma temperatura tão.

É possível que os distúrbios resultaram em algumas alterações mais ou menos recentes na órbita de Encélado, o que teria aumentado significativamente o efeito de forças de maré, incluindo “forçando” a elipticidade de a órbita, e, finalmente, para aumentar significativamente a temperatura interna do satélite. Embora ele ainda está lá se apenas uma hipótese, as memórias deste aquecimento passado, e da radioatividade e das marés forças atuais pode ser suficiente para explicar a atividade geológica contemporânea.Modelos hipótese anteriormente proposto assumida para a existência de uma profundidade nível parcialmente líquido, entre a camada superficial de gelo e silicato de núcleo, que consistem de uma mistura de água e amoníaco (NH3). A água / amônia, de fato, tem uma eutética, cuja temperatura de fusão é de 170 K (-100 ?, à pressão atmosférica). A composição da presente eutética é 1/3 de amoníaco para a água 2/3, e, assim como para o modelo de “geyser frio”, observou os jatos de vapor seria feita desta mistura de volta para a superfície . No entanto, quantidades muito pequenas de amônia medidos pela Cassini nos jatos polares do sul parecem ser compatíveis com essa hipótese, o que explica por que é posta em causa, embora não possa ser descartada.

Fonte: www.seasky.org/www.space.com/stropt.org/fr.wikipedia.org

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