Breaking News
Home / Astronomia / Estrela de Barnard

Estrela de Barnard

PUBLICIDADE

Definição

Estrela de Barnard é uma estrela anã vermelha de magnitude 9,5 na constelação Ophiuchus, tendo o maior movimento adequado conhecido e sendo a estrela mais próxima da Terra (5,9 anos-luz) além do sistema Alpha Centauri.

Os astrônomos descobriram que a estrela de Barnard – uma anã vermelha muito próxima, veloz e estudada há muito tempo – tem um planeta do tamanho de uma super Terra, orbitando um pouco além de sua zona habitável.

O que é a estrela de Barnard?

A estrela de Barnard é a quarta estrela mais próxima do Sol, depois dos três membros do sistema Centauri e a estrela que se move mais rapidamente no céu. Às vezes, é chamado de Runaway Star de Barnard para se referir ao seu movimento significativo em relação a outras estrelas.

Localizada na constelação de Ophiuchus, a apenas 5,98 anos-luz da Terra, a Estrela de Barnard ainda não é visível a olho nu. Isso ocorre porque é uma estrela anã vermelha com apenas 17% da massa do Sol e 0,04% de luminosidade.

As anãs vermelhas são tão fracas que só temos consciência daquelas que estão a cerca de 100 anos-luz de nós mesmos.

Atualmente, a Estrela de Barnard está se movendo na direção geral do nosso sistema solar a cerca de 140 km/s, e se tornará a estrela mais próxima além do Sol em apenas 11.700 anos, a uma distância de apenas 3,8 anos-luz. Infelizmente, mesmo assim, ainda estará escuro demais para ser visto a olho nu. Mesmo agora, a estrela é tão fraca que, se substituísse o Sol, teria apenas cerca de 100 vezes a luminosidade de uma Lua cheia.

Há muito debate sobre se uma anã vermelha poderia ter planetas habitáveis à vida.

A “Zona Habitável” para planetas em torno de uma anã vermelha seria semelhante em distância à órbita de Mercúrio.

A estrela de Barnard tem uma temperatura de superfície de apenas cerca de 2.727 °C.

Estrela de Barnard

De 1963 a 1973, alguns astrônomos acreditavam que havia um planeta do tamanho de Júpiter em órbita ao redor da Estrela de Barnard, baseado em pequenos movimentos oscilantes supostamente observados em comparações de placas fotográficas. Infelizmente para este grupo, as tentativas posteriores de verificar a oscilação não foram bem-sucedidas.

Observações de alta resolução com o Telescópio Espacial Hubble também descartaram oscilações observáveis.

A Estrela de Barnard ainda pode ter um companheiro planetário do tamanho da Terra, mas definitivamente não é do tamanho de Júpiter em nenhuma órbita próxima.

A proximidade e o possível companheiro planetário da Estrela de Barnard fizeram com que ela fosse popularizada na década de 1960 como alvo de uma sonda interestelar.

Um projeto foi concebido para uma sonda, chamada Daedalus, pela Sociedade Interplanetária Britânica. Tal sonda teria sido extremamente cara e alimentada por propulsão por pulso nuclear, embora fosse possível com a tecnologia da década de 1960.

História

Talvez você saiba que, na escala de nossas vidas humanas, as estrelas parecem fixas uma em relação à outra.

Mas a estrela de Barnard – às vezes chamada de estrela fugitiva de Barnard – detém um recorde de velocidade como a estrela que se move mais rapidamente nos céus da Terra.

Ele se move rapidamente em relação a outras estrelas porque é relativamente próximo, a apenas 6 anos-luz de distância.

O que significa seu movimento rápido?

Isso significa que a Estrela de Barnard está próxima e também não está se movendo com o fluxo geral de estrelas ao redor do centro da Via Láctea.

Em vez disso, a Estrela de Barnard está apenas passando por nossa vizinhança do espaço.

Em relação a outras estrelas, a Estrela de Barnard move 10,3 segundos de arco por ano, ou aproximadamente a largura da lua cheia em 174 anos. Isso pode não parecer muito.

Mas – para os astrônomos – a estrela de Barnard está praticamente voando pelo céu.

Mas, claro, essa não é a única razão pela qual essa estrela é famosa!

A estrela de Barnard na história e na cultura popular.

O astrônomo do Observatório Yerkes E. E. Barnard descobriu o grande movimento adequado da Estrela de Barnard – isto é, o movimento através da nossa linha de visão – em 1916.

Ele notou isso enquanto comparava fotografias da mesma parte do céu tiradas em 1894 e novamente em 1916. A estrela apareceu em posições significativamente diferentes, traindo seu movimento rápido.

Mais tarde, o astrônomo de Harvard Edward Pickering encontrou a estrela em placas fotográficas tiradas em 1888.

A estrela de Barnard chamou nossa atenção há apenas 100 anos e não pode ser vista com o olho humano, então os antigos não sabiam disso. Não faz parte do folclore de nenhuma constelação ou tradição cultural.

Mas isso não significa que não tenha uma mística que se estenda além dos fatos conhecidos.

Por exemplo, mesmo nos anos 60 e 70 – muito antes de caçadores de planeta bem-sucedidos, como a espaçonave Kepler -, havia sugestões de que a estrela de Barnard pudesse ter uma família de planetas. Naquela época, discrepâncias relatadas no movimento da estrela levaram a uma alegação de que pelo menos um planeta do tamanho de Júpiter e possivelmente vários planetas o orbitam.

Embora a evidência tenha sido contestada e a alegação agora amplamente desacreditada, ainda resta uma chance de descobertas planetárias.

E, de fato, em novembro de 2018, uma equipe internacional de astrônomos anunciou que estava “99% confiante” de que um planeta para a Estrela de Barnard foi encontrado.

Resumo

Estrela de Barnard, segunda estrela mais próxima do Sol (após o sistema triplo dos componentes A e B de Proxima Centauri e Alpha Centauri considerados juntos), a uma distância de 5,95 anos-luz.

É nomeado para Edward Emerson Barnard, o astrônomo americano que a descobriu em 1916.

A estrela de Barnard tem o maior movimento adequado de qualquer estrela conhecida – 10,39 segundos de arco por ano. É uma estrela anã vermelha com magnitude visual de 9,5 e, portanto, é muito fraca para ser vista a olho nu, apesar de sua curta distância; sua luminosidade intrínseca é de apenas 1/2.600 do Sol.

Estrela de Barnard

Devido à sua alta velocidade de aproximação, 110 km por segundo, a estrela de Barnard está gradualmente se aproximando do sistema solar e, no ano 11.800 alcançará seu ponto mais próximo na distância – ou seja, 3,85 anos-luz.

Pensa-se que o movimento adequado da estrela, observado fotograficamente entre os anos de 1938 e 1981, mostre desvios periódicos de 0,02 segundo de arco.

Essa “perturbação” foi interpretada como sendo causada pela atração gravitacional de dois companheiros planetários com períodos orbitais de 13,5 e 19 anos, respectivamente, e massa cerca de dois terços da de Júpiter.

No entanto, essa descoberta não foi apoiada por resultados de outros métodos de detecção, e somente em 2018 um planeta foi finalmente detectado em torno da estrela de Barnard.

O planeta tem uma massa pelo menos 3,2 vezes a da Terra e orbita a estrela com um período de 233 dias, a uma distância de cerca de 60 milhões de quilômetros.

Por causa da baixa luminosidade da estrela, o planeta não está na zona habitável e qualquer água em sua superfície provavelmente ficaria congelada.

Fonte: earthsky.org/astrobiology.nasa.gov/www.merriam-webster.com/www.centauri-dreams.org/www.wisegeek.org/www.space.com/stars.astro.illinois.edu/www.eso.org/www.schoolsobservatory.org

 

 

 

Conteúdo Relacionado

Veja também

Nebulosa solar

Nebulosa solar

PUBLICIDADE Definição A Nebulosa solar é uma grande nuvem de gás e poeira da qual o sol, …

Inclinação axial

PUBLICIDADE Definição Na astronomia, a inclinação axial, também conhecida como obliquidade, é o ângulo entre …

Princípio antrópico

Princípio antrópico

PUBLICIDADE Definição O princípio antrópico é a crença de que, se considerarmos a vida humana como uma …