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Galáxia do Triângulo

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Definição

Em astronomia, a Galáxia do Triângulo é uma galáxia espiral relativamente próxima no Grupo Local, junto com a Via Láctea.

Está a uma distância de aproximadamente 3 milhões de anos-luz da Terra, na direção da constelação do Triângulo.

Existem três grandes galáxias espirais em nosso Grupo Local de galáxias.

Nossa Via Láctea é uma e estamos acompanhados pela Galáxia de Andrômeda.

A terceira grande galáxia espiral é a Galáxia do Triângulo (Messier 33 ou NGC 598).

O que é a Galáxia do Triângulo?

Galáxia do Triângulo é uma galáxia de tamanho médio localizada a aproximadamente 3 milhões de anos-luz de distância na constelação do Triângulo.

É o objeto mais distante visível a olho nu e só pode ser avistado em céus muito escuros.

Também conhecido como Messier 33 ou NGC 59, Triangulum ou Triângulo é às vezes incorretamente referido como Galáxia do Catavento, mas outra galáxia maior já tem esse nome. Triangulum é às vezes confundido com NGC 752, um aglomerado aberto próximo com maior luminosidade do nosso ponto de vista.

Os braços do Triangulum ou Triângulo se estendem apenas cerca de meia volta ao redor da galáxia, no máximo, dando aos braços um “fator de torção” semelhante aos da Via Láctea.

Triangulum é membro do Grupo Local de galáxias gravitacionalmente ligadas, as maiores das quais são a Via Láctea e a Galáxia de Andrômeda.

A galáxia anã de Peixes nas proximidades pode ser uma galáxia satélite de Triangulum ou Triângulo, e a própria Triangulum pode ser uma companheira gravitacional de Andrômeda.

Dentre algumas dezenas de galáxias do Grupo Local, Triangulum, a Via Láctea e a Galáxia de Andrômeda são as únicas três galáxias espirais. Triangulum está mais perto de Andrômeda do que da Via Láctea, sendo separado desta por apenas um milhão ou mais de anos-luz.

Embora a Galáxia do Triângulo seja visível a olho nu em condições ideais, nenhum observador pré-telescópico nota sua existência.

Isso pode ser porque as galáxias tendem a ser mais difusas e indistintas do que estrelas e planetas, para não mencionar muito menos luminosas.

Galáxia do Triângulo é conhecida por ter uma das regiões H II mais fantásticas de qualquer galáxia conhecida, com um diâmetro de 1.500 anos-luz.

Uma região H II é uma grande nuvem de gás ionizado que serve como um berçário estelar. As estrelas são criadas em porções densas das regiões H II chamadas de glóbulos de Bok, em homenagem ao astrônomo que primeiro teorizou que elas eram o local de nascimento das estrelas.

Messier 33 (a galáxia do triângulo)

A galáxia espiral M33 está localizada na constelação em forma de triângulo Triangulum, ganhando o apelido de galáxia Triangulum.

Com cerca de metade do tamanho da nossa galáxia, a Via Láctea, M33 é o terceiro maior membro do nosso Grupo Local de galáxias, seguindo a galáxia de Andrômeda (M31) e a Via Láctea. Composta por 54 campos de visão separados do Hubble, esta imagem é o maior mosaico de alta resolução do M33 montado até hoje por qualquer observatório. Ele resolve 25 milhões de estrelas individuais em uma região de 14.000 anos-luz de largura que abrange o centro da galáxia.

As regiões de cor azul espalhadas pela imagem revelam vários locais de rápido nascimento de estrelas em M33. Na verdade, as observações de Hubble revelam que a taxa de formação de estrelas da galáxia Triangulum é dez vezes maior do que a média encontrada na galáxia de Andrômeda, previamente pesquisada pelo Hubble em detalhes semelhantes. Uma mancha azul brilhante na parte inferior esquerda desta imagem, chamada NGC 604, é a maior região de formação de estrelas em M33 e um dos maiores berçários estelares em todo o Grupo Local.

A estrutura espiral ordenada da galáxia Triangulum exibe poucos sinais de interação com galáxias próximas. No entanto, isso pode mudar no futuro.

Apenas um pouco mais longe de nós do que a galáxia de Andrômeda, cerca de 3 milhões de anos-luz da Terra, M33 é uma suposta companheira gravitacional de Andrômeda, e ambas as galáxias estão se movendo em direção à nossa.

O M33 pode se tornar um terceiro envolvido na colisão iminente entre as galáxias de Andrômeda e Via Láctea, daqui a mais de 4 bilhões de anos.

M33 tem uma magnitude aparente relativamente brilhante de 5,7, tornando-o um dos objetos mais distantes que os observadores mais atentos podem ver a olho nu (sob céus excepcionalmente claros e escuros).

Embora um telescópio comece a revelar algumas das características espirais de M33, a galáxia difusa é realmente mais fácil de examinar com baixa ampliação e um amplo campo de visão, como através de binóculos. É melhor observado em outubro.

Embora outros possam ter visto a galáxia antes, Charles Messier foi o primeiro a catalogar M33 após observá-la em agosto de 1764.

Na década de 1920, o astrônomo Edwin Hubble estudou dezenas de estrelas variáveis (aquelas que mudam periodicamente de brilho) em M33, o que o ajudou a estimar a distância do objeto e provar que M33 não é uma nebulosa dentro de nossa própria galáxia, como suspeitávamos anteriormente, mas na verdade uma galáxia separada fora da nossa.

Fatos sobre a Galáxia do Triângulo

A Galáxia Triangulum é formalmente descrita como uma galáxia espiral com uma barra central fraca (ou possivelmente nenhuma) e seus braços frouxamente enrolados emanam do núcleo galáctico.
O núcleo da Galáxia do Triângulo é uma nebulosa – uma nuvem de gás e poeira – chamada de região HII. Áreas como essa são regiões principais para a formação de estrelas.
A Galáxia Triangulum está ativamente fazendo estrelas. Suas regiões de nascimento estelar espalhadas por seus braços espirais. Sua taxa de nascimento de estrelas é várias vezes maior que a da Galáxia de Andrômeda.
Andrômeda e a Galáxia do Triângulo estão ligadas por fluxos de gás hidrogênio e estrelas embutidas. As duas galáxias podem ter tido uma interação próxima no passado e parece que farão isso novamente em cerca de 2,5 bilhões de anos.
Os astrônomos acham que uma futura fusão entre Andrômeda e a Via Láctea também afetará a Galáxia do Triângulo, talvez destruindo-a ou canibalizando-a em uma galáxia elíptica maior.
Alguns observadores afirmam que sob céus muito escuros, esta galáxia pode ser vista a olho nu. No entanto, é mais fácil detectá-lo com binóculos ou telescópio.

Resumo

Nossa galáxia natal, a Via Láctea, pertence ao Grupo Local – um pequeno aglomerado de dezenas de galáxias. Ele contém dois pesos pesados – a Via Láctea e a Galáxia de Andrômeda.

Ele também tem alguns pesos médios e um monte de pesos galo – minúsculas nuvens de estrelas e gás.

Mas há apenas um que pode ser chamado de meio-pesado: Messier 33 ou M33. Fica na pequena constelação de Triangulum, por isso também é conhecida como Galáxia do Triangulum.

Como a Via Láctea e Andrômeda, M33 é uma galáxia espiral. Consiste em um disco plano de estrelas. Suas estrelas mais jovens e mais quentes contornam belos braços espirais.

M33 não é tão monstruoso quanto os pesos pesados do Grupo Local, no entanto. Tem cerca de metade do diâmetro da Via Láctea. E provavelmente tem apenas cerca de um décimo das estrelas.

Ele supera as duas galáxias maiores em uma categoria, porém: produção de estrelas. Dado seu tamanho, está produzindo muito mais estrelas novas.

Muitos deles estão nascendo em um único berçário estelar, NGC 604. É uma das regiões de formação de estrelas mais impressionantes em todo o Grupo Local. Ele deu origem a milhares de estrelas, incluindo algumas centenas que têm dezenas de vezes a massa do Sol.

Sob céus especialmente claros e escuros, M33 é apenas visível a olho nu. Na verdade, é um dos objetos mais distantes visíveis apenas a olho nu – perto de três milhões de anos-luz de distância.

À medida que a noite cai, está acima do triângulo de estrelas de Triangulum – uma galáxia que está em uma classe própria.

Galáxia do Triângulo

Galáxia do Triângulo

Fonte: www.nasa.gov/stardate.org/hubblesite.org/www.yourdictionary.com/www.wisegeek.org/space-facts.com/www.space.com/simbad.u-strasbg.fr/skyandtelescope.org/hubblesite.org

 

 

 

 

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