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Meteoros – Definição

Um meteoro é um pequeno corpo de matéria do espaço sideral que entra na atmosfera terrestre, tornando-se incandescente como resultado da fricção e aparecendo como um raio de luz.

A definição de meteoro é um pequeno corpo de matéria do espaço sideral que chega à atmosfera da Terra e que se parece com um raio de luz devido à iridescência causada pelo atrito.

O que é um meteoro?

Um meteoro é uma faixa de luz brilhante que pode ser vista da Terra quando um objeto entra na atmosfera. O objeto real que entra na atmosfera é chamado de meteoroide, e geralmente é um pedaço de um asteroide.

O termo meteoro refere-se apenas à imagem criada por esta entrada – uma luz brilhante em cascata do céu – muitas vezes referida como uma estrela cadente.

Meteoros
Um raio de luz brilhante é criado quando um meteorito entra na atmosfera da Terra

A luz brilhante de um meteoro é o resultado do calor produzido pelo meteoroide que entra na atmosfera.

Em vez de atrito, esse calor é produzido pela pressão do aríete: a pressão exercida sobre um corpo que se move por meio de um fluido.

Essa pressão aquece o meteoroide e o ar ao seu redor a tal ponto que a imagem do meteoro pode ser vista da Terra.

Embora os meteoroides sejam frequentemente chamados de meteoros ou rochas de meteoros, esse uso não é tecnicamente correto. Embora a maioria dos meteoroides venha de asteroides, especula-se que alguns podem vir de cometas e outros provavelmente vêm da Lua ou de Marte. Quando um meteoroide sobrevive à sua queda na terra, é chamado de meteorito.

Os meteoritos descobertos na Terra são frequentemente classificados como queda ou achado. Uma queda é um meteorito descoberto depois que alguém testemunha sua queda ao solo, enquanto um achado é um meteorito que não é testemunhado.

Em qualquer noite, é possível ver até um meteoroide por hora e, durante uma chuva de meteoros, essa taxa pode aumentar para até cem por hora. Embora muitos meteoroides entrem na atmosfera da Terra a cada dia, a maioria é muito pequena para causar uma imagem visível ou atingir a superfície da Terra. Embora os meteoroides entrem na atmosfera em velocidades incrivelmente altas, chegando a 40 milhas (70 km) por segundo, eles geralmente diminuem a velocidade para apenas algumas centenas de milhas por hora e alcançam a superfície da Terra com pouco impacto.

Meteoros extremamente brilhantes podem ser chamados de bolas de fogo ou bólidos. Embora existam regulamentações diferentes sobre o grau de brilho que constitui uma bola de fogo, é claro que são uma visão impressionante, mas rara de se ver.

Qual é a diferença entre um cometa e um meteoro?

Existem alguns objetos no universo capazes de causar um dia muito, muito ruim no planeta Terra, incluindo um cometa rebelde ou grande asteroide. A maioria dos meteoros, entretanto, não é muito alta na escala de eventos extraterrestres assustadores de um astrônomo. Existem várias diferenças entre um cometa e um meteoro, desde sua composição geral até os papéis que desempenham no universo.

Um cometa é um objeto celestial que se acredita ser composto principalmente de poeira espacial e gases congelados.

Os especialistas acham que eles nasceram em algum lugar nas partes externas do universo e não estão relacionados à formação de nosso sistema solar. Um cometa segue uma órbita que pode aproximá-lo de uma estrela, como o Sol, e à medida que se aproxima da estrela, uma parte de seu núcleo de gelo pode derreter e liberar um rastro de partículas do tamanho de uma poeira.

Este ciclo pode continuar por milhões de anos.

Um meteoro, por outro lado, é um pedaço de rocha ou outro entulho e não segue uma órbita ao redor do sol. Ele ainda tem um nome diferente enquanto permanece flutuando no espaço sideral – é chamado de meteoroide. Só é conhecido como meteoro quando entra na atmosfera terrestre.

Quando a Terra passa pelo rastro de um cometa ou campo de destroços, meteoroides individuais atingem ou saltam através das primeiras camadas da atmosfera. Os observadores na Terra podem ter a sorte de ver os últimos segundos da existência desses destroços enquanto eles se propagam pelo céu e queimam. Ao contrário de um cometa, um meteoro não retornará alguns anos depois.

Um cometa raramente passa a poucos milhões de quilômetros da Terra, enquanto um meteoro, por sua própria definição, deve atingir as primeiras camadas da atmosfera terrestre.

A chegada de um cometa pode ser prevista com certo grau de precisão e raramente pode ser vista a olho nu. Os meteoros podem entrar na atmosfera da Terra a qualquer hora do dia ou da noite e durante uma chuva, não é incomum ver dezenas ou mesmo centenas deles em poucas horas.

Os cientistas dão aos cometas nomes oficiais para identificação, como Swift-Tuttle, Hale-Bopp ou Halley’s Comet. Alguns asteroides grandes também podem receber nomes de identificação, mas os meteoros não.

Praticamente todos esses objetos deixam de existir depois que entram na atmosfera da Terra, embora alguns raros cheguem ao solo. Depois de entrar em contato com a superfície da Terra, torna-se conhecido como meteorito. Embora um cometa possa ser composto de poeira espacial, materiais orgânicos e gelo, a maioria dos meteoros contém metais elementares, como o ferro, junto com minerais inorgânicos, como o quartzo.

Qual é a diferença entre um cometa e um asteroide?

Existem várias diferenças importantes entre cometas e asteroides, embora a distinção entre os dois não seja absoluta. A principal diferença é que os cometas têm cauda, enquanto os asteroides não.

Também importante é que os cometas tendem a ter órbitas extremamente alongadas, às vezes viajando até 50.000 UA (unidades astronômicas, ou distâncias Terra-Sol) ou mais longe do Sol, embora cometas de curto período só viajem até os planetas exteriores antes retornando ao sistema solar interno. Os asteroides tendem a ter órbitas mais circulares e coalescer em cinturões, como o cinturão de asteroides entre Marte e Júpiter ou o cinturão de Kuiper além da órbita de Netuno.

Meteoros
Os cometas têm cauda, mas asteroides não

A cauda e a coma (atmosfera) dos cometas são geradas pelo aquecimento solar que vaporiza os voláteis (substâncias com baixo ponto de ebulição) na superfície de um cometa, especialmente o gelo, e faz com que ele seja ejetado ao redor do cometa. Em seguida, o vento solar leva embora os materiais vaporizados, formando a cauda.

Embora se possa imaginar que a cauda se estende atrás do cometa na direção de sua viagem, o espaço é um vácuo, então não há resistência do vento para fazer isso acontecer. Em vez disso, a cauda sempre aponta para longe do Sol, mudando sua orientação conforme o cometa orbita o Sol e é balançado de volta para o sistema solar externo.

Muitos mais asteroides são conhecidos do que cometas. Em 2008, apenas cerca de 3.572 cometas eram conhecidos, enquanto se conhecia a existência de muitos milhões de asteroides.

Acredita-se que a maioria dos cometas se originam em locais muito distantes do Sol, particularmente a nuvem de Oort, um cinturão hipotético de material orbital localizado a aproximadamente 50.000 UA (quase um ano luz de distância do Sol).

Assim, os cometas consistem naqueles poucos objetos do sistema solar distante que têm órbitas que os aproximam do sol. A própria razão pela qual existe gelo neles em tão grandes quantidades é que eles passam a maior parte do tempo muito longe do Sol, onde o gelo é comum e os raios do Sol não são intensos o suficiente para queimá-lo.

Por outro lado, a maioria dos asteroides no cinturão de asteroides estão localizados dentro da “linha de neve” do sistema solar, o que significa que suas superfícies estão secas como um osso – todo o gelo já se evaporou. Quase tudo dentro desta linha de neve é seco, com a Terra (e o antigo Marte) sendo uma grande exceção. Como a Terra está localizada dentro da linha de neve, acredita-se que grande parte de sua água inicial pode ter sido depositada por meio de impactos de cometas. Mais água foi produzida por bactérias quimioautróficas, que podem sintetizar água a partir de sulfeto de hidrogênio e dióxido de carbono atmosférico.

O que é uma chuva de meteoros?

Uma chuva de meteoros é um evento astronômico no qual centenas ou milhares de meteoroides do tamanho de poeira entram na atmosfera da Terra e quase imediatamente queimam, criando uma faixa brilhante de curta duração no céu noturno. Essas partículas formam uma trilha prolongada, chamada corrente de meteoro, atrás de um cometa quando ele passa ao redor do sol.

Quando a Terra passa por este campo de destroços, o resultado é uma chuva de meteoros. Como os meteoroides raramente são maiores do que um grão de areia, eles geralmente não são considerados uma ameaça para o planeta.

Em qualquer noite, os observadores da Terra podem esperar ver pelo menos um ou dois meteoros cruzando o céu.

Existem literalmente dezenas de diferentes fluxos de cometas que podem produzir meteoroides enquanto a Terra navega por eles. Na maioria das vezes, apenas uma pequena população em uma área limitada pode desfrutar de uma chuva de meteoros particularmente forte. Mesmo eventos de meteoros programados regularmente, como as Perseidas ou as Leônidas, variam em intensidade a cada ano.

Meteoros
As chuvas de meteoros são melhor visualizadas fora das cidades,
onde há pouca poluição luminosa

Uma chuva de meteoros é um evento astronômico muito popular para astrônomos amadores, uma vez que não requer nenhum equipamento especial de visualização para ser observada.

Os clubes de astronomia e meteorologistas locais geralmente podem sugerir horários de pico e noites para atividade máxima de meteoros. Infelizmente para alguns observadores, esses horários de pico costumam ocorrer bem cedo pela manhã. Não é incomum que observatórios locais abram suas instalações para observação.

Se você gostaria de ver uma chuva de meteoros, planeje deixar as luzes da cidade para trás. A luz gerada pelas cidades é considerada poluição pelos astrônomos profissionais. Para minimizar a poluição luminosa, você precisará dirigir pelo menos 20 milhas (cerca de 32 km) de qualquer cidade desenvolvida.

Os meteoros são melhor visualizados em uma noite sem lua com céu claro. Traga roupas de cama quentes ou um saco de dormir, junto com uma praia dobrável ou espreguiçadeira.

O capô de um carro também pode fornecer suporte suficiente para ver uma chuva de meteoros confortavelmente.

Depois de encontrar um ponto de visualização apropriado, esteja preparado para examinar o céu constantemente. Os primeiros acessos podem ser muito inesperados e fugazes.

Procure raios de luz repentinos surgindo de um ponto específico no céu, geralmente uma constelação como Perseu ou Leão.

Os astrônomos devem ser capazes de fornecer um ponto de origem preciso para a atividade de meteoros, embora raias individuais possam aparecer de quase qualquer lugar.

Continue a examinar o céu e fique de olho no relógio conforme o horário de pico se aproxima.

Às vezes, uma chuva de meteoros pode se tornar uma exibição ainda mais intensa chamada de tempestade de meteoros. Esses eventos são raros, mas os astrônomos geralmente são capazes de calcular a força ou fraqueza relativa de uma chuva que se aproxima.

Sempre que um cometa perde uma quantidade significativa de material durante uma passagem ao redor do Sol, a corrente de meteoroide resultante pode ser especialmente densa.

Sempre que a Terra passa por um campo de destroços, uma chuva pode rapidamente se tornar uma tempestade de meteoros.

Fonte: nineplanets.org/spaceplace.nasa.gov/www.nationalgeographic.org/www.amsmeteors.org/www.wisegeek.org/br.geocities.com/solarsystem.nasa.gov/www.amnh.org

 

 

 

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