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Arcossauros

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Os arcossauros são um grande grupo de répteis, incluindo todos os crocodilos, pássaros, dinossauros e pterossauros (répteis voadores). Há também vários grupos extintos menores, principalmente do período Triássico.

Os arcossauros incluem os dinossauros, bem como diversos taxa triássicos que abrangem os ancestrais imediatos dos dinossauros e dois grupos de parentes próximos de dinossauros, os pterossauros (répteis voadores) e os crocodilos.

Os arcossauros (grego para ‘lagartos dominantes’) são um grupo de répteis de diápsides que hoje é representado por pássaros e crocodilos e que também inclui os dinossauros.

O que são arcossauros?

Arcossauros, ou “lagartos dominantes”, são infraclasses de répteis, uma das três infraclasses de diápsides, ou répteis “de dois arcos”.

Os diápsides são uma das duas classes de répteis, a outra sendo anapsídeos, significando “sem arcos”.

A diferença entre os diápsides e os anapsídeos é que estes últimos têm dois orifícios em cada lado de seus crânios, perto dos templos – feitos para diminuir o peso do crânio – enquanto os anapsídeos têm apenas orifícios para os olhos.

Os anapsídeos são hoje representados por tartarugas, tartarugas e tartarugas, enquanto os diápsides compõem todos os outros répteis, assim como os pássaros.

Não se sabe se os anapsídeos vivos descendem de ancestrais anapsídeos ou diapsídicos.

Os arcossauros, um tipo de diápside, são o grupo mais conhecido por ter dinossauros como seus membros.

Todo dinossauro era um arcossauro, do estegossauro comedor de folhas ao braquiossauro titânico e ao mortal tiranossauro rex.

Os pterossauros, um tipo de réptil voador que governava o céu antes dos pássaros, também eram arcossauros, assim como os crocodilianos vivos (jacarés, crocodilos e gharials) e todos os pássaros (descendentes de pequenos dinossauros que sobreviveram ao evento de extinção K-T).

Os arcossauros evoluíram pela primeira vez no final do Permiano (~ 255 milhões de anos atrás) ou no início do Triássico (~ 250 milhões de anos atrás), dependendo se você considera os primeiros animais do tipo dinossauro como “archosauriformes” ou verdadeiros arcossauros.

Os arcossauros são caracterizados por dentes inseridos em cavidades, o que os torna menos propensos a se soltarem durante a alimentação e fenestraes antorbitais, ou orifícios na cabeça, na frente dos olhos, para reduzir o peso do crânio. Eles também têm fenestraes mandibulares, que são pequenos orifícios no osso da mandíbula, também para diminuir o peso, e quarto trocanter, uma crista para ligações musculares no fêmur. Alguns cientistas consideram a última característica uma das mais importantes e casualmente relacionadas à ascensão dos dinossauros e à capacidade dos primeiros dinossauros de sobreviver à extinção em massa mais catastrófica de todos os tempos, a extinção Permiano-Triássica, 251 milhões de anos atrás.

Os arcossauros e os primeiros répteis semelhantes a mamíferos (terapsídeos) evoluíram na mesma época – a era do Permiano.

Muitos acreditam que poderia ter sido de qualquer maneira, com mamíferos ou répteis se tornando a forma de vida dominante na Terra, mas por várias razões, algumas das quais podem ter sido uma mera chance, os arcossauros chegaram ao topo, inaugurando os 155 milhões de anos atrás. longa era dos dinossauros. Uma razão pode ter sido a crista do fêmur mencionada anteriormente, que ajudou os arcossauros a ficarem mais eretos, contornando a restrição de Carrier, uma regra que afirma que um animal com membros estendidos não pode andar e respirar ao mesmo tempo. No entanto, alguns paleontologistas são céticos em relação a essa explicação, porque os arcossauros já estavam em ascensão quando tinham membros estendidos.

Nos últimos 65 milhões de anos, os mamíferos tornaram-se a forma dominante de vida na Terra, deslocando os arcossauros. No entanto, eles ainda estão à nossa volta, na forma de pássaros relativamente ameaçadores.

Arcossauros – Subclasse de répteis

Arcossauros (subclasse Archosauria), qualquer um dos vários répteis, incluindo todos os crocodilos e pássaros e todos os descendentes de seu ancestral comum mais recente.

Os arcossauros (“répteis dominantes”) são membros de uma subclasse que também inclui os dinossauros, os pterossauros (répteis voadores) e vários grupos de formas extintas, principalmente do período triássico (251 a 200 milhões de anos atrás).

Os verdadeiros arcossauros são divididos em dois ramos. O ramo Pseudosuchia inclui crocodilos e todos os outros arcossauros mais intimamente relacionados aos crocodilos do que aos pássaros.

Os pseudosuchianos compreendem principalmente grupos triássicos extintos, como fitossauros, aetossauros, prestosuchídeos, rauisuchídeos e popossauros. Todos eram carnívoros, exceto os aetossauros blindados e herbívoros.

O segundo ramo arquosauriano, o Ornithosuchia, inclui pássaros e todos os arcossauros mais intimamente relacionados aos pássaros do que aos crocodilos.

Além dos dinossauros (o grupo do qual os pássaros evoluíram e aos quais pertencem formalmente), os ornitossucianos incluem pterossauros e algumas formas triássicas extintas, como lagosuchídeos e lagerpetontídeos.

Os primeiros arcossauros conhecidos apareceram no período triássico médio (cerca de 246 a 229 milhões de anos atrás). Eles evoluíram a partir de um grupo anterior de répteis diapsídicos, com dois aberturas no crânio atrás do olho. Estes, juntamente com protorossauros, rinchossauros, trilofosaurídeos, proterosuchianos, eritrosúcidos e proterochampsídeos, pertencem a um conjunto maior chamado Archosauromorpha.

A maioria dos arcossauros tinha pernas traseiras longas e membros anteriores curtos. Todos os arcossauros tinham uma grande abertura de função incerta no focinho na frente do olho (fenestra antorbital) e outra na junção de três ossos na mandíbula inferior (fenestra mandibular).

Ao contrário de outros répteis vivos, cujos dentes são inseridos em um sulco raso, os dentes dos arcossauros são inseridos em cavidades.

Embora a maioria dos arcossauros tenha sido uma camada de ovo, há evidências de que algumas espécies deram à luz a viver jovens.

O exemplo mais antigo conhecido de uma forma tão viva é o dinocefalossauro, um arquosauromorfo – isto é, uma forma mais intimamente relacionada aos arcossauros do que aos lepidosauros (a linhagem que contém lagartos e cobras modernas, seus ancestrais diretos e parentes próximos) – que viviam cerca de 245 milhões de anos atrás.

Os dois ramos dos arcossauros desenvolveram diferentes padrões de locomoção.

Os pseudosuchianos têm um tornozelo geralmente semelhante a um crocodilo que flexiona no meio para que o pé possa torcer-se contra o tornozelo enquanto ele caminha esparramado.

No entanto, essa articulação do tornozelo também pode endurecer para que o animal se mova em uma “caminhada alta”, como visto nos crocodilos. Os ornitossucianos, por outro lado, têm um tornozelo que balança em apenas um plano (frente e ré), de modo que são obrigados a andar de pé e a colocar um pé na frente do outro, como os pássaros.

Essas diferenças parecem ter caracterizado os ramos arcossauros desde os primeiros tempos de sua história. Em correlação com essa diferença, quase todos os pseudosuchianos são tipicamente quadrúpedes, caminhando sobre quatro pernas, enquanto quase todos os ornitossucianos são tipicamente bípedes, caminhando sobre duas.

O Triássico viu a primeira ampla diversificação de arcossauros e, embora a maioria dos grupos tenha sido extinta no final desse período, dinossauros, crocodilos e pterossauros sobreviveram e proliferaram durante os períodos Jurássico e Cretáceo.

Os pássaros evoluíram no Jurássico tardio e, embora os outros dinossauros e pterossauros tenham sido extintos no final do Cretáceo, os crocodilos e os pássaros ainda permanecem.

Arcossauros

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Fonte: Encyclopaedia Britannica/www.sciencedirect.com/www.dictionary.com/allbirdsoftheworld.fandom.com/paleontology.fandom.com/www.wisegeek.org/kids.kiddle.co/ucmp.berkeley.edu

 

 

 

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