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Crurotarsi

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O Crurotarsi (nome derivado das palavras latinas crus e tarso; refere-se à articulação especializada entre crus e tarso – especificamente entre fíbula e calcâneo – presente nos esqueletos de talos e fitossauros, com um côndilo hemicilíndrico no calcâneo articulado contra a fíbula são um grupo de archosauriformes, representados hoje pelos crocodilos, jacarés e gharials (e possivelmente pássaros) e incluindo muitas formas extintas.

O nome Crurotarsi foi erguido como um clado baseado em nós por Paul Sereno e A.B. Arcucci em 1990, para substituir o antigo termo Pseudosuchia, mas com uma definição diferente.

Os crurotarsi incluem, pela maioria das definições publicadas, todos os descendentes do ancestral comum dos crocodilos modernos, ornitossuchídeos, aetossauros e fitossauros.

De acordo com dois estudos publicados em 2011, essa definição também incluiria todos os outros verdadeiros crurotarsi, devido à posição possivelmente muito primitiva dos fitossauros.

Um grupo mais restritivo definido como todos os crurotarsi mais próximos dos crocodilos do que dos pássaros (correspondendo ao conteúdo tradicional de Crurotarsi) é o Pseudosuchia.

O que são crurotarsi?

Os crurotarsi (“tornozelos cruzados”) são um dos dois grupos de arcossauros (um grande grupo de répteis que inclui pássaros, crocodilianos e dinossauros), sendo o outro ornitodirano (pássaros e dinossauros).

Os únicos crurotarsi vivos são crocodilianos, mas durante o Triássico inicial e intermediário, entre cerca de 250 e 200 milhões de anos atrás, os crurotarsi foram responsáveis pela maior parte da diversidade de répteis.

Os crurotarsi existem há quase 250 milhões de anos no total, geralmente dominando os ecossistemas do pântano na forma de grandes crocodilianos, especialmente após a extinção dos dinossauros, 65 milhões de anos atrás.

Os crurotarsi são definidos como quaisquer táxons mais intimamente relacionados aos crocodilos atuais do que as aves atuais e por sua estrutura única de tornozelo semelhante ao crocodilo.

Os crurotarsi se tornaram os vertebrados dominantes alguns milhões de anos após a extinção Permiano-Triássica há 251 milhões de anos, que foi a maior extinção em massa da história do planeta.

Eles seguiram os terapsídeos (ancestrais dos mamíferos), que haviam dominado 25 milhões de anos antes da extinção em massa, e os pelicossauros, ancestrais primitivos dos terapsídeos que eles mesmos dominaram por 40 milhões de anos.

Os crurotarsi governariam o planeta apenas por 50 milhões de anos, após os quais todas as grandes espécies desapareceriam no final da extinção do Triássico, abrindo caminho para a chegada dos dinossauros.

Os crurotarsi incluíam muitos primos avançados do crocodilo moderno, exibindo uma diversidade muito maior de formas e papéis ecológicos. Havia os rausuchianos, de membros eretos, grandes (4-6 m) e crurotarsi predadores, popossauros carnívoros, que se assemelhavam a dinossauros pequenos, os pequenos, ágeis, ágeis, spehnosuchians de membros eretos e os herbívoros blindados de corpo grande chamados etossauros.

O auge deles era o Triássico tardio, e foi aí que o grupo estava no auge da diversidade.

Os crurotarsi costumam ser confundidos com os dinossauros, embora sejam um grupo totalmente separado.

O Triássico, durante o qual os crurotarsi eram dominantes, foi caracterizado pela competição entre os terapsídeos sobreviventes (“répteis semelhantes a mamíferos”, embora não fossem totalmente relacionados aos répteis) e os arcossauros de todos os tipos, incluindo os ancestrais dos dinossauros e no final do período, verdadeiros dinossauros.

Durante grande parte do início do Triássico, os grupos terapsídeos se mantiveram, mas ficaram sobrecarregados no meio do período.

Enquanto isso, os arcossauros ornitodiranos estavam evoluindo para pterossauros (répteis voadores) e dinossauros.

Os crurotarsi tiveram sucesso o suficiente para produzir os maiores animais do período, incluindo predadores de até 7 m de comprimento.

Evolução

Os crurotarsi apareceram durante o olenequiano tardio (Triássico precoce); pelos ladinianos (final do Triássico Médio) dominavam os nichos de carnívoros terrestres.

Seu apogeu foi o Triássico Tarde, durante o qual suas fileiras incluíam rauisuchians de membros eretos, fitossauros semelhantes a crocodilos, etetossauros blindados herbívoros, os grandes popossauros predadores, os pequenos crocodilos ágeis Sphenosuchia e alguns outros grupos variados.

No final da extinção do Triássico, todos os grandes crurotarsi desapareceram. A causa de suas extinções ainda é desconhecida, mas acredita-se que possa ter sido um impacto de asteroide, mudanças climáticas repentinas ou um cataclismo planetário. Além disso, isso permitiu que os dinossauros os sucedessem como os carnívoros e herbívoros terrestres dominantes.

Apenas os Sphenosuchia e os Protosuchia (Crocodylomorpha) sobreviveram.

À medida que o Mesozóico progredia, os Protosuchia deram origem a formas tipicamente semelhantes a crocodilos. Enquanto os dinossauros eram os animais dominantes em terra, os crocodilos floresciam em rios, pântanos e oceanos, com uma diversidade muito maior do que hoje.

Com o fim da extinção cretácea, os dinossauros foram extintos, com exceção dos pássaros, enquanto os crocodilos crurotarsi continuaram com poucas mudanças.

Hoje, os crocodilos, jacarés e gaviais continuam como representantes sobreviventes dessa linhagem.

 Fonte: fossil.fandom.com/www.researchgate.net/www.wisegeek.org/www.reddit.com

 

 

 

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