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Período Criogeniano

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720 milhões de anos atrás, nosso mundo congelou durante as glaciações criogenianas, mas isso não parece ter impedido o surgimento dos primeiros animais.

Quando pensamos na era do gelo, a primeira imagem que geralmente vem à mente é uma tundra gelada dominada por magníficas feras pré-históricas como mamutes e rinocerontes lanosos. No entanto, o último período glacial, que terminou há 11.700 anos, não foi nada comparado às eras glaciais do período criogeniano.

Durante a maior parte de sua história, nosso planeta tem sido livre de gelo, mesmo nos pólos. Na verdade, houve até um tempo em que as palmeiras cresciam na Antártica. Foi em épocas como esta que, sem surpresa, os ecossistemas globais eram mais abundantes com vida, e a biodiversidade estava no seu máximo.

Com isso em mente, pode parecer contra-intuitivo que os primeiros animais provavelmente tenham aparecido há pelo menos 650 milhões de anos, bem no meio de uma série de glaciações que viram a Terra se transformar em uma gigantesca bola de gelo e neve.

O Criogeniano (do grego cryos “frio” e gênese “nascimento”) foi um período geológico.

O Criogeniano é um período geológico que durou de 850 a 635 milhões de anos atrás. Ele forma o segundo período geológico da Era Neoproterozóica, precedido pelo Período Toniano e seguido pelo Ediacarano.

O que é o período criogeniano?

O período criogeniano é um período geológico de 850 milhões a 630 milhões de anos atrás.

Ocorreu antes do Período Ediacarano e depois do Período Toniano, e faz parte da era Proterozóica muito mais longa, que significa “era da vida primitiva”. Em grego, criogeniano significa “origem do gelo”.

Embora o gelo não tenha realmente se originado com o período criogeniano, ele estava em toda parte, e as geleiras podem ter se estendido de um pólo a outro.

Um humano transportado para aquela época poderia ser capaz de esquiar ao redor da Terra.

O período criogeniano é um dos poucos períodos geológicos nos últimos bilhões de anos a receber o nome de uma substância ou conceito (neste caso, frio), em vez de uma área moderna onde fósseis do período são encontrados (por exemplo, o Jurássico é nomeado depois das Montanhas Jura).

Durante o período criogeniano, houve pelo menos duas grandes eras glaciais e talvez até quatro.

Depósitos glaciais nos estratos criogenianos nas paleolatitudes equatoriais (especificamente, os crátons Congo e Kalahari) levaram muitos cientistas a considerar a possibilidade de uma “Terra bola de neve” – um planeta tão frio que os oceanos congelaram. Isso gerou uma grande controvérsia na comunidade científica. Muitos cientistas duvidam da viabilidade geofísica de um oceano completamente congelado.

Simulações foram feitas, mas esses cálculos ultrapassam os limites do poder de computação disponível e, às vezes, são necessárias suposições de simplificação radical. Um estudo ignora a existência de continentes, por exemplo.

Alguns cientistas pegam um meio-termo e defendem um cenário de “Terra Slushball” (Bola de neve derretida), onde os oceanos são cobertos por grandes quantidades de gelo marinho, mas não congelados até o fundo.

As duas principais glaciações confirmadas no período criogeniano foram a glaciação de Sturtian (760 milhões de anos atrás a 700 mya) e a glaciação Marinoana/Varanger (710/650 a 635 Ma).

Durante essas glaciações, a temperatura global média teria caído pelo menos 20° C, de 22° C para cerca de 2° C, e possivelmente muito mais baixa, para menos de -30° C.

A temperatura nos pólos pode ter sido tão baixa que o dióxido de carbono pode ter congelado em gelo seco, que tem um ponto de congelamento de -78,5 °C. O gelo seco é o principal constituinte das calotas polares de Marte.

A vida existia muito antes do período criogeniano e obviamente sobreviveu a ele. Plantas, animais e fungos existiam, embora quase exclusivamente na forma unicelular.

Existem algumas evidências de pequenas tocas sob esteiras microbianas, talvez feitas por organismos multicelulares simples.

Pequenos fósseis orgânicos chamados acritarcas foram encontrados em grande quantidade e diversidade antes do período criogeniano, mas ambos caíram durante o período.

Acritarcas (micro-fósseis esféricos) foram isolados de sedimentos criogenianos, mas não são muito numerosos ou diversos.

Período Criogeniano – Geocronologia

Período Criogeniano, o segundo dos três períodos da Era Neoproterozóica do tempo geológico, estendendo-se de aproximadamente 720 milhões a aproximadamente 635 milhões de anos atrás.

Período Criogeniano seguiu o Período Toniano (que durou de 1 bilhão a cerca de 720 milhões de anos atrás) e foi sucedido pelo Período Ediacarano (aproximadamente 635 milhões a aproximadamente 541 milhões de anos atrás).

O início do Período Criogeniano foi definido arbitrariamente: ou seja, correspondeu ao início do primeiro episódio glacial após a data de 750 milhões de anos atrás.

Por cerca de 65 milhões de anos do período de 85 milhões de anos, grande parte da superfície da Terra, se não toda, estava coberta de gelo.

A glaciação mais longa do Criogeniano, a Sturtiana, durou os primeiros 50-60 milhões de anos do período.

Após um breve intervalo interglacial, um segundo intervalo frio, a glaciação marinoana dominou o planeta durante a maior parte dos 15 milhões de anos finais do período.

Acredita-se que essas duas longas glaciações tenham sido causadas por atividade vulcânica associada ao colapso contínuo do supercontinente Rodinia, que começou perto do final do Período Toniano.

Acredita-se que o surgimento da província basáltica Laurentiana e de outros basaltos de inundação produzidos pelo derramamento maciço de magma tenha resultado em aumento do intemperismo, um processo que retira dióxido de carbono da atmosfera. Os cientistas afirmam que o dióxido de carbono atmosférico foi removido para enfraquecer o efeito estufa planetário; seguiram-se condições climáticas globais mais frias. O alcance global dos mantos de gelo e geleiras durante as glaciações Sturtiana e Marinoana é apoiado pela descoberta de depósitos glaciais e outras rochas que se formaram na presença de gelo perto da localização do Equador da Terra durante a Criogenia.

Duas hipóteses concorrentes – “Snowball Earth” (que postula que a superfície da Terra estava completamente coberta de gelo) e “Slushball Earth” (que postula que pelo menos uma parte do planeta foi coberta por uma fina película de gelo que a radiação solar poderia penetrar) – surgiram para explicar como a vida poderia sobreviver e evoluir em um ambiente tão difícil.

Na hipótese Snowball Earth, acredita-se que a vida sobreviveu perto de fontes hidrotermais, em lagoas de água derretida perto de vulcões ou em áreas marinhas rasas onde a luz para a fotossíntese penetrou por rachaduras no gelo.

De acordo com a hipótese da Terra Slushball, os organismos fotossintéticos prosperaram em pequenas áreas de água aberta ou em áreas cobertas por gelo transparente lamacenta.

O vulcanismo intenso e a atividade tectônica continuaram durante o Período Criogeniano, e a maioria dos climatologistas sugere que a liberação de enormes quantidades de dióxido de carbono pela liberação de gases vulcânicos encerrou cada episódio glacial.

O aumento das concentrações de dióxido de carbono na atmosfera aprisionou o calor perto da superfície da Terra, o que aqueceu o ar e fez com que as camadas de gelo recuassem.

Alguns estudos sugerem que os níveis de dióxido de carbono durante o Marinoan aumentaram talvez até 350 vezes os níveis atuais.

Os níveis de oxigênio atmosférico também aumentaram durante a Criogenia.

A atividade tectônica associada à separação de Rodinia tem sido associada à liberação de grandes quantidades de fósforo nos oceanos.

Organismos fotossintéticos provavelmente usaram esse fósforo para impulsionar um aumento substancial na produtividade primária em áreas de águas abertas e cobertas de lama durante os períodos glaciais e após o recuo das camadas de gelo, aumentando assim as concentrações de oxigênio atmosférico global ao longo do tempo.

Fonte: earthlyuniverse.com/fossil.fandom.com/advances.sciencemag.org/Encyclopaedia Britannica/www.wisegeek.org/www.researchgate.net/www.peripatus.gen.nz/www.princeton.edu/www.giss.nasa.gov

 

 

 

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