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Ictiossauros

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Definição

Os ictiossauros eram répteis marinhos gigantes que se assemelham a um golfinho com dentes grandes.

Eles viveram durante grande parte da era mesozóica e apareceram cerca de 250 milhões de anos atrás, um pouco antes dos dinossauros milhões de anos atrás; e desapareceu cerca de 90 milhões de anos atrás, cerca de 25 milhões de anos antes da extinção dos dinossauros.

Os ictiossauros é qualquer réptil marinho parecido com peixe da extinta ordem Ichthyosauria, variando de 1,2 a 12 metros de comprimento e possuindo um corpo redondo e afilado, uma cabeça grande, quatro nadadeiras parecidas com um remo e uma barbatana caudal vertical.

Os ictiossauros eram predadores nadadores rápidos com focinhos longos e corpos aerodinâmicos, levando a frequentes comparações com golfinhos modernos.

Como os golfinhos, eles viviam jovens – existem fósseis de ictiossauros no ato de dar à luz – e, portanto, eles não precisavam desembarcar em terra para se reproduzir.

No entanto, os ictiossauros tinham cérebros muito menores e olhos muito maiores que os golfinhos, sugerindo que eles não eram simplesmente análogos antigos desses mamíferos marinhos.

Ictiossauros
Ictiossauro

O que são os ictiossauros?

Os ictiossauros, cujo nome significa “lagarto de peixe” em grego, eram grandes répteis marinhos que viveram entre 230 e 90 milhões de anos atrás.

Pareciam superficialmente peixes ou golfinhos.

Os ictiossauros compartilhavam os mares da Terra com tubarões, peixes e outros répteis marinhos, como os plesiossauros e os pliossauros.

Os ictiossauros foram descritos pela primeira vez a partir de fragmentos fósseis desenterrados em 1699 no País de Gales.

Os ictiossauros evoluíram apenas 21 milhões de anos após a maior extinção em massa da história e desapareceram cerca de 25 milhões de anos antes da extinção em massa que matou os dinossauros.

Embora os ictiossauros às vezes sejam chamados incorretamente de dinossauros, eles não eram.

A estrutura do corpo dos peixes dos ictiossauros levou o biólogo Stephen Jay Gould a chamá-los de seu exemplo favorito de evolução paralela.

A evolução dos ictiossauros em formas aerodinâmicas semelhantes a golfinhos é ainda mais notável pelo fato de terem evoluído a partir de répteis terrestres sem qualquer característica corporal para trabalhar; nem mesmo uma pequena barbatana caudal.

Os ictiossauros mais antigos eram pequenos (cerca de um metro de comprimento) e não possuíam as nadadeiras longas dos ictiossauros posteriores, nadando em vez disso com um movimento ondulatório semelhante a uma enguia.

A maioria dos ictiossauros tinha cerca de 2 a 4 m de comprimento, com cabeça semelhante a uma toninha, focinho longo e dentes afiados.

Alguns atingiram 17 metros de comprimento, como o Shonisaurus, o fóssil do estado de Nevada, embora estes fossem muito grandes e muito menos típicos. O maior deles foi o Shonisaurus sikanniensis, o maior réptil marinho conhecido, com 21 m.

Os maiores ictiossauros desapareceram das extinções no final do período Triássico.

A maioria dos ictiossauros tinha olhos grandes e esbugalhados. Eles comiam carne, especialmente peixes e ocasionalmente aves marinhas ou répteis marinhos juvenis. O heydey dos ictiossauros estava no Triássico, e eles evoluíram na mesma época que os dinossauros. Após o Triássico e o Jurássico primitivo, sua diversidade decaiu e, no Jurássico médio, todos os ictiossauros pertenciam a um único clado.

Os ítossauros foram extintos no Cretáceo, um dos únicos grandes grupos a morrer por conta própria e não devido à extinção em massa no final do período.

Ictiossauros – Répteis aquáticos

Ictiossauros, qualquer membro de um grupo extinto de répteis aquáticos, a maioria dos quais muito parecidos com os botos na aparência e nos hábitos.

Esses parentes distantes de lagartos e cobras (lepidosauros) eram os répteis aquáticos mais altamente especializados, mas os ictiossauros não eram dinossauros.

Os ictiossauros tinham uma distribuição geográfica muito ampla, e seus restos fósseis abrangem quase toda a Era Mesozóica (251 a 65,5 milhões de anos atrás); mas eles foram mais abundantes e diversificados durante os períodos Triássico e Jurássico (251 a 145,5 milhões de anos atrás).

Excelentes espécimes fósseis ocorrem nos folhelhos do Jurássico Precoce do sul da Alemanha. Em uma amostra, todo o contorno do corpo é preservado, incluindo o contorno de uma barbatana dorsal carnuda e bem desenvolvida.

São conhecidos vários espécimes nos quais os restos esqueléticos de pequenos ictiossauros imaturos são fossilizados dentro dos corpos de indivíduos maiores, mesmo dentro do canal de nascimento.

O ictiossauro, um gênero representativo do qual o grupo maior leva seu nome, tinha cerca de 3 metros de comprimento e provavelmente foi capaz de se mover pela água em alta velocidade.

Muito semelhante à aparência de um peixe, é especialmente conhecido pelos depósitos jurássicos iniciais na Inglaterra. O corpo foi aerodinâmico; não havia pescoço distinto e a cabeça se misturava suavemente ao corpo. Os membros foram modificados em apêndices semelhantes a remos usados para guiar o animal.

Ele se impulsionou usando uma cauda semelhante a um peixe bem desenvolvida e ondulando o corpo.

A coluna vertebral, formada a partir de estruturas semelhantes a discos, inclinava-se para baixo no lobo inferior da barbatana caudal; o lobo superior não era suportado por osso.

As reconstruções precoces dos ictiossauros os mostraram com a coluna vertebral endireitada, e somente quando foram encontradas evidências bem preservadas é que a condição dobrada da coluna vertebral se tornou aparente.

O crânio e as mandíbulas do ictiossauro eram longos e continham numerosos dentes afiados.

Os olhos eram muito grandes, uma característica que alguns cientistas acreditam que deu a esses répteis a capacidade de discernir formas grandes, como as dos pliosauros, a longas distâncias. (Os pliosauros eram grandes répteis marinhos carnívoros que pensavam atacar ictiossauros.) As narinas estavam posicionadas bem atrás no topo do crânio (outra adaptação especializada à existência aquática). Provavelmente se alimentavam principalmente de peixes e outros animais marinhos.

É improvável que eles se aventurassem na terra e certamente se reproduzissem na água. Se estivessem presos em terra, estariam tão desamparados quanto as baleias encalhadas.

Os ictiossauros são conhecidos pela primeira vez no período triássico da Ásia, onde começaram como nadadores ondulados, de corpo longo, sem muitas das especializações vistas em espécies posteriores.

No final do Triássico, algumas linhagens haviam atingido grande tamanho. Fósseis do oeste dos Estados Unidos e do Canadá indicam que alguns ictiossauros podem exceder 13 metros de comprimento.

Encorpados e com longas barbatanas, estes parecem ter sido predadores de emboscadas que se alimentavam de peixes.

A forma típica de ictiossauros foi totalmente realizada pelo Jurássico Precoce, quando o plano corporal semelhante ao tunal, sugestivo de busca em alta velocidade e grande mobilidade, se afirmou. A essa altura, no entanto, as outras linhagens de ictiossauros haviam se extinguido.

Os ictiossauros persistiram nos tempos do cretáceo tardio e podem ter sido bem adaptados ao mergulho profundo e à predação nas margens próximas, mas todas as espécies se extinguiram bem antes do final do período cretáceo.

Um espécime do ictiossauro jurássico Ichthyosaurus intermedius, encontrado em Somerset County, Inglaterra.
Um espécime do ictiossauro jurássico Ichthyosaurus intermedius,
encontrado em Somerset County, Inglaterra.

Ictiossauros – Período Triássico

Enquanto os dinossauros governavam a terra, os ictiossauros, classificados de forma variada na ictiossauros ou na ictiopatiagia, compartilhavam os mares do mundo com os outros grandes grupos de grandes répteis marinhos, os plesiossauros e os mosassauros.

“Ichthyosaur” significa “lagarto de peixe”, enquanto “Ichthyopterygia” significa “remo de peixe”. Ambos os nomes são adequados.

Os ictiossauros mais antigos tinham corpos longos e flexíveis e provavelmente nadavam ondulando, como enguias vivas.

Os ictiossauros mais avançados – como o mostrado acima, em exibição no Museu Senckenberg em Frankfurt, Alemanha – tinham corpos compactos e muito parecidos com peixes, com caudas em forma de crescente.

A forma desses ictiossauros é como a de atuns e cavalas vivas, que são os peixes mais rápidos do oceano; como eles, os ictiossauros posteriores foram construídos para acelerar.

Observe as pás com as quais os ictiossauros nadavam; eles têm o mesmo plano básico que a mão e o braço, mas os ossos do braço são muito curtos, enquanto os dedos se alongam desenvolvendo muito mais ossos do que os três que compõem cada um dos dedos.

Foram encontrados fósseis raros que mostram os ictiossauros realmente dando à luz jovens vivos e bem desenvolvidos.

Os ictiossauros nunca tiveram que sair da água para pôr ovos. De fato, a partir de seus corpos aerodinâmicos, semelhantes a peixes, parece quase certo que os ictiossauros não podiam sair da água. No entanto, eles ainda respiravam ar e não tinham guelras, como as baleias modernas.

Os ictiossauros não eram dinossauros, mas representam um grupo separado de vertebrados marinhos.

Como os ictiossauros eram tão especializados e modificados para a vida no oceano, não sabemos realmente qual grupo de vertebrados eram seus parentes mais próximos.

Eles podem ter sido uma ramificação dos diápsides – o grande grupo de vertebrados que inclui dinossauros e pássaros, pterossauros, lagartos e cobras e muitos outros vertebrados.

Por outro lado, alguns sugeriram que os ictiossauros eram descendentes de um parente distante das tartarugas.

Os primeiros ictiossauros apareceram no Triássico.

No Jurássico, os ictiossauros atingiram sua maior diversidade e começaram a declinar.

Os últimos ictiossauros desapareceram no Cretáceo – vários milhões de anos antes dos últimos dinossauros desaparecerem.

O que causou a extinção dos dinossauros não causou a morte dos ictiossauros.

Fonte: Encyclopædia Britannica/www.sciencedaily.com/www.dictionary.com/www.merriam-webster.com/www.cs.mcgill.ca/www.wisegeek.org/www.cs.mcgill.ca/ucmp.berkeley.edu/www.onlinenevada.org

 

 

 

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