Breaking News
Home / Turismo / America Central

America Central

PUBLICIDADE

Conectando a América do Sul e a América do Norte está uma delgada ponte de terra, mais de 1.000 mi. (1.600 km) de comprimento, conhecida como a América Central.

Esta região, considerada pelos geógrafos para fazer parte da massa terrestre da América do Norte, se estende desde o norte da Colômbia para o México.

Sete pequenas repúblicas independentes ocupam este estreito
istmo:
Panamá, Costa Rica, Nicarágua, El Salvador, Honduras, Guatemala e Belize. Cinco dessas nações – Guatemala, Honduras, El Salvador, Nicarágua e Costa Rica – foram uma vez unidas em uma federação e compartilham uma história comum. No entanto, cada país da América Central tem uma personalidade que lhe é completamente própria.

Terra

A América Central é uma área de beleza natural maravilhosa e grandes contrastes físicos.

A terra está repleta de vegetação brilhantemente colorida. Lagartos, cobras, crocodilos e outros répteis são numerosos. Uma
grande variedade de peixes e moluscos são encontrados em águas marítimas e interiores. No entanto, muitas plantas raras da região e os animais estão ameaçados pela rápida destruição das florestas tropicais da região.

A base estrutural do istmo centro-americano é formada por dois sistemas montanhosos que são acompanhados por estreitas  planícies costeiras.

Um sistema de montanhas curva em um sentido geral noroeste-sudeste do sul do México à Nicarágua.

O segundo corre ao longo da estreita seção sudeste do istmo, da Nicarágua ao Panamá. Ambos os sistemas são íngremes
e acidentados, com elevações que vão até mais de 13.000 pés (3.960 metros). Porque as montanhas são tão íngremes, poucos rios da América Central são navegáveis. É difícil construir estradas e ferrovias, exceto ao longo da estreita planície costeira.

Uma cadeia de montanhas de origem vulcânica forma uma linha irregular ao longo da costa do Pacífico.

As erupções freqüentes desses vulcões fizeram o solo em áreas circunvizinhas extremamente fértil. Como resultado, estas
áreas tornaram-se densamente povoadas, apesar dos perigos representados por freqüentes terremotos e atividade vulcânica. As áreas principais de várzea estão localizadas no Panamá, Nicarágua, norte da Guatemala, e muito de Belize.

O clima em todo os países da América Central é principalmente tropical. As variações de temperatura são determinadas pela altitude.

As planícies são geralmente quentes e úmidas, enquanto as terras altas são progressivamente mais secas e mais frias quando se
sobe para altitudes mais elevadas. Os furacões são uma grande ameaça ao longo da costa do Caribe, entre os meses de Junho e Novembro.

Exceto para as florestas diminuindo rapidamente, que já cobriram mais da metade do istmo, a área tem poucos recursos naturais valiosos. Não há carvão, e os únicos minerais encontrados em qualquer quantidade são ouro, prata, chumbo, níquel, ferro, cobre e zinco.

Pequenos depósitos de petróleo foram encontrados nas selvas remotas do norte da Guatemala. Mas a energia hidrelétrica é a única fonte de energia prontamente disponível. As florestas rendem vários tipos de madeira, incluindo teca, balsa, e mogno. Chicle, a base da goma de mascar, vem da árvore sapoti.

A População

A população da América Central pertence a muitos grupos étnicos diferentes. A população de Costa Rica é predominantemente de origem espanhola.

O espanhol é também a língua oficial da Guatemala, Honduras, El Salvador, Nicarágua e Panamá. Essas nações têm populações com patrimônios diversos.

O povo da Guatemala, por exemplo, são principalmente índios – os herdeiros da civilização Maia que floresceu na região antes da chegada dos espanhóis.

Honduras, El Salvador e Nicarágua também têm fortes antecedentes indígenas. Essas nações foram moldadas por meio de casamentos bem difundidos entre os índios, negros e espanhóis desde o início do período colonial.

Hoje a maioria das pessoas nestes países são de sangue misturado. Essa diversidade também está presente no Panamá. A longa
associação do país com os Estados Unidos tem levado a muitos de seus cidadãos serem bilíngües, falando Espanhol e Inglês.

O Inglês é a língua oficial de Belize. Muitos de seus cidadãos são descendentes dos escravos negros trazidos das Índias Ocidentais.

A América Central tem apenas duas cidades com populações de mais de 1 milhão – Cidade da Guatemala e San Salvador. As áreas urbanas da região têm experimentado um crescimento rápido da população nas últimas décadas.

A maioria da população da América Central é espalhada em fazendas ou pequenas cidades. A terra é pouco povoada, exceto em El Salvador, onde a densidade populacional é muito alta.

De todos os países da América Central, apenas o Panamá e a Costa Rica têm um número adequado de escolas e professores.
Na maioria dos países, o setor público não consegue acompanhar a demanda por habitação, cuidados de saúde e outros serviços.
Tais condições econômicas difíceis têm alimentado a emigração (legal e ilegal) para os Estados Unidos.

Economia

A economia da América Central tem sido baseada na agricultura. Antes da década de 1820, os corantes naturais como índigo e cochonilha foram culturas de exportação primária na área. Estas tornaram-se obsoletas após o desenvolvimento de corantes sintéticos.

Plantas de café, introduzidas em meados dos 1800s, floresceram nos ricos solos vulcânicos em partes de El Salvador, Costa Rica e Guatemala. O café se tornou um pilar da economia.

As bananas antes eram uma cultura importante. Mas elas sofreram nas últimas décadas das doenças e dos danos de furacões. As bananas ainda são cultivadas em áreas costeiras, além do algodão e da cana.

Muitas culturas de exportação são cultivadas em grandes plantações. Estas plantações ocupam a maior parte das melhores terras agrícolas.

A terra que é muito montanhosa para a agricultura é muitas vezes dedicada à criação de gado para exportação.

A terra usada para pastagem de uma vaca poderia apoiar a cultura necessária para alimentar duas famílias camponesas. Algumas das plantações e fazendas foram criadas pela expulsão dos camponeses que tinham vindo a utilizar a terra para cultivar alimentos.

A Costa Rica tem um grande número de pequenos proprietários, que tem contribuído para a sua estabilidade política. Em outros
lugares na América Central, no entanto, algumas famílias e empresas estrangeiras possuem a maioria das terras produtivas.

A pressão para a propriedade da terra pelos camponeses tem alimentado o conflito. Devido à grande dependência das culturas de exportação, a economia da América Central é muito vulnerável às flutuações dos preços mundiais de café e outros itens de exportação. As exportações nos últimos anos têm sido cada vez mais diversificadas.

Flores de corte, frutas exóticas, e legumes agora juntam-se às exportações tradicionais de café, bananas, algodão, açúcar e carne bovina.

A maioria dos Centro-americanos são agricultores de subsistência, crescendo principalmente milho, feijão, arroz e sorgo. Muitos habitantes rurais não têm terra.

Eles ganham a vida através da migração de uma área para outra para colher as colheitas cultivadas em grandes propriedades.

Diante de tais circunstâncias difíceis, os pobres rurais sem terra, muitas vezes se deslocam para as cidades. A tendência para a urbanização acelerou.

A mudança é devido ao rápido crescimento populacional e a uma desaceleração econômica nos anos 1980s e início dos 1990s.

Mas os empregos em áreas urbanas são extremamente escassos. As indústrias empregam apenas uma pequena parte da força de trabalho, principalmente na Costa Rica, Guatemala e El Salvador. Há tão poucos empregos disponíveis para as muitas pessoas que os querem que os salários continuam muito baixos.

Periodicamente, a força de trabalho tenta formar sindicatos para melhorar as condições de trabalho. Estes esforços têm sido
frequentemente brutalmente reprimidos pela classe dominante. Várias outras indústrias são partes importantes da economia
da América Central. Ao longo da costa, a pesca é importante.

O turismo também é uma fonte crescente de receita. Grande parte da renda do Panamá vem das taxas pagas pelos navios que utilizam o Canal do Panamá. O setor de serviços outrora florescente lá, duramente atingido pela instabilidade política, está se recuperando lentamente.

América Central
Mapa
América Central

História e Governo

A parte norte da América Central era parte da grande civilização Maya. A sociedade atingiu seu pico entre cerca de 250 dC e 900 dC.

As conquistas Mayas nos campos da matemática, astronomia e da medição do tempo foram insuperáveis ?? Em qualquer lugar naquele momento. Os Maya também desenvolveram um complexo sistema de escrita. Eles se engajaram no comércio generalizado e em eficientes práticas agrícolas.

Muitas relíquias impressionantes dessa civilização avançada ainda podem ser vistos em locais como Tikal, na Guatemala, Copán, em Honduras, e Xunantunich em Belize. Outros grupos indígenas se estabeleceram na parte meridional da América Central.

O espanhol Rodrigo de Bastidas explorou a costa da América Central em 1501. Por esse tempo, a população indígena havia sido dizimada pela seca, furacões e guerras. Apenas cerca de 1 milhão de índios permaneceram. Seus números seriam reduzidos quando os espanhóis introduziram a varíola, para que os povos indígenas não tinham resistência.

Cristóvão Colombo navegou ao longo da costa da América Central em 1502. O Istmo do Panamá foi atravessada pelo explorador espanhol Vasco Núñez de Balboa, em 1513. Colonos espanhóis chegaram no Panamá, em 1509.

Por 1524, os espanhóis haviam se movido pela maioria do resto da América Central via Panamá, Santo Domingo (na moderna República Dominicana), e no México. Belize foi desocupado pela Espanha. A área tornou-se uma base para os piratas britânicos em meados do século 17. Ela tornou-se a colônia britânica das Honduras Britânicas em 1862.

De 1570 a 1821, a maior parte da América Central foi governada a partir da sede do poder espanhol no Novo Mundo, na Guatemala.

O Panamá tinha seu próprio governo até 1751, quando caiu sob o domínio da Colômbia. Ele era ideal como um centro de transporte para mercadorias de e para a Espanha por causa de sua localização estratégica. Ambos Panamá e Belize permaneceram fora da linha principal de desenvolvimento da América Central durante o período colonial.

Para além do Panamá, a América Central recebeu menos atenção dos espanhois do que a América do Sul. A má comunicação
limitou a autoridade do governo espanhol na Guatemala. Os países do istmo experimentaram pouco desenvolvimento econômico durante o período colonial.

Estas nações eram pobres em riquezas naturais e entravadas pelas restrições espanholas contra o desenvolvimento da indústria.
No entanto, os proprietários espanhóis tornaram-se ricos através do trabalho dos índios conquistados e dos escravos negros que eram forçadas a trabalhar em suas plantações.

A sociedade colonial espanhola era controlada por colonos nascidos na Espanha. Os de ascendência espanhola nascidos na América Central foram em grande parte excluídos do poder político. Muitos desses assim chamados crioulos eram bem educados e ricos.

Uma nítida distinção de classe separava ambas as classes dos mestiços (as de sangue espanhol e índio misturados), que raramente possuíam a terra. Pouca atenção foi dada aos índios e negros conquistados. A democracia tinha pouca chance de ganhar uma posição.

Os Centro-americanos foram encorajados pelo sucesso da Revolução Americana contra a Inglaterra. Eles sentiam o ressentimento crescente em direção à regra intolerante e ineficiente impingida a eles pelo poder através do mar.

Os Centro-americanos começaram a se mobilizar para a independência da Espanha. Tropas mexicanas derrotaram os espanhóis em 1821 e o México conquistou a sua independência. Guatemala, Honduras, El Salvador, Nicarágua e Costa Rica inicialmente uniram-se com a nova nação mexicana.

Em 1823, no entanto, estas cinco províncias se separaram. Elas formaram um novo estado chamado de Províncias Unidas da América Central. Manuel José Arce, um Salvadorenho, foi eleito presidente em 1825. Mas as rivalidades políticas e pessoais irromperam entre os dois partidos políticos – liberais e os conservadores. As disputas condenaram a federação,que quebrou em cinco países diferentes em 1838.

Uma dúzia de esforços para alcançar a unidade da América Central têm sido feitos desde 1838. A instabilidade dos governos e a fricção entre eles têm dissuadido as chances para um acordo.

O Panamá se separou da Colômbia em 1903 com o apoio dos Estados Unidos e tornou-se uma nação separada. Belize não ganhou
a independência da Grã-Bretanha até 1981, e seu território foi reivindicado pela Guatemala até 1991.

Após a era colonial, dois grupos políticos de âmbito regional dominaram a maior parte da cena na América Central. O Partido Liberal agitava para uma expansão da agricultura de exportação. Eles também queriam um papel diminuído para a Igreja Católica
Romana, e menos controle por parte dos governos centrais.

O Partido Conservador queria manter o status quo: rígidas classes sociais, forte influência da igreja, e poderosos governos centrais. Apesar de suas filosofias diferentes, ambos os partidos eram dominados pela elite rica, e nenhuma das partes tinha muita preocupação com os pobres.

Para grande parte do século 20, as ditaduras militares foram comuns em toda a América Central. Em alguns casos, o exército tinha vínculos com as famílias ricas e empresas estrangeiras que possuíam grande parte da terra. Esta situação perpetuou a dominação militar do governo.

O único país que consistentemente evitou as ditaduras foi a Costa Rica, que realizou as primeiras eleições democráticas na
região mais de um século atrás, em 1889. A tradição democrática da Costa Rica, ajudou a evitar grande parte da agitação
política que tem atormentado os seus vizinhos ao longo dos anos.

Os Estados Unidos tornaram-se gradualmente a potência estrangeira dominante na região. Isso foi especialmente verdadeiro após a construção do Canal do Panamá e da criação da indústria da banana dominada pelos EUA.

Muitos Centro-americanos ressentiam o que consideravam a exploração comercial de sua região por interesses comerciais estrangeiros. Eles temiam a intervenção política (e até mesmo a ocupação militar) dos Estados Unidos. Estas considerações combinaram para produzir o que os latino-americanos rotularam como “imperialismo ianque”.

Exceto na Costa Rica, a terra era muito desigualmente distribuída. Quase todas as plantações de bananas Hondurenhas eram de propriedade da United Fruit e de outras empresas dos EUA.

As chamadas “14 famílias” de El Salvador possuíam quase 60% da terra. Um número igualmente pequeno de pessoas detinham cerca de 65% das terras agrícolas da Guatemala. Grande parte da terra na Nicarágua passou a ser propriedade da família Somoza no poder.

Depois que Fidel Castro assumiu o controle de Cuba em 1959, os Estados Unidos aumentaram a ajuda financeira para a região. Os EUA temiam que o comunismo pudesse enraizar-se na América Central. A ajuda dos EUA, no entanto, freqüentemente gerou resultados não intencionais.

Grande parte do financiamento dos EUA foi usado para criar grandes fazendas que plantaram lavouras para exportação, obrigando os camponeses a saírem da terra. Além disso, o desenvolvimento urbano contribuiu para o crescimento de uma classe média que exigia a reforma política.

O desenvolvimento econômico também aumentou as demandas da região para o petróleo importado. O petróleo ficou mais caro em 1970 – uma época em que os preços das exportações centro-americanas estavam caindo no mercado mundial.

Com a economia enfraquecida, a inflação e o desemprego aumentaram, incentivando a violência da esquerda e gastos militares que enfraqueceram ainda mais a economia civil. Muitos ricos Centro-americanos temiam a violência crescente.

Eles mandavam o seu dinheiro ao exterior ao invés de investi-lo em casa, alimentando o declínio econômico adicional. Os protestos políticos aumentaram, juntamente com as demandas por terra, salários mais altos, e serviços básicos como água encanada e esgoto.

Alguns dos governos responderam com repressão cada vez mais brutal. Na Nicarágua, El Salvador e Guatemala, muitas pessoas encontraram todas as vias pacíficas de mudança simplesmente fechadas; elas, em seguida, inclinaram-se para meios mais radicais para efetuar a mudança.

Muitas se voltaram para os guerrilheiros comunistas na ajuda para a derrubada de regimes militares impopulares e de proteção contra o governo e as milícias da direita.

Os Estados Unidos muitas vezes apoiaram os governos que pareciam estáveis, apesar de repressão. Desta forma, os EUA tentavam proteger seus interesses econômicos e deter as atividades terroristas, tanto pela extrema esquerda e extrema direita.

Essa política teve seus defensores e seus críticos, tanto nos Estados Unidos como na América Latina. No final dos 1970s, o Presidente dos EUA, Jimmy Carter tomou uma posição firme contra aqueles governos que violavam os direitos humanos.

Carter, por vezes, foi tão longe como reter empréstimos a países até que as condições melhorassem. A administração
Carter também ganhou a ratificação da revisão dos tratados do Canal do Panamá. Estes se comprometeram a entregar o controle completo do canal e do território adjacente ao Panamá em 2000.

Porque muitas pessoas viam a presença dos EUA no Panamá como um vestígio do colonialismo, os tratados foram amplamente elogiados por toda a América Latina.

Posteriormente, as relações entre a América Central e os Estados Unidos ficaram tensas mais uma vez pelo envolvimento contínuo e crescente dos EUA nos assuntos regionais. Entre 1981 e 1989, a América Central recebeu mais ajuda dos EUA per capita do que qualquer outra região do mundo, exceto para os países do Oriente Médio de Israel e Egito. (A ajuda Soviética para a Nicarágua durante este período foi o dobro do valor das exportações da Nicarágua).

Grande parte da ajuda dos EUA foi para El Salvador, onde uma guerra civil brutal estava sendo travada; para os contras, que lutavam contra o regime Comunista Sandinista na Nicarágua; e para Honduras, que se tornou um campo de preparação importante para as operações dos EUA na região.

Transformações notáveis ??foram postas em marcha em 1987, quando um acordo de paz regional foi assinado pelos líderes da Costa Rica, Guatemala, El Salvador, Honduras e Nicarágua. O acordo ajudou a pôr fim a mais de 10-anos tumultuosos de contenda política que custou cerca de 130 mil vidas.

Um evento particularmente notável foi a realização de eleições democráticas na Nicaragua em 1990. Os eleitores
optaram por acabar com o regime Sandinista, que tinha caído em desgraça entre muitos dos cidadãos da Nicarágua. Não muito tempo depois, os rebeldes contra apoiados pelos EUA se dissolveram.

Em 1992, a guerra civil em El Salvador finalmente chegou a uma conclusão com um cessar-fogo. Um acordo de paz que parou a longa guerra civil na Guatemala, foi assinado em 1996. O Mercado Comum Centro-Americano (MCCA) foi ressuscitado. A organização de livre-comércio – composta por Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras e Nicarágua, é parte de um esforço para eliminar os problemas de longa data da pobreza, que continuam a prejudicar gravemente a estabilidade da América Central.

Em 2007, os eleitores da Costa Rica se tornaram o último país a ratificar o Acordo de Livre Comércio da América Central, um
acordo de livre comércio com os Estados Unidos que também incluiu El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicarágua e a República Dominicana.

 

Veja também

Hino Nacional da República Democrática do Congo

Debout Congolais PUBLICIDADE Debout Congolais (Levanta congolês) é o hino nacional da República Democrática do …

Locais Turísticos da República Democrática do Congo

BRAZZAVILLE PUBLICIDADE É um lugar muito interessante, muito verde, com uma Basílica, Mercados e o …

República Democrática do Congo

PUBLICIDADE O território que hoje leva o nome de República Democrática do Congo tem sido habitada por …

Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *

Time limit is exhausted. Please reload the CAPTCHA.