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América do Norte

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A América do Norte é o terceiro-maior continente do mundo, depois da Ásia e África. Ela se estende desde o Oceano Ártico ao norte da fronteira sul do México, no sul; a leste, a América do Norte faz fronteira com o Oceano Atlântico, e a oeste, pelo Pacífico.

O que constitui a América do Norte é arbitrário. Para os fins deste artigo, a América do Norte engloba o Canadá, os Estados Unidos, o México, e a Groenlândia, a nordeste; Bermuda, no Oceano Atlântico; e as possessões francesas de St. Pierre e Miquelon. O Hawaii, embora politicamente parte dos Estados Unidos, geograficamente pertence à Oceania.

Os primeiros habitantes da América do Norte eram imigrantes da Ásia, que chegaram a este continente dezenas de milhares de anos atrás. Com poucas exceções, essa população “Nativa Americana” vivia em harmonia com o ambiente, tirando dela apenas o que eles precisavam para sobreviver. A maioria dos americanos nativos pertenciam a muito espalhadas tribos nômades com freqüência. Durante seus muitos séculos no continente norte-americano antes da chegada dos europeus, os nativos americanos desenvolveram uma rica herança cultural.

Em 1492, em sua primeira expedição à América do Norte, Cristóvão Colombo acreditava ter alcançado as Índias Orientais, e, portanto, se referia às pessoas que ele conheceu como “índios”, um equívoco que ainda é aplicado para os habitantes originais (“americanos nativos”) do Norte, Central e América do Sul.

Após a chegada de Colombo, a América do Norte tornou-se o destino dos europeus da Espanha, França, Grã-Bretanha, e uma série de outros países. Os europeus, mais bem armados e tecnologicamente mais avançados do que os povos nativos, rapidamente afirmaram vastas extensões de terra para os seus monarcas e logo estabeleceram colônias ao longo da costa atlântica. Escravos foram importados da África para trabalhar nos campos. Pouco tempo depois, algumas dessas colônias afirmaram sua independência de seu país natal. Os cidadãos desses países recém-independentes – norte-americanos, e europeus esmagadoramente de origem – empurraram o povo nativo fora de suas terras e em reservas quando os recém-chegados se estabeleceram no continente.

Embora a história da colonização da América do Norte esteja contaminada com a tragédia e a exploração, ela é em muitos aspectos, uma gloriosa saga – a história da criação de novas sociedades, livres dos sistemas de classe sufocante e perseguições que caracterizavam as casas ancestrais de muitos norte-americanos. Eventualmente, os norte-americanos aproveitaram e transformaram os recursos naturais do continente de tal forma a criar as economias mais poderosas da Terra. Eles construíram sistemas de transporte insondáveis apenas algumas décadas atrás. No processo, as pessoas deste continente alcançaram um padrão de vida sem paralelo em qualquer outro lugar do mundo. E, ao longo dos anos, essas sociedades esclarecidas têm assumido o manto do humanitarismo e tomaram medidas para corrigir as injustiças do passado e impedir a sua recorrência no futuro.

A maior parte do continente norte-americano está dividida em três grandes nações: Canadá, Estados Unidos e México. Muitas das ilhas ao largo do continente também são consideradas parte da América do Norte. Alguns geógrafos consideram a América Central a ser uma subdivisão da América do Norte.

O Meio Ambiente Natural

Geógrafos e geólogos dividem a massa de terra dos Norte-americanos em um número de regiões. Cada uma destas regiões tem uma variedade de recursos naturais. Há um vasto planalto no norte chamado Escudo Canadense. Esta região é rica em jazidas de ferro, níquel, cobre e outros metais. Também é rica em florestas e potencial hidroelétrico.

Há grandes Terras Baixas Centrais localizadas na região Saskatchewan-Bacia do Rio Vermelho; no complexo Grandes Lagos-Rio St. Lawrence, e nas planícies dos rios Missouri, Mississippi, e Ohio. Estas planícies vastas são ricas em carvão, petróleo, gás natural, e solos férteis que são adequados para o cultivo de uma grande variedade de culturas.

Há também regiões da montanha – os Apalaches, a leste, a poderosa Cordilheira, a oeste, e as Innuitians para o norte, que são ricos em combustíveis fósseis (gás natural, carvão e petróleo), metais e energia hidroelétrica. E, finalmente, há as planícies costeiras da América do Norte, que estão localizadas ao longo do Oceano Atlântico e do Golfo do México. Estas planícies são especialmente ricas em solos valiosos, florestas, petróleo e gás natural.

O Escudo Canadense

A composição fisiográfica da América do Norte tem influenciado o desenvolvimento interno do continente. A América do Norte cresceu por adições lentas em torno de um núcleo central de muito antigas rochas muito duras, o chamado Escudo Canadense (às vezes chamado o Escudo Laurentiano ou o Plateau Laurentiano). Esta estrutura geológica está inclinada para cima em suas bordas externas nas serras da Ilha Ellesmere e da Ilha de Baffin nos Territórios Noroeste do Canadá; na cúpula maciça dos Adirondacks; nas cadeias de montanhas Algoman, Gogebic, Mesabi e Cuyuna ao redor da região superior dos Grandes Lagos dos Estados Unidos e Canadá; e em uma série de serras de baixa execução leste do Lago Athabasca e do Great Bear Lake. Todo o Escudo está submerso no centro, sob a Baía de Hudson e a Bacia Foxe.

O Escudo Canadense é conhecido pela sua grande riqueza de minerais, incluindo dois dos maiores campos do mundo de ferro, ao longo da calha do Labrador e ao redor do Western Lake Superior. Os maiores depósitos mundiais de níquel são encontrados em Sudbury, na porção sudeste do centro de Ontário. Os grandes campos de ouro residem no oeste de Quebec e Ontário oriental e na região do Grande Slave Lake. Uma das principais fontes mundiais de urânio é encontrada ao norte do Lago Athabasca. Cobre, chumbo, zinco e cobalto também são encontrados, principalmente no leste de Ontário e no Quebec ocidental.

As planícies

Um círculo de planícies abrange o Escudo. As Planícies do Ártico estão localizadas no arquipélago do Canadá, chegando a Lancaster Sound. Elas são divididas em ilhas e penínsulas pelo mar. A leste do Escudo, as planícies estão submersas no fundo do mar, com exceção da Ilha Anticosti. No sul e oeste, as terras baixas formam a vasta planície conhecida como a Baixada St. Lawrence, as Ohio-Grandes Lagos-Mississippi Lowlands, as Pradarias, e as Grandes Planícies, e ao extremo noroeste, as Lowlands Mackenzie.

Estas são as terras dos grandes rios da América do Norte, que estão entre os mais majestosos do mundo. Suas inundações anuais, causadas pelo derretimento das pesadas neves do inverno, têm espalhado sedimentos ricos em grande parte do interior da América do Norte. Onde os seus cursos têm sido controlados por barragens e canais, eles formam canais magníficos. No início do século 19, muitos canais foram construídos para ligar os rios e lagos da América do Norte. O Mohawk-Lake Erie Canal e o Chicago-Rio Illinois Canal nos Estados Unidos são exemplos notáveis de canais do século 19 ainda em uso. Assim, os Estados Unidos desenvolveram uma rede interior de rotas de navegação inigualável em qualquer parte do mundo.

As Planícies do Interior têm os recursos mais ricos do mundo de carvão, petróleo e gás natural. Estes foram preservados em bacias rasas, principalmente nos flancos dos Apalaches, Ozarks, e nas Montanhas Rochosas, mas também no coração das Planícies Centrais e ao longo da borda da planície costeira do Golfo. Estes recursos foram usados ??para ajudar a América do Norte em seu desenvolvimento industrial e no crescimento do transporte.

As Montanhas

Além do anel de terras baixas, passando do Escudo Canadense para fora, para os oceanos, estão as montanhas marginais, grandes áreas de rochas dobradas e alteradas que fazem fronteira com as costas. A mais antiga dessas cadeias de montanhas é o sistema de Appalachian, correndo ao longo da margem leste do continente da Terra Nova para o Alabama, e continuando no sul dos Ozarks e nas Montanhas Ouachita do leste de Oklahoma e do Arkansas ocidental.

Os Apalaches formam três cintos. Há um cinto externo (leste), que se projeta no Oceano Atlântico na Nova Inglaterra e nas províncias do Canadá Atlântico. Há um cinturão do meio, composto de um grande vale atravessado pelo rio Hudson e partes dos rios Susquehanna, Shenandoah, e Coosa. E, finalmente, existe um cinturão interior (oeste), estendendo-se para trás da Frente Allegheny, ou escarpa, no baixo Allegheny e nos platôs Cumberland.

Os Apalaches não são montanhas muito elevadas – a maioria dos picos são de 1.200 a 2.400 pés (360-730 metros) de altura, e apenas alguns picos se elevam a mais de 6.000 pés (1.800 metros). Mas eles formaram uma barreira efetiva para os primeiros colonizadores. De fato, as cadeias Appalachianas, embora não sejam altas, são muito amplas e têm muitos cumes com vales estreitos em zigue-zague no meio. Esta configuração fez o viajar através das montanhas com animais de carga ou vagões muito difícil.

Há duas quebras importantes, ou passagens, nos Apalaches, que foram cruciais para a exploração, colonização e desenvolvimento dos Estados Unidos e Canadá. Uma das quebras ocorre no Golfo de St. Lawrence, no Canadá. A outra é formada pelos rios Hudson e Mohawk nos Estados Unidos. A ruptura no St. Lawrence levou ao desenvolvimento da maior cidade do Canadá, Montreal. A ruptura Hudson-Mohawk começa em New York City, a maior cidade dos Estados Unidos, e foi um fator em seu desenvolvimento. Estas duas quebras na barreira Appalachiana eventualmente formaram os dois caminhos principais da imigração do leste para o interior.

Os Apalaches têm muita riqueza mineral, incluindo as regiões carboníferas das Províncias do Atlântico do Canadá e as muito maiores reservas de carvão do leste e oeste da Pensilvânia. Chumbo e zinco são abundantes nas províncias canadenses da Terra Nova e de Nova Brunswick. As minas de minério de ferro foram longamente exploradas na Ilha Bell em Terra Nova, e elas ainda são importantes na área Birmingham do Alabama, onde uma grande indústria do ferro e do aço se desenvolveu por causa do local dos depósitos de minério de ferro. Grandes depósitos de bauxita são explorados em vales situados entre os Ouachitas e os Ozarks.

Outra série de montanhas marginais residem no extremo norte. Elas são os Innuitians. Os Innuitians percorrem as ilhas Parry nos confins do norte do Canadá e continuam para o norte através da Ilha de Devon para formar as cadeias elevadas de Ellesmere Island, que apontam ainda mais para o norte em direção ao Pólo Norte. Eles são tão remotos que eles têm desempenhado um papel pequeno no desenvolvimento da América do Norte.

Este não é o caso da última série de montanhas a evoluir: a Cordilheira Ocidental. Lá, um enorme complexo de cordilheiras, planaltos e bacias compõe uma das mais importantes do mundo áreas de sequeiro. Consiste, em primeiro lugar, de uma série de planaltos e bacias, incluindo o Planalto Yukon, o planalto da região central da Colúmbia Britânica, as Montanhas Columbia, a Snake River Plain, a Grande Bacia e o Planalto do Colorado. Nesta faixa central, há uma série de vulcões e fluxos de lava maciça.

A leste estão as Montanhas Rochosas. Elas começam com as montanhas relativamente baixas na Faixa de Brooks do Alasca e as Montanhas Richardson do norte do Canadá. Nas Montanhas Mackenzie, elas alargam em uma expansão de dobras como arcos. Então, nas Montanhas Rochosas canadenses e nas Montanhas Rochosas do norte dos Estados Unidos, as montanhas crescem a grandes elevações, levantando-se como uma parede acima de grandes falhas. As Montanhas Rochosas em seguida continuam em cúpulas elípticas com depressões intervindo. Estas constituem a topografia “cúpula e parque” das Montanhas Rochosas centrais. Finalmente, elas sobem em picos vulcânicos e hogbacks acentuados das Montanhas Rochosas do Sul e da Serra Leste (Sierra Madre Oriental) do México.

No extremo oeste, as Pacífico Ranges começam com as mais altas montanhas da América do Norte, a Cadeia do Alasca, dominada pelo Monte McKinley, que tem 20.335 pés (6.198 metros) de altura. Elas continuam até as montanhas da costa da British Columbia. A partir daí, as cadeias do Pacifico continuam nas cadeias de Cascade e Serra Alta (Sierra Nevada).

O sistema de Cascade Nevada é dominado pela Sierra Alta. Com 14.495 pés (4.418 metros), o Monte Whitney é o pico mais alto da Serra Alta. As Cadeias do Pacifico são, então, continuadas ao sul pela Serra Ocidental (Sierra Madre Occidental). Finalmente, há a parte do sistema americano costeiro iniciando nos vulcânicos Olímpicos e nas Cadeias Klamath e continuando para o sul para os cumes curtos de Los Angeles e a cadeia em fuso se estendendo para o sul para a Baixa Califórnia.

A Cordilheira Ocidental é dividida por grandes lacunas de rio. Alguns dos rios fluindo a leste começam bem para trás nas montanhas e atravessam as Montanhas Rochosas, formando passagens na represa Canyon da Paz e nos rios Yellowhead, Kicking Horse, e Crowsnest Rivers, no Canadá, e nos rios Yellowstone e North Platte na Estados Unidos. Mais longe, os rios fluindo para oeste cortam pelas montanhas costeiras, criando desfiladeiros espetaculares, como os dos rios Fraser, Columbia, e Colorado.

O grande volume de água dos rios e a estreiteza de alguns dos vales da Cordilheira têm, juntos, levado a um crescente número de tentativas de represar seções de rios e de usar os córregos apreendidos para gerar enormes quantidades de eletricidade. Através deste processo, a hidreletricidade tem figurado proeminentemente no desenvolvimento do continente.

A abundância de combustíveis e de metais na Cordilheira também tem contribuído muito para a riqueza do continente. O carvão, petróleo e gás natural encontrados na Cordilheira, embora significativos, são superados em valor pelos dos metais. Depósitos de ferro significativos ocorrem na Ilha de Vancouver (no Canadá), na Eagle Mountain (California), e nas Iron Springs (Utah).

A descoberta de ouro ajudou a estabelecer assentamentos em Yukon, British Columbia e na Califórnia. Outros grandes depósitos de ouro foram encontrados nas Montanhas Rochosas, em Montana e Utah e no Planalto do Colorado. Prata, primeiro extraída no planalto mexicano, também ocorre nos Platôs do Colorado e da British Columbia. O cobre é importante nas montanhas da costa da Colúmbia Britânica e em ambas as Montanhas Rochosas do norte e do sul dos Estados Unidos.

A principal fonte do continente de urânio é o Planalto do Colorado; chumbo e zinco são abundantes no sul da Columbia Britânica. Todas estas fontes valiosas de metal ajudaram no desenvolvimento do oeste montanhoso, uma área onde a agricultura era difícil de estabelecer. Os campos de mineração proveram bons mercados e estimularam o crescimento de ambos agricultura e da indústria madeireira.

A Planície Costeira

A última etapa na evolução física da América do Norte foi a construção das planícies costeiras, a principal das quais são aquelas que flanqueiam o Oceano Atlântico e o Golfo do México. A maioria da planície atlântica foi “afogada” (está debaixo d’água); sua extensão externa forma os bancos de pesca magníficos que se estendem desde a Nova Inglaterra para a Terra Nova. No entanto, a partir de Cape Cod sul, a planície costeira se amplia até ficar com 300 mi. (480 km) de largura na Geórgia. A planície continua por toda a baixa e achatada península de calcário da Flórida para as terras baixas do Golfo do México, onde é dividida por uma grande faixa de aluvião que termina no delta ao longo do rio Mississippi.

As terras baixas do Golfo se estreitam novamente no México, terminando no planalto de calcário de península mexicana de Yucatán. A maioria dos rios que atravessam a planície costeira fluem para baixo dos Appalachians em muito íngremes, difíceis de atravessar vales, em seguida, mergulham em uma linha de cachoeiras ao longo do sopé de frente para as montanhas Blue Ridge. Os rios, em seguida, ampliam-se e serpenteiam lentamente até as lagoas que estão por trás da grande e longa costa e de áreas como Cape Hatteras. Poucos destes rios são prontamente navegáveis.

As planícies costeiras têm bastante riqueza de minerais. Da Louisiana para o sul do México, elas contêm extensos campos de petróleo e gás natural. Grandes depósitos de enxofre e sal ocorrem ao longo da costa do Golfo do Texas e Louisiana. A Florida é a principal fonte da América do Norte de fosfato.

Glaciação

A glaciação modificou a terra dos Estados Unidos substancialmente, especialmente nas áreas ao norte da confluência dos rios Ohio, Mississippi e Missouri.

Grande parte da América do Norte está no alto norte, e as áreas de terras extensas lá permitiram uma acumulação generalizada de neve e gelo durante a grande Era Glacial. O Labrador – que é ainda uma das partes mais geladas da América do Norte, as Montanhas Rochosas, e as cadeias do Pacífico foram cobertos com gelo para tal profundidade que, gradualmente, uma vasta camada de gelo se desenvolveu.

Línguas de gelo moveram-se para o leste e sudeste no Atlântico e em todo o norte dos Apalaches, ajudando a arrancar e aprofundar as camas do que são hoje os Grandes Lagos. Lóbulos de gelo moveram-se para o oeste empurrando para baixo a depressão do Lago Winnipeg-Red River e aprofundando os buracos agora preenchidos pelos Lagos Athabasca, Great Slave, e Grande Urso.

Fluxos descendentes de gelo das Montanhas Rochosas se uniram em grandes leques pelas pradarias do oeste do Canadá e das Grandes Planícies do Canadá e dos Estados Unidos, enquanto outras geleiras, empurrando para baixo as montanhas da costa, cortaram os fiordes profundos do Alasca, British Columbia, e Puget Sound de Washington.

Como a ponta do gelo chegou a um impasse, pedras, cascalho e areia foram depositados, criando as grandes moraines terminais, com centenas de quilômetros de comprimento e centenas de metros de altura, que agora pontilham a planície Central.

Um resultado extraordinário da glaciação da Idade do Gelo foram os muitos lagos grandes que ela deixou para trás. Em seu avanço, o gelo escavou para fora bacias de rocha leve dos sistemas fluviais que nortearam a sua expansão. Quando o gelo recuou, ele prendeu a água nessas bacias, especialmente onde o gelo bloqueou saídas para o mar. Então os lagos de gelo se desenvolveram.

Em outros casos, as bacias foram preenchidas com massas gigantes de gelo “morto” que, ao derreter, deixou lagos em seu lugar. Os níveis desses lagos têm, em todos os casos, caído. Eles deixaram, portanto, um notável conjunto de antigas praias levantadas por trás deles que têm sido úteis na construção de estradas e ferrovias, no estabelecimento de cidades, no desenvolvimento dos pomares e na colheita de caminhões.

O Rio São Lourenço é o principal refúgio dos Grandes Lagos. Mas de volta quando o gelo ainda permanecia sobre o São Lourenço, os Grandes Lagos cortaram os canais de transbordamento para os rios Mississippi, Ohio, Susquehanna, e Hudson e, assim, encontraram saídas para as suas águas de cheias. Estes canais antigos foram preenchidos com água novamente pelos esforços da engenharia dos construtores do canal do início do século 19. Alguns desses canais ainda estão em uso, por exemplo, os canais do rio Richelieu (o St. Ours e o Chambly) no Canadá, e os Canais Erie e Illinois e Michigan da America.

Clima

O clima, que acabou por ser responsável pela glaciação, tem tremendamente influenciado a América do Norte em muitas outras maneiras. Durante a Idade do Gelo, houve períodos quentes, conhecidos como interglaciais, quando o gelo derreteu novamente. Mesmo durante um grande avanço do gelo, houve tempos curtos de calor, chamados interstadials. Quatro grandes avanços de gelo conhecidos como o Nebraska, Kansas, Illinoian e Wisconsin – foram separados por muito tempo por três interglaciais.

A glaciação do Wisconsin foi interrompida por várias interstadials, durante as quais os primeiros asiáticos aproveitaram a oportunidade para cruzar a partir da Sibéria ao Alasca e depois mover para o sul no continente vazio. Estima-se que esta viagem ocorreu há cerca de 30.000 anos atrás. Novos avanços do gelo no Wisconsin apressaram a sua migração para o sul e cortaram a possibilidade de nova imigração. Depois que a maioria do gelo do Wisconsin tinha desaparecido, houve ainda muitos anos de tempo frio, tempestuoso. Então o tempo ficou muito mais quente – na verdade, mais quente do que é hoje. O “clima ótimo” foi atingido. Isto significa que as condições ideais para os seres humanos estavam presentes.

Este período – mais de 4.000 anos atrás, viu avanços reais em tecnologia, e os habitantes da América do Norte ganharam habilidades e desenvolveram tradições culturais. No México, as pessoas aprenderam a cultivar milho e abóbora, e assim se tornaram jardineiros e moradores da vila e da cidade. Eles tinham dado os primeiros passos em direção à civilização.

Finalmente, o clima da América do Norte como a conhecemos hoje, começou a surgir, embora houvessem muitas variações. Uma tal variação, a chamada Pequena Idade do Gelo, pode ter contribuído – através da diminuição das temperaturas e o aumento das tempestades – à limpar os assentamentos Viking na Gronelândia. As primeiras décadas do século 19 também foram frias e tempestuosas, enquanto as últimas décadas foram mais secas e mais quentes. Um longo período quente durou até meados do século 20, fazendo com que as geleiras nas serras costeiras recuassem. A América do Norte parece agora estar em um período estável, embora os cientistas estejam preocupados que a poluição e outros problemas ambientais estão levando a um aquecimento gradual global.

O clima da América do Norte é dominado por quatro grandes massas de ar: a continental polar, a continental tropical, a polar do Pacífico e a do Atlântico tropical. Em geral, o clima do dia-a-dia no continente é criado pelo conflito entre essas massas de ar.

A massa de ar polar continental é a maior e mais influente das quatro. Esta massa de ar começa a sua “vida” a cada ano embalada no arquipélago do Canadá e da região da Baía de Hudson. No final de Outubro, as terras e águas do norte são cobertos com gelo que esfria o ar que passa em cima. Eventualmente, o ar refrigerado evolui para o que pode ser melhor descrito como uma enorme cúpula de frio, que por sua vez traz um grande centro de alta pressão.

Em Novembro, o ar polar se espalhou sobre as pradarias canadenses e está prestes à beira dos Grandes Lagos. Em Dezembro, o ar polar começa uma corrida rápida ao longo dos Apalaches para a Nova Inglaterra e Nova York, uma corrida acompanhada por uma onda para baixo aos Vales de Ohio e do Mississippi do outro lado das Gandes Planicies. No final de Janeiro, a massa continental de ar polar vem finalmente para descansar contra os Ozarks. Ocasionais “nortistas” empurram o ar frio até o sul da Flórida e Louisiana e para o ocidente através das montanhas da British Columbia e da Califórnia. Ao final de Fevereiro, a continental polar começa a encolher; até Junho, sua influência é novamente limitada à bacia da Baía de Hudson.

O inverno também vê o aumento da massa de ar polar do Pacífico em magnitude. Este reforço ocorre em associação com o sistema de baixa pressão das Aleutas. As águas do Pacífico Norte, aquecidas pela Corrente Kuroshio (Japão), são muito mais quentes do que a terra. Aos poucos, o ar sobre a água quente também se torna mais quente. O ar aquecido sobe, permitindo que mais ar seja sugado. Em última análise, um grande vórtice de ar se desenvolve, que se espalha para o Alasca, British Columbia, o Noroeste do Pacífico e o norte da Califórnia. Um sistema similar está sobre a Islândia e puxa o ar. Uma parte deste ar, a chamada massa de ar polar do Atlântico, passa sobre o leste do Canadá e a Nova Inglaterra.

A massa de ar tropical continental vem a ocorrer no verão ao longo do sudoeste americano. O ar tropical seco se acumula na bacia do México, no sul da Califórnia, e na Grande Bacia. Este processo de fortalecimento é promovido por uma extensão do cinturão de alta pressão tropical no Pacífico oriental. Os ventos sopram em torno da borda ocidental desta faixa do interior do continente para o mar, de modo que a influência do Oceano Pacífico sobre o clima é anulada em grande parte do Ocidente. Ar seco e quente também flui através das passagens das Montanhas Rochosas para as Grandes Planicies.

A massa de ar tropical atlântica está também em seu máximo durante o verão. Normalmente, ela se estende para o oeste do cinturão de alta pressão entre os Açores e as Bermudas até que, no início da primavera, ela invade o Atlântico e as planícies costeiras do Golfo. Pelo início do verão, o ar a partir deste sistema do tempo tem derramado através da diferença entre os Apalaches e os Ozarks. Usando o Vale do Mississippi como um funil grande, ele corre através das planícies centrais para os Grandes Lagos, onde a onda de ar quente quebra em dois. Um braço se estende até o rio Ohio e para baixo nos Grandes Lagos inferiores, em função da diferença Mohawk-Hudson em Nova Iorque e Nova Inglaterra. Outro braço alcança longe no noroeste abaixo do rio Vermelho, através das pradarias canadenses, e bem abaixo da Bacia do Mackenzie. Uma vez que esta massa de ar tenha se quebrado através da abertura inferior do Mississippi, ela inunda em praticamente todo o interior das terras baixas.

No conjunto, a América do Norte tem um clima muito estimulante, com fortes variações sazonais e com pronunciadas mudanças no dia-a-dia dentro das estações. As mudanças ocorrem quando as massas de ar expandem ou contraem e quando as zonas de conflito emergem. Há grandes tempestades quando sol e nuvens, calor e frio, umidade e secura alternam em rápida sucessão. Na verdade, exceto para a Europa, nenhum outro continente tem tais condições meteorológicas estimulantes e revigorantes.

Vegetação e solo

Vegetação, solo, e clima são, naturalmente, parte integrante da geografia física. Nas partes subarcticas do Alasca e no norte do Canadá, o crescimento das árvores termina a uma altitude de cerca de 2.000 pés (610 metros); nas Montanhas Rochosas canadenses, a cerca de 8.000 pés (2.440 metros); e na Califórnia Sierra, em 10 mil pés (3.050 metros). Nos Apalaches, as densas florestas deciduous (florestas de árvores que perdem as folhas no outono) dos vales e encostas mais baixas são substituídas por florestas de pinheiros em cerca de 2.800 pés (850 metros). O pinheiro é, por sua vez, substituído pelo abeto em altitudes de mais de 4.000 pés (1.220 metros). No cumes do Norte, 4.000 pés (1.220 metros) é geralmente o limite para o crescimento das árvores.

A geografia física afeta a vegetação em uma série de outras maneiras também. As Cordilleras bloqueiam a precipitação de chegar ao interior. Portanto, uma diferença acentuada se desenvolve, com densas e úmidas florestas de coníferas (floresta de coníferas, árvores principalmente perenes) crescendo nas encostas viradas para o Pacífico; e uma floresta muito mais fina misturada de amarelo e pinheiros ponderosa e bálsamo, álamo, e bétula ocorrendo no planalto virada para o interior.

Para a maior parte, porém, a vegetação reflete o clima. Quando os primeiros humanos chegaram ao continente, a maioria da América do Norte -colocada em latitudes temperadas e sob a influência de dois grandes oceanos – era coberta com floresta. Haviam duas exceções.

No norte e nordeste, uma área permanentemente dominada pelo ar polar continental, as condições da tundra existiam: a terra estava sem árvores, com a vegetação composta de musgos, charneca, e grama. A outra exceção podia ser encontrada no interior oeste e sudoeste, uma região com um clima continental tropical e uma paisagem em grande parte composta por pastagens, matagal deserto, e deserto.

Florestas

As florestas da América do Norte podem ser divididas basicamente em tipos do norte, oeste, e leste. A floresta do norte é a única floresta da América do Norte a esticar por todo o caminho pelo continente (os campos do interior dividem a oeste das divisões orientais). A floresta do norte se estende muito mais ao norte na costa do Pacífico do que ela o faz ao longo da Baía de Hudson e do Atlântico. Esse padrão surgiu por causa da influência do leve e úmido ar polar do Pacífico, que traz relativamente longos períodos de crescimento bem no Alaska. A Baía de Hudson e as regiões costeiras do Atlântico estão sob a influência bastante diferente da massa de ar polar continental, que cobre grande parte da terra com a geada, neve e gelo por muitos meses por ano.

A floresta do norte é principalmente de coníferas, embora também inclua salgueiros, amieiros, bálsamos, e bétulas. Lá estão enormes mostras compostas por um ou dois tipos de abetos ou pinheiros, todos com alturas de 20 a 30 pés (6-9 metros), e todos muito próximos um do outro com muito pouca vegetação rasteira. Madeira é cortada em grandes áreas da floresta para uso na fabricação de produtos de celulose e papel. Nas partes mais remotas da floresta – casa para muitas peles de animais, incluindo castores, rato almiscarado, vison, marta, esquilos e raposas – o comércio de peles é de importância econômica principal.

A floresta ocidental se funde com a floresta do norte no noroeste do Pacífico. Nesta área de transição, árvores como o pinheiro Sitka são misturadas com o abeto branco do norte.

Mas migrando para o sul, a floresta, embora ainda principalmente de coníferas, muda: as árvores são muito maiores, consideravelmente mais densas, e decididamente mais luxuriantes. Densas mostras de altos pinheiros Douglas, hemlocks ocidentais, cedros ocidentais, e, na Califórnia, sequóias fornecem algumas das melhores madeiras do mundo para fins de construção. As árvores crescem a alturas que variam de 100 a mais de 200 pés (30 a 60 metros).

A floresta oriental é muito mais ampla do que a ocidental, estendendo-se desde o rio Missouri para a costa atlântica. Além disso, diferencia-se das do norte e oeste, sendo principalmente decídua, embora, na região dos Apalaches e cintos de solo arenoso, ela ainda é de coníferas. As árvores de folha caduca formam grandes zonas latitudinais, com base no calor crescente do clima de norte a sul. Maples, faias, olmos e carvalhos brancos crescem na Bacia do São Lourenço e na Nova Inglaterra.

Na Bacia do Ohio e na planície costeira do medio-Atlantico, a zona é constituída de nogueiras e carvalhos vermelhos. Nogueiras e butternut, bem como carvalhos vermelhos e pretos, crescem ao longo do baixo Mississippi e na planície costeira sul do Atlântico. A quarta área, ao longo da planicie da Costa do Golfo e na Flórida, tem carvalhos vivos, as árvores de café do Kentucky, tupelos, papaias, e ciprestes do pantano sul. Palmas de Palmetto e mangues costeiros também são comuns.

Os pineries sul formam uma grande exceção à natureza geralmente deciduous das florestas do leste. Lá, altas e esbeltas loblolly e pinus florescem nas velhas margens arenosas abandonadas no alto e secas quando a planicie da costa atlântica subiu lentamente para o mar após a retração das geleiras. Estes pineries são uma das últimas grandes reservas de madeira e celulose deixadas no leste dos Estados Unidos.

Os Gramados

Os gramados substituem as florestas na seca parte interior do continente, aproximadamente, a oeste do Ozarks e do rio Missouri e no sul do Saskatchewan South River. Esses biomas estendem às Cadeias do Pacífico, exceto em altas altitudes onde as florestas crescem. Nas secas bacias mais profundas, as pastagens mudam para o arbusto e a artemísia.

Se não perturbadas, as gramíneas nas partes leste e norte dos campos vão crescer à altura da cintura. A maior parte desta grama alta tem sido arada para o cultivo de trigo. A oeste dos altos campos, pela maior parte das Grandes Planícies e nas bordas da Grande Bacia, o Planalto da Columbia, e o Grande Vale da Califórnia, está a curta-grama das pradarias – excelentes pastagens para o gado pastar.

Solos

Os solos da América do Norte variam de acordo com a vegetação e o clima. A América do Norte tem uma grande variedade de solos, desde aqueles de tundras do Ártico aos de selvas tropicais. (Os solos também variam de acordo com as mudanças físicas e químicas induzidas por vários fertilizantes). As tundras do Alasca e do norte do Canadá têm finos e desbotados solos, que são permanentemente congelados em uma rasa camada “ativa” de cerca de 9 polegadas (23 cm).

No verão, essa camada ativa descongela. Uma vez que grande parte da água do degelo não pode escorrer, o solo muitas vezes se torna encharcado e muito ácido.

As pastagens e o matagal deserto têm solos conhecidos como pedocais; muitos dos mais secos também são salinos (sal). Os solos que se desenvolveram sob o mato alto são negros porque eles têm uma rica camada superior de material apodrecido; tal solo é bem adequado para o cultivo de uma grande variedade de culturas de grãos.

Sob as gramíneas curtas, há menos húmus, assim a cor muda do chocolate ao marrom claro. Ao mesmo tempo, com um clima (bastante seco) semi-árido, há muito mais evaporação da umidade, e os sais alcalinos são trazidos perto da superfície. Onde a vegetação é muito escassa, por exemplo, bunchgrass e a mesquite ou a artemísia (com muitos pontos desencapados entre eles), há relativamente pouco húmus. Neste tipo de área, o solo é muito marrom, às vezes quase amarelo.

A maioria dos solos norte-americanos são pedalfers úmidos. São solos que, graças à umidade, desenvolveram depósitos de hidróxidos de alumínio e óxidos de ferro. Tais solos variam por todo o caminho dos tipos subarcticos no Alasca e no norte do Canadá para os tipos tropicais nas florestas tropicais do México. Os solos do norte têm uma profundidade moderada de húmus de agulhas do pinheiro e troncos apodrecidos e raízes de árvores, matéria que é regada pela chuva.

Em áreas quentes, como o sul dos Estados Unidos e na Califórnia, altas temperaturas do verão, junto com a umidade considerável do solo, têm levado à oxidação forte dos elementos de ferro, dando ao solo uma tonalidade avermelhada.

Finalmente, nas partes muito quentes e também úmidas do sul da costa do México, há um profundo solo vermelho resistente. Onde o solo é desgastado pela erosão, a terra não é de todo fértil. Mas onde o solo superior foi mantido, a terra é adequada para o plantio de árvores, cana de açúcar ou arroz.

Os Humanos Moldam o Meio Ambiente

Entrando na América do Norte, os seres humanos encontraram uma maravilhosa variedade de solos, vegetação, metais e combustíveis, clima, drenagem e terreno. Através do trabalho de mãos humanas, a terra foi mudada gradualmente a partir de um ambiente natural em um ambiente feito pelo homem.

Índios e Inuit

Os ancestrais dos índios americanos e os inuit (esquimós) começaram a mudar a face da América do Norte, simplesmente por entrar lá. Cerca de 30.000 anos atrás, eles migraram de áreas no nordeste da Sibéria. Eles tinham ferramentas primitivas e não sabiam como usar muitos dos recursos que vieram a possuir.

Algumas dessas primeiras pessoas estabeleceram-se em bacias isoladas entre as montanhas do oeste. Elas continuaram a levar uma vida muito simples, dificilmente melhorando as ferramentas simples que trouxeram com elas. Esta é possivelmente uma das razões dos Paiutes, por exemplo, procurarem o refúgio das bacias da montanha e dos desertos, onde eles poderiam levar suas vidas inalteradas sem serem molestados. Lá, eles percorriam como coletores de sementes silvestres e bagas e como caçadores de caça menor, como esquilos e coelhos. Eles tinham varas especiais para desenterrar raízes suculentas e larvas, e dardos e pequenos arcos e flechas para atirar na caça.

Essas pessoas do passado viviam em abrigos temporários de galhos e folhas tecidas em cabanas. Elas tinham poucas posses, porque tinham que viajar, seguindo a caça de pastagens de inverno nas bacias para as pastagens de verão nas colinas. Elas fizeram pouco impacto sobre a terra, adaptando às condições existentes.

Os povos que tomaram a pesca foram mais bem sucedidos. Viviam tanto no Alasca e no Ártico canadense (ancestrais dos Inuit) ou na atual British Columbia e nos estados de Washington e Oregon (ancestrais dos índios da costa do Pacífico).

Embora os primitivos Inuit vivessem em uma região muito fria e inóspita, tinham uma vantagem – havia quantidade abundante de peixes e de comedores de peixes – mamíferos como morsas, focas e ursos. Portanto, mesmo que tivessem de lutar contra todas as probabilidades, os Inuit normalmente poderiam ter muita coisa para comer e eram capazes de vestir-se em grossos agasalhos feitos de peles. Suas casas de gelo, também, eram muito confortáveis dentro.

Os Inuit eram hábeis em projetar ferramentas altamente especializadas e altamente eficientes, tais como perfuratrizes de gelo, enxós para moldar ossos, agulhas de osso para coser peles, anzóis de osso, arpões, e lança-chamas. Eles também faziam trenós e caiaques de baleia ou madeira flutuante. Suas parkas de pele grossa, calças de pele e botas de cano alto, ou mukluks, eram reparadas e as roupas eram copiadas por aqueles que trabalham em terras árticas ou alpinas.

No entanto, a dureza da vida Inuit e a necessidade de estar constantemente em movimento para acompanhar as migrações sazonais da caça fez com que nunca os Inuit crescessem em população e nunca construíssem aldeias permanentes ou cidades. Suas vidas eram simples, geralmente dando-lhes o suficiente para viver, mas não o suficiente para viver confortavelmente. Eles não alteraram o seu ambiente por qualquer grande extensão.

Os primeiros pescadores da costa do Pacífico foram, pelo contrário, muito melhor e fizeram um impacto muito maior sobre a terra. Vivendo do salmão correndo dos grandes fiordes do Oeste (dieta suplementada com veados e outros animais selvagens da floresta), eles tinham abundância de alimentos. Isso provavelmente representara o crescimento da sua população.

Para acomodar o número crescente de pessoas, eles construíram grandes aldeias de bem-feitas casas construídas de toras e tábuas do corte das florestas abundantes. As casas estavam cheias de móveis de madeira, casca e esteiras contêineres e cobertores feitos de peles. Das árvores gigantes do abeto, eles construíram canoas para levá-los para os ricos peixes e focas e a pesca das ilhas.

Com a segurança e até mesmo uma certa quantidade de lazer, esses povos pescadores desenvolveram a arte e a música. Eles também são conhecidos por seus totens magnificamente esculpidos e coloridos. Os nativos da costa do Pacífico limparam partes da floresta, estabeleceram trilhas, e tinham locais para assentamentos permanentes. Eles lançaram as bases para muitas modernas cidades e estradas da Costa Oeste. Sua influência era restrita ao litoral, no entanto, graças às altas montanhas que estão por trás deles.

Através das montanhas viviam os principais povos de caça do continente. Os das florestas do norte e das pradarias gramadas dependiam da caça para uma extensão tão grande que poucos deles praticavam a agricultura. Os caçadores das florestas do leste, por outro lado, usavam uma forma primitiva de agricultura para dar-lhes uma dieta mais rica e maior segurança. Os do leste, portanto, tenderam a avançar ainda mais e fizeram mais para mudar seu ambiente.

Os caçadores da floresta do norte viviam dos enormes rebanhos de caribus e dos menos concentrados veados e alces. No geral, havia uma abundância de caça, e às pessoas não faltavam alimentos, exceto, talvez, na profundidade do inverno. Esses caçadores fizeram uso extremamente inovador da bétula. Eles construíram canoas de casca de bétula; eles cobriram suas tendas com casca de bétula; eles fizeram recipientes da casca; e eles usaram casca de bétula em vez de papel para a sua escrita rudimentar. Eles vestiam-se com camisas e calças de pele de veado e usavam mocassins de pele de alce. Eles não mudaram muito a floresta, mas eles usavam o mesmo local várias vezes para seus acampamentos, e eles conheciam todos os rios e portages. Muitas das suas rotas de portage foram seguidas por exploradores europeus e acabaram por ser transformarem em estradas e canais.

Os caçadores dos campos interiores foram mais bem sucedidos, talvez porque eles viviam dos enormes rebanhos de búfalos nas pradarias canadenses e nas Grandes Planícies. Lá, os Blackfoot, os Mandan e outros povos das Planícies caçavam os búfalos em unidades grandes, promovendo tumultos e depois abatendo os animais em pânico com arco e flecha.

Às vezes, eles matavam centenas de búfalos por assustá-los com estampidos de penhascos (as escarpas abruptas das Grandes Planícies eram ideais para isso). A carne de búfalo era secada e armazenada para tempos de vacas magras ou viagens longas. As peles de búfalos eram feitas em tendas, cobertores e casacos. Os povos das pradarias e planícies vivia muito bem, mas tinham poucos assentamentos permanentes, porque eles tinham que seguir as manadas migratórias. Ateando fogo às gramíneas para a debandada dos rebanhos, ou simplesmente para manter os arbustos e, assim, manter as terras de pastagem, estas pessoas fizeram muito para alterar a vegetação natural da sua parte da América do Norte. Elas foram responsáveis ??por uma redução generalizada da floresta e o alargamento considerável de áreas gramadas.

Os caçadores da floresta do leste – dos Iroquois do lago Ontário e dos Finger Lakes aos Creek e Cherokee das planícies do sul – obtinham sua fonte de alimento não só por matar veados, ursos, e perus, mas também pelo cultivo de milho, feijão, e abóbora em parcelas pequenas, e árvores frutíferas em pomares de pequeno porte. Assim, eles tinham uma variedade muito maior de alimentos do que a maioria dos outros índios. Isto deu-lhes segurança e uma certa quantidade de riqueza.

O plantio de culturas exigiu o desenvolvimento de povoados permanentes, alguns dos quais cresceram em cidades pequenas, com fileiras de casas e com paredes de troncos apontando para a proteção. A população cresceu. As artes da tecelagem, metalurgia, e cerâmica floresceram. As federações políticas nativas americanas foram organizadas em ligas que proporcionavam proteção contra índios hostis e, eventualmente, dos exploradores e colonizadores europeus. Uma certa quantidade de comércio também evoluiu.

Os nativos americanos da floresta do leste, no entanto, não tinham animais domésticos, pois eles não haviam inventado nem o arado, nem o veículo com rodas.

Até mesmo os seus métodos de produção de alimentos ainda eram relativamente primitivos e com algum desperdício. De tempos em tempos, eles esgotavam o solo e tinham que passar para um novo assentamento. No entanto, os povos da floresta do leste fizeram bastante claro um monte de madeira, e suas aldeias maiores eram ocupadas de forma permanente. Eles cortaram trilhas pela floresta, e, acima de tudo, eles introduziram o milho e o tabaco para as planícies do Mississippi-Grandes Lagos e as planícies da costa.

Foram os agricultores e moradores de cidades do México e da Guatemala que deram o grande passo para uma permanente e avançada forma de vida. Isso ocorreu entre os índios Pueblo do atual Novo México e entre os ainda mais avançados Maias, Toltecas e Aztecas do México. O sucesso dos moradores pueblo estava na irrigação. Usando as correntes que surgiam a partir da embocadura dos canyons oeste, e, em seguida, canalizando a água para os campos de milho e abóbora, eles eram capazes de crescer um suprimento confiável de alimentos. Eles não tinham que depender do arriscado negócio sazonal da caça. Assim, eles puderam construir assentamentos permanentes e dedicar muito do seu tempo para a religião e as artes.

No vale do México, no extremo sul do planalto mexicano, diversas civilizações evoluíram. A mais velha estava florescendo aproximadamente 4.000 anos atrás.

Esses povos antigos do México descobriram como cultivar o milho, um dos grandes presentes agrícolas para a humanidade. Eles mais tarde se tornaram admiráveis tecelões e oleiros, e eles construíram cidades permanentes. Infelizmente, a maioria de seus assentamentos estão há muito perdidos, enterrados sob os fluxos de lava.

Pelo século 3 dC, os primeiros povos do planalto mexicano foram mais do que compensados em realização pelos Maya, que desenvolveram a sua civilização principalmente nas florestas da Guatemala. Eles limparam a floresta para plantar campos de milho, batata, abóbora e tomate. Esta agricultura rica apoiava grandes cidades com grandes templos. Mais tarde, entre 500 e 700 AD, o centro da civilização Maia deslocou-se para a Península de Yucatán. Lá, também, os Maya limparam a floresta para os campos. O poder Maia caiu após o século 10 para dar lugar à civilização Tolteca. Os Toltecas tinham grandes templos decorados com colunas esplêndidas e serpentes emplumadas.

Finalmente, os Aztecas tornaram-se o povo dominante do México. Sua capital, Tenochtitlán, hoje Cidade do México, foi fundada em 1325. Apesar de terem sido progressistas em muitos aspectos, os Aztecas gastaram a maior parte de sua riqueza em templos e investiram pouco no conforto e bem-estar do cidadão comum. Assim, sua habilidade em trabalhar metais foi utilizada principalmente para fazer ornamentos de ouro e prata para nobres e sacerdotes. Eles não usaram o ferro para produzir o tipo de utensílios necessários nas cozinhas e moinhos, ou os tipos de arados e carretas que ajudaram muito para melhorar o padrão de vida na Europa, aproximadamente à mesma época.

Os Aztecas transformaram seu próprio ambiente imediato, substituindo florestas e pastagens com campos cultivados. Mas eles não carregaram as bênçãos de sua cultura para o resto do México. Eles tinham pouco interesse na exploração, não tinham qualquer zelo pela ciência e invenção, e, finalmente, foram incapazes de organizar o comércio ou aproveitar ao máximo seus ganhos. Conseqüentemente, quando os conquistadores espanhóis chegaram ao México no século 16, o império Azteca caiu.

A América do Norte Espanhola

Desde seu início, a América do Norte espanhola foi fortemente influenciada pelas tradições do passado. Quando chegaram à América do Norte no século 16, os espanhóis tinham acabado uma longa e amarga guerra com os mouros, em que seu zelo religioso fôra acompanhado pela habilidade militar. Eles vieram para a América do Norte liderados por sacerdotes e soldados. Na tentativa de cristianizar os índios, os espanhóis ocuparam os locais dos templos das religiões nativas, derrubado abaixo os templos, e substituido-os com as igrejas. Eles estabeleceram o estilo espanhol de cidades com grandes igrejas católicas dominando as praças centrais.

A cidade ou a vida da cidade foi dominante na América espanhola, desde o início. Os espanhóis, às vezes, remodelavam uma cidade indiana existente, como foi o caso da Cidade do México. Em outros casos, eles construiriam novas cidades ou vilas. Este foi freqüentemente o caso nas áreas onde os Aztecas viviam em pequenas aldeias. Em outras partes do México, onde os povos nativos eram nômades, os espanhóis tentaram mudar suas maneiras, persuadindo-os a viver em novas cidades e trabalhar a terra ao redor das cidades como agricultores. Aos soldados espanhóis foram concedidas grandes propriedades, desde que eles construíssem uma cidade com uma igreja em sua propriedade, e fizessem a sua parte no desenvolvimento do campo. Suas propriedades privadas, ou haciendas (fazendas), foram construídas pelo trabalho indígena.

A fazenda normalmente centrava em uma grande casa. Havia muitas vezes uma igreja, uma escola, casas de capatazes, e uma vila de trabalhadores na propriedade. As fazendas às vezes tinham várias aldeias periféricas também. Estas grandes propriedades eram operadas ao longo de linhas altamente disciplinadas, quase militares.

América do Norte
Mapa da América do Norte

Muitas fazendas focavam na agricultura do trigo e no pastoreio extensivo de bovinos e ovinos, em um padrão semelhante ao que havia sido desenvolvido nas grandes fazendas de volta na Espanha. Nas regiões costeiras da América espanhola, os espanhóis desenvolveram plantações de açúcar, e nas encostas por trás das colinas, as plantações de café e cacau.

Embora a expansão espanhola fosse rápida, a imigração espanhola foi lenta. Os espanhóis usaram pela primeira vez a ilha de Hispaniola (hoje dividida entre os países do Haiti e da República Dominicana), como seu principal porto de entrada. A partir daí, os colonos espanhois foram para o México, Guatemala, Cuba e Flórida, e, claro, para outras partes da América Central e do Sul. Eles também ocuparam o delta do Mississipi. Mas quando o principal centro da vida espanhola deslocou-se para o México, a Espanha começou a ter dificuldade para ocupar e governar as áreas distantes ao redor do Golfo do México.

Os espanhois bateram o interior do Rio Grande e rio acima para o norte do México e atuais Texas e Novo México. Em seguida, eles usaram o Golfo da Califórnia para alcançar a foz do rio Colorado. Suas rotas de navegação ao longo da costa do Pacífico, America do Sul, Central e América do Norte os levaram, eventualmente, para a Califórnia. Eles estabeleceram missões, bem como grandes fazendas acima e abaixo da costa da Califórnia. Estes postos fronteiriços foram efetivamente separados da parte estabelecida ao sul do México pelos desertos Mexicano e de Sonora – características geográficas que fizeram a Califórnia bastante difícil de administrar.

Tivessem os espanhois adotado uma política de dar terras livres para os colonos na América do Norte, como os britânicos fizeram – eles poderiam ter tentado muitos espanhóis mais para se estabelecer em seus territórios do Novo Mundo. Com muitos espanhóis leais como colonos, a Espanha poderia ter sido capaz de preservar até mesmo as partes mais externas de seu império norte-americano, em vez de perder essas áreas para os Estados Unidos. Mas muitos espanhóis que poderiam ter sido tentados a enfrentar os perigos da colonização no Novo Mundo tinham pouco incentivo para se deslocar da Espanha apenas para se vincularem a grandes proprietários, como os de casa. Conseqüentemente, os espanhóis confiaram cada vez mais no trabalho indígena.

Os espanhóis não costumavam escravizar os índios (a menos que eles se rebelassem, caso em que eles eram enviados para trabalhar nas minas), mas tratavam-nos como camponeses. Deram-lhes casas e pequenos lotes de terra e algumas comunidades na aldeia. Em troca, eles garantiam a sua força de trabalho para trabalhar o resto da fazenda. Aos poucos, muitos dos espanhóis casaram com mulheres indígenas, e os mestiços evoluíram, uma pessoa de sangue espanhol e índio misturados.

Embora os espanhóis fossem moradores da cidade, eles eram comerciantes, e não fabricantes. O México herdou esta tradição. A maior parte da riqueza do México, até muito recentemente, veio do comércio de produtos primários, principalmente de suas minas, as suas haciendas, e suas fazendas.

As minas do México, e, mais recentemente, seus campos de petróleo, têm sido particularmente valiosos. A Sierra Oeste é notada para o ouro, cobre, chumbo e zinco, particularmente no distrito de Chihuahua. A Serra Leste têm depósitos bastante grandes de carvão perto de Monterrey, que não estão longe dos depósitos de ferro – daí a indústria do ferro e do aço daquela cidade. Em todo o planalto central sul, entre a bacia de Salinas, ao norte e a bacia do México para o sul, encontra-se uma área vulcânica rica em prata, chumbo e cobre. A planície da costa do Golfo tem campo de petróleo substancial. De fato, o México tem recursos minerais consideráveis.

Hoje, a agricultura é a ocupação de menos de 25% do povo mexicano. Nos últimos 50 anos, muitas das fazendas e grande parte da terra da igreja foi dividida em pequenas propriedades. A maioria das velhas aldeias comunitárias (aldeias cuja propriedade das terras é utilizada por todos) foram subdivididas. Os pequenos agricultores têm sido subsidiados para produzir culturas de rendimento para o mercado externo. O algodão, cânhamo, legumes, açúcar, bananas, e café mexicanos agora têm enormes mercados na Europa e no resto da América do Norte.

Com a ajuda do capital e tecnologia americanos e europeus, o México desenvolveu recentemente muitas indústrias, cuja produção inclui ferro e aço em Monterrey; petroquímicos em Veracruz, e têxteis, artigos de couro e outros itens de consumo na Cidade do México. Estes desenvolvimentos – e as mudanças do estilo antigo da arquitetura espanhola para norte-americanos e europeus estilos contemporâneos de arquitetura – fizeram o México cada vez mais como o seu grande vizinho do norte na aparência e no modo de vida.

A Cidade do México em particular, é como muitas grandes cidades nos Estados Unidos. Possui amplas avenidas dispostas em um padrão de grade, com uma atarefada zona empresarial central e alastrando-se bairros residenciais, conjuntos de arranha-céus enormes, e grandes indústrias nos arredores da cidade. Ela também tem autódromos, ginásios, clubes de campo e de golfe, e um aeroporto grande, movimentado. Os carros estão em toda parte, e os problemas subsequentes de estacionamento e engarrafamentos – para não mencionar a poluição proveniente de seu escapamento -são tipicamente americanos. Assim, enquanto as relíquias da antiga vida espanhola são encontradas em todos os lugares, o México tornou-se um bem up-to-date país moderno.

As principais regiões do México

A geografia do México – especialmente o clima e o solo – tem afetado o desenvolvimento das principais regiões do país. Dominando a paisagem está o Planalto Central, uma característica geográfica ladeada a oeste, leste e sul pela Sierra. Fora do oeste do México está a península da Baixa (Baja) Califórnia. No leste está a planície costeira do Golfo do México e da península de Yucatán. A área menos populosa do México é a Baja California. Esta região tem montanhas e terraços costeiros, e há alguma pecuária, mineração de cobre, e pesca comercial. Cerca de Mexicali, o algodão é cultivado, com o auxílio da irrigação. O turismo é também de importância crescente.

A costa continental do Golfo da Califórnia é considerada parte do deserto de Sonora. A irrigação é utilizada em alguns deltas nesta área para o cultivo de algodão, trigo, arroz, e legumes de inverno.

Desfiladeiros profundos são cortados na Sierra ocidental por esses rios, fazendo com que as montanhas sejam difíceis de usar, apesar de algumas pequenas cidades surgirem em torno das minas de cobre da área. A Serra Leste é muito mais desenvolvida. Lá, a terra é mais adequada para a agricultura, e a região está mais perto das áreas povoadas dos Estados Unidos.

A maior riqueza da Serra Leste, no entanto, vem do alto grau de carvão betuminoso. A Serra do Sul (Sierra Madre del Sur) são altas, largas e profundamente cortadas por rios. Estas montanhas têm molhados verões tempestuosos e, na sua maioria, não são rentáveis. Mas há muitas pequenas fazendas nos vales que fazem parte da tierra templada, ou zona temperada. Acapulco, no sul da costa do Pacifico – na tierra caliente (zona quente) – é um resort bem conhecido.

Através do istmo de Tehuantepec, as montanhas continuam na região de Chiapas. O vale de Chiapas, uma profunda brecha nas montanhas, tem plantações de café e cacau. Acima da linha das árvores, altas pastagens apoiam a criação de gado. Mais ao norte, a terra desce para o patamar inferior da península de Yucatán, franjeada pela planície costeira do Golfo. Esta é a terra dos Maias, que ainda lá vivem em pequenas propriedades rurais. Há criação de gado no interior da Península de Yucatán. As partes norte e mais secas da Yucatán são usadas ??para crescer o henequen  (cânhamo tropical).

Mais ao norte, a costa do Golfo, franjeando o continente, é mais úmida e mais produtiva. Esta área – a tierra caliente – é a melhor terra do México para o crescimento do milho. Também são cultivadas uma grande variedade de frutas tropicais e, pelas encostas ocidentais, saboroso café; arroz e açúcar são cultivados nas planícies pantanosas. Tampico, o centro da indústria petrolífera mexicana, e Veracruz, principal porto do México, são as cidades principais da zona quente. Ao sul destas cidades está a usina de Papaloapan e os complexos de irrigação.

O Planalto Central do México é a maior área da tierra templada, com uma temperatura média anual de 60 °F (16 °C) na Cidade do México. A parte central da região é rica em metais. A prata foi extraída em Zacatecas desde 1548. Durango produz a maior parte do ferro do México, bem como ouro, prata e cobre. O cinturão mineral divide o planalto em dois. Para o norte está uma série de bacias relativamente baixas – cerca de 4.000 pés (1.220 metros) acima do nível do mar – que são principalmente deserto. O planalto do sul é muito maior – 5, 000 a 8.000 pés (1.525 a 2.440 metros) – e culmina com os picos mais altos, no México.

O grande vulcão Popocatépetl tem 17.890 pés (5.453 metros) de altura. O clima lá é mais temperado e húmido, e a terra é fértil.

A parte norte do planalto é o centro do principal sistema de irrigação do México. Algodão é a cultura principal, juntamente com alfafa. A alfafa é para alimentar o gado nas grandes fazendas de gado que cobrem a maior parte da área de terra.

A parte sul do planalto é a região mais plenamente desenvolvida do México. Embora inclua apenas 14% da área do país, metade da população vive lá. O planalto sul viu a ascensão dos impérios Tolteca e Azteca. Os espanhóis encontraram antigas cidades e áreas agrícolas lá quando eles conquistaram o México em 1521. O planalto do sul é realmente um grupo de bacias.

A bacia mexicana (conhecida como o Vale do México) é a maior delas, e suporta a capital do país, Cidade do México. Com cerca de 19,5 milhões de pessoas, a Cidade do México é a segunda maior metrópole do mundo, depois de Tóquio. (A população em geral do México tornou-se cerca 75% urbana). Outras grandes cidades no planalto sul incluem Guadalajara.

Embora a agricultura, a mineração, e o turismo continuem a ser importantes no planalto sul, uma área cada vez mais próspera tem desenvolvido ao longo dos corredores de transporte que ligam os centros urbanos do México. Alimentado por uma moderna economia dirigida para exportação – o crescimento nesses corredores tem sido rápido desde que o Acordo Norte-Americano de Livre Comércio entrou em vigor em 1994. Os estados ao sul da Cidade do México, com suas economias tradicionais e grandes populações indígenas, estão entre os mais pobres do México.

A América do Norte Francesa

O império francês na América do Norte já foi muito extenso. Chegava a partir de Louisburg na Nova Escócia, a Quebec no rio St. Lawrence, para Detroit sobre os Grandes Lagos, e Nova Orleans no delta do Mississippi perto do Golfo do México. Mas, como os espanhois, os francêses excederam-se. Eles perderam muito do seu império, primeiro para os britânicos e mais tarde para os Estados Unidos.

Dadas as questões contenciosas religiosas que dominaram a Europa durante a Era dos Descobrimentos, os franceses estavam especialmente determinados a criar uma forte Igreja Católica Romana em seus territórios norte-americanos. A igreja tinha uma abundância de zelo missionário, e os missionários fizeram muito para levar a influência dos franceses para os Grandes Lagos, a Baía de Hudson, e as regiões do Rio Mississippi.

As missões francesas, criadas por exploradores-sacerdotes no deserto, eram bem diferentes das missões espanholas do México e da Califórnia. Os missionários franceses não fizeram nenhuma tentativa para controlar grandes extensões de terra, nem tentar convencer os indígenas a abandonar a caça e assumir a agricultura.

E eles certamente não tentaram fazer dos nativos moradores da vila ou da cidade.

Mais frequentemente do que não, as missões francesas foram simplesmente santuários nas florestas ou nas missões a partir das quais os sacerdotes saíram para pregar aos nativos. As missões por vezes, criaram reservas protegidas onde os nativos poderiam vir e viver em tempos de angústia. Por exemplo, os Hurons ou os convertidos Iroquois, por vezes, buscaram proteção da missão contra os Iroquois que permaneceram guerreiros.

Mas as missões francesas não fizeram um grande impacto sobre a terra. Não foi até os camponeses franceses chegarem na América do Norte que a igreja francêsa tornou-se um fator positivo na formação da geografia cultural do continente. Quando os colonos franceses começaram a chegar, a igreja dividiu as áreas de assentamento em bispados e paróquias. Igrejas paroquiais, conventos, escolas e asilos foram criados.

Eventualmente, as autoridades civis usavam ??as unidades da igreja para suas divisões administrativas. Na verdade, o prefeito e o conselho local muitas vezes encontravam-se no salão da igreja, tinham o ato sacerdotal como seu secretário, e gastavam parte dos impostos na escola da igreja. Desde esses dias, a Igreja Católica Romana continua a ser muito influente no Quebec.

A fim de incentivar a colonização, a Coroa Francesa dividiu a terra que havia adquirido dos índios em propriedades, ou seigneuries. Os senhores que foram concedidos com a terra eram obrigados a manter os seus inquilinos treinados no uso de armas e dar o seu apoio leal à Coroa Francesa em tempos de guerra.

Eles também eram obrigados a pagar determinadas dívidas para manter o governo colonial. Os latifundiários, por sua vez dividiam suas seigneuries em fazendas inquilinas e obtinham rendas a partir de seus inquilinos. Eles coletavam impostos chamados cens sobre a fachada de cada lote, e impostos chamados rentes na área total do lote. Para minimizar esses impostos, os moradores tomavam uma estreita fachada para suas fazendas como possível. Esta largura estreita era compensada pelo grande comprimento.

Assim, o sistema francês de fazendas estreitas surgiu na América do Norte francesa. As fazendas eram muito próximas umas das outras, quase como casas em uma rua da aldeia, enquanto os seus campos se estendiam para trás. Este padrão pode ainda ser visto ao longo do rio St. Lawrence hoje. As seigneuries foram divididas em meados do século 19, quando os moradores foram capazes de obter empréstimos para comprar suas fazendas. O Canadá francês, portanto, ainda tem uma população rural envolvida na agricultura de pequena escala, e as pequenas aldeias serviram para um mercado de cidades dominadas por poucas grandes igrejas, ou, em alguns casos, catedrais.

No entanto, as cidades dominam a Província do Quebec, e Montreal domina as cidades. Uma em cada três pessoas do Quebec vive na grande Montreal – uma enorme concentração de população, derivada de uma longa história de empreendimento comercial e industrial. Montreal foi o centro do comércio de peles franceses. A cidade teve grande importância na construção dos canais do St. Lawrence. Ela também serviu como sede da Canadian Pacific Railway, que construiu uma linha transcontinental de Montreal para Vancouver, com uma linha conectando a St. John, New Brunswick.

Montreal tornou-se o terminal leste principal para o trigo da pradaria. A principal bolsa de valores no Canadá foi desenvolvida lá, e a cidade passou a influenciar o desenvolvimento financeiro canadense. Ela foi um dos primeiros centros de universidades Francêsa e Inglêsa, e, portanto, se tornou um foco para a ciência e as artes, bem como o comércio. Eventualmente, Montreal começou indústrias em grande escala, incluindo engenharia e petroquímica, produção de farinha, cerveja, e a fabricação de casacos de pele.

A América do Norte Britânica

Esse vasto domínio surgiu num momento em que havia uma crescente divisão na Grã-Bretanha entre o rei e o Parlamento e entre a Igreja (Anglicana) estabelecida e os Puritanos e outros grupos Protestantes. Conseqüentemente, duas idéias residiam por trás da colonização da América do Norte. O rei estava determinado a reinar nas colônias, mesmo que ele não pudesse reinar como quisesse em casa. Ele manteve as relações coloniais em suas próprias mãos, e ele deu bolsas grandes de terra para seus favoritos ou para aqueles que pediram e receberam sua carta pessoal. Alguns dos beneficiados eram aristocratas Inglêses, e alguns eram comerciantes que haviam formado empresas comerciais e de exploração.

Outras pessoas, de todas as esferas da vida, escolheram ir para a América do Norte para que elas pudessem desfrutar de liberdade religiosa. Os beneficiários do rei e as empresas fretadas tenderam a estabelecer grandes propriedades e cidades comerciais. Os Puritanos desenvolveram municípios agrícolas e cidades de moinho.

As propriedades foram primeiro concedidas na Terra Nova, Nova Escócia, e Virginia. A experiência logo mostrou que a Virgínia e as outras colônias do sul eram muito mais adequadas para a produção do que as colônias do norte. Para começar, havia uma extensa planície costeira do sul, que estava ausente no norte. O sul tinha verões longos, úmidos e curtos, e invernos suaves. O norte, por outro lado, tinha invernos longos e rigorosos e verões curtos, frescos e tempestuosos.

Por isso, foi na Virgínia e mais ao sul que a maioria dos grandes proprietários assumiram as suas subvenções. Felizmente, eles encontraram uma cultura de rendimento lucrativo no tabaco, que de repente se tornou popular na Europa. Grandes propriedades senhoriais logo surgiram ao longo dos muitos riachos da Tidewater do sul. Belas mansões foram construídas para os proprietários de terras. Perto da casa grande, havia muitas vezes um moinho, a casa do feitor, as casas de quem ajudou a administrar a propriedade (bispos, por exemplo), e então, a alguma distância, as cabanas dos trabalhadores da propriedade. Alguns grandes plantações até tinham uma escola e uma capela.

No início, trabalhadores contratados na Grã-Bretanha foram usados para trabalhar nas plantações do sul. As mãos do campo contratadas eram geralmente pessoas pobres que concordavam em trabalhar para um mestre de 2-7 anos em troca de sua passagem e permanecer. Então elas estavam livres para fazer o seu próprio caminho nas colônias. Infelizmente, nunca parecia haver bastante deste trabalho. Muitas dessas pessoas fugiam antes que tivessem terminado seu mandato, e a maioria delas eram bastante inadequadas para a vida nas plantações de tabaco.

Conseqüentemente, os plantadores começaram a usar escravos importados da África. A escravidão foi talvez a instituição mais desprezível que o Reino Unido trouxe para a nova terra. Foi um desenvolvimento que criaria problemas para a América para as gerações vindouras.

Os plantadores logo construiram comunidades quase auto-suficientes. Aqueles com acesso à costa, tornaram-se seus próprios exportadores e importadores.

Como resultado, relativamente poucos intermediários eram necessários. Por esta razão, o Sul não conseguiu produzir uma classe média forte, como que no Norte. Além disso, desde que a sua riqueza dependia da venda de um produto primário – tabaco, algodão, açúcar, cânhamo, madeira, e terebintina, havia pouca necessidade de desenvolver a manufatura. O Sul contava com a compra de bens manufaturados da Grã-Bretanha ou da Nova Inglaterra, em troca de sua venda de algodão e tabaco. A vida da cidade não foi fortemente desenvolvida. As cidades do sul eram centros comerciais e residenciais, principalmente.

Por outro lado, o Norte logo desenvolveu a indústria e o comércio como sua ocupação principal. Isso se deveu em parte à dificuldade da agricultura na terra rochosa, fria e tempestuosa. No entanto, foi também devido às habilidades trazidas pelos colonos Inglêses, incluindo usineiros, artesãos e aprendizes. Felizmente, o litoral norte tem enseadas de águas profundas que fizeram inúmeros bons portos, e ampla energia hidráulica estava disponível a partir das corredeiras rápidas e cachoeiras. As florestas estavam à mão, e assim a madeira estava disponível para a construção de embarcações e para fazer artigos de comércio.

No entanto, os recursos naturais eram limitados. O Norte fez o seu dinheiro através da importação de matérias-primas dos estados do sul e das Indias Ocidentais – algodão, linho, açúcar e cacau – transformando-as em bens de consumo para venda em toda a América e Europa Ocidental.

Os estados do Meio-Atlantico tinham elementos de ambas as formas norte e sul. Os holandeses, no que viria a se tornar o Estado de Nova York, tinham desenvolvido o sistema de patronato de grandes propriedades, em que os patrões, ou proprietários de terras, controlavam as áreas de beira-rio. Um patrão holandes no Vale do Hudson, por exemplo, poderia construir uma cidade comercial no rio Hudson para desenvolver suas participações no interior. Na Pensilvânia, William Penn foi concedido com uma enorme quantidade de terras, parte da qual ele tentou alugar a rendeiros, e parte da qual ele vendeu. Em seus planos para a Filadélfia, grandes lotes da cidade eram para ser deixados para as casas da cidade de donos de propriedade rural. No entanto, em ambas as colônias, as empresas familiares e fábricas foram incentivados.

Cada vez mais, Filadélfia e Nova York viraram-se para o comércio, finanças e indústria. Nova York, em particular seguiu em frente como a porta de entrada para o espaço Hudson-Mohawk, a principal via comercial do litoral para o interior. Na era do canal, o espaço Hudson-Mohawk foi usado na construção do Canal Erie a partir de Albany no Hudson para Buffalo, no Lago Erie. Na era das estradas de ferro, a New York Central Railroad foi construída através desta lacuna. Desta forma, Nova York chegou a comandar o acesso mais barato e mais direto para os mais importantes mercados potenciais na América do Norte – a região dos Grandes Lagos e as planícies de Ohio-Mississippi-Missouri.

A rivalidade entre a Grã-Bretanha e a França sobre a América do Norte foi aguda desde o início. As possessões britânicas – incluindo as colonias de Newfoundland e Nova Scotia, rodeavam Quebec. Com o poder britânico substituindo o poder holandês, em Nova York, os britânicos desafiaram os interesses franceses na abertura Hudson-Champlain e em toda a lacuna do Lago Ontário-Mohawk. Em 1763, no final da Guerra Franco-Indígena, o Quebec passou para os britânicos. Por um tempo curto, a Grã-Bretanha dominou o continente.

A Grã-Bretanha, no entanto, cometeu o erro grave de ampliar o Quebec para incluir todas as terras ao sul dos Grandes Lagos para os rios Ohio e Mississipi. Esta terra também foi reivindicada pela Virgínia, Geórgia, Carolina do Norte, e algumas das colônias da Nova Inglaterra. Como resultado, quando a Grã-Bretanha perdeu a Guerra Revolucionária, os Estados Unidos foram capazes de assumir essa vasta projeção sul da América do Norte Britânica. Na verdade, houve até mesmo a pressão nos novos Estados Unidos para assumir o que é hoje o sul de Ontário também. No entanto, as reivindicações em Ontário foram provavelmente um erro Americano, por que elas fizeram os norte-americanos que permaneceram leais à Coroa britânica ainda mais determinados a manter a terra ao norte dos Grandes Lagos e do Rio St. Lawrence.

Os Loyalistas fluiram para os municípios do leste de Quebec e os vales e as costas da atual Nova Brunswick, Nova Scotia e Prince Edward Island durante e depois da Revolução Americana. A pressão norte-americana também serviu para trazer os objetivos dos Loyalistas e os Francêses em conjunto no Quebec.

Nenhum grupo queria ser americano. Esta relação foi mais avançada pelo reconhecimento britânico da língua francesa, a lei e a igreja em Quebec.

Assim, a Grã-Bretanha estabeleceu o sistema binacional no Canadá, um sistema único que era para ser tanto o problema principal e o principal orgulho do Canadá: duas nações dentro de um estado.

Ambas as nações – Francêsa e Inglêsa – respeitaram os direitos dos povos nativos. Os índios canadenses não foram empurrados para áreas de reserva isoladas como foram os índios dos Estados Unidos. Eles foram concedidos áreas de reserva especial, muitas estabelecidas muito perto de grandes cidades canadenses. No entanto, a maioria das áreas de caça indigenas foram abandonadas.

Além disso, mais de 100.000 crianças aborígenes foram forçadas a participar de internatos Cristãos financiados pelo governo durante o primeiro século depois que o Canadá ganhou a independência. Muitos abusos acompanharam esse esforço de assimilação. O governo canadense pediu desculpas formalmente por seu papel no programa agora-abandonado, em 2008.

Tendo se comprometido com uma política de permitir áreas solidamente Francêsas, Loyalistas, ou Indigenas no Canadá, os Britânicos mais ou menos tiveram que aceitar o desejo dos outros povos para se estabelecer em blocos sólidos. Haviam comunidades Alemãs na Nova Escócia, Ontário e Manitoba. Haviam colônias de Islandeses em Manitoba e muitos grupos de Ucranianos nas Pradarias Canadenses. De fato, a região da pradaria tornou-se uma colcha de retalhos de blocos étnicos. Como conseqüência, o Canadá ampliou sua idéia de um estado ou nação a partir de um bicultural para um multicultural.

A Grã-Bretanha há muito dominava a economia e o desenvolvimento político da América do Norte Britânica. A Grã-Bretanha comprava madeira canadense, trigo, carne, couro – e mais tarde ferro e níquel. Ela vendia ao Canadá seus bens manufaturados. A Grã-Bretanha ainda compra muito trigo, madeira, celulose, madeira e metal do Canadá. No entanto, ela não vende tantos produtos manufaturados como antes, já que o Canadá tem desenvolvido a sua própria indústria florescente. Politicamente, a Grã-Bretanha fez o básico para os tratados de fronteiras do Canadá, através, por exemplo, dos tratados do Rio Vermelho, Maine, e Oregon. Em 1867, a Grã-Bretanha ratificou a proposta de unir o auto-governo separado das províncias e colônias de América do Norte Britânica para formar uma nação – o Domínio do Canadá.

Após a independência, o Canadá aprovou uma política nacional de proteger suas próprias nascentes indústrias contra a concorrência britânica e americana.

Embora o Canadá continuasse a ser um grande produtor de produtos primários – vendendo madeira, petróleo, gás natural, e vários metais à Grã-Bretanha e os Estados Unidos, foi um longo caminho para satisfazer suas próprias necessidades de bens manufaturados.

As principais regiões do Canadá são as Províncias do Atlântico (Terra Nova e Labrador, Nova Scotia, New Brunswick e Prince Edward Island), as Províncias Centrais (Quebec e Ontário), as Províncias da Pradaria (Manitoba, Saskatchewan e Alberta), British Columbia, o Yukon, os Territórios do Noroeste e Nunavut.

As Províncias do Atlântico têm desenvolvido principalmente com base nos Apalaches. No entanto, elas incluem no Golfo de St. Lawrence uma parte da várzea dos Great Lakes-St. Lawrence e uma parte valiosa do Escudo Canadense. Os Apalaches varrem oeste e leste de Nova Brunswick e terras altas da Terra Nova central. Eles contêm bacias pequenas, mas valiosas no norte da Nova Escócia e, nas terras altas, quantidades significativas de chumbo e zinco. Os Apalaches lá são principalmente uma área florestal; as principais exportações da região são polpa de madeira e papel de jornal.

Os Vales de São João e de Annapolis e as terras baixas de Prince Edward Island fornecem uma produção limitada, mas muito rica de produtos lácteos, maçãs e batatas. O planalto do Labrador compartilha com o Quebec o campo de ferro de Ungava e muita energia hidráulica. As muitas ilhas e penínsulas das Províncias do Atlântico fornecem portos para os pescadores pescar os famosos bancos comerciais da Terra Nova e da Nova Escócia e as águas do Golfo de St. Lawrence.

As Províncias do Atlântico confiam em vender as mercadorias das fazendas, florestas, pescas e minas, e têm produção pequena. Suas cidades principais são centros de transporte e de comercialização. Saint John, New Brunswick, e Halifax, Nova Escócia, têm uma importância especial. Eles são os principais portos do Canadá sem gelo abertos para o comércio Atlântico no inverno.

As Províncias Centrais são de longe as áreas mais ricas e populosas do Canadá. Elas são o lar de mais de 60% da população do país, e produzem cerca de 80% de todos os bens manufaturados do Canadá.

Isto é em parte devido à sua posição central: elas são capazes de obter matérias-primas e vender tanto para leste e oeste. A prosperidade das Províncias Centrais também é baseada no uso do St. Lawrence Seaway, uma das grandes rotas comerciais do continente, ligando o coração do Canadá e dos Estados Unidos com o Atlântico.

Ambos Quebec e Ontário compartilham a fertilidade das terras baixas dos St. Lawrence-Grandes Lagos. Há laticínios saborosos, carne, frutas e fazendas de tabaco, e produtiva agricultura com caminhões. Ambas as províncias participam no ouro e no cobre do Escudo Canadense. Ontário também tem importante níquel, urânio, cobalto, chumbo, e minas de zinco. Além disso, o escudo fornece grandes quantidades de energia hidroelétrica e extensas florestas.

Montreal e Toronto dominam as Províncias Centrais. Montreal é especialmente ativa como um grande terminal ferroviário e porto para barcos oceânicos.

Toronto é um centro da indústria, bem como a capital da província de Ontário. Ao contrário das Províncias do Atlântico, as Províncias Centrais têm desenvolvido uma série de cidades de tamanhos variados, incluindo Quebec City, Ottawa, Hamilton, London e Windsor, bem como Montreal e Toronto. Estas cidades formam o cinturão de fabricação canadense. Ottawa, capital do Canadá, foi escolhida em uma tentativa de ajudar os cidadãos de língua francesa e de língua inglesa unirem o Canadá, uma vez que ambos colonos franceses e britânicos chegaram ao Vale de Ottawa.

As Províncias da Pradaria e a Columbia Britanica formam o oeste do Canadá, e, embora sejam muito diferentes, elas tendem a se complementarem em suas necessidades e em seus desenvolvimentos. As Províncias Prairie são compostas principalmente das Lowlands Interiores do continente. As lowlands são florestadas, no norte. Elas formam uma grande cinturão de trigo e de agrícolas mistos na parte central e no sudeste, onde a pradaria de grama alta foi encontrada uma vez, e há pecuária na porção sudoeste das terras baixas, que foi uma vez pradaria de grama-curta.

A maior riqueza das Províncias Prairie vem do trigo e do gado. A riqueza mineral, no entanto, está aumentando rapidamente. O carvão foi importante nos dias iniciais da ferrovia, mas seu mercado diminuiu desde o desenvolvimento do combustível diesel. Petróleo e gás natural são extremamente importantes, e eles são bombeados para Vancouver e Seattle, Washington, no oeste e para Toronto e Montreal, no leste.

Cobre, zinco e níquel também são extraídos na região. As Províncias da Pradaria estão rapidamente se tornando urbanizadas com o desenvolvimento das indústrias de farinha e frigoríficos e na fabricação de produtos petroquímicos e produtos florestais e de mineração. Winnipeg é o lugar onde todas as rotas do leste e oeste do Canadá se encontram.

A British Columbia é a região mais variada, no Canadá. Uma vez que é muito montanhosa, muito de sua superfície é inadequada para a agricultura. No entanto, seus profundos vales abrigados são famosos por suas frutas e fazendas de vegetais. Desde que as Províncias Prairie não podem cultivar frutas por causa de sua invernos rigorosos, elas são um grande mercado para a British Columbia. Mais da metade da província é a floresta, a maior parte dela ao longo da costa oeste, que tem o clima ideal muito úmido e ameno para as árvores. Densas florestas de pinheiros e cedros gigantes deram origem a uma indústria madeireira importante, principal fonte de renda da Columbia Britânica.

As montanhas são ricas em combustíveis, metais e energia hidráulica. As Montanhas Rochosas, ou seus contrafortes, contêm grandes quantidades de petróleo e carvão. O planalto interior foi o local da corrida do ouro da Columbia Britânica no século 19. O ouro ainda é extraído lá, mas a região é agora famosa principalmente por sua produção de cobre, chumbo e zinco. Cobre, ouro, e ferro são minados na Cordilheira da Costa e na Ilha de Vancouver.

Vancouver domina a província como um centro de transporte, financeiro e de marketing. A British Columbia, no Canadá ocupa a terceira posição (depois de Ontário e Quebec) como um centro de produção. A capital provincial é uma cidade administrativa, Victoria, na Ilha de Vancouver.

Os territórios do norte – incluindo os Territórios do Noroeste, o Yukon e Nunavut (um território que foi criado em 1999 cobrindo a metade oriental dos Territórios do Noroeste), são em grande parte despovoados e subdesenvolvidos. Isto é devido ao seu clima severo e à sua distância dos mercados, e não devido à falta de recursos; na verdade, a região é um grande depósito de minerais. As planícies do Mackenzie têm potencial para a agricultura, e alguns dos vastos cinturões de florestas poderiam ser úteis. Mas o norte aguarda o momento em que o mundo precisará de mais do seu tipo de produtos e possa ter recursos para pagar os custos elevados da aquisição dos terrenos deles distantes e difíceis.

Os Estados Unidos

Os Estados Unidos tomaram o controle de uma grande parte da América do Norte Britânica, após a Guerra Revolucionária. Embora tenha permanecido Inglês-falante e em grande parte Protestante e baseado sua prática legal na lei Inglêsa, os Estados Unidos se tornaram uma nação única e distinta.

Povos de todas as nacionalidades, raças e credos eram bem-vindos para os novos Estados Unidos. Católicos, Judeus e outras minorias religiosas vieram; pessoas de todas as partes da Europa reuniram-se lá. E finalmente, as pessoas vinham de todos os cantos do mundo, e todas estas pessoas tornaram-se americanos leais, cada grupo contribuindo com alguma coisa do seu passado ao futuro do país.

Os Estados Unidos insistiram, em certo sentido, em uma ruptura da lealdade antiga e uma identificação com um modo de vida americano. As pessoas, de modo geral, não viviam em apertados blocos nacionais, religiosos ou colônias como fizeram no Canadá. (Os Mórmons representam uma notável exceção). A América enfatizou o assentamento de novas áreas por famílias individuais. A empresa individual, a responsabilidade individual e o papel desempenhado pelo indivíduo no seio da nação continuam a ser os ideais importantes para os americanos.

Ao contrário do Canadá, que é um estado formado por duas nações, os Estados Unidos se tornou uma nação composta de muitos estados. Desde o início, o governo federal incentivou e ajudou a tornar possível o surgimento de uma única nação. Ele insistiu em certos direitos federais. Ele pressionou por melhorias internas, tais como estradas e canais, para fornecer uma estrutura nacional para o desenvolvimento. Um sistema americano de proteção tarifária (impostos de proteção sobre as mercadorias estrangeiras), foi aprovado para construir a indústria americana. Todas essas políticas tiveram um impacto na geografia; na verdade, o governo federal proveu grande parte do impulso que fez o crescimento do transporte e comunicações, das cidades e indústrias, muito rápido.

Nos primeiros dias, as cadeias de montanhas formavam barreiras ao desenvolvimento. No entanto, os Rios James, Potomac, e Hudson forneciam lacunas nas montanhas que permitiram a construção de estradas com portagem e, posteriormente, das estradas de ferro. Os Americanos foram capazes de construir ferrovias para o Pacífico, porque as primeiras viagens através das Montanhas Rochosas foram possíveis graças ao Missouri-Columbia, Yellowstone-Snake, North Platte-Snake, South Platte-Colorado, e quebras ou lacunas do Arkansas-Rio Grande, nas Montanhas Rochosas. O Canal Erie ligava o rio Hudson e os Grandes Lagos; os Canais Miami e Wabash ligavam os Grandes Lagos e Ohio; e o canal, em Chicago, chamado Canal de Illinois e Michigan, ligava os Grandes Lagos com o enorme sistema do Mississippi.

Esta rede enorme de água e rotas ferroviárias (e mais tarde de vias aéreas) ajudou os Estados Unidos a explorar os seus notáveis recursos naturais. O final do século 18 e início do século 19 viram a Nova Inglaterra como a fábrica da América; Nova York e outros estados do Atlântico Médio como transporte do país e centros comerciais; o Centro-Oeste como celeiro da América; e o Sul como fonte do algodão, matéria-prima para grande parte da roupa da América.

Esta simples especialização se tornou mais e mais complexa. O cinturão de fabricação americana ligava os estados do Atlântico Médio com a Nova Inglaterra e depois estendeu-se para a região sul dos Grandes Lagos. O Centro-Oeste e o Sul mantiveram-se predominantemente agrícolas, mas ambos desenvolveram indústrias com base na agricultura. O West Mountain, que foi o primeiro dedicado à captura, pecuária e mineração, tornou-se rapidamente agrícola também, através da irrigação. O Pacífico Ocidental, que cresceu por meio de produtos primários como madeira, ouro, petróleo, trigo e frutas, passou por uma revolução industrial. Tornou-se o alvo principal para a migração dentro dos Estados Unidos. Em outras palavras, os Estados Unidos têm feito grandes progressos pelo desenvolvimento de cada uma de suas regiões, uma razão importante pela qual o país tem sido capaz de manter um alto padrão de vida.

Embora os Estados Unidos têm amplos recursos, também tem grande demanda e, conseqüentemente, é necessário importar grandes quantidades de matérias-primas. Desde o início, os Estados Unidos desempenharam um grande papel no desenvolvimento do comércio internacional, e sua influência no exterior tem afetado não só a geografia de seus vizinhos na América do Norte, mas também do resto das Américas, da Europa Ocidental, e até mesmo da Ásia. A África e o Sudeste da Ásia têm vindo a partilhar mais o comércio com a América.

Os Estados Unidos abandonaram seu antigo sistema americano altamente nacionalista em favor de uma política fortemente internacional. Isso tem sido apoiado por tratados de alianças e pactos comerciais como o Acordo de Livre Comércio Norte Americano, ou NAFTA (1994), que aumentou grandemente o impacto da América sobre a geografia. Os Estados Unidos se tornaram uma potência de dois oceanos.

As principais regiões geográficas e econômicas dos Estados Unidos são o cinturão da fabricação americana; o Centro-Oeste agrícola; o Sul; o West Mountain; e o Extremo Oeste, incluindo o Alasca e o Havaí.

O Cinturão da Manufatura Americana

Esta área vital está localizada na rota mais curta para a Europa e domina o interior do continente.

Ela se espalhou por quatro estruturas principais: a planície da costa Atlântica, os Apalaches, a planície dos Grandes Lagos-St. Lawrence, e partes do Escudo Canadense.

A planície da costa Atlântica tem notáveis baías ou estuários que fornecem excelentes portos para o transporte. Os Apalaches têm florestas, bem como energia hidráulica, carvão e petróleo. A planície dos Grandes Lagos-St. Lawrence tem excepcionalmente rico solo para a agricultura, uma riqueza de energia hidráulica, e duas grandes saídas para o mar – o sistema fluvial do Hudson-Mohawk e o St. Lawrence Seaway.

As partes do Escudo Canadense controladas pelo Estados Unidos – áreas localizadas nos Adirondacks e nas terras altas Superior – são ricas em minério de ferro e madeira. Estas quatro regiões e seus recursos estavam ligados pelo New York State Barge Canal e os canais dos Grandes Lagos para o Ohio e o rio Mississippi. Elas também foram ligadas por grandes eixos ferroviários, por estradas, e mais tarde por uma rede de vias aéreas.

Assim, uma fantástica concentração de recursos e rotas estava à mão, uma concentração desconhecida, talvez em qualquer outra parte do mundo, exceto a Europa Ocidental, ou nas porções central e sul da Rússia. As primeiras indústrias localizadas na borda oriental dos Appalachians utilizavam a energia hidráulica disponível para operar suas máquinas; elas usavam matérias-primas trazidas do Sul e das Índias Ocidentais; elas produziam mercadorias de lã e algodão e produtos florestais; elas curtiam peixes; e elas fabricavam uma grande variedade de ferramentas e máquinas.

As conexões de Ohio-Grandes Lagos foram desenvolvidas para o transporte de carvão da Pensilvânia e Virgínia Ocidental para os Grandes Lagos, e minério de ferro da montanha Superior para as cidades manufatureiras. Cidades e vilas, tais como Pittsburgh, Youngstown, Cleveland, Detroit, Gary, Chicago, Buffalo, e Duluth desenvolveram grandes usinas de ferrro e siderúrgicas, que por sua vez utilizavam carvão para aquecer seus fornos. Elas tornaram-se centros para a fabricação de máquinas agrícolas e equipamentos de transporte – incluindo tratores, carros, trens, e barcos. A fabricação de aparelhos elétricos e de produtos químicos e borracha, eventualmente, também desenvolveram-se lá.

O litoral e as áreas industriais interiores foram amarrados a este complexo pela lacuna Mohawk. Cidades-chave nesta área são Rochester, Syracuse, Troy e Schenectady – lugares onde moinhos de farinha e alimentos floresceram, e onde bens elétricos e químicos, têxteis, e instrumentos são fabricados.

Grande parte do cinturão de produção norte-americana experimentou declínio econômico nos últimos anos, quando os fabricantes transferiram suas fábricas para a China e outros países de baixos salários. No entanto, a região tem uma população densa composta de muitos grupos étnicos. As pessoas vinham para o cinturão de áreas rurais, especialmente do Sul, e se estabeleceram nas grandes cidades. Grandes áreas metropolitanas, em última análise se desenvolveram, muitas vezes se espalhando para o campo, e absorvendo pequenas cidades e aldeias.

Ao longo da costa atlântica, esses complexos de cidades e subúrbios quase se tocam, formando o que é conhecido como uma megalópole. As megalópoles no nordeste dos Estados Unidos incluem a área de Boston, a região de Nova York, Filadélfia, Baltimore e Washington. Outra congregação das cidades ocorre na parte superior do rio Ohio em torno de Pittsburgh. Ainda uma outra desenvolveu-se ao longo do Lago Erie, o Rio Niagara, e o Lago St. Clair, levando cidades como Cleveland, Detroit e Buffalo. Ainda um outro conjunto de cidades dominadas por Chicago cresceu ao redor do sul do Lago Michigan.

Todas estas vastas áreas urbanas são caracterizadas pelo congestionamento no centro e expansão nas bordas. Muitas hermeticamente embalaram centros de escritórios, lojas, e hotéis, atingindo cada vez mais a formação de coágulos de arranha-céus. A maioria tem problemas de trânsito. E cada cidade tem áreas suburbanas que se alastram longe no campo, onde extensões sem fim de casas unifamiliares estão ocupando as melhores terras agrícolas. Nos últimos anos, muitas áreas outrora centros vitais tem-se deteriorado de forma alarmante. Em muitas cidades, programas de reabilitação têm ajudado a trazer nova vida e melhores instalações de volta para os núcleos urbanos.

O Centro-Oeste

Esta enorme região chega a partir dos Appalachians para as Montanhas Rochosas e dos Grandes Lagos ao Ozarks. Este é o coração geográfico do continente, uma área de vastas planícies interrompida apenas por escarpas baixas ou sulcos que descem do Planalto Cumberland ou sobem até o sopé das Montanhas Rochosas. Um sistema de rios navegáveis ??que correm de norte a sul (que estão ligados por canais aos lagos) e uma malha de estradas e ferrovias leste-oeste têm ajudado a comercialização dos produtos e a distribuição de máquinas, sementes, fertilizantes e outras necessidades da região. O enorme mercado fornecido pelo cinturão da manufatura, e a facilidade com que os diversos mercados no exterior podem ser alcançados pelo transporte sobre o sistema do rio Hudson-Mohawk, o St. Lawrence Seaway, e do Rio Mississippi, tem ajudado enormemente para o desenvolvimento do comércio.

O Centro-Oeste tem, por causa dessas e outras vantagens, tornado-se a área agrícola mais produtiva no Hemisfério Ocidental. Nas planícies e terraços do norte, em um clima adequado para o crescimento de silagem de milho, feno, alfafa e aveia, o cinturão de laticínios americano emergiu. Ele supre as cidades manufatureiras vizinhas com leite e manteiga. Queijo também é produzido lá para venda em todo o país. A fruta é cultivada em áreas mais abrigadas, tais como a área de costa oriental de Michigan. Ao sul, o clima é mais distintamente quente, com uma média de Julho de 75° a 78 °F (24° a 27 °C).

O milho vem em seu próprio na parte sul do Centro-Oeste e é cultivado em uma faixa que se estende desde Ohio através de Indiana e Illinois para Iowa e Nebraska. Este milho é cultivado principalmente para alimentar o gado. Algumas fazendas se especializam no crescimento e na venda de milho, embora outras, talvez com alguma terra montanhosa adequada para pastagens, retêm gado de corte ou mantêm porcos e cultivam milho para engordar suas próprias criações.

O milho está sendo usado para produzir etanol como parte de um esforço para reduzir a dependência dos EUA do petróleo importado. Os críticos acusam que este esforço, juntamente com as mudanças climáticas no mundo e as cheias que inundaram fazendas do Centro-Oeste em 2008, aumentaram os preços mundiais de grãos. Aveia, feno e trigo de inverno são cultivados em rotação, principalmente para a alimentação. O milho é também feito em uísque, especialmente em Indiana e Kentucky. Sul do Ohio e do rio Missouri, onde a estação de crescimento se estende a cerca de 200 dias por ano, o tabaco e o algodão são as principais culturas de fazer dinheiro. Lá, o Centro-Oeste gradualmente se funde com o sul.

A oeste, nas Grandes Planícies, o trigo de primavera é cultivado na estação de crescimento curta das Dakotas, e o trigo de inverno e a aveia são cultivados na estação mais crescente de Nebraska. Ainda mais a oeste, nas regiões semi-áridas, a área de curto-grama das pastagens, onde menos de 15 polegadas (38 cm) da chuva cai a cada ano, encontra-se o império do gado da América. Os pecuaristas ainda levam alguns dos seus bovinos jovens a leste para engorda, mas cada vez mais eles estão engordando suas próprias rezes com alfafa cultivada por irrigação, e com cevada que é trazida para a região.

As principais cidades da região são locais onde os produtos agrícolas são reunidos e comercializados. As cidades são encontradas nas junções das principais ferrovias mais importantes da região, rodovias, e rotas de água. Cincinnati (uma vez a capital do porco do mundo), no Ohio; Indianapolis, no coração do Cinturão do Milho; St. Louis, o grande centro atacadista para a região do medio-Mississippi e Missouri; Minneapolis-St. Paul, a metrópole do trigo; e Denver, o centro de serviços para a High Plains, são típicos centros de mercado do Centro-Oeste. Todas essas cidades têm grandes pátios ferroviários e terminais de contêiners, expansivas agências atacadistas, grandes escritórios e shopping centers, hotéis, e um número crescente de indústrias cada vez mais diversificadas.

O Sul do país

Esta é uma região de contrastes. Encontra-se as planícies úmidas da Flórida e os planaltos secos do Texas, as altas Smokies e as terras baixas do delta do Mississippi. Vê-se as antigas casas senhoriais de Virgínia e os barracos de inquilinos de zonas deprimidas no Ozarks. Há ferro e aço em Alabama e petróleo em Oklahoma. É difícil, à primeira vista, ver como o Sul pode ser considerado como uma região.

Historicamente, no entanto, ela cresceu e manteve-se em conjunto como o Sul rural, uma área agrícola ocupada quase que exclusivamente com a agricultura. Era a terra do algodão e das plantações de tabaco. Foi um Sul negro, onde os escravos eram usados, e um Sul-Anglo-Saxão, com uma população extremamente branca homogenea. Esses fatores desempenharam um papel muito menos importante do que antes.

O Sul de hoje tem derramado muito da sua dependência no algodão. As planícies da costa do sul são agora um grande caminhão agrícola e cinturão de aves. A engorda do gado para o mercado no Piemonte e a agricultura mista nos planaltos do interior (com mais ênfase no cultivo de grãos do que no cultivo do algodão) tornaram-se generalizadas.

O governo federal estabeleceu centros de espaço importantes no sul do país; na verdade, a indústria de foguetes inteira está agora localizada principalmente no Sul, desde a Flórida até o Texas. Além disso, a região está usando seu potencial energético, como no Vale do Tennessee, para a indústria. A produção de petróleo e gás natural também estão sendo desenvolvidos. Indústrias têxteis, papel e celulose, cimento, eletroquímica e petroquímica surgiram para fazer um novo Sul urbano e industrial.

Cidades como Richmond, Virgínia; Atlanta, Georgia; Birmingham, Alabama, e Houston e Dallas-Fort Worth, Texas, têm evoluído para importantes centros manufatureiros e comerciais. New Orleans manteve a sua proeminência como um grande porto comercial, embora tenha sido lenta para se recuperar da devastação causada pelo furacão Katrina em 2005. As cidades da Florida como Miami, Tampa, e Orlando são destinos turísticos importantes.

A Montanha Oeste

Em termos de população, a West Mountain é a região que mais cresce nos Estados Unidos. É uma área de extensões de montanhas, planaltos e bacias semi-áridas. A região tem diversos ativos.

As montanhas e planaltos são ricos em minerais: ouro, prata, cobre, chumbo e zinco, bem como depósitos de ferro de tamanho considerável. O Utah é agora um dos principais centros de mineração do continente. As montanhas são altas o suficiente para grandes – e, em alguns casos, permanentes – campos de neve, que alimentam os rios que fluem através de terras áridas e semi-áridas. Uma parte significativa desta terra seca foi irrigada, e, como resultado, a irrigação-baseada em agricultura tem revolucionado a agricultura na área. As cidades importantes incluem Phoenix, Arizona, Salt Lake City, Utah, com minas e fazendas irrigadas nas proximidades, e Las Vegas, Nevada, um dos municípios que mais cresce no país.

Algumas outras cidades da West Mountain têm crescido a um tamanho notável, mas a vida na região ainda é centrada na cidade, como mais e mais serviços são chamados para a mineração periférica e comunidades da pecuária. A West Mountain tem uma população jovem, o que é um grande trunfo para o futuro.

O Extremo Oeste

O Extremo Oeste foi a última área dos Estados Unidos para ser desenvolvida. Por muitos anos, ela foi a mais rápida região da América a estar crescendo.

Colonos americanos começaram a pecuária, agricultura e prospecção na parte norte da região enquanto ela ainda estava em disputa com a Grã-Bretanha. Grandes ondas de colonos viajaram as trilhas do Oregon, Califórnia, e Santa Fé. Poucos anos depois de carros de bois e carruagens terem batido e rangido o oeste, as estradas de ferro vieram. San Francisco, Seattle e Los Angeles mal tinham começado a desenvolver em grandes cidades quando o automóvel foi inventado. O automóvel tinha apenas começado a ter um impacto sobre as cidades do oeste quando os aviões chegaram.

De fato, a ênfase no transporte contribuiu poderosamente para o sucesso do Far West. Rotas oceânicas o conectaram com o Far East e, através do Canal do Panamá, com o Atlântico. Assim, ele chegou a ter um local surpreendentemente bom, apesar de estar no “final da trilha”. Este “final” foi um novo começo.

Os Estados Unidos sucederam a Espanha como o principal poder no Pacífico, caíram herdeiros das Filipinas e de Guam, anexaram o Havaí, e compraram o Alasca. No século 19, esta extensão enorme de influência norte-americana permitiu que o noroeste do Pacífico e a Califórnia ganhassem mercados e influência que se estenderam para fora por milhares de quilômetros.

E, claro, o Far West tinha coisas para comercializar. No norte, o clima ameno e úmido é ideal para o crescimento das florestas. Há abetos Sitka e pinheiros da costa no Alasca, e abetos Douglas, cedros ocidentais, e sequóias, em Washington, Oregon e norte da Califórnia. Estas estão entre as melhores florestas de celulose e de madeira serrada no mundo, e seus produtos são comprados no exterior e no leste dos Estados Unidos.

Os primeiros pioneiros fizeram a agricultura importante no Far West. Há uma grande área de trigo crescendo no centro da Bacia da Columbia, com moinhos de farinha de Spokane e Portland. O Vale do Willamette e a planície Puget Sound têm esplêndidas fazendas leiteiras, pomares de maçã, fazendas de ervilha, e muitos outros tipos de explorações. O Grande Vale da Califórnia, com seus invernos chuvosos e verões secos e quentes, tem sido ideal para o cultivo de frutas, legumes, e até mesmo algodão. (O algodão é cultivado na Califórnia, com o auxílio da irrigação).

O clima ensolarado que é tão bem adaptado para o amadurecimento e secagem de frutas também teve muito a ver com a fundação de duas famosas indústrias da California: a indústira do cinema e a da aviação. Nos primeiros dias de ambas as indústrias, era essencial ter o tempo confiável e ensolarado para a filmagem ou para os testes das aeronaves. Ambas as indústrias agora vendem seus produtos em todo o mundo. O impacto dos filmes de Hollywood transportou a cultura americana para todo o mundo.

Foi o ouro que inicialmente desenvolveu a Califórnia e também colocou o Alasca no mapa. A famosa corrida do ouro da Califórnia e do Yukon trouxe milhares de imigrantes que ficaram mesmo depois das minas fechadas. Ambos os estados ainda têm a mineração de ouro, mas o zinco é mais valioso no Alasca. Areia de construção e cascalho e cimento Portland são os minerais importantes na Califórnia.

“Ouro Preto”, ou petróleo, tornou-se uma commodity importante em ambos os estados. O gás natural é produzido agora em Los Angeles e perto de San Francisco. O desenvolvimento da hidroeletricidade tem sido espetacular na Columbia e nos vales mais baixos do Colorado. Esta riqueza de combustível e energia tem ajudado no aumento das grandes indústrias de petroquímica, eletrometalúrgica, e eletroquímicas nas regiões de Los Angeles, San Francisco, e Seattle. As cidades também são importantes como centros da nova indústria americana de eletrônicos. Estas cidades estão entre uma galáxia de grandes cidades do oeste dos Estados Unidos. Embora a renda adicional seja gerada a partir da pesca, agricultura, silvicultura e mineração, a riqueza está centrada principalmente nas grandes cidades.

Los Angeles é hoje a segunda maior cidade dos Estados Unidos, e também tem a segunda maior área metropolitana. Tem um setor de serviços bastante impressionante em termos de finanças, comércio atacadista, transportes, e, acima de tudo comunicações por rádio e televisão. San Francisco é o mais antigo centro de comércio no Far West, embora as suas instalações férreas e portuárias estejam em grande parte, em Oakland, do outro lado da baía. Ela ainda serve como centro de negócios principal para o Vale Grande. Seattle, o coração da região de Puget Sound, é um centro para a indústria de computadores e para a fabricação aeroespacial e armazéns de associações.

O Far West atrai muitos turistas a cada ano com o seu cenário espetacular e clima agradável. Esta atração é especialmente forte no Havaí, “a jóia do Pacífico”. O Alaska, também, tornou-se um importante destino turístico. Muitos visitantes retornam ao Far West, quando ficam mais velhos, e a Califórnia rivaliza com a Flórida e o Arizona como o destino de escolha da aposentadoria. O clima, a paisagem, os locais de recreação, e os abundantes locais residenciais estão entre os ativos principais do Far West.

Continente de contrastes

A América do Norte é um continente de contrastes fortes e verdadeiros desafios, de vastos recursos e grandes oportunidades. Era tarde em ser colonizada pelos índios e em ser descoberta pelos europeus. As primeiras civilizações da América do Norte se desenvolveram em grande isolamento geográfico, e assim o continente não teve, por muitos anos, uma grande influência no mundo como um todo. Quando os europeus chegaram na América do Norte para colonizar, eles encontraram o continente relativamente vazio e subdesenvolvido. Mas porque eles vieram com séculos de evolução tecnológica por trás deles, eles foram capazes de fazer uso rápido e efetivo da terra.

Os Espanhóis estavam mais preocupados com a América Central e do Sul do que com o Norte. Sua base no México foi cortada da maioria da América do Norte pelo deserto. Devido a isso, eles perderam seu domínio sobre o Texas e a Califórnia. No entanto, eles fizeram muito para transformar o México em uma paisagem Latina, que lembra a dos países do Mediterrâneo.

Os Franceses estenderam-se muito, mas muito de leve, e não foram capazes de consolidar as suas explorações. Estas participações foram retomadas pelos Britânicos, que permitiram uma maneira franco-canadense de vida para se desenvolver, acrescentando assim distinção à vida canadense como um todo. O Canadá é uma tentativa de um estado bicultural multiracial. Ele tenta preservar um equilíbrio entre seus diferentes elementos. Seus principais desafios tem sido a falta de um norte habitável ??e a presença para o sul dos poderosos Estados Unidos.

Os Norte-americanos assumiram as 13 colônias dos Britanicos da costa Atlântica. Eles forjaram uma nação que se expandiu para além dos Apalaches, assumiram o centro rico do continente nos Grandes Lagos e nas planícies do Ohio-Mississippi, cruzaram as Montanhas Rochosas, e estabeleceram-se firmemente na costa do Pacífico. Os interesses vitais dos EUA estendem-se hoje a partir da Europa para a Ásia.

Juntamente com o Canadá e o México, os Estados Unidos desenvolveram os vastos recursos do continente e dos oceanos adjacentes. Este desenvolvimento levou muitas vezes a fortes diferenças regionais no continente, que contribuem com grande variedade à vida cotidiana. Isso também levou a um padrão geral de vida que é o maior de todos os continentes do mundo.

J. Wreford Watson

Fonte: INTERNET NATIONS

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