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América do Sul

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Os primeiros Europeus que chegaram ao que hoje é conhecido como a América do Sul não estavam à busca de novas terras para se estabelecer. Ao contrário, eles estavam buscando a cobiçada passagem rica em especiarias das Índias Orientais. A grande massa de terra que lhes apareceu apresentou-se com um obstáculo inesperado e talvez indesejado.

Em 1498, Cristóvão Colombo se tornou o primeiro Europeu a avistar a América do Sul; durante sua terceira viagem ao Novo Mundo, ele chegou à foz do Rio Orinoco, no que hoje é a Venezuela. Dois anos depois, em 1500, Pedro Álvares Cabral desembarcou na costa do Brasil. Outros navegadores e conquistadores da Península Ibérica da Europa (Espanha e Portugal) logo se seguiram. Por 1513 – o ano em que Vasco Núñez de Balboa se tornou o primeiro Europeu a avistar o Oceano Pacífico, muito da costa Atlântica da América do Sul já era conhecida. O Tratado de Tordesilhas, assinado em 1494 por Espanha e Portugal, sob a autoridade do Papa Alexandre VI, havia estabelecido uma imaginária “linha de demarcação” norte-sul, que dividiu o novo continente inexplorado entre os dois países. As disposições finais do tratado permitiram a Portugal com sucesso reivindicar o território do Brasil. Os conquistadores eram homens ousados. Eles buscavam ouro e glória para si e para seu rei. Eles eram igualmente fervorosos sobre religião. Com cada navio eles trouxeram os clérigos do Velho Mundo para Cristianizar os povos nativos do Novo Mundo.

As tribos indígenas não tinham unidade, liderança e armas sofisticadas. Em pouco mais de meio século, a bandeira de Castela havia sido plantada em mais da metade da América do Sul. Os costumes e línguas dos povos da Península Ibérica tornaram-se enraizados no novo continente, estabelecendo-o em seu curso na história.

A América do Sul se estende desde o extremo sul do Istmo do Panamá ao sul até a Tierra del Fuego, no extremo sul do continente. Ocupa uma extensão mais que o dobro dos Estados Unidos continentais e mais de uma-vez-e-meia maior do que a Europa. O continente inclui os territórios que antes pertenciam à Espanha e Portugal. Também engloba as partes do continente da América do Sul que foram colonizados pelos Holandeses, Franceses e Britânicos. As principais línguas da América do Sul são o Espanhol e o Português. O Português é falado pelos muitos milhões de pessoas do Brasil e o Espanhol pela maioria dos outros povos da América do Sul. Mas nas regiões Andinas da América do Sul, milhões de pessoas falam línguas nativas, como Quechua ou Aimará.

Os Europeus e Norte-americanos tendem a pensar da América do Sul, particularmente os países onde o Espanhol é falado, como uma unidade. Todos esses países compartilham uma herança comum. No entanto, há muitas diferenças entre eles. As formas de vida no planalto Andino do Peru, as planícies espaçosas do gramado (o Pampa) da Argentina, e a floresta tropical do Brasil, por exemplo, não são todos iguais. Alguém seria altamente impreciso em cobrir todos os povos da América do Sul sob uma designação única. Ao contrário, eles devem ser considerados como cidadãos de seu país em particular. Dos dias coloniais até a rivalidade presente e desunião (às vezes em erupção em guerra ativa) tem existido entre alguns países Sul-americanos. Cada nação tem suas próprias tradições, alimentos, heróis nacionais, feriados, e sua música característica e dança. Mesmo nos países de língua Espanhola, a língua é falada com diferentes sotaques, a mesma palavra Espanhola pode ter significados diferentes.

Um dos aspectos mais marcantes da América do Sul é a extrema variedade do ambiente natural. As pessoas se adaptaram a ela de muitas maneiras diferentes.

A Terra

O longo e muito afilado continente da América do Sul é de aproximadamente de forma triangular. Ele é o quarto em tamanho entre os continentes do mundo. Estende-se algumas 4750 milhas (7.640 km) de norte a sul. Sua maior largura de leste a oeste, na região equatorial, é de cerca de 3.000 milhas (4.800 km). O continente é limitado ao norte pelo Mar do Caribe, no nordeste e leste pelo Oceano Atlântico, a oeste pelo Pacífico e ao sul com as águas geladas da Antártida. O continente estende-se mais profundamente na Antártida do que qualquer outra terra habitada. A costa Americana do Sul é notavelmente em linha reta. Há poucos bons portos. Com excepção da parte sul do Chile, com sua costa fiorde e arquipélago offshore, o litoral é menos recuado do que o de qualquer outro continente, exceto a África.

Os únicos países Sul-americanos sem litoral são Paraguai e Bolívia. Margeando o mar do norte e leste estão a Colômbia, Venezuela, Guiana, Suriname, Guiana Francesa, Brasil, Uruguai e Argentina. Chile, Peru e Equador estão na costa do Pacífico. Entre as ilhas do Pacífico estão as Ilhas Galápagos, pertencentes ao Equador, e as Ilhas Juan Fernández, pertencentes ao Chile. No Atlântico estão as Ilhas Falkland. Elas são uma dependência da Grã-Bretanha, mas são reivindicadas pela Argentina.

A América do Sul experiência quase todo o tipo de clima. Temperatura, umidade e precipitação variam muito. Por causa de suas montanhas altas e vales íngremes, zonas temperadas, tropical e polar podem ocorrer quase lado a lado. O continente é uma terra de superlativos. Dentro de suas fronteiras estão os Andes – as montanhas mais altas do Hemisfério Ocidental e a cadeia mais longa de montanha do mundo; algumas das maiores cidades do mundo e as cidades; o Atacama, um dos desertos mais secos do mundo; o Lago Titicaca, o lago mais alto do mundo navegável; o Vale do Amazonas, a mais extensa área de floresta tropical do mundo, e o Rio Amazonas. Embora não seja o maior rio do mundo, o Amazonas é o primeiro em volume de água que ele carrega.

A América do Sul é uma terra de extremos espetacular. Algumas de suas principais cidades, tais como Buenos Aires na Argentina, São Paulo e Rio de Janeiro no Brasil, e Caracas da Venezuela, – podem rivalizar qualquer das grandes metrópoles do mundo. Elas estão em forte contraste com inúmeras aldeias e vilarejos espalhados por todo o continente que ainda não foram tocados por 20 séculos de progresso.

O continente é dividido em três principais zonas geográficas. Ao longo da borda ocidental e ramificando-se ao longo do Caribe estão as imponentes, montanhas escarpadas dos Andes. A leste estão áreas relativamente baixas de terras altas, as Terras Altas da Guiana e o planalto da Patagônia. Entre elas há uma vasta planície interior. A planície é drenada pelos três grandes sistemas fluviais da América do Sul – da Amazônia, do Orinoco e da Bacia do Río de la Plata (que compreende os Rios Paraguai, Paraná, e Uruguai). Outros fluxos principais são o Rio São Francisco no Brasil, e o Magdalena e Cauca, na Colômbia. Há relativamente poucos grandes lagos da América do Sul. Dois dos lagos mais importantes do continente são o Lago Maracaibo, no noroeste da Venezuela e o Lago Titicaca, que fica na fronteira montanhosa entre o Peru e a Bolívia. O Lago Poopó é o segundo lago maior na Bolívia. Outros lagos da América do Sul estão localizados na fronteira entre a Argentina e o Chile. Há a paisagem montanhosa é fortemente reminiscente dos Alpes e as Montanhas Rochosas Canadenses. Às vezes, as disputas sobre as posições exatas dos rios e as montanhas têm causado conflitos fronteiriços entre os países.

A localização de altas montanhas, vales de rios tropicais, pântanos, florestas densas e outros recursos tem influenciado onde os centros de população têm se desenvolvido. A paisagem tem causado o isolamento de grupos em algumas áreas e intensa concentração de pessoas em outros. Durante séculos, as barreiras naturais têm dificultado o comércio, comunicações e viagens. Infelizmente, estradas e ferrovias são caras para construir e manter. O transporte de superfície, portanto, continua sendo um problema. Em muitas regiões Andinas, mulas sobrecarregadas e lhamas ainda cautelosamente escolhem o seu caminho ao longo dos caminhos íngremes das montanhas. Eles são uma visão familiar e um importante meio de transporte.

A exploração das áreas marginais ao redor do Vale do Amazonas ainda é limitada. Grandes áreas no interior do Peru, Brasil, Paraguai e norte da Argentina continuam subdesenvolvidas. O continente como um todo é pouco povoado. Com efeito, apesar da área da América do Sul ser quase o dobro da Europa, sua população é significativamente menor.

As regiões de selva da América do Sul estão repletas de todas as formas de vida animal. Entre eles estão macacos, morcegos, ursos, onças e leões da montanha.

Há mais espécies de aves na América do Sul do que em qualquer outro lugar do mundo. Estas vão desde o pequeno beija-flor para o condor gigante. Além disso, os Andes são o lar de lhamas, guanacos, alpacas, vicunhas e – todos os ruminantes relacionados com o camelo. A lã da alpaca e da vicunha é muito valorizada. A vida vegetal também é rica e variada.

A América do Sul tem uma abundância de depósitos minerais. Foram os tesouros de ouro e prata da região Andina que primeiro atraíram a colonização Espanhola e levaram à colonização Européia do continente. Durante todo o período colonial, que se estendeu desde o século 16 até que a independência foi conquistada na primeira parte do século 19, a América do Sul era uma fonte de grande riqueza para a Europa. A mineração de hoje ainda é a indústria principal do Chile, Bolívia e Peru, embora o cobre e outros minerais têm tomado o lugar de ouro e prata no Peru. Ferro e cristais de quartzo estão entre os muitos produtos importantes do Brasil.

A Venezuela é um grande produtor de petróleo e tem mais de 10 por cento das reservas comprovadas mundiais de petróleo. Na primeira década do século 21, porém, a produção tem vindo a diminuir. O Brasil tem importantes reservas de petróleo recentemente descobertas.

Os produtos agrícolas tropicais da América do Sul atraíram muitos colonos. A cana foi por muito tempo uma cultura principal, seguida pelo algodão, o anil, cacau e café. Hoje, o café é importante para as economias do Brasil, Colômbia e alguns outros países. O trigo e a carne da Argentina  também são de vital importância para os mercados mundiais. Em 2010, o Brasil havia ultrapassado a Austrália como maior exportador mundial de carne bovina. Ele também liderou em aves domésticas, cana de açúcar, e as exportações de etanol, perdendo apenas para os Estados Unidos nas exportações de soja. Grande parte desse crescimento foi o resultado de um uso mais produtivo da terra.

População

Apesar das diferenças entre os países Sul-americanos, há muitas características semelhantes em suas formas de vida. Estas semelhanças são derivadas à sua herança cultural comum e sua história de ter vivido por 300 anos como apêndices coloniais dos países Europeus. Os Sul-americanos têm costumes semelhantes e instituições. A maioria das pessoas se consideram Católicos Romanos. Eles têm uma relação comum para a lealdade para com a família.

Indo-América

A sub-região chamada Indo-América inclui o oeste altiplano Andino na América do Sul: Bolívia, Peru, Ecuador e porções da Colômbia.

Algumas das mais densamente povoadas areas do continente estão dentro desta sub-região. Os majestosos Andes frequentemente crescem a alturas de mais de 20 mil pés (6.100 metros), elevando-se sobre altos e bem protegidos vales. Tais vales são bem regados e dentro dos trópicos. Eles têm climas agrícolas ideais e frequentemente solos excelentes que foram enriquecidos por cinzas vulcânicas. Muitos dos vales foram habitados por seres humanos há milhares de anos; eles embalaram as primeiras civilizações indígenas Americanas. Tesouros arqueológicos testemunham as civilizações avançadas que floresceram nessas partes durante os tempos pré-Colombianos. Eles incluem as ruínas de Tiahuanaco na Bolívia e Machu Picchu no Peru, e restos de sistemas de irrigação que converteram os vales costeiros ao longo da costa árida do Peru em terras agrícolas altamente produtivas.

Os conquistadores Espanhóis encontraram grandes civilizações indígenas nas elevadas montanhas da Indo-América. Até o momento da conquista Espanhola em 1532, o Império Inca se estendia sobre todo o Peru e partes do Equador e da Bolívia. Ao norte do Império Inca estava o reino Chibcha na Colômbia.

Alguns historiadores acreditam que havia cerca de 6 milhões de pessoas nos Andes Peruanos vivendo sob um governo Inca altamente organizado no momento em que Francisco Pizarro e seu pequeno grupo de Espanhóis atacaram o império. Em menos de um século, os Espanhóis tinham criado governos de vice-reis (governadores que governavam como representantes de seu rei) na Cidade do México (Vice-reinado da Nova Espanha) e em Lima (Vice-reinado do Peru).

No século 18, mais dois vice-reinados foram estabelecidos. Um estava em Bogotá (Vice-reinado de Nova Granada) e outro em Buenos Aires (Vice-reinado de La Plata). A região de La Plata, ao contrário do planalto ocidental, não tinha uma grande população indígena. Durante este período, milhões de pessoas nativas da região foram convertidas, pelo menos na forma, ao Catolicismo. Costumes e instituições Espanholas foram adotados, mesmo em pequenas e remotas aldeias indígenas.

Os povos nativos, por sua vez, influenciaram o modo de vida dos colonizadores Espanhóis. Esta influência Indiana continua a ser sentida fortemente ainda hoje.

A origem Indiana aparece freqüentemente na arte e na literatura dessa parte do mundo. Pode-se visitar aldeias indígenas na Bolívia, Peru e Equador que poderiam ter sido transportadas para o presente de um período de séculos atrás. A língua local é indiana. Os figurinos são formados de tecido brilhantemente colorido tecidos localmente. Os festivais de aldeia são uma mistura de tradições Espanhola e Indiana. Um dos problemas prementes dos países predominantemente indianos é encontrar uma maneira de fornecer as escolas e professores para educar a população indígena. Cada vez mais, os povos indígenas da América do Sul têm empurrado por mais poder político e uma maior fatia dos recursos naturais da sua região.

Afro-América

A área conhecida como Afro-América consiste na costa leste do Brasil e as regiões costeiras da Venezuela, Colômbia e Guianas. Durante os tempos pré-Colombianos, esta sub-região tinha poucos povos nativos em comparação com o planalto ocidental. Acredita-se, por exemplo, que em 1500 havia apenas algumas centenas de milhares de pessoas nativas em toda a área que hoje é o Brasil. A população das áreas vizinhas era igualmente esparsa.

Os povos nativos do planalto tropical viviam em sociedades relativamente simples. Eles eram organizados em tribos, que estavam muitas vezes em guerra um com o outro. Eles adquiriam a maioria de seus alimentos por uma forma primitiva de agricultura; eles cultivavam a mandioca, milho, e outras culturas, complementadas pela caça e pesca. Mas a chegada dos Europeus ao Novo Mundo trouxe a destruição para muitos povos nativos. Colonos brancos trouxeram novas doenças para o Novo Mundo. A escravidão também teve um custo substancial.

A introdução da escravidão

Com a população indígena diminuindo quase a ponto de desaparecer, os europeus se voltaram para a África para fornecer trabalhadores para suas plantações, minas e fábricas. De 1500 até meados do século 19, milhões de negros foram transportados, principalmente do oeste da África, à escravidão no Novo Mundo.

Durante o período colonial, houve mais negros do que brancos em muitas áreas de planícies tropicais. Ainda hoje, uma grande parte da população da região é pelo menos parcialmente de ascendência Africana.

Os africanos chegaram à nova comunidade como escravos retirados à força de suas terras natais. A sobrevivência de costumes Africanos é aparente em toda parte. Os ritmos e batidas da música Africana ecoam pela música do Brasil. Dois pratos típicos do norte do Brasil, o vatapá (camarões e leite de coco) e o acarajé (feijão frito), são de origem Africana. Estes alimentos são cozidos com o óleo da palmeira de dendê, uma árvore Africana introduzida no Brasil. As religiões ritualísticas chamadas Candomblé ou Macumba no Brasil são adaptações de formas religiosas Africanas que se misturaram com o Cristianismo no Novo Mundo.

O Sistema de Plantation

Na sub-região afro-americana, o sistema de plantação teve o seu início. Este sistema colocou grandes extensões de terra nas mãos de apenas alguns poucos proprietários. No século 16, os europeus descobriram que a cana poderia ser cultivada com êxito quando as terras baixas tropicais fossem limpas de floresta. O açúcar era um luxo na Europa, e, portanto, uma fonte de grande riqueza para os plantadores do Novo Mundo.

Um modo de vida tomou forma nas plantações de açúcar da região Nordeste do Brasil. Foi, em muitos aspectos semelhante ao das plantações de algodão instituído mais tarde nos Estados Unidos. Na história e na literatura das plantações da América do Sul, certas figuras semelhantes aos da América do Sul aparecem.

A plantação foi muitas vezes uma comunidade auto-suficiente. Tinha a sua própria capela, armazéns, e até mesmo escolas. Não muito tempo atrás, algumas plantações ainda tinham seu próprio alforje; isso servia de moeda no armazém da plantação. O sistema de plantation não terminou com a abolição da escravatura, que veio tão tarde quanto 1888 no Brasil. Muitos ex-escravos continuaram a viver nas plantações de pequenos salários. Ainda existem plantações ao longo desta sub-região da América do Sul. Agora, elas tendem a ser tão mecanizadas quanto as fábricas no campo; elas produzem culturas como café, chá, açúcar e bananas para exportação para os mercados mundiais.

A mistura de raças no Brasil ocorreu livremente. As crianças de raça mista dos Portuguêses tornaram-se uma classe social separada. Elas eram livres e, por vezes, bem-educadas.

Quando a escravidão terminou, os africanos tomaram seus lugares como cidadãos. Eles ainda enfrentam uma batalha difícil, apesar da oportunidade para o avanço social. Entre as rígidas barreiras à participação na sociedade estão a pobreza, a falta de educação, e o estigma de serem descendentes de escravos. Essas barreiras podem ser difíceis, senão impossíveis, para superar.

No final do século 19 e início do século 20, uma onda de imigração considerável de Europeus, Indianos do leste (para as Guianas), Chinêses (para o Peru) e Japonêses (para o Brasil) mais acrescentou para a população racialmente mista desta sub-região da América do Sul. Mas em todo o planalto norte da América do Sul, os africanos eram a maioria. Eles tiveram a maior influência sobre a cultura.

Euro-América

Na terceira grande sub-região da América do Sul, a Euro-América, o Europeu tem predominado, tanto física quanto culturalmente sobre o índio e o Africano.

Esta sub-região inclui Argentina, Uruguai, Chile e Paraguai. O sul do Brasil também deve ser incluído na Euro-América; ao contrário da parte norte do país, ele não participou na era da escravidão e da plantação. A Euro-América era uma parte escassamente povoada do continente. A maioria de sua população nativa era composta por caçadores nômades, sem o conhecimento da agricultura. Eles e os poucos escravos Africanos importados para a área logo foram absorvidos pela população predominantemente Espanhola e Portuguêsa.

Nesta sub-região, começou a surgir durante o período colonial um tipo de fronteira distintiva da sociedade. Ela girava em torno do gaúcho, o cowboy da América do Sul. Na Argentina, Uruguai e sul do Brasil encontram-se as grandes planícies gramadas, ou pampas, que são a casa do cowboy sul-americano. Nos séculos 17 e 18, as planícies se apinhavam com gado e cavalos selvagens, descendentes de animais escapados trazidos da Europa pelos Espanhóis.

Os primeiros gaúchos eram de ascendência europeia e indiana misturada. Eles se tornaram famosos cavaleiros que ganhavam a vida com a venda de peles de animais selvagens. Eles vestiam calças largas completas enfiadas dentro das botas de couro macio batido, e chapéus de abas largas. Os gaúchos comiam carne e bebiam mate, uma espécie de chá, a partir de uma cabaça com um canudo de metal. Eles laçavam o gado com boledadoras (pesos amarrados a cordas).

No final do século 19, as terras de pastagem ricas foram estocadas com raças melhoradas de gado, cercadas, e convertidas em estâncias (fazendas). Os pampas se tornaram uma importante fonte de carne bovina para a Europa. O gaúcho aventureiro tornou-se um rancheiro pago. Mas o espírito gaúcho – uma combinação de bravura e coragem, continuou. Ele é expresso na literatura da Argentina, Uruguai e sul do Brasil.

Com o início da segunda metade do século 19, milhões de europeus verteram à sub-região. Estes novos colonos vieram da Itália, Espanha, Polonia, Oriente Médio, França, Rússia, Áustria-Hungria e Alemanha. Eles foram atraídos para terras ricas e pelo clima temperado que se prestava ao tipo de agricultura europeia com a qual eles estavam familiarizados. A influência social e cultural do novo imigrante europeu eventualmente substituiu o modo de vida gauchesco.

De 1887 a 1948, a Argentina recebeu sozinha mais de 6 milhões de europeus, principalmente espanhóis e italianos. Muitos alemães, italianos e polacos se estabeleceram no sul do Chile e do Brasil.

A agricultura do Novo Mundo sofreu grandes mudanças, como resultado do influxo europeu. Séculos antes de os europeus chegarem, milho e batata eram os produtos básicos da população, juntamente com feijão, abóbora e frutas. Culturas como trigo, cevada, café, cana-de-açúcar e muitas frutas e vegetais de pomar foram introduzidas apenas com a conquista européia. Enquanto isso, o Velho Mundo aproveitava de sua exposição aumentada para milho e batatas.

Em 1900, o trigo e outros produtos agrícolas tornaram-se mais importantes para a economia Argentina do que a carne de vaca e carneiro. Fazendas no Chile produziam trigo, vinhos, e frutas para exportação. O sul do Brasil desenvolveu a produção de arroz, feijão, vinhos e outros alimentos.

A maior parte das terras permaneceu nas mãos da antiga elite, um grupo rico e aristocrático de origem espanhola. Os imigrantes europeus tornaram-se mais tarde trabalhadores nas cidades. Com o tempo, os trabalhadores rurais no campo e muitas dessas chegadas mais recentes Européias tomaram parte ativa na vida da sua nova pátria. Seus filhos se tornaram professores, engenheiros, médicos e políticos. Alguns imigrantes enriqueceram e se juntaram à velha elite. Por todo o Chile, Argentina, Uruguai e sul do Brasil, os nomes de origem italiana, alemã, polonêsa, basca, irlandêsa e inglêsa são comuns. Um dos grandes heróis revolucionários do Chile, por exemplo, foi Bernardo O’Higgins. Ele era filho de um homem que nasceu na Irlanda. Quando jovem, ele chegou à América do Sul, onde desfrutou de uma distinta carreira política.

Exploração e Colonização

No ano de 1520, Fernão de Magalhães, finalmente, encontrou o caminho marítimo há muito procurado para o Pacífico em sua circunavegação do globo.

Por esta altura, toda a costa atlântica da América do Sul havia sido explorada. Uma sucessão de navegadores tinham seguido Cristóvão Colombo ao Novo Mundo depois de sua viagem de 1498. Entre eles estavam Alonso de Ojeda, Américo Vespúcio (para quem as Américas foram nomeadas), Vicente Pinzón, e Vasco Núñez de Balboa. Em 1500, o explorador Português Pedro Álvares Cabral chegou à costa do Brasil e prontamente reclamou toda a costa para Portugal. Mais tarde explorações para Portugal por navegadores diferentes vieram a estabelecer um império Português espalhado ao longo da costa brasileira.

Com a exploração veio a conquista e a colonização. Por 1535, Francisco Pizarro conquistara o enorme império dos Incas. Três anos depois, Gonzalo Jiménez de Quesada esmagou os Chibcha e fundou a cidade de Bogotá na Colômbia. Um crescente fluxo de colonos veio para o Novo Mundo. Até o final do século 16, a maioria das grandes cidades da América do Sul tinha sido fundada.

Por 300 anos, a América espanhola foi governada por vice-reis; eles representavam o poder e a autoridade da coroa espanhola. O império colonial de Portugal foi dividido em capitanias. Eram governadas por todo-poderosos membros da aristocracia Portuguêsa a quem o rei de Portugal havia concedido enormes participações. O comércio era rigidamente controlado para o benefício das metrópoles. Os impostos eram pesados.

As enormes receitas da Espanha das terras e tesouros do Novo Mundo despertaram o interesse ciumento da Inglaterra, França e Holanda. Por volta do século 17, a Espanha estava começando a cair a partir de seu auge de poder. Outras nações começaram a invadir o primado espanhol. Pouco a pouco, França, Inglaterra e Holanda mordiscaram e afastaram o território da Espanha, entre a cadeia de ilhas no Mar do Caribe. Inglêses, Francêses, e Holandêses se estabeleceram definitivamente em algumas das ilhas. Eles também colonizaram várias seções das Guianas no continente, entre Venezuela e Brasil.

Uma nova era começou para a América do Sul espanhola com o início do século 19. Os criollos orgulhosos e independentes, como os brancos colonial-nascidos eram chamados, tinham-se tornado cada vez mais ressentidos do domínio espanhol durante o longo período colonial. Eles achavam intoleráveis os impostos pesados, as restrições ao comércio, e os brancos peninsulares – Espanhois-nascidos que estavam sentados no topo da hierarquia social e política. A revolução estava no ar. Na França e nas colonias britânicas da América do Norte, a população já havia proclamado o direito de governar a si mesma. As revoluções bem sucedidas nesses lugares inspiraram os insatisfeitos e inquietos criollos da América do Sul.

Os movimentos revolucionários na América do Sul espanhola começaram em 1810. Estes foram esmagados por monarquistas espanhóis. Mas em 1817, sob o General Simón Bolívar no norte e o General José de San Martín no sul, a revolução começou a se mover em direção a uma conclusão bem sucedida. Uma série de guerras finalmente ganhou às colônias a sua independência da Espanha. Elas se estenderam de 1810 até o final de 1824. Praticamente todo o continente da América do Sul estava agora essencialmente livre da regra europeia. A principal exceção eram as Guianas, que a Espanha perdeu para a Inglaterra, França e Holanda no século 17.


Mapa da América do Sul

A América do Sul no Mundo Moderno

Simón Bolívar sonhava com um continente unido formado em uma única nação após a independência da Espanha. No entanto, ele percebeu que isso seria uma conquista improvável. “A América [América do Sul]”, disse ele, “está separada por diferenças climáticas, diversidade geográfica, interesses conflitantes e características diferentes”.

Como Bolívar temia, o continente foi dividido em uma série de nações. Estas foram baseadas em geral sobre as divisões administrativas (audiencias e vice-reinados) que existiam sob o domínio espanhol. Em certa medida, elas refletiam as diferenças culturais e geográficas. Argentina, Uruguai, Paraguai e leste da Bolívia foram formadas a partir do antigo Vice-reinado de La Plata. Colômbia, Venezuela e Equador foram formadas a partir do Vice-reinado de Nova Granada.

O oeste da Bolívia, Chile e Peru foram esculpidos do Vice-reinado do Peru. A Coroa Portuguêsa concedeu ao Brasil a sua independência em 1822. Até 1889, quando se tornou uma república, o Brasil foi uma monarquia constitucional. Seus governantes, Pedro I e Pedro II, eram o filho e o neto de D. João VI de Portugal.

Estas novas repúblicas americanas criaram constituições padronizadas em grande medida naquela dos Estados Unidos. Exceto para o Brasil, elas eram legalmente democracias. Em 1823, o Presidente dos EUA, James Monroe advertiu as potências europeias contra a interferência nos assuntos das novas nações. Este anúncio, mais tarde conhecido como a Doutrina Monroe, deu aos novos governos a oportunidade de desenvolver-se sem interferência do exterior.

Assim, fora do tumulto de 14 anos de guerra, um grupo de jovens nações surgira no antigo Império espanhol da América do Sul. Mas após séculos de subjugação colonial, as novas repúblicas estavam mal preparadas para o auto-governo. A grande maioria das pessoas eram analfabetas, muitas estavam amarradas à terra por servidão ou por dívida. Para eles, a democracia significava uma mudança de mestres. Houve pequena melhora em suas vidas.

As novas repúblicas eram na verdade governadas por uma minoria rica de proprietários. A maioria das pessoas tinham pouco ou nenhum poder político. Muitas vezes, os direitos políticos eram suspensos pelos líderes do país. O ditador político, ou caudilho, tornou-se a figura comum Sul-americana. Ditaduras, e até mesmo os chamados regimes democráticos, governaram as massas com mão de ferro. O sistema geralmente beneficiava os donos das fazendas, ranchos, propriedades de açúcar e minas. No século 19 e início do século 20, apenas cerca de 10 por cento das pessoas de qualquer nação sul-americana participava plenamente na vida nacional. O resto das pessoas eram para todos os efeitos políticos e econômicos nulidades.

Economia

A maioria das pessoas da América do Sul vivia na pobreza. No entanto, tornou-se cada vez mais claro que suas terras eram ricas em recursos naturais, agrícolas e minerais. A riqueza natural da América do Sul se tornou mais conhecida no século 20. Nesse momento, a região começou a entrar nos mercados internacionais com seus produtos. A Venezuela é rica em petróleo, uma fonte importante de receita. A Colômbia tem um clima ideal para o café. O Chile é o maior país do mundo cobre-exportador; suas minas também produzem ferro, nitratos e enxofre. Peru e Bolívia também são ricos em cobre. Aves marinhas depositam toneladas de guano (excremento de aves usado como fertilizante) nas ilhas rochosas ao longo da costa do Peru. A Argentina exporta grandes quantidades de produtos de carne e trigo. O Brasil produz cerca de 25% da oferta mundial de café; ele também agora está explorando seus enormes depósitos de minério de ferro. A cadeia de montanha central do Brasil é uma importante fonte de pedras semi-preciosas, tais como águas-marinhas, e de minerais como níquel e cromo.

Por 150 anos depois de conquistar sua independência, as nações sul-americanas foram essencialmente fornecedoras de matérias-primas e culturas agrícolas para a Europa e os Estados Unidos. Elas eram conhecidas como produtoras de “culturas de sobremesa” – café, açúcar, bananas e cacau.

A situação economica do continente era altamente sensível à ascensão e queda de preços para seus produtos no mercado mundial. Conseqüentemente, as economias dos países sul-americanos eram especialmente sujeitas a booms ou bolhas. Essa situação continua até hoje em muitos países. Quando o preço do cobre subia, os proprietários das minas do Chile, Bolívia, e Peru prosperavam. Quando os preços do café eram bons, os plantadores de café do Brasil e da Colômbia eram ricos. Mas quando os preços caíram, como fizeram em 1929, o Brasil foi obrigado a despejar toneladas de café no oceano; sua economia despencou. No entanto, por meio da prosperidade ou depressão, a maioria dos Sul-americanos em geral mantiveram-se pobres. A renda média per capita da região é muito baixa.

Em meados do século 20, mudanças sociais e econômicas começaram a ocorrer em muitos países. Algumas nações, como o Paraguai, foram pouco afetados.

Outras, como Argentina, Chile, Brasil e Venezuela, experimentaram rápido desenvolvimento. A industrialização desempenhou um papel importante nestas mudanças. A Argentina desenvolveu sua própria indústria no início desse século. Frigoríficos gigantes, moinhos de trigo e fábricas que produzem uma grande variedade de produtos manufaturados cresceram rapidamente. Por um tempo, parecia que a Argentina iria avançar economicamente à frente dos outros países sul-americanos.

Mas nas poucas décadas passadas, o Brasil, Chile, e Venezuela em muitos aspectos se desenvolveram mais rapidamente do que a Argentina. Hoje, esses países produzem quase todas as necessidades para a vida moderna. Indústrias pesadas de fabricação e de alta tecnologia também são bastante comuns. Centenas de milhares de veículos a motor, bem como uma vasta variedade de artigos manufaturados, são produzidos no cinturão industrial em rápida expansão em torno de São Paulo, Brasil. A Venezuela construiu uma cidade industrial chamada Santo Tomé de Guayana (popularmente conhecida como Ciudad Guayana), no rio Orinoco, o local já foi composto inteiramente de selva densa. Ciudad Guyana foi formada apenas em 1961. No entanto, ela já tem uma população considerável e muitas indústrias.

Durante décadas, muitos líderes sul-americanos acreditavam na manutenção de altas tarifas de importação para desencorajar a importação de bens manufaturados. Eles esperavam, assim, estimular as indústrias locais em utilizar matérias-primas locais. Desde a década de 1990, no entanto, o comércio regional se expandiu de forma dramática. Muitas grandes e ineficientes indústrias estatais foram desmanteladas. Mas no início do século 21, a implementação de reformas de livre mercado tinha aumentado o fosso entre ricos e pobres na América do Sul. O desemprego aumentou. Isto criou temores de um novo período de agitação social e política intensa.

Migração para as cidades

Outra mudança notável em curso na América do Sul é o movimento de pessoas do campo para as cidades. Existem hoje na região cerca de 20 grandes cidades com populações de mais de 1 milhão. A taxa de aumento das populações das grandes cidades é várias vezes maior do que a das áreas rurais. As pessoas migram para as cidades à procura de novas oportunidades econômicas. Algumas delas encontram empregos em novas indústrias. Mais frequentemente, entretanto, a indústria não tem sido capaz de absorver o grande número de migrantes rurais. Como resultado, muitos habitantes urbanos continuam a ser muito pobres. As favelas enormes na periferia da maioria das principais cidades – as favelas do Rio de Janeiro e São Paulo no Brasil, as barriadas do Peru, e as villas miserias de Buenos Aires na Argentina continuam a crescer.

Educação

Os governos sul-americanos estão construindo escolas, formando professores, e aumentando o número de escolas técnicas e universidades; no entanto, eles não estão mantendo o ritmo com as necessidades de uma população que está se expandindo muito rapidamente. Há muitas grandes universidades e escolas técnicas na América do Sul. Entre elas estão a Universidade de São Paulo no Brasil; a Universidade de San Marcos, em Lima, Peru; e a escola de agricultura em Viçosa, em Minas Gerais, Brasil.

No passado, o sistema educacional da América do Sul era orientado para as necessidades da elite. Faculdades e universidades focavam em artes e letras; no direito, e, em certa medida, na engenharia civil e medicina. O ensino superior não era reforçado em agronomia, na engenharia química e de minas, e outros assuntos técnicos necessários para o crescimento econômico e o desenvolvimento dos recursos naturais.

Todos os países da América do Sul agora têm educação pública com programas que oferecem educação gratuita do ensino primário até a universidade. Os países diferem muito, no entanto, no número de alunos que podem ser acomodados em suas instalações educacionais. A Argentina e o Uruguai foram os pioneiros na educação pública na América do Sul. Ambos podem vangloriar – taxas de alfabetização impressionantemente altas acima de 95%.

A Sociedade Sul-Americana

Com a vida nos países da América do Sul tornando-se mais urbanizada e industrializada, a sociedade tradicional está passando por mudanças. A expansão da indústria criou uma nova classe de trabalhadores e técnicos qualificados. Há milhões de trabalhadores industriais, muitos dos quais pertencendo a sindicatos. Muitas pessoas nas cidades grandes e pequenas agora pertencem à classe média.

No século 20 e início do século 21, essa nova classe média cresceu a um tamanho que representa uma parte substancial da população nacional. Existem grandes classes médias em países como Argentina, Venezuela, Brasil, Uruguai e Chile. Como nos Estados Unidos e na Europa, a classe média Sul-americana é composta por profissionais de todos os tipos – empresários, funcionários públicos e trabalhadores de escritório. Como os seus homólogos em todos os lugares, eles gostam de revistas, livros, rádio, televisão e filmes. Muitos dos habitantes de grandes cidades como Caracas, Rio de Janeiro, e Buenos Aires desfrutam de um estilo de vida moderno. A maioria deles possuem automóveis. Eles são o segmento da população a quem o termo “expectativas crescentes” mais apropriadamente se aplica.

Grandes shopping centers foram construídos nas grandes cidades. Supermercados enormes complementam os mercados abertos tradicionais que antes eram a única fonte de alimentos e outros bens. Lojas de departamentos gigantes estão estocadas com produtos em massa – sapatos, roupas, móveis, e outros milhares de itens manufaturados. Conjuntos habitacionais, financiados pelo capital privado e pelo governo, estão fornecendo habitações melhores.

A Família

A família sempre foi uma pedra angular da vida Sul-americana. Além do marido, esposa, e seus filhos, ela abraçava um grande grupo, que variava de avós para tias, tios, primos, sobrinhos e sobrinhas. Dentro deste grupo de parentes, a maioria da vida social da família ocorreu. Batismos, crismas, casamentos, aniversários, formaturas e funerais eram ocasiões para os enormes encontros familiares.

Por gerações, o lugar da mulher era em casa, na companhia de parentes. Os meninos recebiam uma considerável liberdade. Em contraste, as meninas de famílias de classe alta eram cuidadosamente guardadas; elas sempre eram escoltadas. Raramente uma jovem senhora a partir deste ambiente buscava o ensino superior ou procurava seguir carreira. A classe média tentava imitar os modos de comportamento da classe alta. Teria sido difícil para a filha de um fazendeiro pobre ser cuidadosamente protegida em todos os momentos. No entanto, as mulheres em todos os níveis da sociedade eram zelosamente vigiadas. Hoje, a vigilância estrita dos anos anteriores é muito mais relaxada.

As mulheres têm encontrado uma nova liberdade no mundo dos negócios e profissional. Elas trabalham como professoras, advogadas e médicas, entre inúmeras outras ocupações. Existem mulheres tanto como estudantes do sexo masculino nas universidades. O dia da restrita e altamente protegida mulher sul-americana parece ter passado. Isto é particularmente verdadeiro nas grandes cidades e entre a classe média.

A reverência da América do Sul para a família se reflete no costume de nomes da família. A mulher Sul-americana mantém seu próprio nome de família depois de ela se casar. Segundo a tradição, María Rodríguez torna-se María Rodríguez de Aguilar, quando ela se casa com José Aguilar. Seu filho, Juan, seria conhecido como Juan Rodríguez Aguilar. Exceto no Brasil, os nomes em documentos legais tradicionalmente consistem no nome dado seguido do nome do pai e depois pela família da mãe. No Brasil, a ordem é invertida; o nome da mãe precede o do pai. Para fins profissionais, alguns sul-americanos agora simplificam a prática de nomes compostos; eles usam apenas o nome do pai.

Os sul-americanos ainda sentem um forte senso de lealdade para com seus círculos familiares. Corporações de negócios ainda são muitas vezes familiares. No entanto, o tipo de vida familiar que existia entre os sul-americanos há algumas décadas está dando lugar a um novo padrão criado pelas exigências da vida urbana.

A Posição Social

A sociedade da América do Sul sempre foi extremamente consciente da classificação. As pessoas têm orgulho daqueles nomes de família que indicam alta posição social e participação na elite. A nova classe média tende a imitar a aristocracia antiga. Seus membros olham para baixo sobre a numericamente maior, mas menos afortunada classe baixa. Apesar das mudanças recentes na América do Sul, as pessoas das classes alta e média deixam claro que elas são diferentes do pueblo, ou povo, como a classe mais baixa de pessoas é chamada em Espanhol ou Português. Porque o desenvolvimento econômico veio tarde, e apenas em certas áreas, a oportunidade para as massas para avançar economicamente, educacionalmente e socialmente tem sido limitada.

As pessoas que adquirem uma educação, melhoram seus ganhos, e se juntam ao grupo de colarinho branco são consideradas parte da classe média. Em quase todos os países sul-americanos, pessoas de ascendência Africana ou indianas alcançaram posições elevadas. A Bolívia elegeu seu primeiro presidente indígena em 2005. Entre os brasileiros ilustres dos séculos 19 e 20 de ascendência Africana estão Joaquim Maria Machado de Assis, o romancista; José do Patrocínio, o jornalista abolicionista e estadista; Nilo Peçanha, presidente da república (1909), e Mário de Andrade, o poeta. Elas são apenas algumas das pessoas de ascendência Africana que deixaram sua marca na vida da nação.

No Brasil, as pessoas de ascendência Africana suportam a prova de sua ascendência escrava na cor de sua pele. Naquele país, no entanto, a educação, renda, ocupação, e as maneiras são tão importantes quanto a aparência física na determinação da posição social. Na verdade, os brasileiros estão dispostos a ignorar os traços físicos em favor de outras características pessoais que elevariam a posição social de uma pessoa.

O patriotismo nacional e o nacionalismo

Houve um tempo em que os sul-americanos, especialmente a classe alta, tinham vergonha da ascendência mista de seu povo e da pobreza de suas nações. Eles olhavam para os Estados Unidos e Europa para quase tudo o que admiravam. Os peruanos rejeitavam o índio e o mestiço; os brasileiros tinham vergonha dos traços Africanos em sua cultura. O índio do Equador era considerado um bárbaro que não contribuia em nada para a cultura nacional.

Tudo isso está mudando. Um sentimento de orgulho nas suas tradições nacionais e em suas artes, literatura e música surgiu entre os sul-americanos. Têxteis e tapetes tecidos por povos nativos usando desenhos e técnicas tradicionais tornaram-se uma fonte de gratificação e renda para os equatorianos. Os brasileiros têm o prazer de compartilhar com o mundo exterior filmes como Orfeu Negro, uma história dos negros nas favelas; O Homem Que Cumpriu Seus Votos, uma história de fanatismo religioso; e o afro-brasileiro Candomblé. Todos retratam os aspectos da vida nacional brasileira que tinham anteriormente encontrado embaraçosos.

Além do orgulho nacional crescente entre os povos da América do Sul, cada país preza a sua soberania nacional. As nações sul-americanas detêm quase sagrado o direito de determinar sua própria forma de governo e suas políticas econômicas e sociais. Por causa do enorme poder econômico, militar e político dos Estados Unidos, os nacionalistas da América do Sul são muitas vezes altamente críticos do papel dos EUA nos assuntos do hemisfério. No entanto, tem havido um longo histórico de relações geralmente amigáveis ??entre os Estados Unidos e as repúblicas sul-americanas. Os esforços dos EUA para promover boas relações têm incluído programas de ajuda externa, como a Política da Boa Vizinhança (1933-1946), o Ponto Quatro (aprovado em 1950), e a Aliança para o Progresso (1961-1974).

Desde os anos 1990s, o fim da luta de superpotência no hemisfério, a instalação de governos democraticamente eleitos na América do Sul, e os crescentes laços econômicos lançaram uma nova era de cooperação entre os Estados Unidos e seus vizinhos ao sul. Mas o populismo estava uma vez mais em ascensão quando muitos países sofreram crises econômicas no século 21.

A Política

Os países sul-americanos há muito têm experimentado dificuldade em estabelecer governos estáveis. A instabilidade política seguiu a independência. Os governos sul-americanos do século 19 foram dominados por um pequeno grupo. Ele consistia da classe latifundiária superior, o exército, e às vezes os líderes da igreja. A maioria dos atritos políticos e desacordos no século 19 foi entre os membros conservadores e liberais desses grupos.

No século 20, muitos países continuaram a ser politicamente instáveis. Os militares freqüentemente assumiram sob o pretexto de garantir a democracia. Muitas vezes, os novos líderes militares agiram de forma tutelada. Eles mantiveram a ordem até que novas eleições pudessem ser realizadas. Em outras ocasiões, ditadores assumiram o poder por longos períodos de tempo. Seja qual foram seus objetivos, esses golpes interromperam a estabilidade política e impediram o governo responsável.

Algumas nações da América do Sul, como a Venezuela, desfrutaram de relativa estabilidade política durante o século. A maioria dos países não o fizeram. O Uruguai, de longe uma das nações mais estáveis ??e democráticas da América do Sul, esteve sob controle militar de 1973-1984. O Chile também tinha uma longa tradição de governo democrático. Em 1970, ele tornou-se a primeira democracia ocidental a eleger livremente um marxista como presidente. Mas em 1973, o governo civil foi derrubado em um golpe militar. O regime democrático não foi restaurado até 1989.

No Brasil, Getúlio Vargas governou como um líder autoritário de 1930-1945. Mais tarde, 21-anos de regime militar terminaram com a eleição de um presidente civil em 1985. A Argentina foi governada por anos pelo populista Juan Perón. Peron tinha desempenhado um papel fundamental em um golpe militar que derrubara o presidente da nação em 1943. A Argentina teve eleições para um governo civil em 1983, após um longo período de regime militar.

No Paraguai, um golpe de Estado terminou em 1989 com os 35-anos de governo do General Alfredo Stroessner. Eleições presidenciais foram realizadas no final daquele ano. Em 1991, pela primeira vez, todos os países da América do Sul tinham um governo civil eleito. Desenvolvimentos posteriores, no entanto, demonstraram o quão frágil a democracia foi em alguns países.

Olhando para o futuro

Um continente que sofreu de males sociais e econômicos por mais de 450 anos não pode ser transformado em um curto intervalo de tempo. A América do Sul está se movendo em direção à democracia política. No entanto, não está claro se as pessoas vão continuar a apoiar os seus governos eleitos se os líderes forem incapazes de lidar com problemas como o declínio econômico, a desigualdade, a corrupção e a guerra civil. Os Peruanos com sucesso depuseram o presidente autoritário no final de 2000, e mais tarde o julgaram e condenaram por abuso de poder. Mas o líder do golpe de Estado no Equador em 2000 ganhou as eleições presidenciais de 2002 lá. O populista Hugo Chávez na Venezuela retornou após sua expulsão de dois dias em 2002. Ele não só sobreviveu a um referendo revogatório em 2004, mas foi reeleito em 2006. Seus sucessos demonstram o apelo continuado ao autoritarismo quando os tempos econômicos são difíceis.

Nas últimas décadas, as nações da América do Sul foram claramente se movendo para abrir as suas economias após décadas de desconfiança e isolamento. Em 1960, a maioria dos países sul-americanos aderiram à Associação da América Latina para o Livre Comércio (ALALC); esta organização foi criada para estabelecer uma zona de livre comércio sobre toda a América do Sul e Central. Em 1980, a ALALC expirou. Foi substituída pela Associação Latino-americana de Integração (ALADI). Bolívia, Chile, Colômbia, Equador, Peru, e Venezuela formaram uma associação dentro da estrutura da ALALC, o Pacto Andino, em 1969 (o Chile se retirou em 1976). Um Mercado Comum Andino (zona de livre comércio) foi criado em 1992.

O comércio entre as 11 maiores economias da América Latina cresceu em 50% entre 1991 e 1993. Ele continuou a subir até 1999. Em seguida, ele declinou, principalmente devido a problemas econômicos no Brasil e, mais tarde, na Argentina. Argentina e Brasil estabeleceram o Mercado Comum do Sul (Mercosul) em 1986; o Paraguai e o Uruguai se juntaram em 1991. Bolívia, Chile, México, Peru, e mais tarde a Venezuela tornaram-se membros associados, com a Venezuela ganhando a adesão plena em 2006.

Venezuela, Colômbia e México (o Grupo dos Três) encerrarram todas as barreiras internas ao comércio em 1994. Chile e os Estados Unidos assinaram um acordo de livre comércio em 2003. Peru e os Estados Unidos assinaram um acordo semelhante em 2007. Um acordo semelhante com a Colômbia aguarda a aprovação do Congresso dos Estados Unidos.

Melhorar a economia da região é uma das chaves para a sobrevivência da democracia. Em muitos países, a inflação e o desemprego levou grande parte da classe média emergente de volta para a pobreza na década de 1980. Embora o crescimento econômico voltasse na década de 1990, houve outro declínio no século 21.

Ao longo deste período, grande parte da população manteve-se pobre. A privatização e os programas de econômico-austeridade têm beneficiado principalmente os ricos.

Esses fatores contribuíram para uma mudança geral para a esquerda política que parecia ser iniciada pela ascensão de Hugo Chávez ao poder na Venezuela.

Outros eventos importantes incluem a eleição em 2002 do primeiro presidente do Brasil de esquerda, Luiz Inácio Lula da Silva, que foi reeleito em 2006; o socialista Tabaré Vázquez ganhou a presidência na eleição do Uruguai em 2004; e as vitórias dos populistas Evo Morales na Bolívia em 2005 e 2009 e Rafael Correa no Equador em 2006 e 2009. As eleições de 2006 no Peru e de 2006 e 2010 na Colômbia contrariaram esta tendência, e podem indicar ainda uma outra mudança na política da região.

Outra tendência pode ser o papel crescente das mulheres na vida política sul-americana. O Chile elegeu sua primeira mulher presidente, Michelle Bachelet, em 2006. No ano seguinte, Cristina Fernández de Kirchner foi eleita para suceder seu marido como a primeira mulher eleita presidente da Argentina.

A maioria dos líderes populistas da América do Sul sofreram alguns contratempos. Disputas entre o presidente populista da Bolívia e os governadores de suas ricas províncias orientais ameaçam dividir o país. O Equador também tem sido dividido por disputas amargas entre seu presidente e as elites do país sobre reformas constitucionais.

Um banco de desenvolvimento regional inspirado por Chávez, o Banco del Sur, está projetado para fornecer os países latino-americanos com empréstimos com linhas menores que as do Banco Mundial, o Fundo Monetário Internacional e o Banco Interamericano de Desenvolvimento.

Em Maio de 2008, os líderes das 12 nações da América do Sul criaram a União das Nações Sul-Americanas (Unasul). O objetivo dessa organização é melhorar a integração econômica e política regional. Ela terá uma presidência rotativa, e os ministros das Relações Exteriores de seus países membros devem se reunir anualmente.

No início do século 21, o boom das commodities globais e a mudança para a abertura dos mercados fez melhorar a vida de muitos sul-americanos. Ele também fez da China um dos principais parceiros econômicos de muitos países sul-americanos. Em 2008, a América do Sul também estava sentindo o impacto de uma recessão global. As demandas pelas exportações regionais caíram, assim como os investimentos estrangeiros, o turismo e as remessas dos sul-americanos trabalhando no exterior.

Em alguns casos, desastres naturais e os problemas associados com o comércio de drogas ilegais em curso também dificultaram as economias da região. No entanto, o Chile sobreviveu a um terremoto em 2010 muito melhor do que tinha feito o Haiti menos preparado e mais pobre. As vitais exportações de cobre rapidamente retomaram, e as poupanças de anos de prosperidade ajudaram a financiar o esforço de reconstrução maciça.

A América do Sul em geral, emergiu da crise econômica global em melhor forma do que os Estados Unidos e a Europa. O Brasil liderou a recuperação regional.

Mas países menores, como o Peru também experimentaram um sólido crescimento economico. As principais exceções a esta tendência foram dependentes do petróleo como a Venezuela e o Equador.

CHARLES WAGLEY

Fonte: Internet Nations

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