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Balaiada

O que foi a Balaiada?

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A Balaiada (1838-1841) constitui-se como uma das principais revoltas brasileiras ocorridas durante o Período Regencial (1831-1840).  Entre seus motivos estavam presentes questões políticas, sociais e econômicas que afetavam o estado do Maranhão na primeira metade do século XIX.

Naquele momento, o Brasil passava por uma grave crise política após a abdicação do trono por D. Pedro I. Seu filho D. Pedro II, herdeiro do trono, ainda era menor de idade fato que o impedia de assumir o poder, que passou então a ser exercido provisoriamente por regentes até que D. Pedro II completasse 18 anos e atingisse assim a maioridade.

Enquanto isso, o país também passava por uma crise econômica muito forte, crise essa que se tornou mais grave nas províncias mais distantes do centro político e econômico brasileiro. Na região especifica do Maranhão, o agravamento da tensão econômica ocorria devido à queda das exportações locais de algodão, seu principal produto, o que agravou ainda mais o estado de pobreza generalizado da região.

A grosso modo, a sociedade maranhense de então era dividida em dois polos: uma classe baixa, formada por escravos e sertanejos, e outra alta, na qual se encontravam grandes proprietários e comerciantes.

Balaiada
Populares confeccionando cestos ou “balaios”

Essa confusão social e econômica desaguaria para questões políticas quando os dois grandes blocos políticos maranhenses passaram a disputar com mais vigor o comando político do estado.   Na situação, encontrava-se no poder o grupo dos conservadores (conhecidos também por Cabanos) enquanto os liberais (ou Bem-te-vis) tentavam enfraquecer os conservadores, chegando até mesmo a apoiar os revoltos em um primeiro momento. Todavia, ambos os grupos eram formados por membros da elite maranhense, apenas divididos por afinidades pessoais.

O evento que daria início a revolta seria a invasão da cadeia local no dia 13 de dezembro de 1838 pelo vaqueiro Raimundo Gomes e alguns amigos, que buscavam liberar o irmão de Raimundo que havia sido preso pelo subprefeito da vila. O sucesso da empreitada fez com que o grupo aumentasse, o que possibilitou a tomar à força do comando do vilarejo.

O revoltoso Raimundo Gomes se aliou então a figura de Manoel Francisco dos Anjos Ferreira, conhecido como Balaio (daí o nome da revolta) devido ao seu ofício como fabricante de cestos de palha, algo muito comum naquela região. Unidos, esses dois insurgentes buscaram levar a revolta para além da região de origem, estendendo-a até o estado do Piauí.

Ao mesmo tempo, as tensões entre conservadores e liberais aumentavam. Os liberais enxergavam a revolta como uma forma de assumirem o poder devido à falta de preparo político das massas populares. Entretanto, no ano de 1839, os cabanos conseguiram uma importante vitória ao tomarem de assalto a segunda cidade mais importante do estado do Maranhão: a Vila de Caxias.

A partir de então as elites de ambos os partidos perceberam que a revolta tomou proporções inesperadas e passando a se unir contra os insurrectos, buscando desmoralizá-los junto à população, bem como retirá-los do conflito através de práticas como suborno, por exemplo.

Balaiada
Representação das tropas imperiais se preparando para lutar contra os rebeldes.

Evidenciou-se que, para vencer os revoltosos, seria necessário apoio do governo federal.  Naquele mesmo ano de 1839, seria enviado para a região o coronel Luís Alves de Lima e Silva, posteriormente conhecido como Duque de Caxias. Este assumiria a função de presidente da província bem como seria responsável por organizar os ataques contra os revoltosos.

Devido a sua expertise militar, o coronel Luís Alves conseguiu, de maneira violenta, diga-se de passagem, “pacificar” a região do maranhão, através de medidas como a adequação das tropas, o pagamento de honorários atrasados aos soldados,o isolamento e o cercados revoltos que ainda resistiam. Parte da estratégia do governo também consistiu em anistiar aqueles revoltosos que se entregassem ao governo, o que surtiu um poderoso efeito na já combalida resistência cabana, praticamente pondo fim ao levante maranhense.

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Luís Alves de Lima e Silva, o Duque de Caxias.

Em 1841, após anos de conflito, a revolta finalmente chegou ao fim.  Para a história, a Balaiada se caracterizaria como uma forte reação de caráter popular feita pelos maranhenses contra o descaso das elites locais e nacionais permissivas para com as injustiças e a miséria da população, dado ao fato de que se encontravam mais preocupadas com seus próprios interesses.

Vinicius Carlos da Silva

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