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Segunda Revolução Industrial

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Segunda Revolução Industrial – O que foi

Tarifas e Novos Mercados

Em 1815, a industrialização na Grã-Bretanha a tornou uma potência econômica mundial e deu-lhe predominância política na Europa. No entanto, seus vastos recursos financeiros, comerciais e industriais eram muito desproporcionais à sua população, fornecimento de matérias-primas ou proeza científica. Com o fim das distrações das guerras revolucionárias e napoleônicas em 1815, a industrialização se acelerou na Grã-Bretanha. Produtos inovadores foram desenvolvidos e novos mercados foram explorados em todo o seu potencial.

Limitada pelos altos muros tarifários erguidos por muitos de seus parceiros comerciais tradicionais no continente, a expansão econômica britânica do século XIX se concentrou no Império Britânico e em mercados como América Latina, China e África. Apesar de uma desaceleração na taxa de produtividade após 1870, no início do século XX, os britânicos continuaram a ser a sociedade mais rica do planeta, com poder econômico ainda muito desproporcional à sua população e recursos.

Resposta francesa

A reação francesa à supremacia industrial britânica foi erguer barreiras tarifárias para proteger as indústrias domésticas em áreas dominadas pela Grã-Bretanha e concentrar-se na fabricação daqueles produtos em que tinha vantagens, como itens de luxo. Além de criar incentivos que atraíram empresários e artesãos britânicos para a França, o governo francês promoveu avanços científicos e aprimoramento tecnológico por meio da fundação de instituições de ensino, inclusive algumas específicas para o estudo de ciência e tecnologia.

Esse esforço começou durante a década revolucionária (1789-1799) e aumentou sob o regime bonapartista de mentalidade científica.

Levou vinte anos para que as instituições tecnológicas locais formassem uma geração imbuída de conhecimentos mecânicos e princípios científicos e preparada para trazer inovação industrial. No final da década de 1820, o desenvolvimento industrial francês aumentou. De fato, o crescimento econômico per capita francês entre 1750 e 1914 foi aproximadamente comparável ao da Grã-Bretanha.

Os esforços franceses também se concentraram em difundir o conhecimento científico profundamente na população. A Lei Guizot (1833) determinou a criação de uma escola primária, com um professor pago com receitas fiscais locais, em cada cantão, e em 1881 os franceses foram pioneiros na educação primária universal gratuita, financiada pelo Estado.

Logo adotada na maioria das nações européias (mas muito mais lentamente no mundo anglo-saxão), a educação primária universal forneceu à florescente economia industrial da Europa Continental trabalhadores que aprenderam princípios mecânicos além de ler e escrever e eram capazes de operar máquinas cada vez mais complexas e, em alguns casos, supervisionar outros trabalhadores.

A Europa Central

Após a derrota de Napoleão Bonaparte em 1815, a Áustria e a Prússia inauguraram políticas pró-industrialização explícitas que se assemelhavam às da França.

A maioria dos estados de língua alemã erigiu tarifas contra as importações britânicas, enquanto a Prússia e vários outros estados levaram a política tarifária para o próximo nível, estabelecendo uma união de livre comércio chamada Zollverein em 1834, incentivando assim o comércio entre si em detrimento dos estados não germânicos.

Enquanto os estados germânicos emulavam e ampliavam um modelo educacional desenvolvido na França, no planejamento econômico eles imitavam o sistema industrial estabelecido pela Grã-Bretanha.

Facilitada pela unificação em 1871 e a subsequente formação de instituições úteis como um banco nacional, a produção industrial alemã cresceu rapidamente. Como na Grã-Bretanha, os têxteis feitos à máquina eram tecidos em máquinas de precisão feitas de ferro e movidas a carvão. Durante os anos de 1871-1900, as taxas de crescimento industrial da Alemanha foram o dobro das da Grã-Bretanha.

A interação entre governo, educadores e industriais de sucesso levou a uma maior expansão de faculdades técnicas e universidades, que por sua vez ajudaram cada vez mais membros da população em rápido crescimento a desenvolver conhecimentos científicos e tecnológicos, lançando assim as bases para a Segunda Revolução Industrial.

Tecnologia Militar

A proeza científica e tecnológica das nações europeias permitiu-lhes expandir seu poder político e econômico em escala global. Em 1914, as potências ocidentais dominavam 84% das massas de terra do mundo.

As ferrovias desempenharam um papel fundamental ao tornar áreas remotas parte de uma economia global. Graças à tecnologia ocidental aprimorada, o acesso a essas áreas também garantiu a subordinação das populações locais. As potências ocidentais usaram sua superioridade militar para construir impérios enormes a um custo econômico mínimo. O navio a vapor de fundo chato, desenvolvido em 1823 pela Marinha Real Britânica, desempenhou um papel fundamental na extensão do poder britânico no Sudeste Asiático.

O poder da nova tecnologia militar ocidental foi demonstrado nas derrotas esmagadoras da China durante as Guerras do Ópio da década de 1840. Navios de casco de aço constantemente melhorados, armados com artilharia espingarda de carga pela culatra com um alcance de até vinte milhas, poderiam afirmar o poder ocidental nas áreas costeiras.

Explosivos de alta potência tornaram o navio naval de madeira obsoleto, garantindo que apenas os países produtores de aço pudessem construir marinhas competitivas. Inovações em armas de fogo permitiram que um número relativamente pequeno de tropas ocidentais treinadas e equipadas derrotasse um grande número de oponentes nativos menos bem armados.

Após o desenvolvimento de bonés de percussão pelo clérigo escocês Alexander Forsyth (1769-1843) em 1807, um mosquete poderia ser disparado em quase qualquer clima. Ranhuras em espiral dentro do cano (estrias) melhoraram o alcance e a precisão das armas de fogo, mas não até a mudança de armas de carregamento pela boca para armas de carregamento pela culatra durante a década de 1860, as armas raiadas eram práticas para uso militar generalizado. À medida que os rifles se tornaram mais precisos e capazes de disparar projéteis a distâncias maiores, a tecnologia das balas também se desenvolveu.

Em 1848, o capitão do exército francês Claude-Etienne Minie (1804-1879) combinou inovações anteriores para formar uma bala com uma base oca (permitindo que ela viajasse mais rapidamente) e uma forma oblonga (permitindo que ela gire dentro do cano). Essas novas balas foram então embaladas em um cartucho com a carga adequada de pólvora. A velocidade de recarga, precisão e distância foram complementadas novamente na década de 1860 por rifles de repetição, que podiam disparar seis tiros por minuto.

O aparecimento do rifle de ferrolho no final do século permitiu um tiro ainda mais rápido. A pólvora foi aprimorada após 1885, quando o engenheiro francês Paul Vieille (1854-1934) descobriu a nitrocelulose, que, juntamente com sua relativa nitroglicerina, queimava sem fumaça ou cinzas. A pólvora sem fumaça reduzia a necessidade de limpar o cano, fornecia mais energia e não era tão permeável à umidade quanto a pólvora anterior. Na década de 1890, um soldado de infantaria europeu, deitado de bruços e escondido, podia disparar quinze tiros sem fumaça em quinze segundos, em qualquer clima, em alvos a até 800 metros de distância.

Metralhadoras

Explosivos sem fumaça tornaram possível a metralhadora de cano único e tiro rápido. Em 1884, o inventor britânico Hiram Stevens Maxim (1840-1916), nascido nos Estados Unidos, patenteou tal arma, que disparava onze balas por segundo. Leve o suficiente para ser carregado por um soldado de infantaria, o canhão Maxim e armas semelhantes deram aos europeus uma extraordinária vantagem de poder de fogo contra as culturas nativas.

Em “The Modern Traveller” (O viajante moderno), poema publicado pouco antes do início do século XX, o autor britânico Hilaire Belloc (1870-1953) resumiu a vantagem tecnológica ocidental:

Eu nunca vou esquecer o caminho
Aquele Sangue se levantou neste dia terrível
Preservou todos nós da morte,
Ele ficou em cima de um pequeno monte
Lance seus olhos letárgicos ao redor,
E disse baixinho:
“Aconteça o que acontecer, temos
A Arma Máxima, e eles não têm.”

Durante a Primeira Guerra Mundial, os europeus voltaram-se uns contra os outros o poder de matar que haviam testado na aquisição de vastos impérios coloniais na África e na Ásia durante o século XIX.

Ao mesmo tempo, eles introduziram novas armas e tecnologias militares, incluindo tanques, gás venenoso e submarinos.

Siderurgia e Química

Assim como o ferro foi a base da Primeira Revolução Industrial, a base material da Segunda Revolução Industrial foi o aço. O aço é uma forma de ferro que inclui 1 a 2 por cento de carbono.

É mais forte que o ferro forjado, que tem menos de 1% de carbono, e mais maleável que o ferro fundido, ou gusa, que tem 2 a 4% de carbono. O conhecimento de como fazer aço existia há séculos, mas o processo era muito caro para uso generalizado. Durante a década de 1850, o inglês Henry Bessemer (1813-1898) e o americano William Kelly (1811-1888) basearam-se em melhorias técnicas anteriores para desenvolver quase simultaneamente um meio econômico de produzir aço. Cada homem usou jatos de ar quente para reduzir o teor de carbono do ferro. Em 1877, dois ingleses, Sidney Gilchrist Thomas (1850-1885) e seu primo Percy Gilchrist (1831-1935), aprimoraram esse método introduzindo escória de calcário no conversor para neutralizar o fósforo, que torna o aço quebradiço. Na década de 1860, dois imigrantes alemães na Inglaterra, os irmãos Friedrich Siemens (1826-1904) e William Siemens (1823-1883), e na França Pierre Martin (1824-1915) utilizaram gás de carvão aquecido para realizar o mesmo trabalho em uma grande -fornalha”. Durante a década de 1880, o processo de “lareira aberta” da Siemens-Martin foi aprimorado incorporando-o à técnica de Gilchrist-Thomas. Esses refinamentos permitiram que grandes quantidades de ferro fossem transformadas em aço e reduzissem o preço do aço para aproximadamente o preço do ferro.

O aço barato permitiu o desenvolvimento de novas máquinas e tecnologias que se tornaram a base da economia industrial do século XX.

Aço e Química Alemã

Ao combinar os processos Siemens-Martin e Gilchrist-Thomas, a Alemanha adquiriu uma grande vantagem sobre seus concorrentes europeus.

Em 1914, a Alemanha produzia quase tanto aço quanto a Inglaterra, França, Itália e Rússia juntas. Enquanto o aço barato foi a base para uma nova era industrial, a indústria química foi a grande responsável por sua expansão. Subsidiada pela lucrativa produção de corantes têxteis e dominada por poderosos cartéis, a indústria química formulou muitas das substâncias e produtos que moldaram a vida do século XX no mundo ocidental. Os “spin-offs” da indústria química incluem medicamentos, fertilizantes eficazes, vidro melhorado, filme fotográfico, fibras sintéticas, plásticos e explosivos poderosos.

Esses refinamentos vieram não apenas dos laboratórios da empresa, mas também de cientistas universitários cujo trabalho era subsidiado pela indústria química. Entre eles estava o químico alemão Fritz Haber (1868-1934), cuja pesquisa foi financiada pela BASF (Badense Aniline & Soda Factory). Haber produziu amônia sintética em 1909, aperfeiçoando assim o vital “processo de contato” de separar compostos em seus vários elementos, além de possibilitar a produção em larga escala de fertilizantes sintéticos.

O Motor de Combustão Interna

Na década de 1880, a máquina a vapor atingiu todo o seu potencial tecnológico. Os gerentes de fábrica ficaram frustrados com o grande tamanho desses motores e a sujeira que produziam.

A partir da busca por uma alternativa mais eficiente e limpa, foi criado o motor de combustão interna. O primeiro protótipo viável foi inventado por Etienne Lenoir (1822-1900) da Bélgica em 1859.

Em seu motor de dois tempos, uma mistura de gás de carvão e ar explodiu para pressionar um pistão com muito mais força do que o vapor. Vários engenheiros trabalharam para tornar este modelo mais eficaz.

Em 1876 Nikolaus A. Otto (1832-1891) da Alemanha fez um motor de quatro tempos que comprimia o gás antes da combustão para aumentar a força exercida no pistão. Outro alemão, Gottlieb Wilhelm Daimler (1834-1900), introduziu o primeiro modelo de alta velocidade em 1885, usando gasolina como combustível derivado do petróleo para rápida vaporização. Ele também inventou o carburador, que vaporizava o combustível enquanto o misturava com ar para combustão. O uso do motor de combustão interna, que era mais barato e mais limpo que o motor a vapor, se espalhou rapidamente.

Esses novos motores também exigiam menos trabalho para operar, funcionavam em velocidades diferentes e podiam ser parados e iniciados mais facilmente do que os motores a vapor.

O automóvel

Outro engenheiro alemão, Karl Friedrich Benz (1844-1929), desenvolveu o primeiro automóvel prático de combustão interna em 1885-1886. O pneu pneumático, criado para bicicletas, foi facilmente adaptado para uso no automóvel. Uma série de outras melhorias se seguiram por volta de 1900, incluindo o radiador, o diferencial, a manivela de partida, o volante e os freios a pedal.

Segunda Revolução Industrial

A França emergiu rapidamente como o maior produtor de “carruagens sem cavalos” autopropulsadas. Na França, uma série de pequenas empresas produzia um pequeno número de automóveis de alta qualidade como bens de luxo, mas os fabricantes norte-americanos, notadamente Henry Ford (1863-1947), viram o potencial de comercializar carros menos caros para uma ampla gama de consumidores. Em 1906, os Estados Unidos ultrapassaram a França na produção de automóveis e, em 1910, os americanos fabricaram mais automóveis do que o resto do mundo combinado.

A predominância norte-americana na produção automobilística foi baseada em fatores como os altos impostos europeus que favoreceram o uso de cavalos e o surgimento de um sistema de fabricação altamente eficaz, a linha de montagem, geralmente associada à produção do Modelo T pela Ford Motor Company, que construiu um carro padronizado e barato com peças intercambiáveis feitas de chapa de aço.

Os fabricantes de automóveis europeus adotaram esses métodos após a Primeira Guerra Mundial.

Voo Motorizado

O voo tripulado começou na França em 1783 com balões de ar quente e hidrogênio. Com um motor de combustão interna acionando uma hélice, o dirigível (basicamente um balão dirigível), foi criado em 1884.

Os planadores forneceram um modelo para voos mais pesados que o ar, mas o avião não pôde ser desenvolvido até o surgimento de aeronaves mais eficientes e motores mais leves.

Depois que os irmãos americanos Orville Wright (1871-1948) e Wilbur Wright (1867-1912) conseguiram fazer seu primeiro voo de avião motorizado em 1903, melhorias no projeto do motor e na construção geral logo permitiram curvas controladas e voos com duração de horas. A França foi responsável por muitos desenvolvimentos neste campo, em grande parte devido à sua liderança na produção e uso de alumínio. No início da Primeira Guerra Mundial, os aviões cruzaram o Canal da Mancha; o hidroavião havia sido desenvolvido; e os pilotos tinham a capacidade de decolar e pousar em navios. As demandas de reconhecimento durante a guerra levaram ao rápido desenvolvimento da indústria aeronáutica, preparando-se para uma maior expansão na era do boom que se seguiu à guerra.

A Linha de Montagem

Os Estados Unidos foram um dos principais beneficiários do clima econômico que cercou a Segunda Revolução Industrial. No período de 1870 a 1913 – graças a grandes melhorias na produção por homem-hora – os Estados Unidos alcançaram e superaram a produção industrial total (se não sempre a proeza tecnológica) da Europa em quase todos os domínios, incluindo aço, alumínio, eletricidade e automóveis.

Apesar da predominância econômica dos EUA às vésperas da Primeira Guerra Mundial, com apenas algumas exceções, quase todos os principais avanços tecnológicos e científicos vieram da Europa. Os americanos, no entanto, desenvolveram uma nova e importante abordagem da produção industrial, conhecida como “sistema americano”, com apoio financeiro federal na indústria de fabricação de armas.

Seu objetivo era produzir armas com peças intercambiáveis, um conceito baseado no emprego de uma série sequencial de operações utilizando máquinas especialmente projetadas e de propósito único.

Uma vez desenvolvido, esse sistema foi usado para fabricar bens de consumo, como máquinas de costura, bicicletas e automóveis.

Um processo de um século permitiu o surgimento de um sistema genuíno de produção em massa. Os europeus desenvolveram versões de peças intercambiáveis e maquinário especializado pelo menos um século antes, mas não os usaram em um sistema de linha de montagem industrial até depois da Primeira Guerra Mundial.

Relatividade

A ciência pura também fez avanços dramáticos durante o final do século XIX, culminando em revisões significativas da compreensão newtoniana do universo.

A radioatividade foi descoberta pelo físico francês Antoine-Henri Becquerel (1852-1908) em 1896 e nomeada pela cientista francesa nascida na Polônia Marie Curie (1867-1934) em 1898.

Nesse mesmo ano ela e seu marido, Pierre (1859-1906), isolou os elementos radioativos rádio e polônio. Entre 1900 e 1914 os cientistas alemães Max Planck (1858-1947) e Albert Einstein (1879-1955) e o cientista dinamarquês Nils Bohr (1885-1962) transformaram o estudo da física. Em seu rastro, o conceito de um universo baseado em princípios absolutos e fixos foi substituído pelos fundamentos da física moderna – relatividade e incerteza. Em 1900, Planck explicou que a energia era de natureza “quântica”; isto é, a energia é emitida e absorvida em quantidades diminutas e discretas.

Cinco anos depois, Einstein publicou sua teoria da relatividade especial para explicar a relação entre espaço e tempo. Ele afirmou que o espaço e o tempo não são absolutos e variam de acordo com o movimento; assim, por exemplo, um relógio em um sistema em movimento marcará os minutos mais lentamente do que um relógio em um sistema estacionário. Nesse mesmo ano, Einstein desenvolveu sua famosa fórmula E=mc2, isto é, energia (E) é igual a massa (m) vezes a velocidade da luz (c) ao quadrado. As implicações desta fórmula são que toda massa é energia congelada e toda energia é matéria liberada. Como a velocidade da luz é de aproximadamente 186.000 milhas por segundo, uma pequena quantidade de massa equivale a uma enorme quantidade de energia. Por explicar por que a divisão de um átomo libera grandes quantidades de energia, essa relação se tornou a base teórica para as armas atômicas e a energia nuclear.

Em 1913, Bohr aplicou a teoria quântica à física subatômica e, entre as Guerras Mundiais, ele e Werner Heisenberg (1901-1976) transformaram essas observações cruciais em uma explicação totalmente nova do movimento subatômico (mecânica quântica). Como é impossível prever o movimento de um elétron, disseram Bohr e Heisenberg, todos os cálculos são baseados em uma probabilidade estatística, não em uma certeza absoluta. A revolução na física que culminou com esse “princípio da incerteza” completou a mudança dos absolutos fixos de um universo newtoniano para uma concepção mais ambígua e desconcertante dele.

Segunda Revolução Industrial – Resumo

Segunda Revolução Industrial

A partir de 1860, a Revolução Industrial entrou em uma nova fase profundamente diferente da Primeira Revolução Industrial.

Primeira Revolução Industrial cientificamente se baseou na física. Por força do petróleo, a Segunda Revolução indústria apoiou-se na Química.

É a chamada Segunda Revolução Industrial, provocada por três acontecimentos importantes:

Desenvolvimento de novo processo de fabricação de aço (1856)
Aperfeiçoamento do dínamo (1873)
Invenção do motor de combustão interna (1873) por Daimler.

Ao longo do século XIX, o processo de modernização tecnológica nas indústrias foi expandido para outros países na Europa, bem como para os Estados Unidos e Japão.

Esse processo de inserção de novos países no capitalismo industrial e a consequente expansão da atividade industrial por outros cantos do planeta foi considerado fundamental no desenrolar da Segunda Revolução Industrial.

Essa nova etapa da Revolução Industrial apresentou algumas inovações técnicas, tais como:

O carvão, que era a principal fonte energética da Primeira Revolução Industrial, foi substituído pelo petróleo e pela eletricidade no fornecimento de energia;
A máquina a vapor foi substituída em vários setores pelo motor a combustão interna (que utiliza o petróleo), mais potente;
O ferro passou a ser fundido com o manganês dando origem a uma estrutura metálica muito mais resistente, o aço, que se tornou a principal matéria-prima dessa Segunda Revolução;
Os meios de transportes também foram amplamente modernizados: as locomotivas primitivas e os barcos a vapor cederam lugar para locomotivas mais potentes, em grande parte ainda a vapor, e aos barcos a motor que são muito mais potentes e consequentemente transportam muito mais mercadorias de uma só vez, barateando assim o custo do transporte;
Surgiram novos meios de deslocamento: o automóvel e o avião;
O sistema de comunicações foi implantado com base em técnicas mais modernas de maior alcance, tais como: o telégrafo e o telefone.

Entretanto, uma alteração fundamental não foi tecnológica, mas comportamental. As empresas passaram a visar muito mais do que no período anterior. A busca por mercados cada vez maiores, se possível, global.

Com isso, as nações centrais e suas maiores empresas difundiram, de forma ainda mais intensa, as práticas imperialistas e monopolistas.

Surgiram grandes trustes que dominavam todas as etapas da produção de determinados produtos e influenciavam decisivamente no comércio.

As técnicas produtivas na indústria foram propagadas do Reino Unido para outros países.

O Reino Unido procurava formas de manutenção de monopólios sobre suas descobertas e técnicas, por exemplo, foi prevista na lei britânica a proibição de que artesãos emigrassem da Inglaterra até 1824 e as máquinas só após 1843, entretanto tais leis não tinham força na prática.

Sem a eficácia e eficiência dessas leis, centenas de trabalhadores especializados e fabricantes deixaram o Reino Unido no período. Os emigrantes levavam grande conhecimento dos processos industriais mais modernos e criavam, em outros países, indústrias que se tornaram fortes concorrentes.

Diversos casos foram registrados. Em 1750, John Holker, um fabricante de Lancashire, estabeleceu-se na França, onde ajudou a modernizar as técnicas de fiação na indústria têxtil. Em 1789, Samuel Slater, um trabalhador têxtil, emigrou para os E.U.A. e construiu uma fiação em Rhode Island. William Cockerill, um carpinteiro de Lancashire, mudou-se para a Bélgica em 1799 e começou a fabricar maquinaria têxtil. Em 1817, John, o filho de Cockerill, fundou fábricas perto de Liège, que produziam material para pontes, canhões, locomotivas e máquinas a vapor. Todas essas empresas foram se tornando concorrentes das inglesas.

Além da lei não apresentar força, alguns fabricantes britânicos permitiam que pessoas de outros países inspecionassem suas fábricas. De 1810 a 1812, Francis Cabot Lowell, um comerciante norte- americano, visitou as fábricas de tecidos de Lancashire. De volta ao seu país, fundou uma fábrica de tecidos em Waltham, no estado de Massachusetts.

A fábrica foi uma das primeiras do mundo a reunir em um mesmo estabelecimento todas as etapas da fabricação dos tecidos de algodão. Em 1838, o famoso industrial alemão Alfred Krupp foi para Sheffield, onde aprendeu os últimos processos de fabricação do aço.

A exportação do capital britânico tornou-se ainda mais importante do que a exportação de homens e máquinas para a propagação da Revolução Industrial. Durante séculos, os comerciantes ingleses haviam expandido o crédito e concedido empréstimos aos compradores de outros países. À medida que se expandia a Revolução Industrial, o fluxo de capital britânico aos outros países foi aumentando. Esse fluxo aumentou ainda mais com o advento da ferrovia. As companhias inglesas financiavam a exportação de locomotivas, ferro para trilhos e técnicos para construir e operar as ferrovias em vários países do mundo.

Aos poucos, no início do século. XIX, o governo foi aplicando medidas para promover a exploração industrial da terra e seus minerais. Nessa mesma época o Estado da Prússia conseguiu fazer com que os Estados alemães adotassem tarifas comuns de trocas comerciais entre si, ampliando assim o comércio, numa espécie de bloco econômico conhecido como Zollverein.

Outro aspecto importante é que entre 1830 e 1850, a produção de carvão duplicou na Alemanha, no mesmo período, a exploração do minério de ferro também foi intensamente ampliada no país.

Como consequência dessas ampliações, o número de fornos que tinha por combustível o coque (carvão) também aumentou rapidamente.

Os investidores estrangeiros e novos bancos de investimento alemães forneceram dinheiro para a expansão da indústria do ferro. Assim, a produção de aço na Alemanha começou a crescer rapidamente no final do séc. XIX. Aproximadamente em 1900, essa produção era maior do que a do Reino Unido, sendo superada apenas pela dos E.U.A. Na Alemanha houve um grande desenvolvimento da indústria farmacêutica.

Segunda Revolução Industrial

Os Estados Unidos da América, fora da Europa, foi o primeiro país a ingressar na Revolução industrial.

Na época em que as colônias proclamaram a sua independência, em 1776, cerca de 1/3 dos navios ingleses estavam sendo construídos na América do Norte.

Tal dado já demonstra a importância da indústria naval dos E.U.A. no período. Outra indústria importante era a siderúrgica, algumas companhias norte-americanas chegaram mesmo a exportar ferro para a Grã-Bretanha. Por volta de 1830, a industrialização se expandia por todo o leste dos E.U.A., com destaque para as indústrias siderúrgicas localizadas na Pensilvânia. Esse avanço nas siderúrgicas foi estratégico, pois facilitou a ocorrência de grandes progressos quando o aço passou a ser utilizado nas ferramentas agrícolas, nas ferrovias e nas construções.

Por volta da década de 1850, o preço e a qualidade do ferro norte-americano possibilitaram aos seus fabricantes competir com o Reino Unido no mercado internacional e assim expandir seus lucros e prosperidade.

No séc. XIX, a agricultura, a construção e a mineração expandiram-se na medida em que a população se deslocava para o oeste. Próximo do final do séc. XIX, os E.U.A. havia se transformado na maior e a mais competitiva nação industrial do mundo.

A França iniciou o processo de industrialização em meados do séc. XVIII, mas o processo estacionou no final do séc. XVIII e no início do séc. XIX por causa da Revolução Francesa e das guerras empreendidas pelo soberano francês, Napoleão Bonaparte.

Em 1850, mais da metade da produção de ferro da França era ainda proveniente dos antiquados e dispendiosos fornos aquecidos com carvão vegetal. Após 1850, porém, o coque substituiu rapidamente o carvão vegetal na maior parte dos processos produtivos.

Um sistema de transportes deficiente em função da Revolução Francesa e das custosas guerras napoleônicas prejudicou a indústria francesa durante maior parte do séc. XIX.

Embora o governo tenha aprofundado e alargado vários rios e canais, esses melhoramentos não atenderam às necessidades das indústrias em expansão. Em 1842, o governo aprovou também a criação de um sistema ferroviário nacional, mas várias dificuldades provocaram grandes atrasos em sua construção.

A França permaneceu um país de propriedades rurais e pequenos negócios durante um longo período, mas essas características foram sendo alteradas de forma significativa no século XX.

A Bélgica foi o segundo país a se industrializar. Entre 1830 e 1870, a nação desenvolveu rapidamente sua indústria pesada com grande apoio financeiro do governo. A fabricação de tecidos, que já era importante na Bélgica havia vários anos, foi industrializada. As cidades de Gand, Liège e Verviers transformaram-se em grandes centros da indústria têxtil, assim, a Bélgica foi ganhando destaque no cenário industrial global.

Aproximadamente em 1870, as principais tendências da Revolução Industrial já eram nitidamente percebidas em todos os países industrializados:

A indústria progredira mais rapidamente do que a agricultura. Os produtos estavam sendo feitos por máquinas automáticas e montadas em fábricas. Nas fábricas, a direção planejava as operações e os trabalhadores apenas exerciam funções dependentes de máquinas.
O capital controlava a produção industrial, entretanto os trabalhadores estavam iniciando e aprofundando organizações para lutar por salários mais elevados, menos horas de jornada e melhores condições de trabalho.
A ferrovia, o navio à vela (aperfeiçoado), o navio a vapor e o telégrafo haviam reduzido o custo e o tempo dos transportes e comunicações.
O padrão de vida dos trabalhadores das cidades industriais estava mais elevado do que nunca. As populações cresciam rapidamente e as cidades jamais haviam contado tantos habitantes. A indústria norte-americana ganhou o papel de principal centro industrial no planeta quando surgiu a Ford, com todas as suas novas e revolucionárias técnicas de produção.

Fonte: www.encyclopedia.com/www.ufv.br/www.desconversa.com.br/www.ufrgs.br

 

 

 

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