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Índios no Brasil

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A importância dos Índios no Brasil

O termo índio foi erroneamente usado por Cristóvão Colombo que ao chegar ao continente americano, acreditou ter chegado a Índia e daí chamou os nativos de índios. Mas no Brasil os índios viviam em mais de 215 nações, totalizando cerca de cinco milhões de pessoas. Hoje segundo dados de 1997 da FUNAI (Fundação Nacional do Índio) o número de índios é de 330 mil, durante o meio milênio os povos indígenas foram mortos principalmente pelas doenças trazidas pelos europeus e pela destruição de sua cultura.

Índios no Brasil

Dos povos indígenas, dois troncos são os principais o Tupi e o Jê e suas culturas eram próximas, sendo o trabalho dividido por sexo, homens caçam, pescam, constroem canoas e guerreiam, enquanto que as mulheres trabalham na roça e dos afazeres da aldeia. A educação das crianças é responsabilidade de todos. A propriedade e o trabalho são coletivos e não existe hierarquia, o cacique é um conselheiro sem maiores privilégios dentro da tribo, o pajé é o líder espiritual o elo que liga os índios comuns com o sobrenatural, também é o conhecedor dos remédios da floresta.

A respeito da antropofagia, algumas tribos eram habituadas ao ritual de devorar a carne humana, acreditavam que herdariam os dons da pessoa devorada. Tal fato foi amplamente divulgado na Europa, graças ao livro de Hans Staden, um alemão que esteve nos primórdios da colonização aqui no Brasil. Ele viveu entre os índios no litoral de São Paulo e escapou por pouco de ser devorado. Seus relatos despertaram os interesses dos europeus sobre o Brasil.

A cultura indígena foi sendo deteriorada com a chegada dos padres inacianos ou jesuítas, que com a catequese foi moldando o índio segundo os interesses da Igreja Católica e do governo europeu. Atualmente os índios no Brasil representam 0,17 % da população do país.

Por Frederico Czar
Professor de História

 

 

 

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