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Glândula Pineal

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O que é uma Glândula Pineal?

A glândula pineal é uma glândula minúscula localizada no cérebro humano que secreta melatonina em resposta à luz.

Ela está localizado no topo da medula espinhal, onde termina dentro do cérebro, logo acima do cerebelo.

É do tamanho de um grão de arroz.

Uma grande quantidade de sangue flui através dela, semelhante aos rins, de modo que os diferentes produtos químicos expelidos possam circular pelo corpo.

A glândula pineal é também referida como o “terceiro olho”.

O nome não conota habilidades psíquicas. Em vez disso, certas semelhanças com as retinas sensíveis à luz do olho humano levaram os cientistas evolucionistas a teorizarem que ele evoluiu a partir do mesmo órgão.

Em alguns animais, existe até um pequeno buraco no crânio através do qual a luz pode atingir o equivalente da glândula. Nos seres humanos, os receptores nos olhos levam diretamente à glândula.

O papel da glândula pineal no corpo humano ainda está sendo explorado. Acredita-se que ele libere níveis variados de hormônios em resposta a mudanças sazonais na luz e, em alguns animais, regula os impulsos de reprodução relacionados.

Nos seres humanos, os tumores na glândula pineal podem às vezes causar um início muito precoce da puberdade.

Principalmente, a glândula pineal secreta melatonina, sem a qual uma pessoa não consegue dormir.

O ciclo de sono-vigília de 24 horas em humanos é regulado pela glândula produzindo mais melatonina em resposta à luz.

Nos animais noturnos, o processo é invertido para que eles despertem em resposta à escuridão.

Por esta razão, suplementos de melatonina são prescritos para pessoas que têm insônia severa.

Acredita-se que muitos outros distúrbios podem estar relacionados à produção de melatonina da glândula.

Aqueles com transtorno bipolar, depressão ou obesidade obtiveram algum alívio após serem tratados com melatonina, mas os resultados são até agora inconclusivos.

Interrupções na produção de melatonina podem até causar efeitos tão diversos como dores de cabeça, câncer e cálculos biliares.

A glândula pineal tem uma história romântica na medicina. Os primeiros médicos e anatomistas dissecaram, mas não conseguiram descobrir o seu propósito. Sua semelhança com um olho foi debatida.

O filósofo Descartes apontou que deveria ser importante por causa de sua singularidade.

Seu raciocínio era que, no cérebro humano simétrico, todas as partes são duplicadas, mas a glândula não tinha contrapartida.

Portanto, ele teorizou que era a sede de todos os pensamentos originais da mente humana.

Descrição

A glândula pineal é uma glândula endócrina encontrada nos vertebrados, que é a fonte de melatonina, um hormônio derivado do triptofano que desempenha um papel central na regulação do ritmo circadiano (aproximadamente 24 horas). ciclo de horas de atividades biológicas associadas a períodos naturais de luz e escuridão).

A glândula pineal tem sido uma estrutura enigmática.

Mesmo no início do século XXI, quando técnicas moleculares sofisticadas estavam disponíveis para o estudo biológico, características fundamentais da glândula – incluindo a extensão dos efeitos de seu principal hormônio, a melatonina – permaneceram incompletamente compreendidas.

Anatomia da glândula pineal

Hormônios da glândula pineal

A glândula pineal se desenvolve a partir do teto do diencéfalo, uma seção do cérebro, e está localizada atrás do terceiro ventrículo cerebral na linha média do cérebro (entre os dois hemisférios cerebrais).

Seu nome é derivado de sua forma, que é semelhante à de uma pinha (latim pinea).

Em humanos adultos, tem cerca de 0,8 cm de comprimento e pesa aproximadamente 0,1 grama.

A glândula pineal tem um rico suprimento de nervos adrenérgicos (neurônios sensíveis ao epinefrina do hormônio adrenal) que influenciam muito sua função.

Microscopicamente, a glândula é composta de pinealócitos (células endócrinas típicas, exceto por extensões que se misturam com as células adjacentes) e células de suporte que são semelhantes aos astrócitos do cérebro.

Nos adultos, pequenos depósitos de cálcio geralmente tornam o corpo pineal visível nos raios X. (A glândula pineal eventualmente se torna mais ou menos calcificada na maioria das pessoas.)

Em alguns vertebrados inferiores, a glândula tem uma estrutura ocular bem desenvolvida. Em outros, embora não seja organizado como um olho, funciona como um receptor de luz.

Tanto a melatonina como seu precursor, a serotonina, derivados quimicamente da substância alcaloide triptamina, são sintetizados na glândula pineal.

Juntamente com outros locais do cérebro, a glândula pineal também pode produzir neuroesteróides. A dimetiltriptamina (DMT), um composto alucinógeno presente na bebida botânica da Amazônia ayahuasca, é quimicamente similar à melatonina e à serotonina e é considerada uma substância traço no sangue e na urina humanos. Embora alegadamente produzido pela glândula pineal, a DMT não foi consistentemente detectada em microdi lisados pineal humanos (extratos pineais purificados), e não há comprovação de sua biossíntese regulada na glândula pineal de mamíferos.

Assim, embora a conclusão do filósofo francês do século XVII René Descartes de que a glândula pineal é a sede da alma tenha permanecido como uma curiosidade histórica, não há evidências que apoiem a noção de que as secreções da pineal tenham um papel importante na cognição.

Além da glândula pineal, a melatonina também é sintetizada na retina dos vertebrados, onde transpõe informações sobre a luz ambiental através de receptores locais designados MT1 e MT2, e em certos outros tecidos, como o trato gastrointestinal e a pele.

Na etapa de limitação de taxa geralmente de biossíntese de melatonina, uma enzima chamada N-acetiltransferase de serotonina (AANAT) catalisa a conversão de serotonina em N-acetilserotonina. Subsequentemente, esse composto é catalisado para a melatonina pela acetil-serotonina O-metiltransferase (ASMT).

O aumento nas concentrações circulantes de melatonina que ocorre e é mantido após o pôr do sol e com a escuridão coincide com a ativação do AANAT durante períodos escuros.

As concentrações de melatonina também são maiores no líquido cefalorraquidiano (LCR) do terceiro ventrículo cerebral do que no LCR do quarto ventrículo ou no sangue.

Isso sugere que a melatonina também é secretada diretamente no líquido cefalorraquidiano, onde pode ter efeitos diretos e talvez mais sustentados em áreas-alvo do sistema nervoso central.

Em algumas espécies, as células da pineal são fotossensíveis.

Em humanos e mamíferos superiores, um “sistema fotoendócrino” – formado pela retina, o núcleo supraquiasmático do hipotálamo e fibras noradrenérgicas simpáticas (neurônios responsivos ao neurotransmissor norepinefrina) que terminam na pineal – fornece informações claras e circadianas que regulam a melatonina pineal. secreção.

Em contraste com muitos outros hormônios endócrinos, as concentrações humanas de melatonina são altamente variáveis, e os níveis séricos de melatonina diminuem acentuadamente durante a infância, já que há pouco ou nenhum crescimento da glândula pineal após cerca de um ano de idade.

O que é um Cisto Pineal?

Um cisto pineal é um crescimento cheio de líquido dentro da glândula pineal no cérebro.

Na maioria dos casos, um cisto pineal é um tumor benigno que não causa nenhum sintoma.

Ocasionalmente, um cisto pode aumentar e pressionar estruturas vizinhas, causando sintomas como dores de cabeça e visão turva.

Se isso ocorrer, o cisto pode ser removido usando cirurgia. O estudo do cérebro e sistema nervoso e as condições que os afetam é conhecido como neurologia.

Os cistos pineais são geralmente pequenos em tamanho, com a maioria medindo menos de 1 cm, e são mais comuns em mulheres e pessoas na faixa dos 40 anos.

Acredita-se que eles possam estar associados a mudanças nos níveis hormonais.

A glândula pineal está envolvida na produção e secreção de melatonina, que interage com os hormônios reprodutivos.

Este tipo de cisto geralmente permanecerá do mesmo tamanho, mas alguns irão encolher e, em casos raros, um cisto crescerá o suficiente para causar sintomas. Podem ocorrer dores de cabeça, tonturas e vómitos, bem como problemas de visão, como visão turva ou dupla e perda de movimento ocular.

Às vezes, uma condição conhecida como síndrome de Parinaud pode se desenvolver como resultado de um cisto pineal aumentado.

A síndrome de Parinaud tem sintomas que envolvem os olhos, com as pupilas parando de responder à luz, embora eles ainda se contraiam normalmente quando um objeto se aproxima.

Há dificuldades em mover os olhos para olhar para cima, e movimentos oculares irregulares e irregulares podem ocorrer.

Se uma massa como um cisto pineal causa pressão no que é chamado de aqueduto cerebral, um canal no cérebro que conecta dois espaços cheios de fluido conhecidos como ventrículos, o fluido é impedido de fluir livremente.

Essa obstrução leva a uma condição chamada hidrocefalia, em que o fluido pode se acumular e exercer pressão sobre o cérebro. Raramente, isso pode acontecer de repente e ser fatal, mas com mais freqüência há tempo para tratar o problema cirurgicamente.

Este tipo de cisto pode ser visto usando uma ressonância magnética, ou ressonância magnética, onde ele aparece como uma massa oval bem definida, com paredes lisas.

Como esses cistos são tão comuns, considerados presentes em quase um quarto dos adultos, os pequenos que não causam sintomas geralmente não precisam de nenhum tratamento ou acompanhamento.

Quando os sintomas são experimentados, a remoção total de um cisto usando a cirurgia é necessária. Nos casos em que a hidrocefalia persiste após a remoção do cisto, um tubo conhecido como “shunt” pode ser colocado em prática para drenar o líquido dos ventrículos.

Fonte: www.wisegeek.org/www.britannica.com/www.vivo.colostate.edu/www.sciencedirect.com/www.ncbi.nlm.nih.gov

 

 

 

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