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Autoimunidade

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O que é

Quando o sistema imunológico está funcionando normalmente, o corpo desenvolve um estado de tolerância em resposta às suas próprias proteínas.

Em alguns casos, entretanto, um estado de autoimunidade pode se desenvolver, no qual o sistema imunológico reconhece e reage a uma ou mais das proteínas do corpo. Quando isso acontece, a reação imunológica que se desenvolve pode ter um sério impacto na saúde.

O sistema imunológico evoluiu para uma resposta altamente especializada que reconhece e destrói proteínas e organismos estranhos. A esse respeito, o sistema imunológico distingue apenas entre “eu” e “não-eu”.

As proteínas produzidas pelo corpo são próprias e desencadeiam um estado de tolerância imunológica; proteínas de vírus, bactérias, parasitas, plantas, animais e outros seres humanos são não-próprios e podem potencialmente desencadear uma resposta imune.

A tolerância imunológica é um estado no qual a resposta imune é ativamente suprimida em relação às proteínas próprias. Em algumas situações, no entanto, o corpo pode desenvolver uma resposta imune, em vez de tolerância, a uma ou mais proteínas próprias. Essa resposta imunológica autodirigida é chamada de autoimunidade.

Os distúrbios autoimunes mais conhecidos incluem diabetes tipo 1 e artrite reumatoide, assim como esclerose múltipla e lúpus.

Em cada caso, os sintomas da doença auto-imune são causados quando o sistema imunológico ataca as proteínas próprias. A resposta imune resultante pode causar destruição do tecido, inflamação crônica e outros sintomas debilitantes.

No caso do diabetes tipo 1, por exemplo, as células imunes destroem as células produtoras de insulina do pâncreas, levando à necessidade de uma fonte externa de insulina.

Em contraste, a artrite reumatoide é o resultado de uma resposta imune celular ao tecido das articulações que causa dor e inflamação crônicas.

O lúpus sistêmico ocorre quando o corpo produz anticorpos auto-imunes que reagem a um tipo de proteína encontrado em quase todas as células do corpo. Esta forma da doença pode ser particularmente perigosa, com a capacidade de afetar órgãos, articulações, músculos e sangue.

Embora as causas gerais da autoimunidade sejam desconhecidas, várias teorias tentam explicar os padrões de desenvolvimento de doenças autoimunes nas populações.

Uma teoria baseia-se no fato de que as mulheres são mais propensas a desenvolver auto-imunidade do que os homens, e ainda mais que a gravidez aumenta o risco de uma mulher desenvolver um distúrbio auto-imune.

Segundo esta teoria, este risco aumenta porque as mulheres são expostas a proteínas fetais através da barreira placentária durante a gravidez, o que pode perturbar a tolerância à auto-proteína.

Outra teoria tenta explicar por que a incidência de doenças autoimunes aumentou em muitos países ocidentais nas últimas décadas.

A hipótese da higiene explica que um foco maior na higiene levou à redução da exposição a proteínas não próprias e reduziu a oportunidade para o sistema imunológico “aprender” como distinguir entre o eu e o não-eu.

Há alguma evidência para essa teoria no fato de que a autoimunidade é muito mais prevalente no mundo ocidental do que em países onde uma ou mais doenças infecciosas são endêmicas para a população.

Definição

O sistema imunológico defende o organismo contra infecções e outras doenças.

É composto de diferentes órgãos, células e proteínas conhecidas como anticorpos.

Identifica, ataca e destrói germes e outras substâncias estranhas.

Às vezes, o sistema imunológico comete um erro e ataca os próprios tecidos ou órgãos do corpo. Isso é chamado de autoimunidade.

Um exemplo de uma doença auto-imune é o diabetes tipo 1, em que o sistema imunológico destrói as células do pâncreas que produzem insulina.

Conceito

O corpo humano saudável é equipado com um poderoso conjunto de ferramentas para resistir ao ataque de microorganismos invasores (como vírus, bactérias e parasitas). Infelizmente, esse conjunto de ferramentas, conhecido como sistema imunológico, às vezes dá errado e ataca o próprio corpo. Essas respostas imunes mal direcionadas são chamadas de autoimunidade, o que pode ser demonstrado pela presença de autoanticorpos ou linfócitos T reativos com antígenos do hospedeiro.

O que são distúrbios autoimunes?

Os distúrbios autoimunes são o produto de um sistema imunológico super responsivo.

O sistema imunológico é responsável por encontrar e remover as bactérias, parasitas, toxinas e tudo o mais que não pertence ao corpo.

Quando o sistema imunológico começa a trabalhar horas extras e atacar o próprio corpo, a pessoa desenvolveu uma doença auto-imune.

O sistema imunológico é projetado para reconhecer qualquer coisa que seja estrangeira ou não faça parte do corpo. Ele reconhece qualquer coisa que não pertença, ou que não seja familiar, e envia anticorpos para atacar a substância estranha. Às vezes, devido a fatores desconhecidos, o sistema imunológico muda. Começa a registrar as partes do corpo que deveria estar protegendo como uma ameaça.

Isso faz com que os anticorpos comecem a atacar os tecidos e os sintomas dentro do corpo, criando um risco à saúde.

Os sintomas das doenças auto-imunes dependem de qual parte ou partes do corpo o sistema imunológico registrou como uma ameaça.

Os sintomas da doença de Grave, uma doença auto-imune que afeta a glândula tireóide, incluem perda de peso, incapacidade de tolerar calor, sudorese e batimentos cardíacos irregulares.

A esclerodermia, uma doença auto-imune do tecido conjuntivo do corpo, resulta em dor nas articulações, fraqueza muscular e uma aparência brilhante e firme na pele. A maioria desses distúrbios mostra sinais de inflamação, anemia e febre leve.

Os distúrbios autoimunes geralmente são diagnosticados após uma série de exames de sangue. Um dos testes feitos é chamado de taxa de sedimentação de eritrócitos , testando para ver quanta inflamação está no corpo.

A quantidade normal para um adulto é entre 15 e 30 milímetros por hora. Uma taxa superior à normal pode ser um sinal de um distúrbio auto-imune.

O outro exame de sangue que pode ser feito é verificar se há proteína C reativa no sangue. Esta é uma proteína produzida no fígado quando há níveis mais altos do que o normal de inflamação no corpo.

O sangue coletado será misturado com um anti-soro, que é reativo à proteína. Um teste positivo é um sinal de uma provável doença auto-imune.

Várias condições comuns se enquadram na categoria de distúrbios autoimunes.

A artrite reumatóide , a síndrome do intestino irritável e o diabetes mellitus tipo 1 são doenças auto-imunes. O mesmo acontece com o lúpus, a esclerose múltipla e a doença de Addison.

A psoríase, uma condição que afeta a pele e às vezes as unhas, olhos e articulações, também é considerada uma doença auto-imune.

O tratamento para doenças autoimunes varia de caso para caso. O principal objetivo do tratamento é aliviar os sintomas, preservar a função do órgão e tentar minimizar os danos causados ao corpo.

Outros medicamentos são projetados para suprimir o sistema imunológico, diminuindo a gravidade da doença auto-imune, mas deixando o paciente suscetível a outras infecções e doenças.

Existem novos tratamentos para desordens auto-imunes em uma base regular, cada uma melhoria ao longo do último.

As pessoas que suspeitam que podem ter essa condição devem falar com seu médico para iniciar o teste e o tratamento o mais rápido possível.

O que é uma doença auto-imune?

Uma doença auto-imune é uma condição médica caracterizada por um sistema imunológico hiperativo que ataca o corpo, confundindo os tecidos normais do corpo com substâncias nocivas.

Um grande número de condições genéticas e adquiridas cai sob o guarda-chuva de doenças autoimunes, e há uma série de abordagens para tratamento e manejo.

Pessoas com tais condições geralmente requerem tratamento médico para a vida, muitas vezes de uma equipe de médicos que podem fornecer apoio de vários ângulos diferentes de abordagem.

Normalmente, o sistema imunológico é usado para identificar substâncias nocivas bloqueando antígenos em sua superfície. Uma vez que o sistema imunológico identifica algo que não deveria estar no corpo, ele envia um exército de glóbulos brancos para destruí-lo antes que ele tenha a chance de ferir o corpo.

Em pessoas com uma doença auto-imune, o sistema imunológico identifica erroneamente parte do corpo como um antígeno perigoso, e começa a atacar o próprio tecido conjuntivo do corpo, glândulas, pele, nervos ou vasos sangüíneos.

Alguns exemplos dessa condição incluem: doença de Wegener, esclerodermia , alopecia areata, esclerose múltipla, doença de Graves, doença de Hashimoto, lúpus, cistite intersticial, doença de Crohn e doença de Chagas, entre muitos outros. Algumas dessas doenças são o resultado da exposição a vários patógenos, enquanto outras são de natureza genética, e algumas simplesmente aparecem um dia, sem motivo aparente.

Estas condições podem causar uma variedade de problemas de saúde relacionados, incluindo fadiga, disfunção endócrina, dificuldade digestiva e alterações na cor ou textura da pele.

O primeiro passo no tratamento é um diagnóstico preciso para explorar a causa por trás da atividade do sistema imunológico.

Os pacientes também recebem drogas imunossupressoras que reduzem a atividade do sistema imunológico, de modo que não causem danos adicionais. Medicamentos de apoio, como os hormônios, podem ser usados para compensar os danos causados pelo sistema imunológico, e o paciente também pode precisar se envolver em fisioterapia ou modificar sua dieta e estilo de vida para lidar com as alterações causadas pela doença autoimune.

Essas doenças podem ser muito frustrantes e difíceis de administrar.

Os medicamentos usados para controlá-los podem ter sérios efeitos colaterais, e muitos pacientes sofrem com a necessidade de consumir drogas muito caras e intensas durante toda a vida para manter a doença sob controle.

Estas doenças também podem causar atrito nos locais de trabalho e nas escolas, uma vez que as pessoas tentam levar uma vida normal com uma doença autoimune crônica que, por vezes, pode dificultar a realização de tarefas normais.

Fonte: Equipe Portal São Francisco

 

 

 

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