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Alcaçuz

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A planta alcaçuz oferece uma grande variedade de nutrientes para a nossa saúde.

É utilizada para sintomas da menopausa, artrite, indigestão, azia, dor de gargante, resfriados, tosses, hipotensão entre outros.

Melhora a imunidade do corpo e auxilia em dietas de emagrecimento, aliado a exercícios e alimentação.

Tem efeito laxante moderado, aliviando problemas intestinais.

Por Portal São Francisco.

Alcaçuz refere-se às raízes e rizomas de uma variedade de plantas que pertencem à espécie Glycyrrhiza glabra L. da família Fabaceae.

Alcaçuz

 Uma parte significativa de alcaçuz é importado da China e outros países asiáticos.

A erva tem propriedades expectorantes e tem sido usado tradicionalmente no tratamento de comuns constipações e tosses.

O medicamento é normalmente chamado de raiz de alcaçuz ou glycyrrhiza e também tem sido usado como um agente aromatizante. Alcaçuz tem sido popular por muito tempo, em muitas partes do mundo, não apenas na Europa, mas na China e na Rússia. A espécie de alcaçuz encontrados na China e na Rússia é o G.uralensis e o nome científico refere-se ao seu gosto doce.

As quantidades de alcaçuz utilizado para obter o sabor desejado e doçura é um segredo comercial e nunca é revelado pelas empresas de tabaco.Outra utilização para o alcaçuz é como um ingrediente em pastilhas para a garganta e vários outros produtos farmacêuticos.

Alcaçuz obtém sua doçura de glicirrizina, que é um glicosídeo saponina presente nas raízes.

É também conhecido como ácido glicirrízico e encontra-se comercialmente disponível numa forma conhecida como a glicirrizina amoniacal. Os efeitos fisiológicos da estrutura e estão relacionados com a glicirrizinaaldosterona ou desoxycoticosterone.

Esta condição é semelhante à causada pela secreção excessiva de aldosterona, que é uma hormona de córtex supra-renal. Quantidades excessivas deste no corpo humano pode ser desastroso. Ela pode levar à pressão alta e, em alguns casos, até mesmo insuficiência cardíaca e parada cardíaca. Outros sintomas como dor de cabeça , letargia, retenção de água e excreção excessiva de potássio também são vistos.

Alta taxa de consumo de alcaçuz especialmente por pessoas que sofrem de alta pressão arterial ou problemas cardíacos poderia ter consequências graves. Com o aumento do consumo, os seus efeitos tóxicos são aparentes dentro de uma questão de dias ou uma semana.

Enquanto seu sabor pode agradar a um grande número de pessoas e que poderia ser útil a um certo ponto no tratamento da tosse, resfriados e outras doenças, a sua potência e toxicidade será sempre um motivo de preocupação. O seu uso em grandes doses e durante um período de tempo prolongado não é certamente aconselhável.

Sua afinidade com o sistema endócrino faz alcaçuz uma erva mais notável, que, quando usado criteriosamente pode ser muito útil no tratamento de muitas doenças humanas.

Alcaçuz tem um efeito anti-inflamatório, anti-alérgico e antiartrítico semelhante ao de cortisona, mas sem os efeitos secundários. Isto é por causa de glicirrizina, que tem uma estrutura semelhante a hormonas produzidas pelas glândulas supra-renais. O seu efeito antialérgico torna muito útil no tratamento da rinite alérgica, febre dos fenos, conjuntivite e asma brônquica.

Alcaçuz tem leve propriedades estrogênicas e pode ser muito útil durante a menopausa. Recebe estas propriedades dos compostos esteróides como presentes nele que podem mudar de estrogênio precursores como estradiol e estrona.

Alcaçuz pode agir como um laxante suave e também pode aliviar a indigestão e a azia, diminuindo os níveis de ácido do estômago.

A erva é usada popularmente para diminuir a irritação e para a inflamação e espasmos no trato digestivo. Alcaçuz tem a fama de curar úlceras. A erva age sobre o fígado e ajuda a aumentar a bile e também ajuda a reduzir o colesterol. Alcaçuz ajuda o corpo a construir resistência ao estresse, atuando sobre as glândulas supra-renais.

A planta tem um efeito calmante e cura sobre o sistema respiratório e ajuda a diminuir a irritação e inflamação, devido às suas propriedades expectorantes que é utilizado no tratamento de constipações, tosse, asma e peito infecções. Como a aspirina, alcaçuz é útil no alívio de dores de cabeça e febres.

Alcaçuz é bastante útil em trazer de volta o ânimo quando se está cansado, especialmente após a cirurgia ou durante a convalescença.

Documentário e outras provas científicas sugerem que o alcaçuz era conhecido e foi submetido a uma variedade de usos, por muitos séculos, em geral, como medicina e como agente aromatizante de alimentos e outras ervas medicinais.

Na Europa, os médicos usam a erva para tratar tosses, resfriados e outras infecções respiratórias. Eles dizem que o ácido presente glicirrízico em alcaçuz impede o crescimento de muitas bactérias e de vírus como o influenza A. Também é pensado para estimular a produção de interferon.

Alcaçuz é dito ser extremamente útil para o tratamento de úlceras do estômago. Úlceras estomacais curam rapidamente quando há altos níveis de prostaglandinas no estômago e no intestino superior.

Alcaçuz ajuda na obtenção de níveis mais elevados de prostaglandinas no estômago e na parte superior do intestino. Isto acontece porque o alcaçuz impede a secreção de ácido gástrico e reduz a atividade da pepsina.

Este composto é também considerado para proteger contra cólon de câncer, mas existem alguns efeitos secundários graves.

Alcaçuz em doses baixas pode ajudar a diminuir os níveis de colesterol no sangue, estimulando o fígado a fabricar colesterol e excretar na bile. Alcaçuz tem a capacidade de prolongar e aumentar a ação da hormona esteróide cortisol produzido pelas glândulas supra-renais. Ela faz isso por abrandar a conversão de cortisol em cortisona. Alcaçuz pode funcionar de forma mais ou menos como um esteróide.

Pensa-se que o alcaçuz pode também conter a malária causando parasita, o Plasmodium falciparum. A erva induz atividade anti-inflamatória por seus efeitos sobre adrenais esteróides.

PARTES USADAS

Raiz.

USO

Alcaçuz foi usado principalmente para fins medicinais. Registros antigos da Grécia e outros lugares mostram que foi utilizado no tratamento da asma, problemas no peito, e aftas.

A erva e as propriedades entram em uso para tratar uma série de doenças, especialmente do sistema digestivo, inflamação, gastrite, úlcera péptica e as aftas são todos tratados com a erva.

Alcaçuz também é encontrado para ser útil para alivio de artrite, inflamação de articulações, pele e olhos.

Nos casos em que as glândulas supra-renais não funcionam normalmente, alcaçuz auxilia. Ele estimula as glândulas supra-renais e é muito útil em condições, onde as glândulas adrenais deixam de funcionar normalmente.
Alcaçuz é um laxante suave.

EFEITOS COLATERAIS E CUIDADOS

A ingestão a longo termo e elevado de alcaçuz que contém glicirrizina pode ser bastante prejudicial. Pode aumentar a pressão sanguínea e pode causar retenção de água no organismo. Algumas pessoas são mais sensíveis a glicirrizina e neles os efeitos são mais acentuados. Um grama de glicirrizina e cerca de 10 gramas de raiz de alcaçuz por dia é o suficiente para causar problemas. Tão longo prazo uso deve ser evitado ou deve ser feito somente sob estrita supervisão de médicos competentes. Outra maneira de contornar o problema é usar extratos de alcaçuz Deglycyrrhizinated, que não têm quaisquer efeitos secundários.

Indicações e Ações Farmacológicas

O Alcaçuz é indicado nas afecções gastrintestinais, tais como: gastrite, úlceras gastrintestinais, refluxo gastroesofágico, espasmos gastrintestinais e prisão ventre; nas afecções respiratórias: tosse, bronquite e asma; no reumatismo e na artrite. Externamente é indicado na estomatite e na blefaroconjuntivite.

A glicirricina é uma saponina com baixo índice hemolítico e apresenta um importante poder edulcorante (50 vezes mais doce que o açúcar), utilizado na indústria farmacêutica como agente corretivo de sabor, mascarando o sabor amargo de drogas como o Aloe, Cloreto de Amônio e Quinina. Empregado como veículo para uso oral, tem demonstrado inibir o desenvolvimento de bactérias e a formação de placas nos dentes (Segal R. et al.,1985). Também demonstrou possuir atividade antiinflamatória, antitusígena e expectorante (Hikino H., 1985; Handa, S. et al.,1992; San Lin R., 1994).

A atividade antitusígena foi demonstrada através da supressão da tosse induzida por estímulos elétricos e químicos sobre o nervo laríngeo superior do gato, logo após a administração de glicirrizina (Wang Z., 1996). Além disso, a glicirrizina demonstrou desde muito tempo potenciar a ação antiinflamatória da hidrocortisona em ratos (Gujral M. et al., 1961). Outros flavonóides como o liquiritosídeo também demonstraram, in vitro, atividade antiinflamatória (Obolentseva G. e Khadzhai Y., 1966).

Em modelos inflamatórios de edema plantar em ratos induzidos por carragenina, o ácido 18-alfa-glicirrético demonstrou possuir maior atividade que seu isômero beta, sendo o potencial de sua ação similar ao dos glicorticóides. Tanto a glicirricina como aglicona possuem efeito mineralocorticóide devido à inibição da D’-5-b-redutase ao nível hepático. As modificações na atividade de algumas enzimas produzidas pelo ácido glicirrético e hidrocortisona têm sido correlacionadas com o efeito antiartrítico, devido à similaridade estrutural de ambos compostos e sua atividade ao nível das supra-renais (Amagaya S. et al., 1984).

O estigmasterol e b-sitosterol possuem atividade estrogênica, o liquiritosídeo confere uma atividade antiespasmódica e carminativa (útil quando se associa o Alcaçuz com laxantes vegetais antraquinônicos) e o isoliquiritosídeo apresenta in vitro, ação antiagregante plaquetária comparável com o ácido acetil salicílico (Takada D. et al.1992).

O ácido glicirrético é empregado em cosméticos como cicatrizante, antiinflamatório e descongestionante sob a forma de emulsão, talco ou pasta dental. Este ácido apresenta afinidade por receptores pertencentes aos leucócitos mononucleares destinados aos mineralocorticóides, o qual somado à inibição da enzima D’-5-b-redutase hepática e pode gerar uma síndrome de pseudohiperaldosteronismo (Armanini D. et al.,1989).

Com relação à atividade antiulcerogênica, os flavonóides em seu conjunto promovem a secreção da mucosa gástrica e inibem a produção de pepsinogênio, tal como se observou em modelos de úlceras gástricas induzidas por ácido acetil salicílico (Dephour A. et al., 1994).

O extrato metanólico de Alcaçuz Importado tem demonstrado reduzir a produção de secretina, colaborando com o decréscimo da acidez gástrica (Shiratori K. et al.,1984).

Em estudos comparativos com cimetidina, pode-se observar que esta substância apresenta um efeito antiácido maior que o Alcaçuz Importado nos casos de úlceras gástricas, ao contrário era de maior grau as lesões ulcerosas no duodeno. Neste mesmo contexto, o Alcaçuz Importado em doses de 760 mg, três vezes ao dia, demonstrou uma menor taxa de recidivas em todos os casos. Para evitar os fenômenos do pseualdosteronismo pode-se promover a remoção de 97% do ácido glicirrético da formulação, criando o Alcaçuz desglicirrinizado (Castleman M., 1995).

O Alcaçuz também age sobre o sistema nervoso central, sendo benéfico no mecanismo da ansiedade assim como a psicomotricidade e os estados convulsivos infantis. Tanto o liquiritosídeo como o isoliquiritosídeo têm demonstrado in vitro inibir a enzima monoaminooxidase , sendo útil na depressão (Segal R. et al.,1985).

Toxicidade/Contra-indicações

O Alcaçuz Importado é considerado de baixa toxicidade em comparação com os extratos puros de glicirricina. Devido a uma possível capacidade de gerar um quadro de pseudoaldosteronismo por ação mineralocorticóide (caracterizado por retenção de sódio, cloro e água, edema, hipertensão arterial e ocasionalmente mioglobinúria), é desaconselhável o consumo excessivo desta espécie (não ultrapassar um mês de dose contínua).

Até o momento relata-se na literatura médica 25 casos de pseudoaldosteronismo, observando-se em todos os casos altas concentrações de Alcaçuz na elaboração dos extratos ou de caramelo (pelo fato do Alcaçuz Importado ser edulcorante). Para evitar esses problemas, pode-se substituir o Alcaçuz por Anis. Em outro plano, devido à atividade hormonal do Alcaçuz Importado, foram demonstrados alguns casos de amenorréia (Corrocher R. et al., 1983).

É contra-indicado o uso para indivíduos que sofram de hipertensão arterial, hiperestrogenismo e diabetes.

Dosagem e Modo de Usar

Uso Interno

Decocção: 20 g/l, ferver durante cinco minutos e tomar 500 ml/dia;
Extrato Fluido (1:1): 30 a 50 gotas, uma a três vezes ao dia;
Tintura (1:5): 50-100 gotas, uma a três vezes ao dia;
Extrato Seco (5:1): 0,2 a 1 g/dia;
Pó: 2 a 5 gramas, uma a três vezes ao dia;

Uso Externo

Infusão: 50 g/l. Isotonizar e aplicar sob a forma em compressas, colírios ou banhos oculares (blefarite e conjuntivite).

Referências Bibliográficas

FARMACOPÉIA BRASILEIRA. 3ª edição. 1977.
PR VADEMECUM DE PRECRIPCIÓN DE PLANTAS MEDICINALES. 3ª edição. 1998.
SIMÕES, C. M. O. Farmacognosia da Planta ao Medicamento. 1ª edição. 1999.
SOARES, A. D. Dicionário de Medicamentos Homeopáticos. 1ª edição. Santos Livraria Editora. 2000.
ALONSO, J. R. Tratado de Fitomedicina. 1ª edição. Isis Ediciones. Buenos Aires. 1998 (obra que cita as referências mostradas nos itens Indicações e
Ações Farmacológicas/ Toxicidade e Contra-indicações)

Fonte: www.herbs2000.com/ervaseinsumos.blogspot.com.br

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