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Conservação da Água

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Conservação da Água – O que é

O termo conservação surgiu no final do século XIX para se referir ao manejo – basicamente por razões econômicas – de recursos naturais valiosos como minerais, pastagens, madeira e solo superficial.

A escola de pensamento da conservação, com seu foco no uso sábio dos recursos, muitas vezes entrou em conflito com a escola de pensamento da preservação que buscava preservar os recursos por seus valores intrínsecos.

conservação da água é a prática de usar a água de forma eficiente para reduzir o uso desnecessário de água.

A conservação da água significa usar nosso suprimento limitado de água com sabedoria e cuidar dele adequadamente. Como cada um de nós depende da água para sustentar a vida, é nossa responsabilidade aprender mais sobre a conservação da água e como podemos ajudar a manter nossas fontes puras e seguras para as próximas gerações.

Nosso abastecimento de água disponível é finito. Isso significa que não temos uma quantidade infinita de água.

Em outras palavras, a conservação da água não é um trabalho reservado a cientistas, hidrólogos, silvicultores, gestores de vida selvagem, urbanistas, agricultores ou proprietários de minas. Em vez disso, cabe a cada um de nós conservar a água.

Conservação dos Recursos Hídricos

Hoje, a conservação dos recursos naturais envolve a ideia geral de conservar a própria Terra protegendo sua capacidade de auto-renovação. O mais fundamental e essencial de todos esses recursos naturais é a água.

Sem água, a vida na Terra não existiria.

A conservação da água é definida como as atividades destinadas a reduzir a demanda por água, melhorar a eficiência de seu uso e reduzir perdas e desperdícios.

O objetivo da conservação é proteger os recursos hídricos e alcançar, a custos mais baixos, os benefícios de seu uso. Isso é alcançado por meio de medidas como dispositivos de economia de água, processos eficientes em água, gerenciamento da demanda de água e racionamento de água.

A chave para a conservação da água é fazer com que as pessoas reconheçam o valor da água e não a usem como se fosse um bem gratuito.

Quase todos os países do mundo enfrentam um desafio crescente para atender à crescente demanda por água, impulsionada pela expansão populacional e pelo crescimento econômico.

O abastecimento de água é afetado por mais industrialização, mecanização, urbanização e seus subprodutos poluentes.

A conservação da água está desempenhando um papel maior no planejamento de recursos hídricos devido às dificuldades de desenvolvimento de novas fontes de água, tendências de aumento da frequência de secas, aumento das preocupações ambientais e mandatos legislativos, como a Lei de Água Potável.

Conservação de Água – Recursos Naturais

Conservação da Água

conservação é a filosofia de que os recursos naturais devem ser usados com cautela para que permaneçam disponíveis para as futuras gerações de pessoas. Na prática, a conservação é o ato de proteger, administrar e restaurar os recursos terrestres compartilhados, como solo, ar, florestas, minerais, petróleo, vida selvagem e água – um dos recursos mais essenciais dos seres humanos.

conservação da água pode ser tão simples quanto uma pessoa usar água com moderação durante uma seca (período prolongado de tempo seco) ou tão complexa quanto um comitê multinacional desenvolvendo um plano de distribuição de água de longo prazo para um continente inteiro.

A palavra conservação significa coisas diferentes para pessoas diferentes, e um plano de conservação viável para uma determinada região ou recurso geralmente envolve um compromisso entre vários grupos de interesse. Considere, por exemplo, uma floresta. Para uma empresa madeireira, conservação florestal significa desenvolver um sistema de corte e replantio de árvores saudáveis e de crescimento rápido que garanta lucros contínuos. Para um ecologista florestal (uma pessoa que estuda a relação entre organismos e seu ambiente) significa restaurar uma floresta a um estado mais natural que sustente uma comunidade saudável de plantas e animais, além de proteger suas áreas e espécies mais frágeis. Para um proprietário, conservação significa preservar a beleza natural da floresta e proteger a propriedade dos incêndios florestais.

E para um preservacionista significa deixar a natureza administrar a floresta com pouca ou nenhuma intervenção humana.

A conservação geralmente envolve a gestão de recursos naturais para atender as pessoas, seja fornecendo materiais para necessidades essenciais (água, alimentos, abrigo e energia) e produtos de consumo (carros, roupas, computadores, móveis), ou simplesmente protegendo áreas selvagens onde as pessoas possam desfrutar natureza e recreação ao ar livre.

Embora a maioria dos cientistas não discuta com o uso dos recursos naturais da Terra para atender às necessidades humanas, a maioria dos cientistas também concorda com a ideia geral de que os recursos naturais compartilhados devem ser protegidos do uso excessivo e da poluição e gerenciados com sabedoria usando informações científicas sólidas.

Necessidade de economizar água

A água é o recurso natural mais abundante da Terra. Abrange quase três quartos da superfície do nosso planeta. Os astronautas dizem que a Terra se parece com uma “bola de gude azul” vista do espaço com seus oceanos azuis e redemoinhos brancos de gotículas de água (nuvens) na atmosfera (massa de ar ao redor da Terra). A água também é um recurso renovável.

A água se move infinitamente dentro do ciclo hidrológico e quase nunca é destruída no processo. Quando os humanos extraem água de lagos, rios, oceanos ou reservatórios de água subterrânea (aquíferos), nova água a substitui. A água é mesmo autolimpante. Quando evapora, deixa para trás a poluição e os sais e forma nuvens que produzem água fresca da chuva.

A nova água que flui para lagos e rios poluídos atua para diluir (diminuir a concentração ou quantidade) e dispersar (espalhar) os poluentes.

Por que então, se a água é tão abundante e facilmente reabastecida, as pessoas precisam conservá-la?

Primeiro, a água doce e líquida adequada para uso humano representa apenas uma pequena porcentagem do suprimento total de água da Terra. Quase toda (97%) da água da Terra é água salgada não potável que reside nos oceanos. Além de ser muito salgada para beber, a água do mar corrói (desgaste) os metais e suja as máquinas, tornando-a inadequada para a maioria dos outros usos humanos. Grande parte dos 3% restantes está congelada em geleiras (massa de gelo em movimento lento) e gelo nos pólos norte e sul. Em segundo lugar, a água doce é distribuída de forma desigual na superfície da Terra. Algumas regiões têm abundantes recursos de água doce e outras são desertos áridos (secos) onde a água é escassa. Terceiro, embora a água seja um recurso renovável em um sentido geral, o abastecimento de água local e até regional pode secar devido ao uso excessivo. Finalmente, as atividades humanas que adicionam substâncias químicas às águas superficiais, subterrâneas e os oceanos podem poluir a água na medida em que é insegura para uso humano e danifica o ecossistema maior.

Por todas essas razões, a conservação e gestão da água são extremamente importantes, especialmente em locais onde uma grande população humana depende de um abastecimento limitado de água.

Conservação da água na história

Conservação da Água

Os seres humanos compartilham recursos hídricos públicos desde que se estabeleceram em aldeias permanentes há milhares de anos. Os primeiros povos, no entanto, geralmente resolviam os problemas de abastecimento de água ou contaminação simplesmente mudando suas aldeias.

Quando os poços secavam devido ao uso excessivo ou os rios ficavam poluídos com dejetos humanos, eles simplesmente se mudavam para um local novo e intocado. Antigas civilizações do árido Oriente Médio,

África e China, que precisavam fornecer água para os moradores das grandes cidades e para as terras agrícolas permanentes, foram as primeiras verdadeiras conservacionistas da água.

Ao longo da história, as sociedades tiveram sucesso, em parte, por causa de planos de gestão da água que garantiram um fornecimento constante de água não poluída durante períodos de seca (prolongada escassez de chuva) e inundações. Os impérios do deserto da Mesopotâmia e do Egito floresceram usando sistemas elaborados de irrigação (rega de plantações) e encanamento para distribuir água dos rios Tigre, Eufrates e Nilo para cidades e terras agrícolas. Os gregos antigos construíram sistemas de drenagem e enormes esgotos de pedra no palácio do rei Minos em Cnossos, na ilha de Creta, há quase 5.000 anos. A engenharia hídrica foi uma das grandes marcas do Império Romano. Os romanos construíram aquedutos, canais, sistemas de irrigação, esgotos urbanos e encanamentos internos em todo o seu vasto império. (A palavra inglesa moderna encanador vem da palavra latina para chumbo, plumbus, e os engenhosos trabalhadores romanos de chumbo, plumberium, que projetaram o primeiro encanamento interno confiável do mundo.)

Civilizações e impérios também falharam por causa das más práticas de conservação ou gestão da água. Populações que abusaram de seus suprimentos de água ou permitiram que sua água se tornasse poluída sofreram sérias consequências.

Muitos arqueólogos atribuem o misterioso desaparecimento do povo Anasazi do sudoeste americano ao abastecimento inadequado de água.

Doenças causadas por falta de saneamento e envenenamento por canos de chumbo foram, ironicamente, dois fatores que contribuíram para a queda do Império Romano.

A gestão inadequada de resíduos também desempenhou um papel importante na disseminação de doenças como a peste bubônica que matou milhões de europeus durante a Idade Média.

Doenças transmitidas pela água, como cólera, febre tifóide, tifo e disenteria, prosperam onde os esgotos contendo resíduos de pessoas infectadas deságuam em um abastecimento público de água. Os cientistas só começaram a entender os perigos das bactérias microscópicas na água poluída por esgoto depois que uma epidemia de cólera matou milhares de pessoas na Europa e nos Estados Unidos na década de 1830.

História do movimento de conservação americano. A ideia de conservação só começou a ganhar popularidade nos Estados Unidos no final do século XIX. Até então, a fronteira norte-americana fornecia recursos naturais aparentemente inesgotáveis, incluindo água doce abundante. Na década de 1890, no entanto, a colonização européia atingiu todo o continente, e o censo de 1890 declarou a fronteira americana fechada. A caça esportiva irrestrita havia abatido os rebanhos de bisões das Grandes Planícies e matado os bandos de pombos-passageiros que uma vez migraram (viajaram periodicamente) pela costa atlântica. O desenvolvimento de extração de madeira, pastagem, mineração e energia hidrelétrica (energia da água) ameaçava os marcos nacionais mais dramáticos da América.

As Cataratas do Niágara, por exemplo, quase perderam seu fluxo de água indomável.

A Era Dourada no final do século XIX também foi uma época de exploração desregulada de recursos e desigualdade social que tornou a conservação uma ideia atraente para o público americano em geral e para os líderes governamentais.

Empresários poderosos das indústrias de mineração, madeira, ferrovias e pecuária tornaram-se imensamente ricos ao devastar as florestas, pradarias, pântanos e vias navegáveis da América. Ao mesmo tempo, a maioria dos americanos viu seus padrões de vida declinarem. Sem a supervisão do governo, trabalhadores, proprietários de pequenas empresas e colonos independentes ficaram à mercê dos industriais economicamente e politicamente poderosos.

Enquanto os poderosos da era dourada desfrutavam de propriedades luxuosas e das diversões da alta sociedade, os americanos médios recebiam baixos salários, trabalhavam em condições precárias e viviam em cidades e vilas lotadas.

Origem, Distribuição e Preservação da Água no Planeta Terra

Conservação da Água

Terra bem que poderia ser chamada de Planeta Água ou de Planeta Azul, como a denominou o astronauta russo Gagarin, pois cerca de 2/3 (71%) de sua superfície é coberta por oceanos e mares. As terras emersas, que formam os continentes e ilhas, destacam-se apenas como manchas.

A água, a substância mais comum no planeta, participa de seus processos modeladores, pela dissolução dos materiais pétreos e/ou pelo transporte de partículas, sendo reconhecida como o melhor solvente disponível na natureza.

O surgimento da água está ligado à formação do sistema solar. No Big Bang, explosão que há 15 bilhões de anos deu origem ao Universo, surgiram os primeiros átomos de hidrogênio.

Durante vários milhões de anos depois, nuvens de hidrogênio e hélio, dispersas no cosmos, foram se adensando, formando as primeiras estrelas. Devido ao calor, essas nuvens primordiais permaneceram na forma de vapor nas regiões periféricas desses corpos celestes. Em continuidade, no interior delas as reações nucleares originaram vários elementos químicos, entre eles, o oxigênio. A água se originou da combinação dos gases hidrogênio e oxigênio, inicialmente como vapor d’água. Com a solidificação da superfície dos planetas esse vapor ficou aprisionado em seu interior.

Aqui na Terra, entre 4,2 a 4,5 bilhões de anos, durante a formação da crosta, ocorreu um processo de desgaseificação. O núcleo da terra, que continuava candente, expulsou para a crosta grande quantidade de água na forma de vapor. Nesse período, os vulcões expeliram gases como hidrogênio e vapor de água que deram origem à atmosfera.

À medida que as elevadas temperaturas baixaram, houve condensação do vapor, que se transformou em nuvens. Os gases que envolveram a Terra chegaram a ser tão densos que parte deles passou ao estado líquido, dando origem às chuvas, as quais, devido à força de gravidade, se precipitaram na superfície, em forma de chuvas torrenciais. Formaram-se assim os oceanos primitivos. Como parte desse processo evolutivo, a água doce iniciou a sua formação há cerca de 3,7 bilhões de anos. Nesse mar primordial que cobria a Terra, a vida teve início há cerca de 3,2 bilhões de anos, depois que as chuvas lavaram a atmosfera eliminando os vapores de enxofre. Devido às condições ideais de afastamento da Terra em relação ao Sol, de suas dimensões e da baixa magnitude da força de gravidade, a água ocorre nos estados sólido, líquido e gasoso. Se a distância entre o Sol e a Terra fosse apenas 5% menor do que a atual, o nosso planeta receberia 10% a mais de energia solar.

Isso transformaria toda a água da atmosfera em vapor. Se a distância fosse 10% maior, os oceanos se congelariam até grandes profundidades. À medida que os continentes emergiram, apareceram os rios, os lagos, as lagoas e os pântanos. A parcela que se infiltrou na superfície e se acumulou entre as camadas de rochas do subsolo formou as águas subterrâneas. Posteriormente, cerca de 500 milhões de anos, essa água doce contribuiu para que a vida conquistasse a terra.

As águas que ocorrem na natureza formam a hidrosfera, que tem um volume de 1,46 bilhão de quilômetros cúbicos.

Essa elevada disponibilidade de água no globo estimulou uma política de desperdício dos recursos hídricos em diversas partes do mundo, inclusive no Brasil, mas apenas 0.007% desse volume total está disponível para o consumo humano. Essas águas se distribuem em reservatórios aéreo (atmosfera), superficiais (oceanos, mares, rios, lagos, lagoas, pântanos e depósitos artificiais) e de subsuperfície (águas subterrâneas), e se integram em um circuito fechado, formando o Ciclo das Águas ou Ciclo Hidrológico. O volume de água que evapora dos oceanos é cerca de 47.000 km³/ano maior que o fluxo que nele precipita. Esse valor excedente indica o volume de água que é transferido dos oceanos para os continentes durante os processos de evaporação e precipitação.

A água retorna aos oceanos pela precipitação direta e pelo escoamento dos rios e de fluxos subterrâneos. Assim, a quantidade total de água na Terra permanece constante.

O volume e o percentual de distribuição dessa água no planeta, assim como o tempo de permanência nos diferentes reservatórios está apresentado na Tabela 1. A radiação solar, além de ser o motor que impulsiona o ciclo, ajudado pela força de gravidade, permite a separação do sal da água durante o processo de evaporação, quando da formação das nuvens.

Essas nuvens, quando encontram correntes de ar frio ou baixas pressões atmosféricas, condensam e se precipitam sob a forma de chuva, granizo ou neve.

Uma fração da água precipitada evapora antes de alcançar o solo, pois é interceptada pela vegetação ou por outras superfícies. Parte corre sobre a superfície do solo, formando os reservatórios de superfície, e outra fração se infiltra formando as água subterrâneas. Apesar da afirmação imprecisa de leigos de que a água está “acabando”, a quantidade de água na Terra é praticamente invariável desde a sua origem, ocorrendo apenas o acréscimo de uma fração diminuta, denominada de água juvenil, que é expelida pelos vulcões. A água que hoje utilizamos é a mesma água que os dinossauros bebiam.

O que tem sido alterado é o aumento da demanda, e da sua distribuição nos reservatórios naturais e artificiais e a perda de sua qualidade, o que eleva o seu custo e aumenta a exclusão social.

Volume e Distribuição das Águas na Terra

Tipos de Reservatório Volume (106 Km³) Percentual do Volume Total Tempo Médio de Permanência
Oceanos e Mares 1.370 94 4.000 anos
Geleiras e neves eternas 30 2 10 a 1.000 anos
Águas Subterrâneas 60 4 2 semanas a 10.000 anos
Lagos, rios, pântanos e reservatórios artificiais 0,2 < 0,01 2 semanas a 10 anos
Umidade nos solos 0,007 < 0,01 2 semana a 1 ano
Biosfera 0,0006 1 semana
Atmosfera 0,0130 10 dias

Fonte: www.encyclopedia.com/revistadasaguas.pgr.mpf.gov.br(Jorge Gomes do Cravo Barros)/www.water.ie

 

 

 

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