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Geleira

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Definição

Geleira uma extensa massa de gelo formada a partir da neve caindo e se acumulando ao longo dos anos e se movendo muito lentamente, descendo das montanhas altas, como nas geleiras do vale, ou movendo-se para fora dos centros de acumulação, como nas geleiras continentais.

O que é

Uma geleira é um grande rio de gelo lento, formado por muitas camadas de neve compactada.

A taxa de movimento varia muito, dependendo da temperatura ambiente, profundidade do gelo, declividade subjacente e outros fatores.

O movimento varia de vários metros por hora a vários metros por século. Às vezes, quando as condições são adequadas, as geleiras sofrem um aumento, acelerando sua taxa de movimento em até 100 vezes.

Quando as geleiras surgem, elas podem ser um perigo para os seres humanos, provocando avalanches de rocha e neve.

Geleiras podem ser encontradas em todos os continentes e em cerca de 47 países.

A maioria das montanhas com mais de 4.500 metros as possui, porque a temperatura tende a cair rapidamente com a altitude.

Existem duas categorias principais de geleiras: geleiras alpinas, nas montanhas e geleiras continentais, em terrenos planos, onde é muito frio.

As geleiras continentais cobrem quase completamente a Groenlândia, partes da Islândia, norte da Sibéria e Canadá e a maior parte da Antártica. Cerca de 70% da água doce do planeta pode ser encontrada apenas na camada de gelo da Antártica.

As geleiras estão presentes o ano todo, mas variam em sua taxa de derretimento. Para que um pacote de gelo se qualifique como geleira, ele existe continuamente, e não apenas sazonalmente.

Por razões que não estão completamente claras, o planeta passou por várias grandes Eras do Gelo em sua história, quando as geleiras se estenderam até o sul de Nova York, EUA e Paris, França.

Tantos as geleiras se acumularam que o nível do mar foi reduzido em 100 m, abrindo grandes áreas de terra como o Mar do Norte, o estreito de Bering e conectando a Nova Guiné ao continente do Sudeste Asiático.

Em um ponto no passado distante, cerca de 700 milhões de anos atrás, durante o Período Criogeniano, alguns cientistas acreditam que a glaciação pode ter sido tão severa que todo o planeta estava coberto de uma camada de gelo. Isso foi chamado de hipótese da Terra da bola de neve e é controverso, especialmente entre os cientistas que duvidam da viabilidade geofísica de um oceano completamente congelado.

O que se sabe é que as geleiras da época eram extremamente grandes em extensão, atingindo o Equador em pelo menos algumas áreas. Interessante notar é que os primeiros organismos multicelulares complexos, a biota edicarana, aparecem no registro fóssil quase imediatamente após as glaciações do criogênico.

Como as geleiras se movem?

Geleiras são gigantescos e sólidos “rios” de gelo. Eles existem por grande parte da história da Terra e são responsáveis por grandes características geográficas em sua superfície, incluindo os Grandes Lagos.

As geleiras viajam quilômetros do seu ponto de origem e depositam detritos em grandes extensões de terra.

A questão é: como um sólido como gelo se move assim?

Existem deslizamentos de rochas, mas são repentinos e causados apenas pela erosão.

Deslizamentos de rochas não fluem por quilômetros da mesma maneira que as geleiras.

Então, qual é a causa desse movimento glacial?

Existem vários mecanismos em jogo. O principal tem a ver com a relação entre temperatura e pressão. O ponto de fusão da maioria das substâncias aumenta à medida que a pressão aumenta – os átomos pressionados mais próximos se tornam mais estáveis. Este não é o caso do gelo. Para o gelo, o ponto de fusão cai à medida que a pressão aumenta.

O gelo no fundo das geleiras está sob enorme pressão. Algumas geleiras têm mais de um quilômetro de profundidade. Através de uma combinação dessas pressões extremas e calor latente proveniente da própria terra, parte do gelo derrete e dá à geleira acima dela uma superfície lisa para deslizar para baixo.

No entanto, este processo de fusão não é confiável. Varia de acordo com as variações de pressão e temperatura. Portanto, as geleiras só se movem lentamente, entre 2,5 cm e 2 cm por dia.

A grande variação nas velocidades de fluxo das geleiras se deve à variação igualmente grande nas pressões e temperaturas dentro da geleira.

Outro mecanismo são os movimentos dos cristais de gelo dentro da própria geleira. Uma geleira é mais rápida no centro, onde há menos atrito com as rochas circundantes. Pequenas partículas de gelo, mesmo na forma sólida, movem-se pequenos milionésimos de polegada em resposta a pequenas mudanças de pressão e pequenas inclinações.

A influência agregada de todos esses pequenos movimentos resulta em um efeito global significativo que impulsiona a geleira para frente.

Às vezes, as geleiras avançam em um ritmo sem precedentes, chamado de surto. Por exemplo, em 1953, a geleira do Himalaia Kutiah se deslocou 11 quilômetros em três meses.

Os cientistas ainda não sabem ao certo a causa desses surtos, mas podem ocorrer quando arranjos estruturais delicados dentro da geleira atingem um “ponto de inflexão” e causam uma cascata de colapsos e um fluxo correspondente.

Principais tipos de geleiras

As geleiras são classificáveis em três grupos principais:

1) geleiras que se estendem em placas contínuas, movendo-se para fora em todas as direções, são chamadas de placas de gelo se forem do tamanho da Antártica ou da Groenlândia e calotas de gelo se forem menores;

2) geleiras confinadas dentro de um caminho que direciona o movimento do gelo são chamadas geleiras das montanhas; e

3) geleiras que se espalham em terreno plano ou no oceano, no sopé das regiões glaciadas, são chamadas geleiras de piemonte ou plataformas de gelo, respectivamente.

As geleiras do terceiro grupo não são independentes e são tratadas aqui em termos de suas fontes: prateleiras de gelo com mantas de gelo, geleiras de piemonte com geleiras de montanha.

Um complexo de geleiras montanhosas que enterram grande parte de uma cordilheira é chamado de campo de gelo.

Distribuição de geleiras

Um aspecto mais interessante do tempo geológico recente (cerca de 30 milhões de anos atrás até o presente) tem sido a expansão e contração recorrentes da cobertura de gelo do mundo.

Essas flutuações glaciais influenciaram os ambientes geológico, climatológico e biológico e afetaram a evolução e o desenvolvimento dos primeiros seres humanos. Quase todo o Canadá, o terço norte dos Estados Unidos, grande parte da Europa, toda a Escandinávia e grandes partes do norte da Sibéria foram engolidos pelo gelo durante os principais estágios glaciais. Às vezes, durante a época do Pleistoceno (de 2,6 milhões a 11.700 anos atrás), o gelo glacial cobria 30% da área terrestre do mundo; outras vezes, a cobertura de gelo pode ter diminuído para menos do que sua extensão atual. Pode não ser impróprio, então, afirmar que o mundo ainda está na era do gelo.

Como o termo glacial geralmente implica eventos da era do gelo ou tempo do pleistoceno, nesta discussão “geleira” é usada como adjetivo sempre que se refere ao gelo dos dias atuais.

O que é glaciação?

Na comunidade científica, o planeta Terra é comumente conhecido por sofrer mudanças climáticas periódicas, com níveis de temperatura flutuantes.

Registros dessas mudanças podem ser encontrados nos estratos geológicos da Terra e nas assinaturas químicas de restos fossilizados. Glaciação é o resultado de temperaturas mais baixas em todo o planeta; especificamente, o movimento e a atividade das geleiras. Estes estão expandindo as camadas de gelo criadas por um acúmulo de neve que não tem tempo nem oportunidade de derreter.

A existência de geleiras afeta profundamente as tendências climáticas de longo prazo do planeta; as geleiras também são responsáveis pela formação da terra, como escavar vales e outros tipos de erosão.

As geleiras geralmente se formam em grandes altitudes acima da linha de neve, onde as temperaturas são baixas o suficiente para que a neve seja permanente.

A força da gravidade os leva pelas encostas das montanhas e eles são lubrificados pela água derretida nos níveis mais baixos da geleira; pressão diminui o ponto de fusão do gelo. Além disso, as geleiras se expandem quando a neve cai sobre elas e congela no gelo. Ao longo de um dia, partes da geleira que estão no limiar do derretimento irão captar e mover partes da terra circundante. Dessa maneira, a glaciação causa a realocação de sedimentos e materiais; eles são congelados na geleira e depositados em outro lugar quando o gelo derrete.

A glaciação é uma das causas de alteração da terra em larga escala.

A erosão é o principal exemplo disso; as geleiras causam erosão de três maneiras: arrancando, abrasão e congelamento e degelo.

O arranque glacial ocorre quando uma geleira desce uma ladeira e o movimento do gelo afasta a rocha já fraturada. A abrasão é causada por rochas presas a uma geleira enquanto ela se move; o atrito entre a rocha em movimento e a rocha subjacente causa erosão, e é assim que a maioria dos vales é criada. Enquanto isso, o congelamento e o degelo ocorrem quando a água derretida se infiltra nas rachaduras nas rochas, onde a queda de temperatura faz com que ela congele e se expanda, ampliando as rachaduras.

Períodos de glaciação ocorrem com os ciclos de Milankovitch, ou as variações na órbita da Terra ao redor do sol durante um período de 100.000 anos.

Por exemplo, a obliquidade, ou o ângulo da inclinação axial, varia entre 21,5 e 24,5 graus, e isso altera a quantidade de calor que as calotas polares recebem.

Um ângulo menor significa que menos calor atinge os pólos e permite a formação de geleiras, e o inverso também é verdadeiro. A excentricidade, causada pela atração gravitacional de Júpiter e Saturno, faz com que a órbita da Terra se torne mais elíptica e, portanto, mais distante do sol, resultando em temperaturas mais baixas. A precessão, ou a rotação do eixo da Terra, altera a orientação da Terra em relação ao sol e outros planetas.

Resumo

Uma geleira é um grande e constante acúmulo de gelo cristalino, neve, rocha, sedimentos e água líquida, que se origina na terra e desce a ladeira sob a influência de seu próprio peso e gravidade.

Normalmente, as geleiras existem e podem até se formar em áreas onde:

As temperaturas médias anuais estão próximas do ponto de congelamento
Precipitação no inverno produz acúmulos significativos de neve
As temperaturas durante o resto do ano não resultam na perda completa da acumulação de neve do inverno anterior

Ao longo de várias décadas, esse acúmulo contínuo de neve resulta na presença de uma massa suficientemente grande de neve para iniciar o metamorfismo da neve ao processo de gelo nas geleiras.

As geleiras são classificadas por tamanho (isto é, calota de gelo, calota de gelo, geleira de vale, geleira de cirque), localização e regime térmico (isto é, polar vs. temperado).

Geleiras são indicadores sensíveis da mudança climática.

Montanhas acima de 4267 metros tendem a ter geleiras

Geleira

Fonte: www.usgs.gov/www.dictionary.com/www.tulane.edu/www.wisegeek.org/study.com/www.nationalgeographic.org/discoveringantarctica.org.uk/www.worldwildlife.org/energyeducation.ca

 

 

 

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