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Alquimia

 

Alquimia
Antoine Lavoisier

A alquimia é um precursor da química moderna, que foi amplamente praticado em todo o mundo através dos anos 1800, quando a química mais moderno começaram a substituí-la.

Esta disciplina envolveu um estudo das propriedades químicas de substâncias diversas, com uma inclinação mística.

Antigos alquimistas prepararam o terreno para o campo científico da química, estabelecendo alguns princípios básicos que continuam a ser usados hoje.

Alquimistas também descobriram um número de coisas com aplicações práticas, a partir de alguns dos elementos para o processo químico utilizado para couro bronzeado.

A prática da alquimia parece ser bastante antiga. Os egípcios, gregos, romanos , chineses e comunidade árabe cedo todos os envolvidos nas investigações alquímicas, e algum intercâmbio de informações entre esses grupos parece ter ocorrido bem.

Os alquimistas tinham um número de gols em seu trabalho. Muitos deles foram à procura de um processo que iria transformar metais como chumbo em ouro ou prata. Eles também seguiu uma panacéia , também conhecido como uma cura para tudo, o que teoricamente prolongar a vida indefinidamente. Escusado será dizer que nenhuma dessas buscas foram bem sucedidas, mas alquimistas que se deparam com uma série de coisas ao longo do caminho.

Na Europa, a alquimia experimentou um ressurgimento durante a era medieval, graças a um interesse em traduzir textos antigos que as pessoas expostas aos conceitos de alquimia. Além de ser uma exploração de química, alquimia medieval era também sobre filosofia e metafísica , e como a química começou a emergir como uma disciplina separada, a exploração da alquimia virou metafísica. As pessoas que vêem a alquimia como metafísica acredito que termos alquímicos são metáforas, em vez de referências literais às substâncias.

A palavra "alquimia" é árabe de origem, sendo derivado de al-Kimya, o que significa "química".

Alquimia também é às vezes chamado de arte espagírica, em uma referência às palavras gregas que significa "separar" e "para se juntar."

Muitos alquimistas dedicaram-se a separação e purificação de substâncias diversas em busca de seus objetivos, e na era medieval, isto levou a um novo nível de complexidade que as pessoas procuravam o filósofo pedra 's, ao invés de tentar transformar diretamente metais em ouro e assim por diante. Estes alquimistas acreditavam que a pedra filosofal foi a ferramenta vital que seria necessário para criar uma panacéia ou transmutar os metais em ouro, porque a pedra, de alguma forma melhorar os seus conhecimentos de alquimia.

Porque alquimia utiliza uma grande variedade de termos e símbolos esotéricos, muitas pessoas de uma inclinação mística tornaram-se intrigado por ele.

Alquimia é freqüentemente estudada em conjunto com a astrologia, uma outra versão anterior de uma disciplina científica moderna. Inúmeros exemplos de textos alquímicos podem ser vistos em exposição em museus, livrarias e algumas reproduções de transportar esses livros, para as pessoas que estão interessados neste fascinante campo de estudo.

Alquimia - História

A palavra "alquimia" traz à mente um caldeirão cheio de imagens: bruxas pairando sobre uma fermentação de ebulição, ou talvez feiticeiros em laboratórios esfumaçados ou bibliotecas desordenado. Apesar destas conotações do mítico e místico, a prática alquímica desempenhou um papel importante na evolução da ciência moderna.

Historicamente, a alquimia refere-se tanto a investigação da natureza e uma disciplina filosófica e espiritual cedo que combinava química com o trabalho de metal.

A alquimia também engloba física, medicina, astrologia, misticismo, espiritismo, e arte.

Os objetivos da alquimia foram:

Para encontrar o "elixir da vida" (pensava-se que este elixir mágico traria riqueza, saúde e imortalidade);

Para encontrar ou fazer uma substância chamada de "pedra filosofal", que quando aquecido e combinado com "base" (metais nonprecious como cobre e ferro) iria transformá-lo em ouro, pensado para ser o maior e mais pura forma de matéria; e

Para descobrir a relação do ser humano com o cosmos e usar esse conhecimento para melhorar o espírito humano.

A Alquimia era científica, mas também foi uma tradição espiritual.

Alguns de seus praticantes tinha intenções altruístas. Por exemplo, se alquimistas poderia aprender o segredo da "purificação" metais comuns em ouro, eles podem ganhar a capacidade de purificar a alma humana.

Ao mesmo tempo, a alquimia tem sido muitas vezes visto como um esquema de enriquecimento rápido get e muitos alquimistas como charlatães e pretendentes.

Mas muitos alquimistas eram de fato praticantes sérios de espírito cujo trabalho ajudou a lançar as bases para a moderna química e medicina.

Alquimia
O laboratório do alquimista, uma gravura de um Peter Breughel pintura Elder © Lebrecht Music & Arts / Corbis

A ciência central

A Alquimia começou como uma busca para conhecer o mundo em torno de nós - a sua composição, bem como a nossa. Essa busca de conhecimento exigido uma compreensão de processos químicos, e enquanto a própria alquimia não iria sobreviver o Iluminismo (a Idade da Razão do séculos 17 e 18), a busca começou continua hoje em química.

Para entender o campo em constante evolução da química, que é às vezes chamado de "a ciência central" porque ele se conecta ciências naturais como a física, geologia e biologia, é fundamental para compreender o seu início.

Alquimistas contribuiu para uma incrível diversidade do que viria a ser reconhecido como indústrias químicas: metalurgia básica, metalurgia, a produção de tintas, corantes, tintas e cosméticos, couro de bronzeamento, e a preparação de extratos e licores.

Foi um alquimista indiano do século IV que primeiro descreveu o processo de produção de zinco por destilação, um alquimista alemão do século 17 que isolou ofósforo, e outro alquimista alemão do mesmo período que desenvolveu um material de porcelana que quebrou o monopólio da China séculos de idade em um dos bens mais valiosos do mundo. Estas contribuições provou valiosa para as sociedades em que os alquimistas viveram e para o avanço da civilização.

Mas aos alquimistas, muitas vezes, não é feita nenhuma distinção entre questões puramente químicos e os aspectos mais místicos de seu ofício. Faltava-lhes uma linguagem comum para os seus conceitos e processos. Eles emprestado os termos e símbolos da mitologia bíblica e pagã, astrologia e outras arenas espirituais, fazendo ainda a fórmula mais simples lido como um feitiço mágico ou ritual. E embora não foram técnicas comumente usadas, alquimistas compartilhada nenhuma prática científica padronizada estabelecida.

Raízes no mundo antigo - Origem

As origens da alquimia são difíceis de rastrear. No Oriente, na Índia e na China, a alquimia começou em algum momento antes da Era Comum (CE) com a meditação e da medicina, concebido para purificar o espírito eo corpo e alcançar assim a imortalidade.

No Ocidente, a alquimia, provavelmente evoluiu de metalurgia egípcia, tanto para trás como o quarto milênio aC.

As idéias de Aristóteles (384-322 aC), que propôs que toda a matéria era composta dos quatro "elementos" - terra, ar, fogo e água - começou a influenciar as práticas alquímicas quando seu aluno Alexandre, o Grande (356-323 aC ) estabeleceu Alexandria como um centro de aprendizagem. Alexander é dito por alguns de ter descoberto o deus grego Hermes famosa Tábua de Esmeralda, a fama de conter o segredo da pedra filosofal, e ter construído a Biblioteca de Alexandria especificamente para abrigar textos alquímicos. Estes textos foram, no entanto, quase totalmente destruída no século III, e logo depois o Alexandrino Zosimus escreveu o que são agora os livros mais antigos conhecidos sobre alquimia, que enfatizam seu misticismo em vez de suas aplicações médicas ou práticas.

Árabes islâmicos assumiram a Alexandria, no século VII dC, e como o centro de aprendizagem transferido para Damasco e Bagdá recém-fundada, textos alquímicos foram traduzidos do grego para o árabe. Uma figura eminente na época era Jabir ibn Hayyan (721-815, embora algumas fontes dizem que ele nunca existiu), que se tornou um alquimista real em Bagdá. Os escritos de Jabir foram os primeiros a mencionar tais compostos importantes como sublimado corrosivo (cloreto de mercúrio), óxido vermelho de mercúrio (óxido de mercúrio) e nitrato de prata. Tal como Aristóteles, Jabir acreditava metais cresceu na Terra, adicionando a teoria aristotélica a noção de que os metais foram diferenciados pela quantidade de mercúrio e enxofre que continham. Fazendo de ouro necessária, portanto, a purificação destes ingredientes. Os estudiosos do Ocidente pela primeira vez sobre a alquimia em cerca dos séculos 12 e 13 como eles copiado e traduzido textos árabe para o latim. ciência medieval ainda era dominado pelas idéias de Aristóteles.

A Alquimia após a Idade Média

Entre os mais importantes dos alquimistas europeus foi Paracelso (1493-1531), um suíço viajar médico / cirurgião e o primeiro toxicologista.

Paracelso acreditava que os órgãos do corpo trabalhado alchemically, ou seja, sua função era separar o impuro do puro, e propôs que um saldo de três substâncias que controlam (mercúrio, enxofre e sal), que ele chamou de "prima tria," foi necessário para manter a saúde.

Paracelso tratada a peste e outras doenças com uma abordagem alquímica que incluiu a administração de sais inorgânicos, minerais e metais.

Ele acreditava que o que ele chamou de ", alkahest" o solvente universal supunha, era a pedra filosofal, mas não tinha interesse na transmutação dos metais, escrevendo: "Muitos têm dito da Alquimia, que é para a fabricação de ouro e prata. Para mim não é esse o objetivo, mas para considerar apenas o que é virtude e poder pode estar em medicamentos. "

Alquimia
Robert Boyle é muitas vezes considerado o pai da química moderna. Uma gravura de Robert Boyle por William Faithorne © Bettmann / Corbis

Em 1662, Robert Boyle (1627-1691) articulou a lei de Boyle, que afirma que o volume de um gás diminui à medida que a pressão sobre ele aumenta, e vice-versa. Por essa e outras importantes contribuições para a investigação científica, Boyle às vezes é chamado o pai da química moderna, mas ele não era um cientista no sentido atual da palavra. Ao contrário, ele é o que é chamado um filósofo natural, alguém que estudou questões fundamentais sobre a natureza eo universo físico antes do século 19, quando dramáticos avanços na tecnologia começou a revolucionar a nossa compreensão e abordagem a estas questões.

Boyle escreveu dois artigos sobre a transmutação dos elementos, alegando ter ouro transformado em mercúrio através da "Quicksilver", os ingredientes dos quais ele não revelou. Isso chamou a atenção de Isaac Newton, outro alquimista entusiasta, que, como Boyle, foi motivada em sua pesquisa "pela boa pode fazer no mundo." Os dois iniciou uma correspondência.

A central para os esforços de Boyle era sua "hipótese corpuscular." De acordo com Boyle, toda a matéria consistia em variando arranjos dos corpúsculos idênticos. Transformar o cobre em ouro parecia ser apenas uma questão de reorganizar o padrão de seus corpúsculos para a de ouro.

Boyle usou seu texto 1661 A Chymist céptico para explicar sua hipótese e a considerar a teoria de quatro elementos de Aristóteles, que tinha persistido através dos tempos. Boyle reconhecido que certas substâncias se decompõem em outras substâncias (água se decompõe em hidrogênio e oxigênio quando é carregada eletricamente) que não podem eles próprios ser discriminadas mais longe. Estas substâncias fundamentais ele rotulado elementos, que podem ser identificados por experimentação.

Boyle era um experimentador prolífico, que manteve contas meticuloso sobre ambos os seus fracassos e sucessos. Ele foi um pioneiro da análise química e do método científico, interminavelmente repetindo suas experiências com pequenas variações para obter melhores resultados e, inédito entre os alquimistas anteriores, sempre publicar os métodos e detalhes de seu trabalho em termos claros que possam ser amplamente compreendidas.

Um novo quadro

No final do século 18, o campo da química tinha totalmente separada da alquimia tradicional mantendo-se focado em questões relativas à composição da matéria.

Experimentação com base no método científico, a publicação dos resultados da investigação, a busca de novos elementos e compostos e sua aplicação na medicina e na indústria benéfico para toda a humanidade, e outras preocupações primeira dirigida por alquimistas que remonta muitos séculos estavam agora o domínio da ciência moderna .

Entre os mais significativos dos químicos pós-alquímicos foram o nobre francês Antoine-Laurent Lavoisier (1743-1794) e o químico russo Dmitri Mendeleev (1834-1907).

Em 1789, Lavoisier escreveu o primeiro compreensíveis sive livro de química, e, como Robert Boyle, ele é muitas vezes referido como o pai da química moderna.

Lavoisier acordado com Boyle que a teoria de quatro elementos de Aristóteles estava enganado, e em seu livro, ele compilou uma lista de elementos metálicos e não metálicos que apontam para a tabela periódica desenvolvido por Mendeleev em 1869.

Foi Mendeleev que demonstrou que os elementos poderia ser dispostos em um periódico - regular e recorrente - relação uns aos outros com base em seus pesos atômicos e que criou uma tabela periódica que poderiam prever com precisão as propriedades dos elementos que ainda tinham de ser descoberto.

A tabela de Mendeleev é usado ainda hoje.

Alquimia e Química

Alquimia e Química no século XVII se refere à mesma disciplina, ou seja, o estudo da matéria por meio de análise, síntese e transmutação.

Na verdade, o termo comum que descreve a arte prática de manipular a matéria era "Chymistry". Assim, o mais famoso livro de Robert Boyle foi chamado o Chymist Sceptical (1661).

A alquimia começou a desenvolver-se por volta do século III a.C., em Alexandria, centro de convergência cultural da época.

O general Alexandre, o Grande, discípulo do filósofo grego Aristósteles, fundou no delta no Rio Nilo, em 372 a.C., a cidade de Alexandria, onde foi criada a maior biblioteca do mundo, na época, com milhares de exemplares, o que atraiu um grande número de pensadores.

A alquimia deve sua existência à mistura de três correntes: filosofia grega, misticismo oriental e tecnologia egípcia. Embora ‘ela nunca tivesse conseguido seu objetivo, - a pedra filosofal , capaz de transformar qualquer metal em ouro -, obteve grandes sucessos na metalurgia, na produção de papiros e na aparelhagem de laboratório.

A Europa só entrou em contato com a alquimia através das invasões árabes, no século VIII, a partir da Espanha, e a sua difusão se consolida quando nobres e religiosos, principalmente os Beneditinos, regressam das Cruzadas. Os árabes invasores fundaram universidades e ricas bibliotecas, que foram destruídas pela fúria das guerras ou pelo trabalho meticuloso da Inquisição Católica e, entre os séculos VIII e XIII, lançaram bases teóricas da alquimia.

Os alquimistas classificaram a medicina e a farmácia como ciências distintas, expondo métodos de preparação de novas substâncias encontradas casualmente durante a procura da pedra filosofal. Eles desenvolveram a técnica da destilação e preparam o ácido nítrico, a água-régia ( mistura de ácido nítrico e clorídrico ), que “dissolve” o ouro, a “pedra infernal” (nitrato de prata), que produz ulcerações no tecido animal, e a potassa cáustica (hidróxido de potássio), que permite a fabricação de sabões moles.

Geber, um grande alquimista árabe, foi o primeiro a classificar as substâncias em três grupos, de acordo com suas propriedades: voláteis, combustíveis e refratárias, que são respectivamente formadas por mercúrio, enxofre e sal.

Por causa de suas origens, a alquimia desde sempre apresentou um caráter místico, pois absorveu as ciências ocultas da Síria, Mesopotâmia, Pérsia, Caldéia e Egito. Para representar os metais, os primeiros alquimistas tomaram emprestados do Egito os hieróglifos, que simbolizam as divindades.

Os babilônios, por sua vez acreditavam na numerologia: assim como associavam ao número 3 um caráter divino, também relacionavam os sete metais as astros conhecidos na época e representavam esses metais da seguinte maneira:

Metal Astro
Ouro Sol
Prata Lua
Cobra Vênus
Ferro Marte
Mercúrio Mercúrio
Estanho Júpiter
Chumbo Saturno

Em vista dessa associação, pouco a pouco surge idéia de que a produção de metais depende de eflúvios emanados dos astros.

Sempre sob a influência das ciências ocultas do Oriente Médio, os alquimistas passaram a atribuir propriedades sobrenaturais às plantas, pedras, letras ou agrupamentos de letras, figuras geométricas e números, como o 3, o 4 e o 7, que eram usados como amuletos.

Um reflexo da cultura alquímica nos dias de hoje pode ser identificado quando se pensa que temos a Santíssima Trindade Católica, 4 estações, 4 pontos cardeais, 7 dias, 7 notas musicais, 7 cores no espectro solar etc.

Os alquimistas classificavam os elementos em três grupos, como se pode ver nos dizeres de Paracelso:

“Saibam então que todos os sete metais são nascido de uma matéria tripla, a saber: mercúrio, enxofre e sal, mas com coloridos peculiares e distintos”.

Daí a usar fórmulas e recitações mágicas destinadas a invocar deuses e demônios favoráveis às operações químicas foi um passo.

Por isso, os alquimistas foram acusados de pacto com o demônio, presos, excumungados e queimados vivos pela Inquisição da Igreja Católica.

Não se pode esquecer que os alquimistas da Idade Média viviam numa sociedade que acreditava em anjos e demônios e era subjugada pela poderosa Igreja Católica. Para os leigos, qualquer simples experiência química era considerada obra sobrenatural. Por uma questão de sobrevivência, os manuscritos alquímicos foram elaborados em formas de poemas alegóricos, incompreensíveis aos não-iniciados.

Lentamente, os alquimistas foram se separando da sociedade, formando seitas secretas e seu engajamento era feito através de terríveis juramentos:

Eu te faço jurar pelos céus, pela terra, pela luz e pelas trevas;
Eu te faço jurar pelo fogo, pelo ar, pela terra e pela água;
Eu te faço jurar pelo mais alto dos céus, pelas profundezas da terra e pelo abismo do Tártaro;
Eu te faço jurar por mercúrio e por Anubis, pelo rugido do dragão Kerkoruburus e pelo latido do Cão de três tetas, Cérbero, guardião do inferno;
Eu te conjuro pelas três Parcas, pelas três fúrias e pela espada a não revelar a pessoa alguma nossas teorias e técnicas

Nessas condições, os adeptos evitavam publicar os resultados de suas experiências e é provável que, por isso, um grande número de descobertas se tenha perdido.

Se, por um lado, foram alcançados muitos progressos de ordem técnica (pólvora de canhão, tintas de impressão e fabricação de papel a partir de trapos), por outro lado, surgiram muitos impostores que chegavam até a vender fórmulas de fabricação da pedra filosofal; por exemplo, Ortholain, em 1358, dava esta receita:

Faz-se durante 12 dias digerir, dentro de esterco de cavalo, sucos mercuriais de púrpura e de celidônia.
Ao fim desse tempo, obtém-se um suco vermelho.
Esse suco obtido é novamente colocado em esterco de cavalo.

Tal operação deve ser feita com particular cuidado:

Deixa-se o esterco nutrir-se com o suco vermelho até que se torne corpulento e semelhante a um tumor.
Coloca-se a mistura em um frasco tampado e leva-se ao fogo, logo após de matar o animal que produziu o esterco, até que todo o material fique reduzido a um fino pó.
Este pó deve ser misturado com óleo de vitríolo (ácido sulfúrico) até obter-se uma consistência pastosa.
Como teste despeja-se uma parte dessa massa sobre chumbo fundido; se este se transformar em ouro puro, então a experiência está perfeita

Ao longo do tempo, o caráter mágico foi desaparecendo e a alquimia separa-se da feitiçaria. Nos fins do século XI, ainda na época da Inquisição, muitos alquimistas que trabalhavam para os nobres europeus transformaram em médicos e astrólogos.

No final do século XVI, os últimos alquimistas desapontados e perseguido pela Inquisição e liderados por Rosen Kreutz, formaram uma sociedade, secreta na época e que perdura até hoje: a ordem dos Rosas Cruzes.

Apesar da cobiça pelo ouro ter transformado muitos alquimistas e filósofos em frenéticos especuladores, tanto que alguns chegaram a se transformar em cunhadores de moedas falsas, a alquimia foi responsável pelo grande desenvolvimento dos equipamentos de laboratório e importantíssima para melhorar as técnicas de produção de muitas substâncias químicas.

Fonte: www.wisegeek.com/www.khanacademy.org/br.geocities.com

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