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Reagente de Benedict

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Definição

Uma solução de citrato de sódio, carbonato de sódio e sulfato de cobre que muda de azul para amarelo ou vermelho na presença de açúcares redutores, como glicose. Também chamado reagente de Benedict.

Em (Bioquímica), uma solução química utilizada para detectar a presença de glicose e outros açúcares redutores. Medicamente, é usado para testar a urina de diabéticos

Origem

Nomeado por Stanley R. Benedict (1884-1936), químico americano.

O que é o Reagente de Benedict?

O Reagente de Benedict é uma solução de sulfato de cobre, carbonato de sódio e citrato de sódio em água. É usado para detectar a presença de certos tipos de carboidratos conhecidos como açúcares redutores. Estas substâncias podem ser submetidos a reações químicas em que se dão electrões para outros compostos, o que resulta na produção de novas substâncias, e eles reagir desta maneira com reagente de Benedict para produzir um composto insolúvel, de cor avermelhada. A glicose e a frutose produzem uma reação positiva, mas a sacarose – açúcar de mesa – não. O reagente é usado no teste de alimentos e para detectar a glicose na urina, que pode ser um sinal de diabetes.

Tipos de carboidratos

Os carboidratos podem ser monossacarídeos, que são moléculas simples, como glicose (C6H12O6).

Dissacarídeos, que consistem em dois monossacarídeos ligados entre si, por exemplo sacarose, ou polissacarídeos, que são cadeias longas de muitas unidades de monossacarídeos.

Os monossacarídeos sempre têm um grupo carbonilo – um átomo de carbono unido a um átomo de oxigênio por uma dupla ligação – que reage com o reagente de Bento.

Alguns disacáridos, como maltose e lactose, possuem grupos carbonilo, e outros não, depende de como as unidades de monossacarídeo são unidas entre si.

Na sacarose, uma molécula de glicose e uma frutose são unidas de tal maneira que os seus grupos carbonilo estão quebrados.

Os polissacarídeos, como o amido, possuem muito poucos desses grupos e, portanto, produzem pouca ou nenhuma reação.

Como funciona

Os açúcares redutores reagem com o sulfato de cobre em reagente de Benedict, reduzindo-o ao óxido de cobre, um composto insolúvel, de cor avermelhada que forma um precipitado. O carbonato de sódio é necessário para tornar a solução alcalina, o que é essencial para que alguns tipos de carboidratos reajam, enquanto o citrato de sódio evita que o sulfato de cobre reaja com o álcali. A solução é de cor azul, devido ao sulfato de cobre.

O teste é essencialmente qualitativo, ou seja, ele é usado simplesmente para verificar se um açúcar redutor está presente ou não para determinar a quantidade. No entanto, ele pode ser usado como um teste quantitativo bruto, na medida em que uma cor esverdeada indica apenas um pouco de açúcar redutor; amarelo, um pouco mais; e vermelho, muito.

Um outro reagente, conhecido como solução quantitativa de Benedict, pode ser usado para determinar, com muita precisão, a quantidade de açúcar redutor que está presente numa amostra. É semelhante ao reagente normal, mas contém dois produtos químicos adicionais. Nesta solução, um resultado positivo é indicado por um precipitado branco e perda de algumas das cores azuis iniciais. A intensidade da cor indica a quantidade de açúcares redutores na amostra e pode ser medida usando um dispositivo chamado colorímetro.

Uso em testes de alimentos

Os alimentos podem ser testados para reduzir os açúcares, por trituração ou moagem de uma pequena quantidade e adicionando-o ao reagente de Benedict em um tubo de ensaio, depois aquecendo por vários minutos. A cor da solução resultante indica se algum desses compostos está presente e dá uma idéia aproximada de quanto. Este teste irá detectar açúcares comumente presentes nos alimentos, como glicose, frutose, maltose e lactose. No entanto, não detectará sacarose, que é o tipo mais comumente adicionado aos alimentos processados. A sacarose em ebulição com ácido clorídrico diluído irá dividi-la em glicose e frutose, que pode ser detectada.

Reagente de Benedict

O reagente de Benedict é inicialmente azul, mas se tornará amarelo, verde ou vermelho,
dependendo da quantidade de açúcares redutores detectados.

Uso em Medicina

A presença de glicose na urina pode ser um sinal de diabetes. Testar uma amostra de urina com o reagente de Benedict é uma maneira simples de verificar a presença de glicose em pessoas suspeitas de terem esta doença. No entanto, não é um teste definitivo, pois outros açúcares redutores produzirão a mesma reação. Se a urina for positiva, outros testes terão que ser realizados para confirmar a condição. As mulheres grávidas podem ser testadas desta forma a intervalos regulares para detectar diabetes gestacional, que pode aparecer durante a gravidez em mulheres sem histórico prévio da doença.

Observação

O teste de reagente de Benedict pode ser usado para testar a presença de glicose na urina, mas este teste não é recomendado ou usado para o diagnóstico de diabetes mellitus.

Fonte: www.thefreedictionary.com/en.oxforddictionaries.com/www.wisegeek.org/www.worldofchemicals.com

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