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Termografia Infravermelha

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Definição

O termo infravermelho significa “além do vermelho”.

A termografia é definida como “imagem de temperatura”.

Assim, por definição, termografia por infravermelho significa uma “imagem além da temperatura vermelha”.

A termografia por infravermelho é um equipamento ou método que detecta a energia infravermelha emitida pelo objeto, a converte em temperatura e exibe a imagem da distribuição de temperatura.

Para ser preciso, o equipamento e o método devem ser chamados de maneira diferente, o equipamento a ser chamado de termógrafo infravermelho e o método a ser chamado de termografia infravermelha.

O que é termografia infravermelha?

A termografia por infravermelho é um procedimento para criar imagens usando radiação infravermelha (IV) em vez de luz.

A radiação infravermelha é invisível a olho nu, mas é emitido ou refletido por qualquer objeto ou criatura que libere calor.

A termografia por infravermelho, também conhecida simplesmente como termografia, cria uma imagem com base nos padrões de calor da área em exibição. Isso tem inúmeras aplicações técnicas e científicas, da vigilância militar à astronomia. Uma imagem criada pela termografia é chamada termograma.

A radiação infravermelha faz parte do espectro eletromagnético, uma ampla gama de radiação inofensiva que inclui luz visível, ondas de rádio e microondas.

O comprimento de onda da radiação determina sua natureza e posição no espectro eletromagnético. Embora o olho humano possa detectar apenas uma faixa estreita dessa radiação, vários dispositivos tecnológicos podem detectar o restante. O comprimento de onda da radiação infravermelha a coloca entre microondas e luz vermelha, logo fora do espectro visível.

A radiação infravermelha próxima ao alcance visível pode ser capturada com câmeras especiais para fotografia infravermelha;

A termografia por infravermelho pode capturar a radiação infravermelha mais próxima das microondas, conhecida como infravermelho distante.

A radiação infravermelha de um objeto está intimamente ligada à sua temperatura. Como resultado, a termografia infravermelha pode detectar variações sutis no calor emitido por um objeto, criatura ou pessoa.

Como todos os objetos emitem alguma quantidade de calor, a termografia permite que um ambiente seja observado em sua totalidade, mesmo na completa ausência de luz. Um termograma de uma casa, por exemplo, pode mostrar exteriores destacados em azul, mas fontes interiores de calor e energia, incluindo pessoas, como objetos vermelhos.

Essas características da termografia têm múltiplas aplicações em uma ampla variedade de campos e profissões.

Na medicina, por exemplo, a termografia infravermelha pode ajudar no diagnóstico precoce da doença, detectando os níveis elevados de calor causados pela febre.

O pessoal militar usa termografia para vigilância e operações quando fontes de luz comuns seriam perigosas.

Os meteorologistas podem detectar mudanças de temperatura que indicam tempestades e outros padrões climáticos que mudam rapidamente. Os termogramas dos edifícios podem revelar “pontos quentes”, permitindo que os técnicos encontrem áreas problemáticas na ventilação ou nos sistemas elétricos antes que causem falhas.

Até os arqueólogos usam a termografia para localizar estruturas enterradas que absorvem ou refletem o calor de maneira diferente do terreno circundante.

O que é um termógrafo?

A termografia existe há séculos, mas não foi usada em um ambiente clínico até a década de 1940. Um termógrafo é uma sofisticada câmera infravermelha usada para diagnosticar certas condições médicas.

Ele tem a capacidade de detectar pontos quentes e frios no corpo e alerta os profissionais médicos para áreas específicas de aumento do fluxo sanguíneo ou locais de circulação limitada.

O teste não é invasivo e o dispositivo não libera radiação; portanto, geralmente é uma ferramenta de diagnóstico segura e inofensiva que pode ser usada repetidamente sem causar reações adversas.

Muitas condições físicas podem ser diagnosticadas precocemente, mesmo antes dos sintomas, com um termógrafo.

Ele pode detectar vários problemas médicos que emitem calor dentro das estruturas internas do corpo. Certas condições de dor, distúrbios digestivos e problemas respiratórios são frequentemente descobertos e depois monitorados, usando o dispositivo.

Um termógrafo também é frequentemente utilizado em análises clínicas e em certos ensaios com medicamentos para avaliar a resposta de um paciente a vários tratamentos.

Quando usada para fins de diagnóstico, a câmera infravermelha fotografa uma área preocupante por um período de vários minutos. A atividade é transmitida para um computador, que registra padrões de calor e frio.

O monitor mostra mapas de cores que representam a diferenciação de temperatura da região do corpo sob exame. Os pontos quentes geralmente aparecem em vermelho, enquanto os pontos frios são azuis e outras cores, como amarelo e verde, representam variações entre os dois limites. Uma vez que registra a atividade em tempo real, é bastante eficaz na visualização das respostas dos vasos sanguíneos quando áreas do corpo são expostas a temperaturas extremas.

Um exemplo de procedimento de diagnóstico inclui um caso em que um pé pode ser fotografado para exame. A mão do paciente, uma vez que está mais distante do pé, pode ser imersa em água gelada por um curto período de tempo, causando a contração dos vasos sanguíneos do corpo. Quando a mão é removida da água fria, o termógrafo pode medir a quantidade de tempo que as áreas do pé levam para reagir à mudança de temperatura, aquecer e alcançar um equilíbrio homeostático normal.

A progressão de pontos quentes e frios pode ser vista no monitor do computador, indicada por cores brilhantes que refletem as temperaturas reais e precisas da área sob exame.

Um termógrafo também é freqüentemente usado para detecção de câncer de mama. O câncer metastático geralmente produz calor; portanto, quando os seios do paciente são comparados entre si com a câmera de diagnóstico, padrões anormais de temperatura podem facilitar a detecção do tumor. Também é eficaz após a remoção cirúrgica do tumor, e os médicos podem executar o teste para monitorar o progresso da cicatrização.

Às vezes, um paciente sente dor inexplicável e outros procedimentos de diagnóstico falham em fornecer resultados conclusivos. Um termógrafo pode ser útil para localizar essas áreas dentro do corpo, onde há aumento do fluxo sanguíneo ou pontos quentes, para validar a causa do desconforto do paciente. A fibromialgia, a síndrome da dor regional crônica (SDRC), a lesão nervosa ou a doença do disco são frequentemente descobertas usando esta ferramenta de avaliação. De fato, a termografia médica geralmente pode rastrear uma ampla gama de doenças, incluindo doenças vasculares, alergias sinusais e até gengivite.

Fonte: www.fluke.com/ieeexplore.ieee.org/eta.lbl.gov/www.wisegeek.org/www.infrared.avio.co.jp/pubmed.ncbi.nlm.nih.gov

 

 

 

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