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Biomas antropogênicos

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Definição

Biomas antropogênicos oferecem uma nova maneira de compreender nosso planeta vivo, descrevendo a maneira como os humanos remodelaram seus padrões e processos ecológicos.

Os antropos, também conhecidos como biomas antropogênicos, ou biomas humanos, são os padrões ecológicos globalmente significativos criados por interações sustentadas entre humanos e ecossistemas, incluindo urbanos, vilarejos, áreas agrícolas, pastagens e antropos seminaturais.

Assim como os biomas clássicos são formados por padrões globais de clima, os antropos são formados por padrões globais em populações humanas e seu uso da terra a longo prazo.

O termo foi originado por Erle Ellis e Navin Ramankutty em 2007 em seu artigo na Frontiers in Ecology and the Environment (Fronteiras em Ecologia e Meio Ambiente) como uma forma mais abrangente de integrar os humanos na ecologia global.

O que são biomas antropogênicos?

Biomas antropogênicos (“de origem humana”) são biomas, como a selva ou o deserto, consistindo principalmente de características influenciadas pelo homem.

Os cinco principais biomas antropogênicos são: assentamentos densos, aldeias, terras agrícolas, pastagens e biomas florestais.

Os biomas antropogênicos também podem ser conhecidos como “antropos” ou “biomas humanos”.

Desde a ampla industrialização no século 18, os biomas antropogênicos têm sido seus próprios biomas distintos e bastante grandes, ao lado dos biomas mais tradicionais.

Assim como os biomas tradicionais, os biomas antrópicos têm sua própria flora, fauna e paisagens. Em biomas antropogênicos, muitos dos animais maiores ou mais perigosos foram totalmente exterminados.

Isso inclui toda a megafauna do Pleistoceno, lobos em grande área da Europa e América do Norte e marsupiais carnívoros na Austrália. Quando um determinado animal é um perigo para os seres humanos, nosso gado ou safras, ele tende a ser eliminado. Apenas muito recentemente os esforços de conservação começaram.

Biomas antropogênicos
Biomas antropogênicos

Por outro lado, existem muitos animais que prosperam em biomas antropogênicos.

Muitos pássaros, especialmente pombos e pardais, são bem-sucedidos mesmo em áreas de alta densidade populacional, como áreas centrais. Tendo o poder de voar, os pássaros são mais facilmente capazes de evitar a morte nas mãos dos humanos do que os animais terrestres mais lentos.

Outro animal de sucesso em biomas antropogênicos são o esquilo, cuja fofura lhe rendeu a aceitação geral das populações humanas. Guaxinins são um pouco menos bem-vindos, mas ainda comuns em biomas antropogênicos. Guaxinins se esgueiram à noite e usam sua ampla inteligência para entrar em latas de lixo.

Claro, os maiores vencedores da transição para biomas antropogênicos são aqueles animais expressamente aliados aos humanos, enquanto os maiores perdedores são aqueles subjugados por humanos para alimentação. Em fazendas industriais, milhões de porcos e galinhas são mantidos em gaiolas e baias anti-higiênicas.

Muitos desses animais nunca veem a luz do dia até que sejam levados para o matadouro. Em contraste, animais mantidos por humanos como animais de estimação ou aliados, como cães e gatos, estão entre os habitantes mais bem-sucedidos dos biomas antropogênicos. Estima-se que sejam cerca de 400 milhões de cães e 300 milhões de gatos no mundo.

Biomas antropogênicos – História

Dez mil anos atrás, os humanos e seus animais domésticos respondiam por menos de 1% de toda a vida dos vertebrados por peso, tanto na terra quanto no ar. Hoje esse percentual, incluindo gado e animais domésticos, representa cerca de 98%.

Uma análise de biomas antropogênicos descreve padrões de biosfera terrestre global significativa causados pela interação humana sustentada com ecossistemas, incluindo agricultura, urbanização, silvicultura e outros usos do solo. Biomas convencionais, como florestas tropicais e pastagens, são baseados em padrões de vegetação relacionados ao clima global. No entanto, muitos de nós não sabemos o que são biomas.

Os seres humanos alteraram radicalmente os padrões globais, assim como em seus processos e biodiversidade, os biomas antropogênicos fornecem uma visão contemporânea da biosfera terrestre.

Os seres humanos se tornaram engenheiros de ecossistemas, redefinindo formas, utilizando ferramentas e tecnologias (como o fogo) que excedem a capacidade de qualquer outro organismo que habite nosso planeta.

Esta habilidade única se expressa na agricultura, silvicultura, indústria e outras atividades, todas as quais contribuíram para um crescimento sustentado da população mundial, tanto que os humanos consomem um terço de toda a produção terrestre.

É claro que os humanos agora são rivais no equilíbrio geológico e climático durante a formação da biosfera terrestre. O mais grave é que a falta de educação faz com que a grande maioria das pessoas, que nem mesmo sabem que são biomas, não tenha uma mentalidade consciente de como se comportar para dar ao nosso mundo uma pequena oportunidade de se recuperar dos danos causados pelo que que chamamos de “desenvolvimento”.

Assim como os biomas tradicionais, os biomas antrópicos têm sua própria flora, fauna e paisagens. Em biomas antropogênicos, muitos dos maiores animais perigosos foram completamente eliminados do mapa.

Isso inclui toda a megafauna do Pleistoceno, lobos, em grande parte da Europa e América do Norte, e marsupiais carnívoros na Austrália. Quando um determinado animal é um perigo para os humanos, gado ou colheitas, tende a ser eliminado. Só muito recentemente começaram os esforços de conservação, tentando fazer as pessoas entenderem o que são os biomas antropogênicos e sua importância para a vida no planeta.

A biosfera terrestre foi alterada pela atividade humana

Por mais de um século, os pesquisadores têm explorado as relações em escala global entre o clima e os ecossistemas terrestres.

Muitos modelos simples, mas eficazes, foram desenvolvidos para compreender e mapear a vegetação condicionada pelo clima e outros fatores ambientais.

Um dos esquemas de maior sucesso é o sistema Holdridge Life Zone (Zona Vida Holdridge), onde os biomas são classificados com base em amplas correlações entre precipitação, temperatura e elevação.

Publicado originalmente em 1947, as variantes do sistema Holdridge Life Zone continuam a desempenhar um papel fundamental nos estudos globais das interações do clima e dos recursos naturais: exemplos recentes incluem estudos sobre a conservação de florestas secas, os efeitos das mudanças climáticas na aridez terrestre, e o mapeamento do risco de degradação do solo.

No entanto, há um argumento convincente de que “Não é mais possível compreender, prever ou gerenciar com sucesso o padrão, processo ou mudança ecológica sem entender por que e como os humanos os remodelam a longo prazo”. Conseqüentemente, o conceito de antropos ou “biomas antropogênicos” foi introduzido para reconhecer que a maior parte da biosfera terrestre da Terra foi alterada pela atividade humana. Estamos agora vivendo no Antropoceno, onde, intencionalmente ou não, os humanos são engenheiros de ecossistemas em escala global.

Os antropos são padrões ecológicos globais criados pelas interações sustentadas entre humanos e ecossistemas. Conforme ilustrado nas páginas anteriores deste atlas, a dominação humana do planeta é extensa e é o principal motor das mudanças ambientais globais.

O conceito de antropos e seu mapeamento global encoraja um repensar da biosfera, uma vez que “coloca as pessoas no mapa”, o que revela a extensão geográfica e profundidade funcional dos impactos humanos.

A distribuição atual e os tipos de antropos representam uma integração do longo período de tempo necessário para desenvolver e expandir a agricultura (nos últimos 10.000 anos) com o crescimento e a dispersão da população humana por todo o globo.

Os impactos humanos – e sua interrupção da estrutura, processos e serviços do ecossistema – incluem distúrbios de alta e baixa intensidade.

Os exemplos incluem urbanização, infraestrutura (estradas, furos, dutos, sistemas de esgoto, linhas de eletricidade, etc.), extração (por exemplo, mineração, fracking (fraturamento hidráulico), exploração madeireira, dragagem e perda de água subterrânea), agricultura (por exemplo, cultivo, irrigação, sistemas de gado sem terra, terra limpeza, salinização), vários tipos de poluição (derramamentos de óleo, contaminação de metais pesados, pesticidas, resíduos médicos, etc.), derramamentos de lixo e pastagem de gado.

As consequências diretas e indiretas de qualquer perturbação em qualquer ponto da Terra irão variar, dependendo das complexas interações de três fatores:

a) condições biofísicas (fertilidade do solo, altitude, tipo de bioma, clima, disponibilidade de água, infraestrutura, etc.),

b) características sociais (tradições e práticas culturais, densidade populacional, igualdade de gênero, estabilidade política, etc.), e

c) estado econômico (proximidade e acesso a mercados, restrições regulatórias, grau de riqueza, dependência de instituições estatais, diversificação de produtos de mercado, etc.).

Elucidar as consequências específicas desses distúrbios em dezenas de milhares de locais em todo o planeta é a chave para, em última análise, compreender a complexa diversidade de relações entre humanos e ecossistemas.

O que é o bioma endolítico?

O bioma endolítico (que significa “dentro da rocha”) é um bioma localizado abaixo da superfície da Terra. Outros exemplos de biomas incluem savana, deserto e selva.

O bioma endolítico consiste inteiramente de micróbios que vivem em minúsculos poros e rachaduras de rochas e se estende por pelo menos 3 km abaixo da superfície.

O bioma endolítico pode ser considerado o bioma mais severo da Terra, devido à ausência quase completa de luz solar, oxigênio e a maioria dos nutrientes. Micróbios endolíticos são carinhosamente chamados de “insetos do Inferno”.

O bioma endolítico é o bioma descoberto mais recentemente. A

exploração séria só começou no início dos anos 1990. O local mais popular para o estudo desses micróbios são as minas de ouro, algumas das quais se estendem até três quilômetros abaixo da superfície.

Os micróbios encontrados são bactérias ou arqueias. Todos os micróbios no bioma endolítico são extremófilos, o que significa que prosperam em condições extremas de calor ou ausência de nutrientes.

Os micróbios do bioma endolítico se reproduzem muito lentamente, devido à escassez de nutrientes. Muita energia também é gasta no reparo de danos dos raios cósmicos.

Estudos preliminares sugerem que algumas espécies podem se envolver na divisão celular tão raramente quanto uma vez a cada 100 anos. Em contraste, certos micróbios da superfície se replicam a cada 30 minutos.

Investigadores de biomas endolíticos relatam que o principal fator limitante na penetração subterrânea de micróbios é a temperatura, e não a densidade da rocha ou fatores químicos.

A julgar por organismos hipertermófilos (“amantes do superaquecimento”), como a recém-descoberta cepa 121, capaz de se reproduzir a uma temperatura de 121 °C, a temperatura de uma autoclave, organismos endolíticos podem existir até 4,5 km abaixo da crosta continental e 7,5 km abaixo do fundo do oceano.

Devido ao custo envolvido em cavar tão fundo, nenhuma investigação séria sobre a vida do micróbio em tais profundidades foi realizada.

Mas os cientistas suspeitam que o bioma endolítico pode ser responsável por uma porcentagem substancial da biomassa global.

Fonte: ecotope.org/www.resourcewatch.org/royalsocietypublishing.org/www5.cec.org/wisegeek.org/www.ciesin.org/wad.jrc.ec.europa.eu/catalog.data.gov/databasin.org

 

 

 

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