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Manto de Gelo

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Os mantos de gelo são a maior classe de massa de gelo, cobrindo continentes inteiros e abrangendo quase toda a topografia subjacente (particularmente nas regiões centrais).

Um manto de gelo é uma ampla e espessa camada de gelo e neve cobrindo uma extensa área por um longo período de tempo.

Um manto de gelo é uma massa de gelo glaciar em forma de cúpula que cobre o terreno circundante e tem mais de 50 000 km2, como os mantos de gelo da Gronelândia e da Antártica.

Um manto de gelo é uma grande área coberta de gelo. Lençóis de gelo são encontrados perto do pólo sul na Antártica e perto do pólo norte na Groenlândia. Os mantos de gelo são muito espessos, mas podem derreter quando o clima aquece.

O que é um manto de gelo?

Um lmanto de gelo é uma grande camada permanente de gelo que cobre uma plataforma continental, definida como tendo uma extensão maior que 50.000 km2.

Uma camada de gelo é maior do que uma geleira ou plataforma de gelo.

Existem duas camadas de gelo no mundo hoje: a camada de gelo da Antártica (que contém 61% da água doce do planeta) e a camada de gelo da Groenlândia (contendo 7%). Apenas cerca de 32% da água doce do mundo é encontrada em riachos, lagos e aquíferos – o resto pode ser encontrado nas camadas de gelo.

Manto de gelo se formam quando a neve cai no solo com temperatura abaixo de zero e não derrete, mesmo sazonalmente. Ao longo de milhares de anos, a neve se acumula e se compacta em gelo, formando camadas com uma espessura média de 1,6 km, ou até 3,2 km no máximo. Em algumas áreas do manto de gelo da Antártica Ocidental, a base está até 2,4 km abaixo do nível do mar, comparável à profundidade de algumas áreas do oceano. Se toda a camada de gelo da Antártica ou da Groenlândia derretesse, os mares do mundo subiriam cerca de 60 metros ou 7 metros, respectivamente.

A possibilidade de derretimento das camadas de gelo devido ao aquecimento global tem sido motivo de preocupação em todo o mundo nas últimas décadas.

A terra coberta por mantos de gelo assume uma aparência irregular devido ao extenso clima glacial. Terreno desse tipo pode ser visto na Patagônia (extremo sul da América do Sul), Noruega, norte do Canadá e Sibéria. Todas essas áreas foram cobertas por mantos de gelo durante a última Idade do Gelo, há mais de 10.000 anos. Somente quando os mantos de gelo recuaram, a humanidade pôde colonizar essas áreas.

Os mantos de gelo são um ambiente altamente estéril de vida. Apesar de serem feitos apenas de água congelada, os mantos de gelo tendem a ser muito secos, fornecendo pouca umidade para a vida crescer.

Eles cobrem a terra, evitando o acúmulo de solo rico em nutrientes. As únicas formas de vida que realmente vivem nas camadas de gelo são os micróbios que vivem nas rochas que se projetam do gelo, sopradas pelo vento.

A Terra nem sempre teve mantos de gelo ao redor dos pólos. Na verdade, tal circunstância é relativamente atípica. Durante a maior parte da história da Terra, o clima foi quente o suficiente para que mantos de gelo não se formassem em torno dos pólos e as florestas se estendessem de pólo a pólo. Fósseis de dinossauros foram encontrados a menos de 10 graus de latitude do Pólo Sul.

Como se formam os manto de gelo

Os mantos de gelo se formaram como outras geleiras. A neve se acumula ano após ano e depois derrete. A neve ligeiramente derretida fica mais dura e compacta.

Ele muda lentamente a textura de um pó fofo para um bloco de pelotas de gelo duro e redondo. Nova neve cai e enterra a neve granulada. A neve dura embaixo fica ainda mais densa. É conhecido como firn.

Com o passar dos anos, camadas de firn se acumulam. Quando o gelo fica espesso o suficiente – cerca de 50 metros – os grãos firn se fundem em uma enorme massa de gelo sólido. Nesse ponto, a geleira começa a se mover com seu próprio peso.

As camadas de gelo tendem a ser ligeiramente em forma de cúpula e se espalhar a partir de seu centro. Eles se comportam de forma plástica ou como um líquido. Uma camada de gelo flui, escorre e desliza sobre superfícies irregulares até cobrir tudo em seu caminho, incluindo vales inteiros, montanhas e planícies.

A compressão e a energia geotérmica às vezes fazem com que o fundo de uma camada de gelo seja ligeiramente mais quente do que o gelo acima dela. O fundo da camada de gelo derrete, fazendo com que o gelo acima dela se mova a uma taxa mais rápida do que o resto da camada de gelo. Essas geleiras que se movem rapidamente são chamadas de correntes de gelo.

Os fluxos de gelo podem se mover tão rapidamente quanto 1.000 metros a cada ano. O gelo ligeiramente mais quente e mais macio da corrente de gelo é onde a maioria das fendas do manto de gelo está localizada.

A maior geleira do mundo é uma corrente de gelo, a Geleira Lambert na Antártica. A geleira Lambert se move a uma velocidade de 1.200 metros a cada ano. Tem mais de 400 quilômetros de comprimento e 2.500 metros de espessura.

Quais são as principais idades do gelo da história da Terra?

A Terra experimentou pelo menos cinco grandes eras glaciais em seus 4,57 bilhões de anos de história: a glaciação Huroniana (2,4 a 2,1 milhões de anos atrás), a glaciação Sturtiana/Marinoana (710 a 640 milhões de anos atrás), a glaciação Andino-Saariana (460 a 430 milhões de anos atrás), a Idade do Gelo Karoo (350 a 260 milhões de anos atrás) e a Idade do Gelo mais recente, que está em andamento (40 a 0 milhões de anos atrás).

A definição de uma Idade do Gelo é uma queda de longo prazo nas temperaturas globais da norma histórica, acompanhada por uma extensão das camadas de gelo continentais.

Cada Idade do Gelo é cíclica, geralmente em escalas de tempo de 44.000 e 110.000 anos, durante a qual o gelo glacial se estende e recua ritmicamente.

As causas precisas das Idades do Gelo históricas são desconhecidas, mas provavelmente surgiram devido a uma variedade de fatores, incluindo: posições dos continentes, composição atmosférica (gases de efeito estufa), atividade vulcânica, albedo da Terra (refletividade), variações na distância da Terra a partir de o Sol (ciclos de Milankovitch), variações na produção solar e impactos de asteróides.

Quando as variáveis certas estão no lugar, uma Idade do Gelo começa e, uma vez iniciada, os efeitos de feedback positivo entram em ação. O mais forte é simplesmente que o gelo é mais reflexivo do que a terra ou a floresta, então grandes áreas cobertas por mantos de gelo refletem os raios do Sol, causando novas quedas de temperatura e aumento da glaciação.

Na maioria das vezes, a Terra não está em uma Idade do Gelo, e a temperatura média global é de cerca de 22 °C. Os mantos de gelo estão quase totalmente ausentes, encontrados apenas em grandes altitudes (geleiras alpinas). Os pólos são frios, mas não cobertos de gelo, e as florestas se estendem de pólo a pólo. Fósseis de dinossauros foram encontrados a menos de 10° de latitude do antigo Pólo Sul.

Apenas durante cerca de 15% da história da Terra houve uma Idade do Gelo.

As duas Idades do Gelo mais famosas são provavelmente a glaciação Sturtiana/Marinoana e a Era do Gelo mais recente.

A glaciação Sturtiana/Marinoana foi tão severa que neste período foram encontradas evidências de geleiras continentais ao redor do equador.

A temperatura média global pode ter caído para menos de -30° C, mais fria do que a atual Antártica. Alguns cientistas até acreditam que os oceanos congelaram de cima a baixo durante esse período, resultando em um cenário de “Terra em bola de neve”.

A vida teria sobrevivido em refúgios como fontes hidrotermais de alto mar.

A mais recente Idade do Gelo é bem conhecida porque nós, humanos, tivemos toda a nossa história nela. Achamos que as camadas de gelo que cobrem a Groenlândia e a Antártica são típicas, embora não sejam.

Mais de cerca de 10.000 anos atrás, houve um severo período glacial que cobriu os continentes em geleiras tão ao sul quanto Chicago e Paris. Durante esse período, os humanos tiveram que evitar a colonização da Europa ou do norte da Ásia, pois essas áreas estavam totalmente congeladas. Por essa razão, fósseis humanos anteriores ao último período glacial são encontrados apenas na África, Oriente Médio, China, Sudeste Asiático, Austrália e apenas em pequenas partes da Europa, como Espanha e sul da França.


Manto de gelo da Antártica


Grandes pedaços de gelo flutuando derretendo no mar

Manto de gelo

Fonte: nsidc.org/www.greenfacts.org/climate.nasa.gov/www.antarcticglaciers.org/www.wisegeek.org/earthsky.org/www.ssc.education.ed.ac.uk/www.pnas.org/ete.cet.edu/www.nsf.gov

 

 

 

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