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Corrente do Golfo

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Definição

Os oceanos do mundo se movem constantemente.

As correntes oceânicas fluem em padrões complexos e são afetadas pelo vento, pela salinidade e temperatura da água, pela forma do fundo do oceano e pela rotação da Terra.

Corrente do Golfo é uma forte corrente oceânica que traz água quente do Golfo do México para o Oceano Atlântico. Ele se estende por toda a costa leste dos Estados Unidos e Canadá.

Originada na ponta da Flórida, a Corrente do Golfo é uma corrente quente e rápida do Oceano Atlântico que segue a costa leste dos Estados Unidos e Canadá antes de cruzar o Oceano Atlântico em direção à Europa.

Isso garante que o clima da Europa Ocidental seja muito mais quente do que seria de outra forma.

A Corrente do Golfo transporta uma quantidade significativa de água quente (calor) em direção aos pólos.

A média dos dados de velocidade de uma corrente sinuosa produz uma imagem média ampla do fluxo.

O núcleo da corrente do Golfo tem cerca de 90 km de largura e velocidades de pico superiores a 2 m/s.

O que é a Corrente do Golfo?

Corrente do Golfo é uma corrente oceânica que atravessa o Oceano Atlântico. Seu padrão e características incomuns o tornaram um objeto de grande estudo desde sua descoberta no século XVI.

A corrente tem um importante efeito de aquecimento em muitas das áreas com as quais faz fronteira, incluindo as águas tropicais da costa leste da Flórida e as costas oeste das Ilhas Britânicas.

O sol aquece a terra de forma desigual, dando mais calor no equador do que nos pólos. À medida que o vento mais quente se move em direção aos pólos, ele cria ventos predominantes que podem afetar o movimento do oceano.

No Atlântico, os ventos alísios do Atlântico Norte se movem de oeste para leste na parte norte do oceano, enquanto mais longe do equador, outro conjunto de ventos chamados de Westerlies puxa de leste para oeste.

Um dos resultados dessa combinação de ventos é a Corrente do Golfo, uma poderosa e enorme corrente oceânica que flui ao longo da borda leste da América do Norte antes de se ramificar em duas correntes separadas que se movem em direção à Escandinávia e ao Sul da Europa.

Embora a profundidade e a largura variem à medida que viaja, a Corrente do Golfo pode ter mais de um 1,61 km de profundidade e atingir mais 3,22 km em alguns lugares.

Embora comece extremamente quente na parte sul, a temperatura cai e a salinidade aumenta à medida que flui para o norte. Mesmo com a queda na temperatura, acredita-se que a Corrente do Golfo aumente as temperaturas das regiões costeiras da Escócia, Irlanda, Inglaterra e Noruega.

Famosa por seu tamanho e capacidade de aquecimento, a Corrente do Golfo também é notável por sua velocidade incrível. Em alguns lugares, a água se move a uma velocidade incrível de 100-200 milhões de metros cúbicos de água por segundo. Em comparação, os especialistas estimam que a velocidade combinada de todos os rios que deságuam no Atlântico, incluindo o enorme Amazonas e os robustos rios Mississippi, é de apenas 0,6 milhões de metros cúbicos por segundo.

Corrente do Golfo foi relatada pela primeira vez ao mundo ocidental pelo explorador Ponce De Leon por volta de 1513. Fazendo uso dela e dos Westerlies, os navios espanhóis foram capazes de navegar para casa mais rápido, melhorando sua capacidade de comércio e colonização da América do Norte e da região do Caribe.

No final do século 18, o inovador americano Ben Franklin mapeou a Corrente do Golfo, finalmente convencendo os capitães do mar britânicos a usar a corrente benéfica para reduzir as viagens de retorno à Europa em dias e até semanas.

Alguns ambientalistas temem que a Corrente do Golfo possa sofrer graves colapsos como resultado do aquecimento global. Em teoria, se a corrente não puder fluir para o norte da Europa, as temperaturas na região podem cair drasticamente. Até o momento, não há dados substanciais que sugiram que um colapso está ocorrendo, mas muitos especialistas temem que o aumento das temperaturas da água e do ar já esteja levando a um aumento na força e no número de tempestades tropicais e furacões que ganham força e velocidade com a corrente do Golfo. força incrível.

O que causa a Corrente do Golfo?

Corrente do Golfo é causada por um grande sistema de correntes circulares e ventos poderosos, chamado de giro oceânico.

Existem cinco giros oceânicos na Terra.

A Corrente do Golfo faz parte do Giro Subtropical do Atlântico Norte.

O oceano está em constante movimento, movendo a água de um lugar para outro por meio de correntes. A Corrente do Golfo traz água quente do Golfo do México até o Mar da Noruega.

À medida que a água quente chega, a água mais fria e densa afunda e começa a se mover para o sul – eventualmente fluindo ao longo do fundo do oceano até a Antártica.

Como funciona a Corrente do Golfo?

Conforme a água quente flui do equador para os pólos, ela esfria e ocorre alguma evaporação, o que aumenta a quantidade de sal.

Baixa temperatura e alto teor de sal significam alta densidade e a água afunda nos oceanos.

A água fria e densa também se move lentamente.

Eventualmente, ele é puxado de volta para a superfície e aquece em um processo chamado “ressurgência” e a circulação é completa.

Este processo global garante que os oceanos do mundo sejam continuamente misturados e que o calor e a energia sejam distribuídos por todas as partes da Terra. Isso, por sua vez, contribui para o clima que vivemos hoje.

O que é clima marinho?

clima marinho, também conhecido como clima oceânico, clima marítimo ou clima marinho da costa oeste, é um clima temperado que existe nas costas oeste dos continentes.

Esses climas são geralmente encontrados entre as latitudes de 45° e 55°, embora na Europa Ocidental se estendam mais ao norte. Eles são caracterizados por um clima ameno, níveis uniformes de precipitação e uma faixa estreita de temperatura anual. As condições nessas regiões variam de acordo com a localização e a topografia.

Os verões frios e os invernos quentes de climas marinhos são causados pelo ar do oceano soprado para a costa pelos ventos de oeste, os ventos predominantes soprando de oeste para leste em latitudes médias.

Essas áreas exibem uma variação mais estreita na temperatura anual do que as áreas que recebem ventos vindos da terra.

O efeito atenuante de grandes corpos d’água sobre as temperaturas é devido ao alto calor específico da água: é preciso mais energia para elevar a temperatura de uma certa quantidade de água do que uma quantidade equivalente de ar ou terra. As temperaturas sobre os oceanos, portanto, não variam muito.

Em alguns casos, as correntes oceânicas quentes têm um efeito atenuante na temperatura das terras próximas, ajudando a criar o clima marinho. Um exemplo desse efeito pode ser visto com a Corrente do Golfo, uma grande corrente no Oceano Atlântico que carrega água quente para o norte pela costa da América do Norte e em torno da Europa Ocidental.

Os meteorologistas acreditam que o clima da Europa Ocidental está mais quente do que seria devido aos efeitos da Corrente do Golfo.

O ar do oceano carrega umidade, então as áreas de clima marinho apresentam precipitação constante ao longo do ano, juntamente com uma forte cobertura de nuvens e alta umidade.

A neve também é comum nessas áreas durante o inverno. Embora esses climas não tenham uma estação totalmente seca, alguns apresentam tendência de seca durante o verão.

As cadeias de montanhas têm um grande impacto na dispersão do clima marinho pela terra. Na América do Norte e do Sul, as cadeias de montanhas geralmente correm de norte a sul, bloqueando efetivamente o caminho dos ventos de oeste e do ar do oceano. Isso faz com que a região climática se espalhe em faixas estreitas ao longo da costa. Na Europa, por outro lado, cadeias de montanhas que vão de leste a oeste permitem que o ar do oceano penetre mais para o interior, criando um extenso clima marinho em grande parte do continente.

Além do clima temperado marinho encontrado nas latitudes médias, outras variedades existem nas latitudes superiores e inferiores. Algumas áreas em regiões subpolares exibem características de clima marinho, tornando-as climas oceânicos subpolares. O termo Terras Altas Subtropicais é usado para se referir a regiões que têm um clima marinho devido aos efeitos de resfriamento da alta altitude, mas estão localizadas em latitudes mais baixas, nos trópicos.

Corrente do Golfo – Resumo

Este sistema de corrente principal é uma corrente de fronteira ocidental que flui em direção aos polos ao longo de uma fronteira que separa as águas quentes e mais salgadas do Mar dos Sargaços a leste das águas mais frias e ligeiramente mais frescas da encosta continental a norte e oeste.

O quente e salino Mar dos Sargaços, composto por uma massa de água conhecida como Água Central do Atlântico Norte, tem uma temperatura que varia de 8 a 19° C e uma salinidade entre 35,10 e 36,70 partes por mil (ppt). Esta é uma das duas massas de água dominantes do Oceano Atlântico Norte; a outra é a Água Profunda do Atlântico Norte, que tem uma temperatura de 2,2 a 3,5° C e uma salinidade entre 34,90 e 34,97 ppt e que ocupa as camadas mais profundas do oceano (geralmente abaixo de 1.000 metros.

A Água Central do Atlântico Norte ocupa a camada superior do Oceano Atlântico Norte entre cerca de 20° e 40° N. A “lente” desta água está em sua profundidade mais baixa de 1.000 metros no Atlântico noroeste e torna-se progressivamente mais rasa a leste e sul. Ao norte, ela é rasa abruptamente e aflora na superfície no inverno, e é neste ponto que a Corrente do Golfo é mais intensa.

A Corrente do Golfo flui para o norte ao longo da borda da Água Central do Atlântico Norte, do Estreito da Flórida ao longo da encosta continental da América do Norte até o Cabo Hatteras. Lá, ele deixa a encosta continental e vira para o nordeste como uma intensa corrente sinuosa que se estende em direção aos Grandes Bancos de Terra Nova. Sua velocidade máxima é normalmente entre 1 e 2 metros por segundo. Nesse estágio, uma parte da corrente volta sobre si mesma, fluindo para o sul e o leste. Outra parte flui para o leste em direção à Espanha e Portugal, enquanto a água restante flui para o nordeste como a deriva do Atlântico Norte (também chamada de corrente do Atlântico Norte) para as regiões mais ao norte do oceano Atlântico Norte entre a Escócia e a Islândia.

As correntes que fluem para o sul são geralmente mais fracas do que a Corrente do Golfo e ocorrem na parte oriental das lentes Central Water do Atlântico Norte ou no giro subtropical.

A circulação para o sul na borda sul do giro subtropical é completada pela Corrente Equatorial Norte que flui para o oeste, parte da qual deságua no Golfo do México; a parte restante flui para o norte como a Corrente das Antilhas. Este giro subtropical de água central quente do Atlântico Norte é o centro da energia que impulsiona a circulação do Atlântico Norte.

É principalmente forçado pela circulação atmosférica sobrejacente, que nessas latitudes é dominada pela circulação no sentido horário de um anticiclone subtropical.

Esta circulação não é estável e flutua em particular em seu lado polar, onde ciclones extratropicais nos ventos de oeste fazem incursões periódicas na região.

No lado oeste, furacões (durante o período de maio a novembro) ocasionalmente perturbam a circulação atmosférica. Por causa da energia do giro subtropical e suas correntes associadas, essas flutuações de curto prazo têm pouca influência sobre ele. O giro obtém a maior parte de sua energia da distribuição do vento climatológico ao longo de períodos de uma ou duas décadas.

Esta distribuição de vento impulsiona um sistema de correntes de superfície nos 100 metros superiores do oceano.

No entanto, essas correntes não são simplesmente um reflexo da circulação do vento de superfície, pois são influenciadas pela força de Coriolis. A corrente do vento diminui com a profundidade, tornando-se insignificante abaixo de 100 metros.

A água nesta camada superficial é transportada para a direita e perpendicular à tensão do vento na superfície devido à força de Coriolis. Conseqüentemente, um vento direcionado para o leste no lado polo do anticiclone subtropical transportaria a camada superficial do oceano para o sul. No lado do anticiclone na direção do equador, os ventos alísios causariam um desvio contrário da camada superficial para o norte e oeste. Assim, as águas superficiais sob o anticiclone subtropical são direcionadas para as latitudes médias em cerca de 30° N.

Essas águas superficiais, que são aquecidas pelo aquecimento solar e têm uma alta salinidade em virtude da predominância da evaporação sobre a precipitação nessas latitudes, convergem e são forçados para baixo no oceano mais profundo.

Ao longo de muitas décadas, esse processo forma uma lente profunda de Água Central do Atlântico Norte quente e salgada. A forma da lente de água é distorcida por outros efeitos dinâmicos, sendo o principal deles a mudança na componente vertical da força de Coriolis com latitude conhecida como efeito beta. Esse efeito envolve o deslocamento da lente de água quente em direção ao oeste, de modo que a parte mais profunda da lente está situada ao norte da ilha de Bermuda, e não no Oceano Atlântico central. Esta lente quente de água desempenha um papel importante, estabelecendo uma força gradiente de pressão horizontal dentro e abaixo da corrente impulsionada pelo vento. O nível do mar na parte mais profunda das lentes é cerca de um metro mais alto do que fora das lentes.

A força de Coriolis em equilíbrio com essa força de gradiente de pressão horizontal dá origem a uma corrente geostrófica induzida dinamicamente, que ocorre em toda a camada superior de água quente.

A força dessa corrente geostrófica é determinada pelo gradiente de pressão horizontal através da encosta no nível do mar.

A inclinação do nível do mar ao longo da Corrente do Golfo foi medida por um altímetro de radar de satélite como um metro a uma distância horizontal de 100 km, o que é suficiente para causar uma corrente geostrófica de superfície de um metro por segundo a 43° N.

A circulação em grande escala do sistema da Corrente do Golfo é, entretanto, apenas um aspecto de uma estrutura de circulação muito mais complexa e rica.

Embutida no fluxo médio está uma variedade de estruturas parasitas que não só colocam energia cinética em circulação, mas também carregam calor e outras propriedades importantes, como nutrientes para sistemas biológicos.

Os mais conhecidos desses redemoinhos são os anéis da Corrente do Golfo, que se desenvolvem em meandros da corrente leste do Cabo Hatteras.

Embora os redemoinhos tenham sido mencionados já em 1793 por Jonathan Williams, um sobrinho-neto do cientista e estadista americano Benjamin Franklin, eles não foram sistematicamente estudados até o início dos anos 1930 pelo oceanógrafo Phil E. Church. Programas intensivos de pesquisa foram finalmente realizados durante a década de 1970.

Os anéis da Corrente do Golfo têm núcleos quentes ou frios. Os anéis de núcleo quente têm tipicamente 100 a 300 km de diâmetro e rotação no sentido horário.

Eles consistem nas águas da Corrente do Golfo e do Mar dos Sargaços e se formam quando os meandros da Corrente do Golfo se estreitam em seu lado da encosta continental.

Eles se movem geralmente para o oeste e são reabsorvidos na Corrente do Golfo no Cabo Hatteras após uma vida útil típica de cerca de seis meses. Os anéis de núcleo frio, compostos de uma mistura de águas da Corrente do Golfo e encostas continentais, são formados quando os meandros se estreitam ao sul da Corrente do Golfo.

Eles são um pouco maiores do que suas contrapartes de núcleo quente, caracteristicamente tendo diâmetros de 200 a 300 km e uma rotação no sentido anti-horário.

Eles se movem geralmente para o sudoeste no Mar dos Sargaços e têm vida útil de um a dois anos.

Os anéis de núcleo frio são geralmente mais numerosos do que os anéis de núcleo quente, normalmente 10 a cada ano, em comparação com cinco anéis de núcleo quente anualmente.

Corrente do Golfo

Corrente do Golfo

Fonte: scijinks.gov/oceanservice.noaa.gov/ocp.ldeo.columbia.edu/www.weather.gov/www.britannica.com/oceancurrents.rsmas.miami.edu/www.bbc.co.uk/www.wisegeek.org/www.metoffice.gov.uk

 

 

 

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