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Crosta Terrestre

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Definição

Crosta descreve um revestimento ou cobertura externa.

Em geologia, é o termo dado à camada mais externa do nosso planeta Terra ou à de qualquer outro planeta.

A crosta terrestre é composta por uma grande variedade de todos os três tipos de rocha: ígnea, metamórfica e sedimentar.

Sob a crosta está o manto da terra.

O que é

A crosta terrestre é sua camada superior, com uma espessura de 5 km a 10 km para a crosta oceânica e de 30 km a 50 km para a crosta continental. Isso é menos de 1% de toda a profundidade da Terra.

A crosta é diferenciada em uma porção oceânica, composta por rochas mais densas, como basalto, diabase e gabbro, e uma porção continental de crosta, composta por rochas mais leves, como granito.

A crosta terrestre se formou inicialmente no Hadean Eon, entre 4,6 e 3,9 bilhões de anos atrás. A Terra começou como uma bola de rocha derretida, mas dentro de 100-150 milhões de anos, a superfície esfriou e endureceu.

Os elementos mais pesados, como ferro e níquel, afundaram principalmente no núcleo da Terra, deixando os elementos mais leves no topo.

Hoje, as rochas mais antigas conhecidas são zircões do escudo canadense datados de 4,4 bilhões de anos atrás.

A crosta atual em si tem uma faixa de idades, de mais de 3 bilhões de anos a menos de cem milhões de anos para a crosta oceânica.

Tanto a crosta continental quanto a oceânica são compostas por placas tectônicas que flutuam no topo da camada derretida por baixo do manto. Separando a crosta terrestre e o manto, há uma fronteira chamada descontinuidade de Mohorovicic, definida como uma mudança na plasticidade das rochas e na velocidade sísmica.

Muito do que sabemos sobre a estrutura interna da Terra foi aprendido medindo as velocidades das ondas sísmicas que viajam através dela.

A crosta oceânica, sendo mais densa que a continental, está constantemente sendo subdividida – arrastada por baixo de outras placas tectônicas – e empurrada para dentro do manto, onde derrete.

Grandes vales de fenda se formam onde as placas se afastam, enquanto montanhas se formam onde colidem. Nestes vales de fenda, o magma surge sob a superfície para substituir a crosta perdida devido à subducção.

Toda a crosta oceânica se recicla a cada duzentos milhões de anos.

A vida na Terra é a principal responsável pela composição química atual da crosta terrestre.

Como o oxigênio é um subproduto da fotossíntese, e os organismos fotossintetizadores evoluíram há mais de 2 bilhões de anos, grandes quantidades de oxigênio foram liberadas ao longo da história da Terra e mais de 99% da crosta é composta por vários óxidos. Algumas exceções são cloro, enxofre e flúor. O óxido de silício (SiO2) é o óxido mais abundante, perfazendo cerca de 60% da crosta, seguido pelo óxido de alumínio (Al2O3) perfazendo 15%, com óxido de cálcio, óxido de magnésio, óxido de ferro, óxido de titânio e alguns outros o restante.

Crosta Terrestre – Camada

A crosta é a camada mais externa da Terra.

“Crosta” descreve a camada mais externa de um planeta terrestre. A fina crosta de 40 quilômetros de profundidade do planeta – apenas 1% da massa da Terra – contém toda a vida conhecida no universo.

A Terra tem três camadas: a crosta, o manto e o núcleo.

A crosta é feita de rochas e minerais sólidos.

Sob a crosta está o manto, que também é principalmente rochas e minerais sólidos, mas pontuado por áreas maleáveis de magma semi-sólido.

No centro da Terra há um núcleo de metal quente e denso.

As camadas da Terra interagem constantemente, e a crosta e a parte superior do manto fazem parte de uma única unidade geológica chamada litosfera. A profundidade da litosfera varia e a descontinuidade de Mohorovicic (o Moho) – a fronteira entre o manto e a crosta – não existe em uma profundidade uniforme. A isostasia descreve as diferenças físicas, químicas e mecânicas entre o manto e a crosta que permitem que a crosta “flutue” no manto mais maleável. Nem todas as regiões da Terra estão equilibradas em equilíbrio isostático. O equilíbrio isostático depende da densidade e espessura da crosta e das forças dinâmicas que atuam no manto.

Assim como a profundidade da crosta varia, sua temperatura também.

A crosta superior suporta a temperatura ambiente da atmosfera ou do oceano – quente em desertos áridos e congelando em trincheiras oceânicas.

Perto do Moho, a temperatura da crosta varia de 200 ° Celsius a 400 ° Celsius.

Criando a Crosta

Bilhões de anos atrás, a bolha planetária que se tornaria a Terra começou como uma bola de rocha quente e viscosa. O material mais pesado, principalmente ferro e níquel, afundou no centro do novo planeta e se tornou seu núcleo.

O material derretido que circundava o núcleo era o manto inicial.

Ao longo de milhões de anos, o manto esfriou. A água aprisionada dentro dos minerais entrou em erupção com lava, um processo chamado “eliminação de gases”. À medida que mais água era gaseada, o manto se solidificou.

Os materiais que inicialmente permaneceram em sua fase líquida durante esse processo, chamados de “elementos incompatíveis”, acabaram se tornando a crosta frágil da Terra.

De lama e argila a diamantes e carvão, a crosta terrestre é composta de rochas ígneas, metamórficas e sedimentares. As rochas mais abundantes na crosta são ígneas, formadas pelo resfriamento do magma.

A crosta terrestre é rica em rochas ígneas, como granito e basalto. Rochas metamórficas sofreram mudanças drásticas devido ao calor e pressão. Ardósia e mármore são rochas metamórficas familiares.

Rochas sedimentares são formadas pelo acúmulo de material na superfície da Terra. Arenito e xisto são rochas sedimentares.

Forças geológicas dinâmicas criaram a crosta terrestre, e a crosta continua a ser moldada pelo movimento e energia do planeta. Hoje, a atividade tectônica é responsável pela formação (e destruição) de materiais crustais.

A crosta terrestre é dividida em dois tipos: crosta oceânica e crosta continental. A zona de transição entre esses dois tipos de crosta às vezes é chamada descontinuidade de Conrad. Os silicatos (principalmente compostos feitos de silício e oxigênio) são as rochas e minerais mais abundantes na crosta oceânica e continental.

Composição da crosta

A crosta terrestre é composta basicamente de basalto oceânico e granito continental. Ambas são rochas ígneas, o termo usado para qualquer rocha que resfrie de um estado fundido. Toda rocha produzida vulcânica é ígnea.

Dois outros tipos de rocha nos são familiares na Terra, embora aconteça que nenhum deles seja comum em outros planetas.

Rochas sedimentares são feitas de fragmentos de rocha ígnea ou de conchas de organismos vivos depositados pelo vento ou pela água e cimentados juntos sem derreter. Na Terra, essas rochas incluem arenitos, xistos e calcários comuns. Rochas metamórficas são produzidas quando alta temperatura ou pressão altera rochas ígneas ou sedimentares física ou quimicamente (a palavra metamórfica significa “alterado na forma”).

Rochas metamórficas são produzidas na Terra porque a atividade geológica leva as rochas da superfície a profundidades consideráveis e depois as traz de volta à superfície. Sem essa atividade, essas rochas alteradas não existiriam na superfície.

Existe uma quarta categoria muito importante de rocha que pode nos contar muito sobre a história inicial do sistema planetário: a rocha primitiva, que escapou amplamente da modificação química por aquecimento.

A rocha primitiva representa o material original a partir do qual o sistema planetário foi feito. Nenhum material primitivo é deixado na Terra porque todo o planeta foi aquecido no início de sua história.

Para encontrar rochas primitivas, devemos procurar objetos menores, como cometas, asteróides e pequenas luas planetárias. Às vezes, podemos ver rochas primitivas em amostras que caem na Terra a partir desses objetos menores.

Um bloco de quartzito na Terra é composto de materiais que passaram por todos esses quatro estados. Começando como material primitivo antes do nascimento da Terra, foi aquecido no início da Terra para formar rochas ígneas, transformadas quimicamente e redefinidas (talvez muitas vezes) para formar rochas sedimentares e, finalmente, mudou vários quilômetros abaixo da superfície da Terra para a dura pedra metamórfica branca nós vemos hoje.

Crosta oceânica

A crosta oceânica, que se estende de 5 a 10 km abaixo do fundo do oceano, é composta principalmente por diferentes tipos de basaltos. Os geólogos costumam se referir às rochas da crosta oceânica como “sima”. Sima significa silicato e magnésio, os minerais mais abundantes na crosta oceânica. (basaltos são rochas sima.)

A crosta oceânica é densa, quase 3 gramas por centímetro cúbico.

A crosta oceânica é constantemente formada nas cordilheiras do meio do oceano, onde as placas tectônicas estão se separando. Como o magma que brota dessas fendas na superfície da Terra esfria, torna-se uma crosta oceânica jovem.

A idade e a densidade da crosta oceânica aumentam com a distância das cristas do meio do oceano.

Assim como a crosta oceânica é formada nas cordilheiras do meio do oceano, é destruída em zonas de subducção.

A subdução é o processo geológico importante no qual uma placa tectônica feita de material litosférico denso derrete ou cai abaixo de uma placa feita de litosfera menos densa em um limite de placa convergente.

Em limites convergentes de placas entre a litosfera continental e oceânica, a densa litosfera oceânica (incluindo a crosta) sempre se subduz sob o continental. No noroeste dos Estados Unidos, por exemplo, a placa oceânica de Juan de Fuca se subduz sob a placa continental norte-americana. Em limites convergentes entre duas placas que transportam litosfera oceânica, a mais densa (geralmente a bacia oceânica maior e mais profunda) se subduz. Na Trincheira do Japão, a densa placa do Pacífico se subduz sob a placa menos densa de Okhotsk.

À medida que a litosfera se subduz, ela afunda no manto, tornando-se mais plástica e dúctil. Através da convecção do manto, os minerais ricos do manto podem, em última análise, ser “reciclados” à medida que surgem como lava de crosta em cristas e vulcões no meio do oceano.

Em grande parte devido à subducção, a crosta oceânica é muito, muito mais nova que a crosta continental. A crosta oceânica mais antiga existente fica no Mar Jónico, parte da bacia oriental do Mediterrâneo.

O fundo do mar do mar Jónico tem cerca de 270 milhões de anos. (As partes mais antigas da crosta continental, por outro lado, têm mais de 4 bilhões de anos.)

Os geólogos coletam amostras de crosta oceânica através de perfurações no fundo do oceano, usando submersíveis e estudando ofiolitos.

Os ofiolitos são seções da crosta oceânica que foram forçadas acima do nível do mar através da atividade tectônica, surgindo às vezes como diques na crosta continental.

Os ofiolitos costumam ser mais acessíveis aos cientistas do que a crosta oceânica no fundo do oceano.

Crosta continental

A crosta continental é composta principalmente por diferentes tipos de granitos. Os geólogos costumam se referir às rochas da crosta continental como “sial”. Sial significa silicato e alumínio, os minerais mais abundantes na crosta continental. Sial pode ser muito mais espessa que sima (com 70 quilômetros de comprimento), mas também um pouco menos densa (cerca de 2,7 gramas por centímetro cúbico).

Assim como a crosta oceânica, a crosta continental é criada por placas tectônicas.

Em limites convergentes de placas, onde placas tectônicas se chocam, a crosta continental é empurrada para cima no processo de orogenia ou construção de montanhas. Por esse motivo, as partes mais espessas da crosta continental estão nas cadeias de montanhas mais altas do mundo.

Como os icebergs, os altos picos do Himalaia e dos Andes são apenas parte da crosta continental da região – a crosta se estende desigualmente abaixo da Terra, além de subir na atmosfera.

Cratons são a parte mais antiga e mais estável da litosfera continental. Essas partes da crosta continental são geralmente encontradas nas profundezas do interior da maioria dos continentes. Cratons são divididos em duas categorias.

Escudos são crátons em que as rochas antigas do porão se espalham para a atmosfera. Plataformas são crátons nas quais a rocha do subsolo está enterrada sob sedimentos sobrejacentes.

Escudos e plataformas fornecem informações cruciais para os geólogos sobre a história e a formação inicial da Terra.

A crosta continental é quase sempre muito mais antiga que a crosta oceânica.

Como a crosta continental raramente é destruída e reciclada no processo de subducção, algumas seções da crosta continental são quase tão antigas quanto a própria Terra.

Camadas da Terra

Fonte: www.nationalgeographic.org/volcano.oregonstate.edu/www.wisegeek.org/butane.chem.uiuc.edu/www.universetoday.com/courses.lumenlearning.com/earthquake.usgs.gov

 

 

 

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