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História geológica da Terra

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Definição

As mudanças que ocorreram desde o início da Terra são vastas e significativas.

Desde a oxigenação da atmosfera, a progressão das formas de vida, a montagem e desconstrução de vários supercontinentes, até a extinção de mais formas de vida do que existem hoje, ter uma compreensão geral dessas mudanças pode colocar as mudanças presentes em uma perspectiva mais abrangente.

Os geocientistas usam a escala de tempo geológica para atribuir nomes de idade relativa a eventos e rochas, separando os principais eventos da história da Terra com base em mudanças significativas registradas em rochas e fósseis.

O que é história geológica da Terra?

Os cientistas acreditam que a Terra tem quase cinco bilhões de anos, o que significa que a terceira rocha do Sol já viu muita história.

A história humana ocupou apenas uma pequena fração da existência total da Terra; portanto, os cientistas usam a escala de tempo geológico para dividir a história geral da Terra em vários segmentos importantes.

Assim como os seres humanos pensam em períodos como a Idade Média e o Renascimento, os cientistas dividem a história geológica da Terra em superões, eras, eras e períodos como o supereon pré-cambriano, a era mesozóica e o período do Paleogeno.

A história geológica foi estabelecida com várias técnicas, muitas das quais giram em torno da estratigrafia, o estudo de estratos rochosos.

Na estratigrafia, os geólogos examinam as camadas de material geológico que foram depositadas ao longo das eras, datando essas camadas com técnicas científicas e usando as datas para estabelecer vários pontos críticos no tempo.

Os estratos rochosos também podem ser usados para rastrear o movimento das placas tectônicas da Terra, a idade das características geológicas, como montanhas, e a idade geral das paisagens.

A maior unidade de tempo na história geológica é o supereon. Cada supereon é dividido em uma série de eras menores, divididas em épocas, períodos, épocas e idades.

Ao contrário da história humana, onde estar fora de cem anos faz uma grande diferença, a história geológica lida com períodos tão vastos de tempo que 100 anos é um erro trivial. O objetivo é fornecer um cronograma aproximado que os geólogos possam usar para estabelecer uma estrutura de eventos.

Uma série de coisas úteis pode ser realizada com o estudo da história geológica. Ser capaz de datar vários estratos rochosos, por exemplo, permitiu aos geólogos datar a aparência de organismos históricos.

Os estudantes de paleobiologia usam essas informações para determinar quando os organismos apareceram pela primeira vez e para procurar informações sobre as principais mudanças evolutivas, como a primeira aparição de mamíferos.

A paleobotânica e a paleoclimatologia também aproveitam as informações na escala de tempo geológico para determinar como tem sido o clima da Terra em vários pontos da história e quanto tempo as mudanças no clima levaram para ocorrer.

Os geólogos também estão interessados em como a Terra se formou e mudou ao longo da história geológica. Seus estudos exploraram tudo, desde a inversão periódica dos pólos magnéticos até as razões pelas quais alguns elementos são raros e outros são abundantes.

Há disputas ocasionais sobre a história geológica. O encontro impreciso levou a desafios sobre várias descobertas e crenças e, às vezes, não há informações suficientes para tirar conclusões claras e incontestáveis.

Como em outras ciências, o objetivo da geologia é reunir informações desapaixonadamente, contribuindo para o conhecimento geral do mundo, e a história geológica às vezes pode incluir contradições ou evidências que desafiam algumas conclusões e crenças.

O que é geologia histórica?

A história humana escrita remonta apenas alguns milhares de anos.

A Terra é consideravelmente mais antiga que a raça humana e passou por incontáveis eventos e mudanças importantes muito antes da chegada dos humanos.

A geologia histórica estuda formações rochosas, minerais e geológicas para dar aos humanos modernos uma melhor imagem da história antiga na Terra. Utilizando tecnologia moderna, como a datação por rádio-carbono, a geologia histórica ensina os seres humanos sobre o passado e pode até dar uma ideia do comportamento futuro do planeta.

Determinar a idade das rochas é uma parte importante da geologia histórica. No século 19, o trabalho de vários cientistas de destaque trouxe à tona o conceito de radioatividade.

Descobertas mais recentes mostraram que certos elementos radioativos se decompõem a uma taxa previsível em uma forma de elemento mais estável.

Ao medir uma amostra de rocha para a quantidade do elemento original e sua versão discriminada, os geólogos podem agora ter uma ideia bastante precisa da idade da amostra. Usando datação radiométrica, a geologia histórica fez estimativas seguras não apenas sobre a idade das rochas, mas também sobre a idade do planeta.

Rochas sedimentares são de grande importância na geologia histórica e em campos relacionados da história antiga. Rochas sedimentares ocorrem através da compressão de sedimentos ao longo do tempo, como sujeira, areia e organismos. Grande parte da informação fóssil da ciência vem de ossos e esqueletos embutidos em rochas sedimentares.

A geologia histórica pode dizer muito sobre espécies antigas e extinção examinando fósseis e rochas circundantes. Rochas sedimentares também podem fornecer informações consideráveis sobre climas passados, pois os sedimentos se desgastam de maneira diferente, dependendo da atmosfera ao seu redor.

A geologia histórica não apenas fornece pistas para o passado, mas também pode formular um entendimento sobre a composição geológica do presente.

As empresas de mineração e as empresas que buscam reservas de petróleo e gás natural geralmente empregam geólogos que estudam geologia histórica.

Compreender o passado de uma região pode contribuir muito para entender a probabilidade de certas substâncias ou minerais no presente.

Durante séculos, acreditava-se que a Terra tinha apenas alguns milhares de anos. É difícil acreditar agora que as pessoas na época da Guerra Civil nunca tinham visto nem ouvido falar de um dinossauro, pois os primeiros fósseis não foram descobertos até a década de 1890. Quando o primeiro geólogo James Hutton propôs que a Terra tinha milhões de anos, ele foi recebido com desprezo e escárnio quase universais.

No curto espaço de tempo que existe, a geologia histórica descobriu mistérios incontáveis sobre o planeta em que os humanos habitam.

Escala de tempo geológico

Os geólogos dividiram a história da Terra em uma série de intervalos de tempo.

Esses intervalos de tempo não são iguais em duração, como as horas em um dia. Em vez disso, os intervalos de tempo são variáveis em tamanho. Isso ocorre porque o tempo geológico é dividido usando eventos significativos na história da Terra.

Por exemplo, a fronteira entre o Permiano e o Triássico é marcada por uma extinção global na qual uma grande porcentagem das espécies de plantas e animais da Terra foi eliminada.

Outro exemplo é a fronteira entre o pré-cambriano e o paleozoico, marcada pela primeira aparição de animais com partes duras.

As eras são os maiores intervalos do tempo geológico e têm centenas de milhões de anos de duração.

Na escala de tempo você pode ver que o Eon Fanerozoico é o éon mais recente e começou há mais de 500 milhões de anos.

As eras são divididas em intervalos de tempo menores, conhecidos como eras.

Na escala de tempo você pode ver que o Fanerozóico está dividido em três épocas: Cenozoico, Mesozoico e Paleozoico.

Eventos muito significativos na história da Terra são usados para determinar os limites das eras.

As Eras são subdivididas em pontos.

Os eventos que delimitaram os períodos são amplos em sua extensão, mas não são tão significativos quanto os que delimitaram as épocas.

Na escala de tempo você pode ver que o Paleozoico está subdividido nos períodos Permiano, Pennsylvaniano, Mississipiano, Devoniano, Siluriano, Ordoviciano e Cambriano.

São possíveis subdivisões mais finas de tempo e os períodos do Cenozoico são frequentemente subdivididos em épocas.

A subdivisão de períodos em épocas pode ser feita apenas para a parte mais recente da escala de tempo geológico. Isso ocorre porque rochas mais antigas foram enterradas profundamente, intensamente deformadas e severamente modificadas por processos terrestres de longo prazo. Como resultado, a história contida nessas rochas não pode ser tão claramente interpretada.

A escala de tempo geológico foi construída para mostrar visualmente a duração de cada unidade de tempo. Isso foi feito criando uma linha de tempo linear no lado esquerdo das colunas de tempo.

Unidades mais espessas, como o Proterozoico, tinham maior duração do que as unidades mais finas, como o Cenozoico.

História geológica da Terra – Resumo

Geólogos são cientistas que estudam a estrutura das rochas e a história da terra. Ao olhar e examinar as camadas de rochas e os fósseis que eles contêm, eles são capazes de nos dizer como era a terra em um determinado momento da história e que tipo de plantas e animais viviam naquela época.

Os cientistas pensam que a Terra provavelmente foi formada ao mesmo tempo que o resto do nosso sistema solar, cerca de 4,6 bilhões de anos atrás.

O sistema solar pode ter começado como uma nuvem de poeira, da qual o sol e os planetas evoluíram. Pequenas partículas colidiram umas com as outras para criar objetos maiores, que depois se transformaram em planetas menores ou maiores.

Nossa terra é composta de três camadas básicas. O centro possui um núcleo de ferro e níquel. Ao redor, há uma espessa camada de rocha chamada manto e, ao redor, uma fina camada de rocha chamada crosta.

Quando a Terra se formou há mais de 4 bilhões de anos, era totalmente diferente do planeta em que vivemos hoje. Não havia plantas ou animais, apenas rochas, deserto, água e gelo.

A atmosfera provavelmente consistia em dióxido de carbono e vapor quase sem oxigênio para respirar.

O tempo pré-cambriano

O período mais antigo da história da Terra durou do começo de quatro bilhões e meio de anos atrás a cerca de 600 milhões de anos atrás.

No início, formas simples de vida unicelular se desenvolveram nos oceanos.

Mais tarde, bactérias e algas evoluíram.

No meio do Pré-Cambriano, cerca de 2 bilhões de anos atrás, organismos mais complexos, criaturas esponjosas e animais de corpo mole viviam nos mares.

Durante esse período, não havia vida em terra porque não havia oxigênio suficiente para respirar.

Quando o pré-cambriano chegou ao fim, os oceanos estavam cheios de vida. As plantas começaram a absorver o dióxido de carbono da atmosfera e o transformaram em oxigênio.

Os primeiros continentes se formaram, mas pareciam bem diferentes do que hoje.

A Era Paleozoica

Era Paleozoica durou de cerca de 600 a 240 milhões de anos atrás.

Os geólogos dividem esta era em seis períodos.

Do mais antigo ao mais recente, são: os cambrianos, ordovicianos, silurianos, devonianos, carboníferos e permianos.

Embora a maioria dos animais e plantas ainda vivesse nos oceanos, a vida começou a se desenvolver em terra e no final desta era havia vida no mar e em terra.

Os primeiros seres vivos em terra eram plantas e musgos simples, as primeiras criaturas que apareceram em terra foram animais que pareciam aranhas, escorpiões e insetos.

O meio da época era dominado por todos os tipos de peixes e invertebrados. Apareceram os primeiros anfíbios, animais que podiam viver na terra e na água. Durante o período carbonífero, os primeiros répteis evoluíram e os insetos cresceram para um tamanho enorme.

O fim da era foi o tempo das grandes florestas e pântanos. A terra ficou quente e molhada. Plantas e grandes árvores morreram e foram enterradas em sedimentos.

Ao longo de milhões de anos, eles se transformaram em gigantescos depósitos de carvão que encontramos no leste dos Estados Unidos, Europa, Rússia e China.

Durante a era paleozoica, as massas de terra estavam em constante movimento e, no final da era, elas se uniram para se tornar um único continente chamado Pangeia.

À medida que essas massas de terra colidiam com várias cadeias de montanhas, surgiram as montanhas Apalaches e Ural.

A Era Mesozoica

A era mesozoica durou de 240 a 65 milhões de anos atrás. No final do Paleozoico, cerca de 90% de todas as criaturas vivas da Terra morreram. Nós realmente não sabemos o que causou isso, mas muitos cientistas pensam que nosso clima começou a mudar drasticamente.

Talvez uma grande erupção vulcânica jogue gás na atmosfera da Terra ou talvez um grande asteroide atinja a Terra e a poeira bloqueie a luz do sol por muitos anos.

A era mesozoica é freqüentemente chamada de era dos dinossauros, porque eles dominavam as massas terrestres da Terra. Os répteis eram as criaturas mais poderosas e temíveis da época.

O archaeopteryx era um réptil voador, provavelmente o primeiro pássaro na terra.

Alguns dinossauros como o Tyrannosaurus Rex eram predadores de carne; outros apenas comiam plantas e folhas.

O brontossauro de 30 metros de comprimento foi o maior animal terrestre que já viveu.

Durante a era mesozoica, os primeiros mamíferos também apareceram na terra, mas eram muito pequenos e não podiam corresponder ao tamanho e à grandeza dos dinossauros.

Nesta época, Pangeia começou a se fragmentar e massas de terra formaram os continentes que conhecemos hoje. Eles começaram a se mover em todas as direções.

No final da era mesozoica, a América do Sul havia se separado da África; A Austrália e a Antártica eram um continente e a América do Norte começou a se afastar da Eurásia.

Assim como a era paleozoica anterior, o mesozoico também terminou abruptamente. Há cerca de 65 milhões de anos, 75% de todos os animais da Terra, incluindo os dinossauros, morreram.

Os geólogos têm certeza de que um grande asteroide atingiu o México e enviou poeira para a atmosfera que bloqueou a luz do sol por anos. Matou muitas plantas e animais não poderiam sobreviver sem comida.

A era Cenozoica

A era cenozoica começou há cerca de 65 milhões de anos e continua até o presente. É dividido no período terciário, que terminou há cerca de 1,8 milhão de anos, e no período quaternário.

Após a morte dos dinossauros e outros répteis, os mamíferos começaram a dominar a vida na Terra.

No início da era cenozoica, cavalos, rinocerontes, porcos, camelos, veados e gado começaram a evoluir.

Com o passar do tempo, os mamíferos foram ficando cada vez maiores. Elefantes e mamutes vagavam pelas planícies e florestas.

Cerca de 2 a 4 milhões de anos atrás, criaturas semelhantes a macacos viviam na África. Macacos que pareciam humanos apareceram 2 milhões de anos atrás, mas os primeiros humanos reais vieram à Terra muito mais tarde, talvez até menos de 200 000 anos atrás.

Durante a era cenozoica, os continentes continuaram se movendo e colidindo. Camadas de pedra se dobraram e subiram.

Durante esta época, as maiores montanhas do mundo, os Alpes, o Himalaia, as Montanhas Rochosas e os Andes tomaram forma.

Nos últimos 2 milhões de anos, grandes partes da terra foram cobertas por enormes mantos de gelo. Em quatro Eras do Gelo, que foram separadas por períodos mais quentes, as geleiras se moveram pelo hemisfério norte.

A superfície dos mares afundou cerca de 100 metros e transformou muitas partes rasas dos oceanos, como o Mar do Norte, em terra. A Grã-Bretanha, por exemplo, fazia parte do continente europeu e se tornou uma ilha quando o gelo derreteu cerca de 20.000 anos atrás.

As geleiras construíram enormes depósitos de rochas e reformularam montanhas e vales da forma atual. Nos continentes do sul, choveu muito e transformou essas áreas, como o deserto do Saara, em florestas e pastagens verdes.

Fonte: www.english-online.at/australianmuseum.net.au/all-geo.org/www.scientificamerican.com/opengeology.org/geology.teacherfriendlyguide.org/www.education.vic.gov.au/web.nmsu.edu

 

 

 

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