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Período Quaternário

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Definição

período quaternário segue o período terciário do tempo geológico.

Quaternário, na história geológica da Terra, uma unidade de tempo dentro da Era Cenozoica, começando 2.588.000 anos atrás e continuando até os dias atuais.

O Quaternário tem sido caracterizado por vários períodos de glaciação (as “eras glaciais” do folclore comum), quando as camadas de gelo de muitos quilômetros de espessura cobriam vastas áreas dos continentes em áreas temperadas.

Durante e entre esses períodos glaciais, ocorreram rápidas mudanças no clima e no nível do mar, e os ambientes em todo o mundo foram alterados.

Essas variações, por sua vez, provocaram rápidas mudanças nas formas de vida, tanto na flora quanto na fauna.

Começando há cerca de 200.000 anos atrás, eles foram responsáveis pela ascensão dos seres humanos modernos.

O período quaternário envolveu mudanças climáticas dramáticas, que afetaram os recursos alimentares e provocaram a extinção de muitas espécies.

O período também viu o surgimento de um novo predador: o homem.

Período Quaternário

O que é o Período Quaternário?

O período quaternário começou há 2,6 milhões de anos e se estende até o presente.

O período Quaternário é uma subdivisão do tempo geológico (o Período Quaternário) que abrange os últimos 2,6 milhões de anos até os dias atuais.

Os períodos Quaternário e Terciário juntos formam a Era Cenozoica.

O Quaternário é subdividido em duas épocas: o Pleistoceno (até 11.700 anos atrás) e o Holoceno (cerca de 11.700 anos atrás até os dias atuais).

O Período Quaternário foi uma das extraordinárias mudanças no ambiente global, bem como o período durante o qual grande parte da evolução humana ocorreu.

A mudança climática e os desenvolvimentos que ela promove carregam a narrativa do Quaternário, os 2,6 milhões de anos mais recentes da história da Terra. As geleiras avançam dos poloneses e depois recuam, esculpindo e moldando a terra a cada pulso. O nível do mar diminui e aumenta a cada período de congelamento e descongelamento. Alguns mamíferos ficam enormes, cultivam peles e desaparecem.

Os seres humanos evoluem para sua forma moderna, se deslocam ao redor do mundo e fazem uma marca em praticamente todos os sistemas da Terra, incluindo o clima.

Um clima em mudança

No início do Quaternário, os continentes estavam exatamente onde estão hoje, diminuindo cada vez mais aqui e ali, à medida que as forças da placa tectônica os empurram e puxam.

Mas durante todo o período, o planeta oscilou em seu caminho ao redor do sol. As ligeiras mudanças fazem com que as eras glaciais venham e vão.

Há 800.000 anos, emergiu um padrão cíclico: as eras glaciais duram cerca de 100.000 anos, seguidas por interglaciais mais quentes de 10.000 a 15.000 anos cada. A última era glacial terminou cerca de 10.000 anos atrás.

O nível do mar subiu rapidamente e os continentes alcançaram seus contornos atuais.

Quando as temperaturas caem, as camadas de gelo se espalham dos poloneses e cobrem grande parte da América do Norte e Europa, partes da Ásia e América do Sul e toda a Antártica.

Com tanta água bloqueada como gelo, o nível do mar cai. Pontes de terra se formam entre os continentes, como o conector atualmente submerso no Estreito de Bering, entre a Ásia e a América do Norte.

As pontes terrestres permitem que animais e humanos migrem de uma massa terrestre para outra.

Período Quaternário

Um grande degelo

Durante períodos quentes, o gelo recua e expõe montanhas remodeladas, listradas com novos rios que drenam para bacias gigantes como os Grandes Lagos de hoje.

Plantas e animais que buscavam calor e conforto em relação ao Equador retornam às latitudes mais altas. De fato, cada turno altera ventos globais e correntes oceânicas que, por sua vez, alteram os padrões de precipitação e aridez em todo o mundo.

Desde o início do Quaternário, baleias e tubarões dominam os mares, no topo de uma cadeia alimentar de lontras, focas, dugongos, peixes, lulas, crustáceos, ouriços e plâncton microscópico, preenchendo os degraus descendentes.

Em terra, os trechos mais frios do Quaternário viram mamíferos como mamutes, rinocerontes, bisões e bois crescerem maciços e usar peles desgrenhadas.

Alimentavam-se de pequenos arbustos e ervas que cresciam nas bordas sempre em movimento das camadas de gelo. Cerca de 10.000 anos atrás, o clima começou a esquentar e a maioria dessas chamadas megafaunas foi extinta. Apenas alguns representantes menores, embora ainda impressionantemente grandes, permanecem, como elefantes, rinocerontes e hipopótamos da África.

Os cientistas não sabem se o clima quente é o culpado pela extinção no final da última era glacial. Na época, os humanos modernos estavam se espalhando rapidamente pelo mundo e alguns estudos relacionam o desaparecimento dos grandes mamíferos com a chegada dos seres humanos e seus métodos de caça.

De fato, o Quaternário é frequentemente considerado a “Era dos Humanos”.

O Homo erectus apareceu na África no início do período e, à medida que o tempo avançava na linha dos hominídeos, desenvolvia cérebros maiores e inteligência superior.

Os primeiros humanos modernos evoluíram na África há cerca de 190.000 anos e se dispersaram para a Europa e Ásia e depois para a Austrália e as Américas.

Ao longo do caminho, a espécie alterou a composição da vida nos mares, na terra e no ar – e agora, acreditam os cientistas, estamos causando o aquecimento do planeta.

Resumo

O Quaternário é o período geológico mais recente da história da Terra, que abrange os últimos dois milhões de anos e se estende até os dias atuais.

O período do Quaternário é subdividido nas épocas do Pleistoceno (“Idade do Gelo”) e Holoceno (atual intervalo quente), com o Pleistoceno abrangendo a maior parte do Quaternário e o Holoceno, cobrindo os últimos 10.000 anos.

O período quaternário é caracterizado por uma série de mudanças ambientais em larga escala que afetaram profundamente e moldaram as paisagens e a vida na Terra.

Uma das características mais distintivas do Quaternário tem sido o acúmulo periódico de grandes camadas de gelo continentais e calotas de montanhas em muitas partes do mundo durante estágios glaciais de longa duração, divididos por episódios quentes (interglaciais) de menor duração, quando as temperaturas eram semelhantes ou maiores que hoje. Durante longos períodos desses ciclos climáticos, talvez 8/10, as temperaturas eram frias ou frias.

O número de ciclos interglacial-glaciais quaternários é provavelmente da ordem de 30 a 50.

Houve mudanças na frequência das oscilações climáticas e na amplitude de temperaturas e glaciações no Quaternário.

No início do Quaternário, muitas áreas árticas eram relativamente quentes, com árvores e arbustos crescendo muito ao norte da atual linha das árvores.

Antes de cerca de 800 000 anos atrás, cada ciclo interglacial-glacial durava cerca de 40 000 anos, mas depois disso a periodicidade mudou para um ritmo predominante de cerca de 100 000 anos.

Antes dessa mudança de frequência, havia uma acumulação repetida de camadas de gelo de tamanho relativamente pequeno a moderado em altas latitudes do norte. Depois de c. Há 800.000 anos, ocorreu uma grande intensificação das glaciações, com o crescimento repetido de camadas de gelo em escala continental atingindo latitudes médias e com volumes de gelo muito maiores do que durante as glaciações quaternárias anteriores. Ocorreram 8 a 10 grandes glaciações nos últimos 800.000 anos.

Duas das maiores glaciações do Hemisfério Norte são a última (chamada glaciação Weichselian/Wisconsin, no máximo cerca de 20.000 anos atrás) e a que ocorre antes da última interglacial (chamada glaciação saaliana/iliniana), ocorrendo antes de c. 130 000 anos atrás). Durante o pico de ambas as glaciações, as camadas de gelo cobriram extensas áreas ao norte de 40-50oN na Eurásia e na América do Norte. A glaciação saaliana era particularmente extensa no norte da Eurásia, cobrindo vastas áreas da N Rússia, litoral do Oceano Ártico e Sibéria.

Os efeitos das oscilações climáticas do Quaternário não foram apenas a expansão repetida das geleiras em latitudes médias e altas, mas as áreas de latitude média foram repetidamente sujeitas ao clima frio e ao permafrost, forçando as populações de plantas e animais a migrar ou se adaptar às mudanças nas condições ambientais – ou tornar-se extinto. Em latitudes mais baixas, as áreas florestadas, desertos e savanas mudavam por vários graus de latitude, à medida que as zonas climáticas respondiam a um resfriamento de latitude mais alto.

Os padrões globais de transferência de vento e energia pelas correntes oceânicas mudaram, causando mudanças em larga escala no padrão de aridez e precipitação em todo o mundo.

As taxas de intemperismo e erosão mudaram globalmente em resposta às mudanças de temperatura e precipitação, e os regimes fluviais flutuaram consideravelmente. Durante os picos de glaciações no norte da Eurásia, os grandes rios da Rússia e da Sibéria que entram no Oceano Ártico foram represados pelos enormes mantos de gelo e obrigados a fluir para o sul.

Quando grandes volumes de água foram presos em mantos de gelo durante os picos de glaciações, o nível global do mar caiu até 150 m.

Isso fez com que vastas áreas de plataforma continentais se tornassem terra seca, particularmente as áreas rasas de plataforma que fazem fronteira com o Oceano Ártico.

Pontes de terra formadas através de sons e entre ilhas, afetando as correntes da superfície do oceano, a vida marinha e a produtividade em águas rasas e abrindo e fechando rotas de migração de plantas e animais.

A ponte terrestre de Bering, existente devido à redução do nível do mar durante a última glaciação, possibilitou a propagação de seres humanos da Ásia para a América do Norte.

As frequentes e rápidas mudanças ambientais do Quaternário estimularam a rápida evolução e o surgimento de grandes mamíferos, ou megafauna. A megafauna do Pleistoceno incluía rinocerontes, mamutes e lobos grandes que eram bem adaptados a climas frios. O principal tipo de ecossistema que cobre os continentes europeu, asiático e norte-americano ao sul das camadas de gelo foi um tipo de estepe de grama que foi chamado de “estepe gigantesco”. Diferia do ambiente moderno da tundra por ter maior biomassa, produtividade muito mais alta e uma cobertura de neve reduzida no inverno. As mudanças nos padrões de precipitação no final da última glaciação provavelmente causaram o colapso da estepe gigantesca.

Como muitos animais eram dependentes das estepes, eles se tornaram altamente vulneráveis à extinção quando o ecossistema entrou em colapso. Isso, juntamente com a caça por seres humanos, provavelmente foi a causa raiz de muitas das extinções megafaunais no final do Pleistoceno. Os últimos mamutes, persistentes nas ilhas da Sibéria, foram extintos há 4000 anos.

Outros mamíferos que evoluíram durante o Pleistoceno, como o caribu, o boi almiscarado e o urso polar, continuam a ser uma parte importante da fauna do Ártico.

É também durante o Pleistoceno que os humanos evoluem e desenvolvem o uso da tecnologia, linguagem, arte e religião. Os primeiros sinais de ocupação humana no Ártico russo têm entre 30 mil e 40 mil anos.

Grande parte da flora e fauna do Ártico, incluindo povos nativos do Ártico, no entanto, durante os últimos 10.000 a 15.000 anos migraram das latitudes mais baixas para as latitudes do Ártico.

As repetidas glaciações do Quaternário do Hemisfério Norte deixaram um complexo de formas de relevo, sedimentos e paisagens que definem o cenário para a vida em latitude média-alta e atividades humanas.

As sociedades humanas dependem de recursos naturais que são produtos das glaciações do Pleistoceno, como areias e cascalhos para atividades de construção, revistas de águas subterrâneas nos antigos deltas fluviais, lavatórios glaciais férteis e planos de extração e lavagem de terras para florestas e agricultura.

Mudanças ambientais grandes e rápidas definem o período quaternário – a maioria dos cientistas quaternários adota a visão de que o intervalo atual (holoceno) de clima relativamente quente e estável nas latitudes média e alta do hemisfério norte é, como nos períodos interglaciais anteriores, uma exceção no clima frio geral clima frio do Quaternário – e há todos os motivos para esperar que o futuro prenda grandes mudanças ambientais.

Fonte: qra.org.uk/www.nationalgeographic.com/www.geoparquepirineos.com/notendur.hi.is/www.fossils-facts-and-finds.com/www.geologypage.com/personal.denison.edu/quaternary.stratigraphy.org

 

 

 

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