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Pleistoceno

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Pleistoceno ou simplesmente, a Era do Gelo, foi a época geológica que durou de 2.588.000 a 11.700 anos atrás, abrangendo o período recente do mundo de repetidas glaciações.

Pleistoceno foi a primeira época do Período Quaternário ou a sexta da Era Cenozóica.

O Pleistoceno sofreu o evento ambiental mais importante desde que a espécie humana esteve na Terra: a oscilação entre glaciação e interglacial durante a época do Pleistoceno.

Este período é notável não apenas pela alternância de fases quente e fria, mas também pela escala e rapidez das mudanças.

Houve pelo menos 20 ciclos glaciais/interglaciais durante o Pleistoceno.

O Pleistoceno é dividido em quatro estágios ou idades: Gelasiana, Calabresa, Jônica e Tarantiana. Todos esses estágios foram definidos no sul da Europa. Além desta subdivisão internacional, várias subdivisões regionais são frequentemente usadas.

O final do Pleistoceno corresponde ao final do último período glacial.

Também corresponde ao final da era paleolítica usada na arqueologia.

O que é o Pleistoceno?

O Pleistoceno é uma época do período Neogeno mais longo.

Estende-se de 1.808.000 a 11.550 anos atrás, quando a Terra se aqueceu de sua glaciação mais recente.

Em termos de progresso humano, o final desta época também é a fronteira entre a Idade da Pedra Antiga (Paleolítico) e a Idade da Pedra Média (Mesolítico).

Foi quando os humanos modernos surgiram e basicamente dominaram o planeta.

Como o resto do Neogeno, o Pleistoceno era um tempo relativamente frio.

O mundo experimentou um ciclo de glaciações, com altas como o clima atual e baixas, onde grande parte do Canadá, Europa e Ásia dos dias atuais estava sob milhares de metros de gelo.

A época contou com muitas grandes fauna de mamíferos, como mastodontes, mamutes, ursos das cavernas e muitos outros. Estes são chamados megafauna, e acredita-se que os humanos tenham extinto a maioria deles quando se espalharam pelo mundo 100.000 a 30.000 anos atrás.

O declínio dos fósseis de grandes animais sincroniza-se perfeitamente com os padrões de migração humana. A maioria dos esforços para culpar a extinção por outras causas, como a “doença avançada”, tem sido relativamente fútil.

Durante os principais períodos de glaciação, as geleiras mediam 1,5 a 3 km de espessura, semelhante à Antártica hoje. Isso bloqueou grandes quantidades de água, levando a quedas temporárias do nível do mar de 100 m. A queda do nível do mar abriu algumas extensões de terra atualmente subaquáticas, como o Mar do Norte (chamado Doggerland), o Estreito de Bering (Beringia) e a área em torno da Indonésia (Sundaland).

Todas essas regiões foram habitadas por humanos e ajudaram a permitir que povos antigos colonizassem a Austrália da Ásia.

Durante o Pleistoceno, as latitudes mais altas tiveram lagos cada vez maiores devido ao escoamento glacial e diminuição da evaporação a baixas temperaturas. O lago Agassiz, um lago pré-histórico no Canadá atual, era maior do que qualquer lago contemporâneo, incluindo o Mar Cáspio. Quando a glaciação terminou, ela pode ter drenado para a Baía de Hudson em menos de um ano, aumentando o nível do mar no mundo em até 1 metro. Este é um dos muitos eventos citados como possível inspiração para as histórias bíblicas de inundação.

Época do Pleistoceno

Época do Pleistoceno, primeira e principal das duas épocas que constituem o Período Quaternário da história da Terra e o período durante o qual ocorreu uma sucessão de ciclos climáticos glaciais e interglaciais.

A base do Estágio Gelasiano (2.588.000 a 1.800.000 anos atrás) marca o início do Pleistoceno, que também é a base do Período Quarternário.

É coincidente com o fundo de uma camada marcial repousando sobre um sapropel chamado MPRS 250 nas encostas sul de Monte San Nicola, na Sicília, Itália, e está associado à reversão geomagnética de Gauss-Matuyama.

O Pleistoceno terminou 11.700 anos atrás. É precedido pela época do Plioceno do período Neogene e é seguido pela época do Holoceno.

A época do Pleistoceno é normalmente definida como o período que começou cerca de 2,6 milhões de anos atrás e durou até cerca de 11.700 anos atrás.

A Era do Gelo mais recente ocorreu na época, com geleiras cobrindo grandes partes do planeta Terra.

Houve pelo menos cinco grandes eras glaciais documentadas durante os 4,6 bilhões de anos desde que a Terra foi formada – e provavelmente muito mais antes que os humanos entrassem em cena cerca de 2,3 milhões de anos atrás.

A época do Pleistoceno é a primeira na qual o Homo sapiens evoluiu e, no final da época, humanos podiam ser encontrados em quase todas as partes do planeta.

A época do Pleistoceno foi a primeira época no período quaternário e a sexta na era cenozóica. Foi seguido pelo estágio atual, chamado de época do holoceno.

Em síntese: As épocas do Plioceno e do Pleistoceno são comumente combinadas e chamadas de Plio-Pleistoceno devido à sua curta duração em comparação com as épocas anteriores, e também porque os eventos que ocorreram durante essas épocas estão intimamente associados.

Alguns animais pleistocenos

O Pleistoceno é o nome da época geológica que começou aproximadamente 1.808.000 anos atrás e terminou 11.550 anos atrás.

O aspecto mais significativo geologicamente do Pleistoceno é que ele representa a continuação de um período de resfriamento que começou várias dezenas de milhões de anos atrás e continua até hoje.

Por todo o Pleistoceno, ocorreram inúmeras eras glaciais, com camadas de gelo cobrindo grande parte da Eurásia e da América do Norte.

As geleiras se estendiam até o sul, como Hamburgo, Alemanha, Londres, Inglaterra e Chicago nos Estados Unidos. A reta de Bering era transitável por longos períodos de tempo, chamada ponte terrestre de Bering.

Isso permitiu a mistura de espécies do Velho Mundo e do Novo Mundo, incluindo a migração de seres humanos para as Américas.

Os animais do Pleistoceno eram praticamente os mesmos de hoje, com algumas dezenas de exceções. As exceções, é claro, são o que torna o tópico interessante.

Os animais exclusivos do Pleistoceno incluem ursos de caverna (ursos de cara curta), mamutes e mastodontes (parentes de elefantes modernos), gatos com dentes de sabre com presas desde espadas, lobos terríveis ferozes, preguiças enormes e parentes de tatus chamados Glyptodons, que eram do tamanho de um Fusca Volkswagon. Muitos deles foram preservados nos poços de la Brea Tar em Los Angeles, bem como centenas de outros locais fósseis em todo o mundo.

Na América do Sul e na Austrália havia pássaros que não voavam maiores que os homens, como Phorusrhacos, às vezes chamados de “Terror Pássaros”. Na Austrália, havia também cangurus carnívoros, wombats gigantes como Diprotodon, o Leão Marsuipial e enormes cobras e lagartos. Um lagarto gigante, a megalânia, poderia facilmente matar ovelhas e é a coisa mais próxima de um dragão visto na Terra desde a era dos dinossauros.

Em geral, as condições adaptativas do Pleistoceno favoreceram o tamanho, o que permitiu aos animais reter melhor o calor corporal. Como tal, esses grandes organismos foram apelidados de megafauna do Pleistoceno.

Outros animais importantes do pleistoceno são os primeiros homonídeos, como o gênero Paranthropus, e os ancestrais ou parentes da humanidade Homo habilis, Homo floresiensis, Homo erectus, Homo neanderthalis e Homo heidelbergensis. O Homo floresiensis e o Homo neanderthalis foram extintos mais recentemente, com sinais do primeiro existindo há 12.000 anos.

A maior parte da megafauna do Pleistoceno foi extinta entre 20.000 e 10.000 anos atrás. Provavelmente, isso pode ser atribuído à caça humana, uma teoria conhecida como exagero.

Existem várias evidências para isso, como o fato de a megafauna na América do Norte ter sido extinta somente quando nossos ancestrais cruzaram a ponte terrestre de Bering.

Outra teoria culpa a chamada hiper-doença, uma doença terrível que afetou muitas espécies diferentes, embora isso tenha menos apoio do que a teoria do exagero.


A interpretação artística da fauna da era do gelo

Animais pleistocenos

Fonte: ucmp.berkeley.edu/www.bgs.ac.uk/www.livescience.com/search.amnh.org/www.merriam-webster.com/exhibits.museum.state.il.us/www.nps.gov/www.atmo.arizona.edu

 

 

 

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