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Processos geológicos

Definição – Processo geológico

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Processos geológicos são eventos que ocorrem em uma escala de tempo geológica que varia entre milhões de séculos, centenas de metros e milhares de quilômetros.

É um processo natural pelo qual as características geológicas são modificadas.

Os processos geológicos ajudaram a criar muitas características icônicas na Terra. Processos, como placas tectônicas, são o que molda a face da Terra.

Ações ou eventos dinâmicos que ocorrem na superfície da Terra devido à aplicação de forças naturais resultantes da gravidade, mudanças de temperatura, congelamento e descongelamento, reações químicas, tremores sísmicos e as agências de vento e água em movimento, gelo e neve. Onde e quando uma força excede a resistência do material terrestre, o material é alterado por deformação, translocação ou reações químicas.

O planeta Terra é dinâmico com uma superfície que está sempre mudando.

Esses processos são mostrados no ciclo das rochas, que descreve as maneiras pelas quais as rochas são lentamente recicladas ao longo de milhões de anos e transformadas entre os três tipos de rocha – rochas sedimentares, ígneas e metamórficas.

As rochas podem ser convertidas em outro tipo de rocha, ígnea em metamórfica, por exemplo, ou em outra rocha do mesmo tipo.

O que são processos geológicos?

O termo “processos geológicos” descreve as forças naturais que moldam a constituição física de um planeta.

Placas tectônicas, erosão, intemperismo químico e sedimentação são exemplos de forças que afetam significativamente a superfície da Terra e são responsáveis por suas principais características.

Esses processos são estudados de perto por geólogos e cientistas da Terra para melhorar sua compreensão da história do planeta; para ajudar a localizar recursos úteis, como minérios de metal; e para auxiliar na previsão de eventos potencialmente desastrosos, como terremotos, tsunamis e erupções vulcânicas.

Placas tectônicas

Ao olhar para a Terra do espaço, dá uma impressão de serenidade total e imóvel.

A história do planeta, entretanto, é dominada pela divisão e união de massas de terra para formar novos continentes que mudam suas posições continuamente.

Esses processos geológicos são impulsionados por placas tectônicas e ocorrem em escalas de tempo muito longas para serem apreciadas diretamente pelos humanos.

A crosta terrestre consiste em “placas” sólidas de rocha que flutuam em material mais denso, mas semilíquido, abaixo. As correntes de convecção nesse material, conhecidas como manto, fazem com que essas placas, que formam os continentes, se movam com o tempo.

Às vezes, as placas continentais se chocam, formando cadeias de montanhas como o Himalaia. As placas também podem se partir, como está acontecendo hoje no Vale do Rift, na África.

Se alguém pudesse ver o planeta como ele era há cerca de 250 milhões de anos, ele seria muito diferente de sua aparência hoje. Pensa-se que, naquela época, todos os continentes estavam unidos em um enorme “supercontinente” que os pesquisadores chamam de Pangéia. Por volta de 200-225 milhões de anos atrás, impulsionado por processos tectônicos, essa massa de terra começou a se fragmentar em pedaços menores, eventualmente formando os continentes modernos.

Os processos tectônicos também podem aproximar continentes.

Alguns geólogos pensam que a Terra passou por vários ciclos em que enormes massas de terra se dividiram para formar continentes menores que mais tarde se fundiram novamente.

Pode ter havido uma série de supercontinentes anteriores.

A crosta terrestre consiste em duas camadas: a crosta continental e, abaixo dela, a crosta oceânica, que é composta por rochas mais densas. A crosta oceânica está exposta sob os oceanos.

Sob o Oceano Atlântico, novo material está surgindo do manto para formar uma cordilheira mesoceânica, à medida que a América e a Europa se distanciam cada vez mais.

Em outras áreas, incluindo a costa oeste da América do Sul, a crosta oceânica está afundando sob a crosta continental no que é chamado de zona de subducção.

O atrito produzido por este processo levou ao vulcanismo nesta área, formando a Cordilheira dos Andes.

Processos geológicos
Uma zona de subducção é uma área de grande atividade geológica,
incluindo terremotos e vulcanismo

A tectônica de placas explica por que terremotos e atividades vulcânicas tendem a ocorrer nas bordas dos continentes. Estas são as áreas de maior atividade geológica, onde a subducção ou o movimento das placas continentais umas contra as outras pode resultar em eventos violentos. Infelizmente, um grande número de pessoas vive em áreas geologicamente ativas perto dos limites das placas, mas os humanos estão começando a desenvolver os meios para prever desastres. Ao monitorar de perto coisas como pequenos movimentos de rocha, fraturas e inchaço do solo, os cientistas às vezes podem emitir avisos antecipados de terremotos e erupções vulcânicas.

Uma compreensão dos processos geológicos envolvidos na tectônica de placas também pode ajudar a localizar recursos minerais valiosos.

O material das crostas continentais e oceânicas e do manto varia em sua composição mineral.

Os geólogos podem traçar os limites das placas e mapear as posições prováveis de diferentes tipos de crosta e rocha do manto.

Combinando isso com o conhecimento dos pontos de fusão dos minerais e as sequências em que eles se cristalizam, pode ser possível, por exemplo, adivinhar a localização provável de um depósito de minério de cobre dentro de uma grande bolha de magma solidificado.

Erosão

Quando a rocha é desgastada pela água, gelo ou até vento, isso é conhecido como erosão. É um dos processos geológicos mais importantes e, com o tempo, pode transformar paisagens.

Partículas de areia e areia transportadas pela água ou pelo vento têm um efeito abrasivo e podem esculpir a rocha em novas formas em grande escala.

Algumas das características terrestres mais dramáticas são produzidas pelo gelo na forma de geleiras. Fragmentos de areia e rocha incrustados no gelo arranham a rocha, alterando a paisagem em grande escala.

A elevação da terra causada pela colisão de duas placas continentais combina-se com as forças da erosão para formar cadeias de montanhas como o Himalaia ou os Alpes. A água forma os vales dos rios, ajudando a moldar a extensão, mas quando a terra fica alta o suficiente para neve permanente, formam-se geleiras. Esses rios lentos de gelo criam vales de lados íngremes e fundo plano, cristas estreitas e picos piramidais pontiagudos, produzindo as cadeias de montanhas que a maioria das pessoas conhece hoje. O Matterhorn, nos Alpes suíço-italianos, é um exemplo clássico de pico piramidal.

A água corrente também tem um grande impacto nas paisagens. Forma vales e gargantas de rios, dependendo da natureza do terreno.

Um dos exemplos mais espetaculares de erosão hídrica é o Grand Canyon, desfiladeiro com mais de 1,83 km de profundidade que marca a paisagem do Arizona.

Foi formado ao longo de um período de cerca de 17 milhões de anos.

Processos geológicos
O Grand Canyon é o resultado de milhões de anos de intemperismo e erosão pela água

A erosão eólica também pode contribuir para a formação de paisagens, embora geralmente em menor escala. As características causadas por esta forma de erosão são geralmente encontradas em áreas muito secas.

O vento pode remover material solto do solo, formando depressões que podem ser bastante grandes, como a Depressão de Qattara no Egito.

Areia e areia sopradas pelo vento podem produzir características de paisagem em menor escala, como yardangs – cristas longas e suaves alinhadas na direção normal do vento.

Intemperismo químico

A rocha pode reagir com substâncias presentes na água ou no ar, produzindo intemperismo químico. Quando as rochas que se formam no subsolo ficam expostas na superfície, elas podem mudar lentamente de cor e desmoronar devido aos compostos de ferro reagindo com o oxigênio do ar, por exemplo. O material resultante, mais fraco, pode começar a formar solos ou pode ser corroído e depositado em outro lugar.

Outro exemplo comumente visto é a dissolução de calcário por água ácida. A água pode ser acidificada por compostos orgânicos ou pela absorção de gases vulcânicos.

O calcário consiste principalmente em carbonato de cálcio, que reage facilmente com os ácidos. Cavernas e ralos são resultados comuns do desgaste químico do calcário. Dentro das cavernas, estalagmites e estalactites se formam ao longo do tempo por meio do gotejamento e evaporação de água contendo material rochoso dissolvido.

Processos geológicos
Estalagmites e estalactites se formam em cavernas conforme a
água cheia de minerais goteja e cria formações

Sedimentação

O material suspenso ou dissolvido na água forma rocha por um processo conhecido como sedimentação ou deposição. Isso pode acontecer por meio da formação e compactação de pequenas partículas à medida que elas se acomodam na água ou por evaporação, causando a cristalização de produtos químicos dissolvidos. As rochas formadas desta forma são chamadas de rochas sedimentares.

Os exemplos incluem arenito, que se forma a partir de grãos de areia; calcário, que consiste nas conchas de pequenos organismos; e depósitos de sal e gesso, que se formam a partir da evaporação da água contendo esses minerais. Às vezes, as rochas sedimentares podem formar camadas com vários quilômetros de espessura.

As rochas sedimentares podem conter fósseis, que são muito mais prováveis de serem preservados neste tipo de rocha do que naquelas submetidas a altas temperaturas.

Geólogos e paleontólogos conseguiram reunir a história da vida no planeta analisando rochas sedimentares e fósseis.

Organismos marinhos fossilizados encontrados no topo de montanhas distantes do mar eram uma indicação precoce de que o movimento das rochas, tanto horizontal quanto vertical, ocorrera em grande escala em algum momento no passado. Foram as semelhanças nos fósseis de uma certa idade em diferentes continentes que levaram finalmente à teoria das placas tectônicas.

A hipótese de que um impacto de meteorito pode ter causado a extinção dos dinossauros surgiu a partir da descoberta de uma camada rica no raro metal irídio em sedimentos que datam da época da extinção.

Essa camada é encontrada em partes amplamente separadas do mundo, onde rochas da idade certa estão expostas, sugerindo que provavelmente veio de uma fonte externa que causou um evento que teve um impacto extremamente amplo.

Fonte: loc.llas.ac.uk/earthsci.org/www.eionet.europa.eu/www.stamfordpublicschools.org/www.wisegeek.org/www.sciencedirect.com/www.bgs.ac.uk/www.nps.gov/pubs.usgs.gov/www.cabrillo.edu

 

 

 

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