Breaking News
Home / Geografia / Xisto Betuminoso

Xisto Betuminoso

PUBLICIDADE

O xisto betuminoso é comumente definido como uma rocha sedimentar de grão fino contendo matéria orgânica que produz quantidades substanciais de óleo e gás combustível mediante destilação destrutiva.

A maior parte da matéria orgânica é insolúvel em solventes orgânicos comuns; portanto, ele deve ser decomposto por aquecimento para liberar esses materiais.

Subjacente à maioria das definições de xisto de petróleo está o seu potencial para a recuperação econômica de energia, incluindo óleo de xisto e gás combustível, além de vários subprodutos.

Um depósito de xisto de petróleo com potencial econômico geralmente é aquele que está próximo ou próximo da superfície para ser desenvolvido pela mineração subterrânea a céu aberto ou convencional ou por métodos in situ.

O xisto betuminoso é uma fonte suja e cara de óleo não convencional.

O xisto betuminoso é uma mistura de areia, lodo, sal e uma substância orgânica insolúvel chamada querogênio. Parecido com uma rocha à temperatura ambiente, o xisto de óleo produz vapores e gases quando aquecidos, que por sua vez são condensados e transformados em óleo.

O xisto betuminoso não deve ser confundido com o “óleo de xisto”, também chamado de “óleo firme”, um tipo não convencional de óleo não convencional, encontrado preso em rochas calcárias ou de arenito.

Como o xisto betuminoso exige processos de mineração e refino com uso intensivo de energia, é uma fonte de energia substancialmente mais suja que o óleo líquido convencional. As estimativas variam, mas transformar xisto de óleo em gasolina ou diesel pode levar a três ou mais vezes mais emissões de gás com retenção de calor do que o óleo convencional.

Atualmente, o xisto betuminoso não é um produto comercialmente viável na maior parte do mundo, pois os mesmos processos que o tornam sujo também o tornam caro.

O que é o xisto betuminoso?

O xisto betuminoso é uma forma de rocha sedimentar que contém compostos que podem ser convertidos em hidrocarbonetos.

De fato, o termo “xisto de óleo” é um pouco inadequado, pois o xisto de óleo não é realmente xisto e também não contém óleo.

Os depósitos mundiais de xisto betuminoso podem potencialmente render cerca de três trilhões de barris de petróleo, se processados com eficiência, e muitas empresas de petróleo pretendem melhorar a eficiência do processo de extração para aumentar esse número ainda mais. Como tal, o xisto de petróleo é visto como uma alternativa potencial à extração de petróleo bruto, em resposta a preocupações sobre a diminuição das reservas de petróleo bruto.

Como o petróleo bruto, o xisto betuminoso contém uma grande quantidade de material orgânico.

No xisto betuminoso, esse material orgânico forma compostos conhecidos como querógenos, que podem ser extraídos da rocha aquecendo-a para criar vapor.

O vapor pode então ser destilado para criar várias cadeias de hidrocarbonetos, variando de óleo de aquecimento a gases.

O xisto betuminoso também tem sido historicamente usado como fonte de combustível, porque as rochas literalmente queimam, graças aos seus querogênios.

O processamento de xisto betuminoso não tem sérias repercussões ambientais.

Primeiro, a rocha deve ser extraída, gerando uma variedade de problemas associados à mineração, incluindo erosão e poluição. Então, a rocha deve ser tratada para extrair os querogênios. Durante o processo de tratamento, a rocha se expande, dificultando o retorno à mina após a remoção da área e a rocha também é cancerígena, tornando difícil o descarte com segurança. O processo de destilação também consome muitos recursos, tornando-o ainda menos eficiente que a destilação tradicional de petróleo bruto.

Programas de processamento de xisto de óleo foram conduzidos em vários países; a própria rocha é usada em processos industriais desde o século XIX.

No entanto, a mineração e o processamento em larga escala de xisto de petróleo enfrentaram sérias oposições de muitas organizações ambientais, com membros temendo que isso pudesse degradar o meio ambiente e, ao mesmo tempo, incentivando a dependência de combustíveis fósseis.

O pensamento de desenterrar vastas faixas da paisagem natural com o objetivo de extrair combustível também é extremamente desagradável para muitos ativistas, preocupados com as áreas selvagens remanescentes da Terra.

No início do século XXI, quando os preços do petróleo começaram a subir drasticamente, muitas pessoas procuraram o xisto, as areias que sustentam o petróleo e as rochas betuminosas como fontes potenciais de energia.

No entanto, essas fontes são apenas uma interrupção temporária, pois as reservas desses materiais desaparecerão também, deixando as pessoas enfrentando uma grave crise energética. No curto prazo, a conversão para esses materiais pode elevar ainda mais os preços da energia, como resultado do trabalho necessário para torná-los utilizáveis.

Resumo

O xisto betuminoso refere-se à rocha sedimentar de xisto que contém querogênio propenso a petróleo (matéria orgânica fóssil parcialmente convertida) que não foi submetida a pressão e temperatura suficientes durante milhões de anos para liberar óleo.

Através de métodos avançados de processamento, o xisto de óleo pode ser convertido em óleo de xisto e outros hidrocarbonetos.

Os tipos de hidrocarbonetos produzidos dependem amplamente do tipo de querogênio na rocha de xisto.

Por exemplo, o aquecimento de carvão, que tem querogênio principalmente derivado de matéria vegetal, produz gases de hidrocarbonetos. O querogênio do xisto betuminoso, por outro lado, é amplamente derivado de algas.

Após o aquecimento e o refino, o óleo de xisto é quimicamente idêntico ao petróleo convencional.

Ao contrário do óleo convencional, o óleo de xisto não pode ser recuperado por perfuração; requer aquecimento para que o óleo seja liberado.

Existem dois métodos de recuperação de óleo de xisto – processamento ex situ e in situ. No processamento ex situ, o óleo de xisto é extraído com métodos de mineração convencionais, como mineração a céu aberto, em tira ou subterrânea.

O xisto é então transportado para as unidades de processamento que irão retorcer ou aquecer o xisto em um processo conhecido como pirólise. A pirólise das rochas de xisto ocorre na ausência de oxigênio em temperaturas entre 450 a 500° C.

Nessas altas temperaturas, o querogênio se decompõe relativamente rapidamente. A pirólise, em suma, é um substituto do mecanismo natural que decompõe o querogênio na terra ao longo de milhões de anos em condições de alta pressão e temperatura.

O processamento in situ permite a extração do óleo de xisto, aquecendo o xisto diretamente no subsolo em escalas de tempo muito mais longas e temperaturas mais baixas.

Existem vários métodos com os quais o processamento e extração in situ podem ser alcançados.

No entanto, todos eles ainda estão em grande parte em seus estágios experimentais e ainda não atingiram níveis comerciais de produção.

Fonte: www.ucsusa.org/www.studentenergy.org/www.ems.psu.edu/geology.utah.gov/www.wisegeek.org/geology.com/www.instituteforenergyresearch.org/www.nationalgeographic.org

 

 

 

Conteúdo Relacionado

Veja também

Batimetria

PUBLICIDADE A batimetria é a medida da profundidade da água em oceanos, rios ou lagos. Os mapas batimétricos são …

Geologia Histórica

Geologia Histórica

PUBLICIDADE Definição A Geologia Histórica é um ramo da geologia que lida com a cronologia dos eventos …

Período Quaternário

PUBLICIDADE Definição O período quaternário segue o período terciário do tempo geológico. Quaternário, na história geológica da …