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Baleia Cachalote

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O que é uma Baleia Cachalote?

Baleia Cachalote é a maior baleia dentada e o maior carnívoro vivo.

Elas vivem em todos os oceanos do mundo e acredita-se que vivem mais de 50 anos.

Por causa de sua dieta carnívora, esta baleia tem sido freqüentemente difamada como vilões literários, incluindo a presa viciosa do Capitão Ahab em Moby Dick e o aterrorizante Monstro em Pinóquio.

Apesar dessa reputação assustadora, há poucas gravações de ataques em humanos ou navios, embora algumas batalhas terríveis com lulas gigantes sejam consideradas confrontos titânicos.

As Baleias Cachalote são conhecidas por mergulharem a profundidades de 975 metros em busca de lulas para comer.

As Baleias Cachalote comem milhares de quilos de peixe e lula – cerca de uma tonelada por dia.

As Baleias Cachalote reproduzem-se raramente, com fêmeas adultas dando à luz a cada quatro a seis anos em média.

Um filhote tem entre 3,4-4,9 m de comprimento e pesa aproximadamente uma tonelada. Os filhotes geralmente amamentam por dois anos. Os machos adultos tendem a viajar sozinhos, interagindo com o grupo de baleias matriarcais apenas para fins de reprodução.

Os machos adultos geralmente crescem entre 15 e 18 metros de comprimento, pesando cerca de 35 a 45 toneladas, embora alguns espécimes tenham sido muito maiores.

Ao contrário da maioria das outras espécies de baleias, onde as fêmeas são do mesmo tamanho ou maiores, as fêmeas adultas são consideravelmente menores que os machos.

A fêmea adulta típica tem entre 10 e 11 metros de comprimento e geralmente não pesa mais do que 14 toneladas.

A coloração entre os gêneros é semelhante, com ambos os sexos tendo um dorso cinza escuro ou marrom acinzentado e ventre cinza claro.

A característica mais característica de uma baleia é sua cabeça gigantesca, que contém uma substância líquida e cerosa chamada espermacete.

O espermacete ajuda a baleia em seus mergulhos incrivelmente profundos ao ajudar a manter a pressão corporal e armazenar oxigênio. Pode também ajudar a baleia a encontrar comida e a descobrir obstáculos através da ecolocalização.

Infelizmente para as baleias, o espermacete também é valorizado pelos baleeiros como óleo e lubrificante, e leva a três séculos de abate comercial das baleias.

O conteúdo estomacal das carcaças de baleia geralmente contém bicos de lula indigestíveis, e as amostras de pele frequentemente mostram cicatrizes em lanças de lula. Embora uma batalha entre lula e baleia nunca tenha sido oficialmente registrada, os especialistas têm várias teorias sobre como um cachalote mata e come a lula longa de 16 metros. Alguns sugerem que, como os restos de lulas descobertos não mostram marcas de mordida, a baleia pode cuidadosamente espreitar sua presa. Outros favorecem a ideia de que a baleia pode usar a grande cavidade de sua cabeça para produzir uma onda sonora, atordoando a lula.

Apesar dessas teorias, a ficção não consegue deixar de lado sua imagem violenta da Baleia cachalote.

Existem dois registros de Baleia Cachalote atacando navios no século 19, embora alguns relatos sugiram que as baleias foram feridas e agiram em legítima defesa. Ainda assim, a ideia de uma verdadeira baleia comedora de homem aparece ao longo da literatura e do cinema.

Em Moby Dick, a baleia branca não só é notavelmente adepta de evitar ataques, mas também pode ser interpretada como um mal genuíno. Ao contrário da versão do livro, onde um dos antagonistas é um tubarão sedento de sangue, o amado filme da Disney de Pinóquio lança uma baleia como o malvado Monstro.

Esta baleia, que parece ter propriedades parecidas com dragões enquanto ronca fumaça, não quer nada além de manter um boneco adorável de uma vida feliz.

Embora muitas vezes difamado na ficção, a Baleia Cachalote tem muitos fãs. Alguns aficionados de observação de baleias consideram o baleia um predador, e os esforços de conservação para proteger as espécies aumentaram nas últimas décadas. Como todas as baleias, a espécie é vulnerável à poluição e às mudanças climáticas.

Baleia Cachalote – Tamanho

A baleia-cachalote é facilmente reconhecível pela forma quadrada de sua cabeça, que corresponde a 40% de seu corpo.

Na parte superior frontal da cabeça localiza-se o órgão que produz o espermacete, uma substância oleosa cuja densidade pode variar do líquido ao sólido e que serve para controlar a estabilidade em mergulhos profundos e garantir sua flutuabilidade.

Seus mergulhos podem chegar até 2.000 metros de profundidade, podendo ficar submersa por até 1 hora.

Possui uma coloração escura uniforme, que vai do cinza ao marrom, com pele enrugada, principalmente na parte posterior do corpo. Um de seus inimigos naturais são as orcas.

Alimenta-se principalmente de polvos e lulas-gigantes, que vivem em águas profundas, além de raias, tubarões, peixes e crustáceos.

Quando observada de perto com atenção pode-se notar em sua pele marcas de ventosas deixadas por suas vítimas, porém, também alimentam-se de atum e raias, tudo isso digerido facilmente por sua mandíbula que possui cerca de cinqüenta dentes. Na época de acasalamento, o macho reúne várias fêmeas.

Pode ser encontrada em todos os oceanos, entre 60º N e 70º S. No entanto, só os machos percorrem grandes distâncias para chegarem aos extremos do globo.

O período de gestação é aproximadamente de 11 onze meses, com o nascimento de apenas 1 filhote, com cerca de 4 m e pesando 1 tonelada.

Uma outra espécie conhecida como Cachalote-anão (Kogia simus), apesar do nome parecido (português), não tem muito haver com a Cachalote tradicional.

Cachalote-anão apresenta a boca posicionada ventralmente, parecida com a de um tubarão.

Na cabeça, existe o órgão do espermacete, similar ao da cachalote. Possui pequenos sulcos irregulares na região da garganta. Podem chegar até 3.5 m e pesam em torno de 210 kg. Sua gestação é igual a da Cachalote tradicional, diferenciado apenas no tamanho de sua cria que chega a 1.2 m. Alimenta-se de lulas e podem ser encontradas em zonas tropicais.

Esta espécie originou um famoso romance americano em 1851, “Moby Dick”.

Em 1820, o baleeiro Essex foi atacado por uma cachalote enfurecida e afundou rapidamente. Nunca se imaginara que uma baleia pudesse reagir aos pescadores que a perseguiam.

O que se seguiu ao naufrágio foi uma longa provação pelas águas do Pacífico: amontoados em três botes, os marujos navegaram durante três meses, experimentando os horrores da inanição e da desidratação, da doença, da loucura e da morte, chegando à prática do canibalismo.

O episódio, que inspirou Herman Melville a escrever Moby Dick, ficou registrado em relatos feitos pelos sobreviventes. Baseado em ampla pesquisa e fontes inéditas, o historiador Nathaniel Philbrick reconstitui todos os detalhes da tragédia, dando vida aos testemunhos com seu vasto conhecimento em assuntos marítimos.

Dos meandros da economia baleeira, às técnicas de navegação a vela e o comportamento das baleias, no coração do mar, reúne informações minuciosas sobre cada aspecto da história. Uma aventura que desafia o leitor a refletir sobre os limites da capacidade de sobrevivência humana.

Baleia Cachalote – Physeter macrocephalus

Origem do nome científico: Do grego physeter (orifício respiratório), makros (longo ou grande) e kephale (cabeça).

Características principais

O maior cetáceo com dentes, é distinto, e difícil de ser confundido com outras espécies.

A principal característica do cachalote é a sua cabeça grande retangular, que corresponde até 40% do seu comprimento total.

Sua coloração é escura uniforme, indo do cinza ao marrom.

A pele do cachalote é enrugada, principalmente na parte posterior do corpo.

Tamanho: Os filhotes nascem com 3,5 a 4 metros. Fêmeas adultas atingem 12 metros e os machos 18 metros.

Peso: O peso médio do macho é de cerca de 45 toneladas, e o da fêmea 20 toneladas.

Gestação e cria: Aproximadamente onze meses. Nasce apenas uma cria, pesando cerca de 1 tonelada.

Alimentação: Variedade de peixes, lulas e polvos.

Distribuição

Desde os trópicos até as bordas dos packice em ambos hemisférios, porém apenas os machos aventura-se a atingir as porções extremas do norte e sul de sua distribuição.

Espécie cosmopolita evitando apenas as regiões polares de ambos os hemisférios. Tende a ser mais abundante em certas áreas do que outras. Usualmente, habita regiões oceânicas, mas pode ocorrer próximo à costa em locais onde a profundidade seja superior a 200 m.

É uma espécie comumente encontrada em canyons submarinos, nas proximidades de bancos e na borda da plataforma continental. Existe uma marcada diferença no comportamento migratório de machos e fêmeas.

Apenas os machos deslocam-se para regiões de altas latitudes para se alimentarem enquanto as outras classes de idade de ambos os sexos permanecem em águas tropicais e temperadas.

Ameaças

Por causa de seus caros produtos, como o espermacete e o âmbar-gris, o cachalote tem uma das mais antigas e contínuas histórias de exploração entre os cetáceos. As redes de deriva de alto mar, são outro problema para o cachalote, que acidentalmente se emalham nestas redes.

Lista de Identificação / Principais características:

Coloração cinza-escura podendo parecer marrom dependendo da incidência da luz. Os lábios superiores e a porção lingual da mandíbula são brancos. Freqüentemente existem manchas esbranquiçadas na barriga e nos flancos

Corpo robusto

Cabeça muito grande, que corresponde a até 40% do seu comprimento total, especialmente nos machos, e de forma retangular

Mandíbula estreita, pequena e posicionada ventralmente

Orifício respiratório situado bem à esquerda da linha central da cabeça, próximo da ponta da cabeça

A pele da região posterior da cabeça é freqüentemente enrugada

Nadadeira dorsal baixa e arredondada afastada do centro do dorso. Uma calosidade rugosa ocorre na nadadeira dorsal da maioria das fêmeas (75%) e alguns machos imaturos (30%) mas nunca encontra-se presente em machos adultos

Uma saliência ao longo do dorso atrás da nadadeira dorsal apresenta várias ondulações

Nadadeiras peitorais pequenas e arredondadas

Pedúnculo da nadadeira caudal espesso

Nadadeira caudal triangular

Piolhos-de-baleia podem ser encontrados aderidos na superfície da pele.

Nº de dentes: 0 / 40 – 54

Borrifo: Denso, espesso. É projetado para frente e para o lado esquerdo. Usualmente, menos de 2m de altura, mas pode alcançar até 5 m

Comprimento máximo: 18,3 m / 11 m

Peso: 57 ton/24 ton

Comportamento

Grupos estáveis de fêmeas são a base da unidade social dos cachalotes. Os grupos consistem de várias fêmeas adultas acompanhadas por seus filhotes de ambos os sexos.

Os machos abandonam os grupos familiares com cerca de seis anos de idade para juntarem-se ao “grupo dos solteiros”. A coesão entre machos dentro desses grupos declina com a idade, até que se tornam essencialmente solitários.

Devido ao fato dos machos adultos apresentarem várias marcas e cicatrizes na cabeça e ocasionalmente mandíbulas e dentes quebrados, cientistas presumem que ocorram sérias lutas entre eles.

Mergulham a grandes profundidades podendo ficar submergidos por períodos de até duas horas.

Entre os mergulhos, os cachalotes passam períodos de cerca da 10 minutos na superfície.

Algumas vezes os cachalotes saltam totalmente fora da água embora mais freqüentemente apenas uma porção do corpo emerge. Os saltos podem ser dados em série.

A maioria dos saltos são executados por juvenis, especialmente com tempo ruim. Nas áreas de reprodução as fêmeas geralmente, saltam unicamente diante a presença dos machos, sugerindo algum tipo de interação social.

Embora de hábito oceânico, em julho de 1987, um cachalote de aproximadamente 15 m foi observado na enseada do Sítio Forte, na ilha Grande. O animal permaneceu sendo avistado por uma semana deslocando-se no entorno da ilha. Sua ocorrência na baía da Ilha Grande é rara.

História Natural

O período de gestação varia de 14 a 16 meses. Embora os cachalotes ingiram comida sólida antes de completar seu primeiro ano de vida, continuam amamentando por vários anos.

O intervalo entre as crias é de cinco anos. As fêmeas alcançam a maturidade sexual com cerca de nove anos com 9 m de comprimento. A maturidade física é alcançada com 30 anos, quando param de crescer.

Os machos que são substancialmente maiores que as fêmeas durante os primeiros 10 anos de vida, continuam a crescer até os 30 anos, quando finalmente alcançam a maturidade sexual, com cerca de 50 anos. Nos machos a puberdade é prolongada cessando com idades de aproximadamente 10 a 20 anos.

Comprimento no nascimento: 4 m

Peso: 1 ton

Longevidade: pelo menos, de 60 – 70 anos

Predadores naturais

Além das orcas, os tubarões de grande porte podem ser predadores, especialmente de juvenis. Em várias ocasiões baleias-piloto foram observadas molestando cachalotes.

Dieta

Lula e peixes (eventualmente lulas). A ingestão casual de vários objetos tais como cocos, fragmentos de vegetais e de madeira, jarros de pintura, metais e cordas de manilha já foram encontrados em conteúdos estomacais

Outro nome vernacular: “Moby Dick”

Classificação científica

Nome científico: Physeter macrocephalus Linnaeus, 1758
Nome popular: 
Baleia cachalote
Reino: 
Animalia
Filo: Chordata
Classe: Mammalia
Ordem: Cetacea
Subordem: Odontoceti
Família: Physeteridae
Gênero: Physeter Linnaeus, 1758
Espécie: Physeter macrocephalus

Baleia Cachalote – Fotos

Fonte: www.projetogolfinhos.com.br/www.wisegeek.com/www.nationalgeographic.com/www.lbm.com.br/en.wikipedia.org/www.hakaimagazine.com

 

 

 

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