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Peixe-Boi

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O que é um Peixe-boi?

O peixe-boi é um mamífero aquático grande e gentil que, através de esforços de conservação, acaba de ser removido das espécies ameaçadas de extinção para as listas de espécies ameaçadas, embora nem todos os conservacionistas estejam satisfeitos com essa mudança.

O peixe-boi também pode ser chamado de vaca marinha ou dugongo.

Eles têm rostos redondos e grandes olhos castanhos, e acredita-se que suas caudas tenham inspirado a idéia de sereias existentes nas águas do Atlântico Oeste, que eles habitam.

A maioria acha o peixe-boi um herbívoro charmoso.

Eles são freqüentemente atrações turísticas em Belize, e ao longo da costa e rios da Flórida.

Alguns peixes-boi vivem em cativeiro.

O peixe-boi mais velho, Snooty, reside no Museu do Sul da Flórida. Ele viveu lá por mais de quarenta anos, mas sua idade precisa é desconhecida. Em estado selvagem, espera-se que o peixe-boi que não encontra uma morte prematura viva por aproximadamente cinquenta anos, já que o animal não tem predadores naturais.

Em tamanho, o peixe-boi pode pesar aproximadamente 900 kg.

Eles atingem a maturidade sexual entre a idade de cinco e nove anos de idade.

Embora se suponha que o selo ou a morsa seja um parente próximo, geneticamente, os cientistas acreditam que o peixe-boi está mais relacionado com o elefante.

Surpreendentemente, o peixe-boi também está relacionado com o hyrax, que é um pequeno mamífero terrestre. Como um elefante, o peixe-boi tem presas, bigodes e um nariz comprido, semelhante a um tronco.

O peixe-boi gosta de água morna e, no passado, a maioria deles migrou para o sul em águas mais quentes, enquanto o inverno esfriava as áreas do Atlântico ao redor da Flórida.

Hoje, os peixes-boi fizeram uma adaptação incomum que permite que muitos deles permaneçam em um único lugar durante o ano todo. Usinas próximas à água tendem a aquecer a água ao gosto do peixe-boi.

Infelizmente, algumas das usinas que os peixes-boi confiaram estão fechando. No entanto, o peixe-boi não se adaptou à água mais fria ao migrar. Os cientistas temem que o peixe-boi não consiga reconsiderar a migração, e estão tentando encontrar outros meios para aquecer a água.

Além do comportamento adaptado que pode arriscar a vida dos peixes-boi, as duas causas mais freqüentes de morte por peixes-boi são a ingestão de linhas de pesca e a colisão direta com barcos a motor, sendo o segundo o mais comum.

Como os peixes-boi são lentos e, como alguns consideram, não possuindo uma grande quantidade de inteligência, eles freqüentemente não têm tempo para sair do caminho quando um barco a motor se aproxima rapidamente.

Embora as pessoas que usam lanchas sejam encorajadas a não dirigir rapidamente pela água do peixe-boi, esse aviso é freqüentemente ignorado, deixando o peixe-boi em grande risco.

Maior consciência reduziu a morte por barco a motor. Até recentemente, mais peixes-boi foram mortos por barco do que nasceram a cada ano. Ainda assim, mais mudanças precisam ser legisladas para salvar o peixe-boi.

De recente preocupação é a morte em massa de mais de 200 peixes-boi, que pode estar relacionada a poluentes químicos na água. Essas mortes constituem cerca de 10% da população remanescente de peixe-boi.

Biólogos marinhos e ecologistas estão explorando a causa exata das mortes testando os peixes-boi freqüentes de certos produtos químicos que causaram mortes em massa em outras populações de mamíferos marinhos e aquáticos.

Espera-se que esses cientistas possam encontrar maneiras melhores de proteger e aumentar a população de peixes-boi.

A espécie está protegida desde o século XVIII e, no entanto, parece que essas criaturas gentis que enfrentam tantas dificuldades, como poluição e destruição de habitat, podem não se recuperar para nos encantar com sua presença nos próximos anos.

Espécie

Seu nome científico é Trichechus manatus da ordem dos Sirenia e da família Trichechidae.

Apesar do nome, o peixe-boi não é peixe, mas um mamífero. Um grande mamífero aquático, que pode atingir 4 metros de comprimento e pesar 600 kilos.

Vive nas águas costeiras e em muitos rios da América e da África ocidental.

Depois que se comprovou que é um grande devorador de plantas aquáticas, começou a ser solicitado para manter limpos canais e cursos de água com vegetação excessiva.

Foram, por exemplo, colocados peixes-boi na hidrelétrica de Tucuruí, no Estado brasileiro do Pará, para reduzir a vegetação submersa. Chega a consumir por dia cerca de 30 kilos de plantas.

O peixe-boi tem o focinho muito móvel; com os lábios, apanha as plantas e as leva para a boca.

Descrição

Peixes-boi tem uma massa de 400 a 550 kg e média de 2,8 a 3,0 metros com máximos de 3,6 metros e 1.775 kg observados (os fêmeas tendem a ser maiores e mais pesados).

Quando nasce, peixes-boi têm um peso médio de 30 kg. Eles têm uma grande, flexível, preênsil lábio superior. Eles usam o lábio para reunir comida e comer, bem como usá-lo para as interações sociais e de comunicação.

Peixes-boi têm focinhos mais curtos do que os seus companheiros de sirênios, os dugongos.

Suas pequenas, amplamente espaçados olhos têm pálpebras que fecham em uma forma circular.

Os adultos não têm incisivos ou caninos dentes, apenas um conjunto de dentes da bochecha, que não são claramente diferenciados em molares e pré-molares.

Exclusivamente entre os mamíferos, estes dentes são continuamente substituídas ao longo da vida, com dentes novos crescente na parte de trás dos dentes mais velhos que caem para fora mais para a frente na boca.

Em um determinado momento, um peixe-boi geralmente não tem mais de seis dentes em cada arcada de sua boca.

Como cavalos, eles têm um estômago simples, mas uma grande ceco, em que eles são capazes de digerir material vegetal resistente.

De um modo geral, os seus intestinos ter um comprimento típico de cerca de 45 metros, o que é invulgarmente longo para os animais do seu tamanho.

História de vida

Metade de um dia o peixe-boi é gasta dormindo na água, pavimentação de ar regularmente em intervalos não superiores a 20 minutos.

Peixes-boi passam a maior parte do resto do tempo pastando em águas rasas em profundidades de 1-2 metros.

As Florida subespécies (T. m latirostris.) tem sido conhecida a viver até 60 anos.

Natação

Em média, os peixes-boi nadam a cerca de 5 a 8 quilômetros por hora. No entanto, eles têm sido conhecida a nadar a até 30 quilômetros por hora em rajadas curtas.

Inteligência

Os peixes-boi são capazes de compreender tarefas de discriminação, e mostrar sinais de aprendizagem associadas complexo e memória de longo prazo avançada.

Eles demonstram discriminação complexa e de aprendizagem da tarefa semelhante ao golfinhos e pinípedes em acústicos estudos e visuais.

Animal

O peixe-boi pertence à Ordem Sirênia e é o único mamífero aquático herbívoro.

Ele vive na água, mas precisa vir à superfície em intervalos de 2 a 5 minutos para respirar.

A espécie marinha (Trichechus manatus) pode medir 4 metros e pesar até 800 quilos!

O peixe-boi amazônico (Trichechus inunguis) é menor: atinge 2,5 metros e pesa até 300 quilos. Além disso, ele é mais escuro e tem o couro liso.

Uma outra diferença em relação a seu parente marinho é que o exemplar da Amazônia não tem unhas nas nadadeiras peitorais. É também o único dos sirênios exclusivo de água doce.

O peixe-boi da Amazônia é uma espécie endêmica, ocorrendo apenas nos sistemas do rio Amazonas, no Brasil e do rio Orinoco, no Peru.

O peixe-boi é um animal de vida longa.

Estudos revelam que o peixe-boi vive até 50 anos, podendo, em alguns casos, chegar a 60 anos.

Ao longo do tempo, o homem tem sido, em grande parte, o responsável pelo encurtamento da vida desse animal. A caça indiscriminada fez do peixe-boi o mamífero aquático mais ameaçado de extinção no Brasil.

Além da caça deliberada, outros fatores de extinção são a morte acidental em redes de pesca, o encalhe de filhotes órfãos e a degradação ambiental.

De acordo com a IUCN, International Union for the Conservation of the Nature, todas as espécies de sirênios ainda existentes correm riscos de extinção.

No Brasil, o peixe-boi é protegido por lei desde 1967 – Lei de Proteção à Fauna, No. 5197. A caça e a comercialização de produtos derivados do peixe-boi é crime pode levar o infrator a até 2 anos de prisão.

Evolução e Classificação

O peixe-boi pertence a Ordem Sirênia, os Sirênios são os únicos mamíferos aquáticos herbívoros, habitam ambientes rasos dos rios, estuários e do mar. Estão em número reduzidos pelo mundo.

A Ordem Sirenia é composta por duas famílias: A Dugongidae(dugongo e vaca marinha) e a Trichechidae (peixes-bois).

A Dugongidae possui duas espécies, Dugong dugon (dugongo) e Hidrodamalis gigas (vaca marinha de Steller, extinta em 1768), e a Trichechidae por três espécies: Trichechus senegalensis (peixe-boi africano) Trichechus manatus (peixe-boi marinho), Trichechus inunguis (peixe-boi amazônico), sendo as duas últimas espécies encontradas no Brasil.

A espécie Trichechus manatus esta dividida em duas subespécies Trichechus manatus latirostris que é encontrado na América do Norte e Trichechus manatus manatus que habita as águas da América Central e do Sul.

Acredita-se que os Sirênios originaram-se no Velho Mundo (Eurásia e/ou África), apesar da existência de fósseis mais antigos encontrados na Jamaica, tendo sido registrado sua primeira aparição no meio da época do Eoceno, 55 milhões de anos.

Os Sirênios possuíram um ancestral comum com o elefantes e o hyrax (pequeno mamífero semelhante ao coelho) a cerca de 75 milhões de anos, recentemente confirmado por pesquisadores.

Evoluíram de ancestrais quadrúpedes de vida anfíbia, na sua evolução adquiriram perfil pisciforme, órgãos externos de equilíbrio e propulsão hidrodinâmicos. Entre os mamíferos placentários atuais, os Sirênios foram talvez os primeiros a se adaptarem inteiramente ao meio aquático, sendo hoje em dia os únicos herbívoros aquáticos entre os mamíferos.

Bio-ecologia

A distribuição do peixe-boi na natureza, seu modo de alimentação, e o que comem, a época do ano e como ocorre a sua reprodução, e o seu comportamento uns com os outros e com outros animais são a ecologia desta espécie.

Distribuição

No Brasil, existem duas espécies de peixes-bois: o peixe-boi marinho (Trichechus manatus) e o peixe-boi da Amazônia (Trichechus inunguis).

O peixe-boi marinho pode ser encontrado no Nordeste e Norte do país.

Já o peixe-boi amazônico só existe na bacia do rio Amazonas, no Brasil, e no rio Orinoco, no Peru.

No passado, podiam ser encontrados em toda a costa, do Espírito Santo ao Amapá. Por causa da caça indiscriminada desde a época da colonização do Brasil e o avanço da ocupação do litoral, este animal se encontra seriamente ameaçado de extinção. Hoje, eles aparecem apenas no Amapá, Pará, Maranhão, Piauí, Ceará, Rio Grande do Norte, Paraíba, Pernambuco e Alagoas, tendo desaparecido no Espírito Santo, Bahia e Sergipe.

No Nordeste, a presença é descontínua. O peixe-boi não é encontrado no litoral sul de Pernambuco, norte de Alagoas e em parte do litoral do Ceará.

Podem ser definidas três áreas de ocorrência na costa atlântica brasileira:

Do Oiapoque à praia de Cacimbinhas, em Guriú, no Ceará.
De Barro Preto, Iguape, no Ceará, a Olinda, em Pernambuco.
Da Barra de Santo Antônio, em Pernambuco, ao Pontal do Peba, em Alagoas.

A facilidade de captura levou o peixe-boi a ser caçado de forma indiscriminada. Hoje, ele é o mamífero aquático mais ameaçado de extinção no Brasil, de acordo com o Plano de Ação para os Mamíferos Aquáticos elaborado pelo IBAMA em 1997. No Brasil, é protegido por lei desde 1967 (lei de Proteção à Fauna n.º 5197/67).

A caça é considerada um crime inafiançável sujeito à pena de dois anos de prisão.

O peixe-boi marinho é a espécie mais conhecida entre os sirênios, sobretudo a subespécie da Flórida, nos Estados Unidos. As duas subespécies, a americana, Trichechus manatus latirostris, e a brasileira, Trichechus manatus manatus, enfrentam problemas quanto à conservação em virtude da degradação do habitat, poluição dos sistemas fluviais e marinhos, trânsito intenso de embarcações motorizadas (na Flórida, são freqüentes os animais feridos pelas hélices das lanchas), caça indiscriminada e pesca de subsistência e acidental.

Há vários locais, como o México, a Venezuela e Belize, onde o peixe-boi marinho parece ser abundante ou onde ainda há grande quantidade de habitat disponível. Mas é preciso que se estabeleçam regras urgentes de proteção.

Os estudos históricos mostram que o número de peixes-bois tem declinado acentuadamente em muitos países da América do Sul e Central, particularmente em Honduras, Costa Rica, Panamá e Brasil.

Alimentação

O peixe-boi se alimenta apenas de vegetais. Um exemplar marinho de 300 quilos pode comer até 30 quilos de capim por dia.

Por que será que o peixe-boi tem esse nome?

“Peixe” porque vive na água. “Boi” por ser um mamífero que se alimenta apenas de vegetais. Como os bois, é um herbívoro.

O peixe-boi marinho pode passar até 8 horas do dia comendo. Alimenta-se principalmente de um tipo de capim, o capim-agulha, que cresce em grande quantidade perto da praia.

Além do capim, pode comer aguapés, algas e folhas dos mangues. O peixe-boi prefere a vegetação mais macia, pois precisa mastigar bem a comida e tem apenas os dentes da parte de trás da boca, os molares.

Ele come tanto as folhas quanto as raízes. Para isso, desenterra a planta com as nadadeiras e a leva à boca.Os lábios superiores, que têm pêlos muito duros, ajudam a segurar as folhas e raízes. Os lábios também dobram as plantas, levando-as para dentro da boca.

Um peixe-boi marinho pode comer o equivalente a 10% do seu peso por dia. Um animal de 300 quilos, portanto, chega a ingerir até 30 quilos de vegetais. Alimentando-se assim, ele controla o crescimento das plantas aquáticas e, com suas fezes, fertiliza as águas que freqüenta, contribuindo para a produtividade do ambiente. As fezes servem de nutrientes para pequeninas algas (chamadas fitoplâncton) que existem na água.

Estas algas são o alimento de animais muito pequenos (os zooplâncton) que, no final, são o alimento dos peixes, completando assim uma cadeia alimentar.

Em cativeiro, como na Sede Nacional do Projeto Peixe-Boi, em Itamaracá, Pernambuco, os peixes-bois comem o capim-agulha e algas, coletados diariamente no mar.

Os filhotes órfãos que são encontrados nas praias do Nordeste ainda precisam mamar quando chegam ao Projeto, pois se separaram da mãe muito cedo. Por isso, eles são alimentados com mamadeiras preparadas com leite especial sem lactose (os peixes-bois têm alergia a lactose), enriquecido com sais minerais e vitaminas.

Habitat

Peixes-boi habitam as águas rasas, pantanosas áreas costeiras e rios do Mar do Caribe e do Golfo do México ( T. manatus, West Indian peixe-boi ), a Bacia Amazônica ( T. inunguis, peixe-boi da Amazônia ), e na África Ocidental ( T. senegalensis, Oeste peixe-boi africano ).

Peixes-boi West Indian desfrutar de águas mais quentes e são conhecidos por reunir em águas rasas, e freqüentemente migram através de água salobra estuários de água doce molas. Elas não podem sobreviver abaixo de 15 ° C.

Sua fonte natural de calor durante o inverno é quente, primavera-rios alimentados.

Reprodução

É preciso olhar com muita atenção para perceber as diferenças entre macho e fême a no peixe-boi. A reprodução da espécie é lenta e a mãe cuida do filhote durante os dois primeiros anos de vida.

Os peixes-bois não têm nenhuma diferença sexual externa fácil de ser notada. Por isso, devemos observar o ventre do animal e procurar em que posição estão o umbigo, a abertura genital e o orifício retal.

Na fêmea, a abertura genital (a genitália) fica mais próxima do orifício retal, enquanto no macho (no caso, o órgão genital) fica mais próxima do umbigo. O órgão genital só sai da abertura genital no momento do acasalamento.

No resto do tempo, está sempre “guardado”.

O acasalamento se dá com o macho por baixo e a fêmea por cima, num tipo de “abraço”. É aí que o macho externa seu órgão genital e faz a penetração na fêmea.

Vários machos podem copular com uma mesma fêmea, o cio dura um longo período, mas apenas um deles irá fecundá-la.

A reprodução da espécie é lenta, pois o período de gestação das fêmeas é longo: 13 meses. Depois, a mãe amamenta o filhote durante dois anos.

Por causa disso, a fêmea tem apenas um filhote a cada quatro anos, pois ela só volta a entrar no cio outra vez um ano depois de desmamar.

O mais comum é que a fêmea do peixe-boi tenha apenas um filhote, mas há casos de nascimentos de gêmeos, até mesmo em cativeiro, como já aconteceu na Sede Nacional do Projeto Peixe-Boi, em Itamaracá, Pernambuco.

Nos primeiros dias de vida, o filhote alimenta-se exclusivamente do leite da mãe.

O leite materno é importante para o desenvolvimento do filhote: é um alimento completo que o ajuda no crescimento e funciona como uma vacina, protegendo-o nos primeiros tempos de vida.

Durante o período de amamentação é possível notar as mamas na fêmea. Elas ficam uma de cada lado, bem abaixo da nadadeira peitoral.

Mas é já a partir dos primeiros meses de vida que o peixe-boi começa a ingerir vegetais, seguindo o comportamento da mãe. O filhote, aliás, recebe todos os cuidados da mãe. Muito zelosa, é ela quem o ensina a nadar, a subir até a superfície para respirar e também a alimentar-se de plantas.

Comportamento

Estudos feitos até agora não comprovaram nenhum tipo de organização social entre os peixes-bois. Eles não tentam dominar uns aos outros, não possuem um senso de posse de território, dificilmente se comportam de forma agressiva entre si e vivem quase sempre solitários.

O único relacionamento que se mantém firme por algum tempo na espécie é o que existe entre mãe e filhote (que dura dois anos).

Até no período do cio da fêmea a formação de grupos de vários machos em torno dela é temporária.

Apesar de parecerem tão sós, os peixes-bois podem se alimentar juntos num mesmo local.

Em cativeiro, os peixes-bois também podem brincar entre si, principalmente usando a boca e o focinho, dando “beijos” ou apenas roçando um no outro, rolando o corpo ou dando abraços com as nadadeiras peitorais.

Ameaças

As principais causas de morte para as vacas marinhas são humanos assuntos relacionados, como a destruição de habitat e objetos humanos e causas naturais, tais como temperaturas e doenças.

Maré vermelha

Outra causa de mortes é a maré vermelha, um termo utilizado para a proliferação, ou “blooms”, das algas marinhas microscópicas da espécie Karenia brevis, um membro dos dinoflagelados que produz brevetoxins que podem ter efeitos tóxicos sobre o sistema nervoso central sistemas de criaturas na área da proliferação de algas.

Em 1996, uma maré vermelha foi responsável por 151 mortes peixe-boi. A epidemia começou em 5 de março e se estendeu até 28 de abril, eliminando cerca de 15% da população conhecida de peixes-boi ao longo da costa ocidental do sul da Flórida.

Em 1982, outro surto resultou em 37 mortes, e em 2005, 44 mortes foram atribuídas às flores.

Ameaças adicionais

Peixes-boi ocasionalmente ingerem artes de pesca (anzóis, pesos de metal, etc), enquanto a alimentação. Estes materiais estrangeiros não aparecem para prejudicar os peixes-boi, com exceção de linha monofilamento ou corda, o que pode entupir sistema digestivo de um peixe-boi e, lentamente, matá-lo.

Peixes-boi também pode ser esmagado em estruturas de água de controle (fechaduras de navegação, comportas, etc), se afogam em tubulações e bueiros, e ocasionalmente são mortos por emaranhamento em artes de pesca.

Enquanto os seres humanos têm permissão para nadar com peixes-boi em uma área de Florida, houve inúmeras acusações de assédio de pessoas e perturbando os peixes-boi.

O peixe-boi Africano de ameaças significativas são apenas devido à caça, perda de habitat e outros impactos ambientais. Eles ocasionalmente se ilhadas com a seca dos rios no final da estação chuvosa.

Conservação

Todas as três espécies de peixe-boi estão listadas pela World Conservation Union como vulnerável à extinção.

É ilegal sob a lei federal e Flórida para ferir ou prejudicar um peixe-boi. Eles são classificados como “em perigo”, de tanto o Estado e os governos federais.

O MV Liberdade Estrela e MV Liberty Star, navios utilizados pela NASA para rebocar ônibus espacial foguetes sólidos de volta para o Centro Espacial Kennedy, são movidos apenas por jatos de água para proteger a população do peixe-boi em extinção que habita as regiões do Rio Banana onde os navios são baseados.

Brasil proibiu a caça em 1973, em um esforço para preservar a espécie. Mortes por ataques de barcos ainda são comuns.

Classificação

Nome científico: Trichechus
Nome comum:
Peixe-boi-marinho
Nome em inglês:
Manatee
Reino:
Animalia
Filo: Chordata
Classe: Mammalia
Infraclasse: Placentalia
Ordem: Sirenia
Família: Trichechidae
Gênero: Trichechus (Linnaeus, 1758)
Espécie:
T. inunguis
Velocidade:
30 km/h (Maximum, Adulto, em curtos períodos)
Peso: Peixe-boi-marinho: 450 kg, Peixe-boi-africano: 450 kg, Peixe-boi-da-amazônia: 420 kg
Comprimento: Peixe-boi-marinho: 3,5 m, Peixe-boi-africano: 3,5 m, Peixe-boi-da-amazônia: 2,8 m
Período de Gestação: Peixe-boi-marinho: 11 meses, Peixe-boi-africano: 12 meses, Peixe-boi-da-amazônia: 12 meses
Filhote:
l metro, 20 quilos
Cauda:
chata e redonda (nadadeira caudal)
Duas nadadeiras peitorais com 4 unhas chatas cada
Gestação:
152 a 180 dias

Peixe-boi – Fotos

Fonte: www.geocities.com/www.etall.hpg.ig.com.br/www.wisegeek.org/mentalfloss.com/dolphins.org

 

 

 

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